10 Logros en la Historia de la Marihuana Medicinal

La historia del uso de marihuana medicinal es larga y turbulenta, abarca casi todos los rincones del mundo y se remonta a más de 6 000 años atrás. Aquí definimos lo que creemos que son los logros más significativos en la larga marcha para reconocer que la marihuana es una medicina potente, eficaz y segura.

1.  Primera Referencia a la Marihuana Medicinal en Textos Chinos

En realidad, este primer «hecho» es de dudosa procedencia. Aparece en repetidos sitios web de cultura cannábica que el emperador Shennong hizo referencia, por primera vez, a la marihuana medicinal en Bencao Gangmu, el famoso tratado de hierbas medicinales escrito alrededor del 2 500 AEC.

¿El problema? Bien, primero, Shennong es una figura mítica de la que nadie está seguro de que haya existido. Además, el libro en cuestión es de edad y origen inciertos. ¡Solo existe en su forma actual desde el año 50 CE! Sin embargo, en esta etapa, la mayoría de los eruditos están bastante seguros de que el cannabis fue utilizado por los antiguos chinos y probablemente antes que cualquier otra civilización.

2. Publicación de Textos Sánscritos Ayurvédicos

A diferencia de las fechas de muchos textos chinos antiguos, los antiguos indios eran muy diligentes cuando se trataba de poner fecha a registros históricos. Como resultado, los eruditos modernos están bastante seguros de que las primeras referencias conocidas a la marihuana aparecen en el Atharvaveda, escrito hacia el 1 400 AEC.

El Atharvaveda incluye varias referencias a bhanga, una palabra bien conocida para la marihuana en gran parte de Asia y África Oriental.

Sin embargo, no fue hasta la publicación de los trabajos del médico Súsruta en algún momento anterior al 800 EC que tenemos referencias definitivas a los usos medicinales del cannabis. En su obra, se describe como un antiflemático.

3. Cannabis medicinal árabe

La contribución de la medicina árabe medieval a las formas occidentales modernas no se puede subestimar. Alrededor del 1 100 CE, los principales textos médicos del imperio islámico comenzaron a traducirse al latín y a otras lenguas europeas, formando la base de la medicina medieval y renacentista.

El famoso erudito y médico persa Ibn-Sina (latinizado como «Avicena») fue sin duda uno de los colaboradores más importantes a la tradición médica árabe. Su enciclopedia médica El canon de la medicina (1025 CE) fue considerada una autoridad médica durante siglos y contiene múltiples referencias a la marihuana como tratamiento para las inflamaciones, infecciones del oído y erupciones cutáneas.

4. William B. O’Shaughnessy

Docenas de eminentes eruditos europeos han destacado las virtudes de la marihuana a lo largo de los siglos, desde los médicos de la antigua Grecia y Roma hasta los monjes medievales de Gran Bretaña y Alemania. Pero el cirujano y médico irlandés del siglo XIX William B. O’Shaughnessy destaca posiblemente como la figura más importante para poner la marihuana en el ojo de los eruditos occidentales que operan bajo principios «modernos».

O’Shaughnessy trabajó para la Compañía Británica de las Indias Orientales en Calcuta entre 1833 y 1841, tiempo durante el cual observó numerosos beneficios médicos de las variedades locales de marihuana indica. A su regreso a Inglaterra en 1841, fue responsable de la Introducción del C. indica a la farmacopea europea moderna. Poco después, trabajó junto con el conocido farmacéutico Peter Squire para desarrollar y comercializar la primera tintura de marihuana que se vendió en los EE. UU.

5. Descubrimiento y Aislamiento del THC y del CBD

En 1963, un grupo de investigadores de la Universidad Hebrea de Tel Aviv, dirigido por el ya legendario profesor Raphael Mechoulam, publicó un artículo titulado La Estructura del Cannabidiol. Este documento histórico marcó la primera vez en la historia médica moderna que se aisló e identificó un compuesto que se encuentra exclusivamente en el cannabis.

Un año después, el equipo de Mechoulam publicó el documento Aislamiento, estructura y síntesis parcial de un componente activo del hachís, en el que se describía la fórmula química y la estructura del tetrahidrocannabinol, el principal compuesto psicoactivo en el cannabis.

6. Descubrimiento del efecto antiepiléptico del CBD

El efecto antiepiléptico del cannabidiol se conoce desde, como mínimo, el año 1977. El hecho de que el cannabis en algunos casos podría usarse para controlar los ataques se conocía desde hacía algún tiempo, ciertamente desde la época de O’Shaughnessy. Sin embargo, no fue hasta 1977, cuando se publicó un estudio sobre los efectos antiepilépticos del THC y el CBD – , en comparación y en combinación con antiepilépticos de uso común de la época, que se supo que el CBD era el compuesto responsable.

El estudio señalaba que el CBD, pero no el THC, era un «antiepiléptico eficaz y relativamente potente» cuando se administraba a ratas, y que potenciaba la acción de muchos otros antiepilépticos comunes cuando se administraban conjuntamente.

7. Descubrimiento del sistema endocannabinoide

Durante décadas, la creencia de que la molécula psicoactiva THC debía actuar sobre un receptor de proteínas específico y desconocido en el cuerpo era solo especulación. Sin embargo, en 1990, la doctora Lisa Matsuda del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) anunció que ella y sus colegas habían identificado y clonado con éxito dicho receptor.

El descubrimiento del receptor cannabinoide tipo I, o receptor CB1 como se le suele llamar, fue seguido dos años después por el descubrimiento de la anandamida (el primer cannabinoide endógeno o «endocannabinoide») y, más tarde, en 1993 se descubrió el receptor CB2. Por lo tanto, la ciencia médica ahora era consciente de un sistema de comunicación biológica totalmente nuevo, que demostraría ser de importancia fundamental para el metabolismo y la regulación de la salud.

8. California implementa la Proposición 215

En 1996, los votantes del estado de California aprobaron la Proposición 215 («Ley de Uso Compasivo de 1996»), la primera legislación a nivel estatal que permite específicamente el uso de marihuana medicinal desde que la droga se ilegalizó con el aprobación de la Ley de Tasación de la Marihuana en 1937.

Como resultado de la Proposición 215, los californianos podrían acceder legalmente a la marihuana medicinal de origen y procedencia conocidos. En el momento de redactar este artículo, 33 estados de los Estados Unidos permiten el uso de marihuana medicinal y 13 estados más tienen el acceso restringido a la misma.

9. Sativex de la farmacéutica CW Pharmaceuticals entra en el mercado

El medicamento con receta Sativex, desarrollado por la compañía británica de investigación de cannabinoides GW Pharmaceuticals, es el primer extracto vegetal del mundo que se desarrolla, aprueba y comercializa con receta. Autorizado por primera vez en el Reino Unido en el 2010, desde entonces, Sativex ya está disponible en muchos más países.

Si bien representa un logro importante en la marcha para legitimar la marihuana medicinal, Sativex ha provocado una gran controversia, ya que sus creadores disfrutan de la posesión de la única licencia legal para cultivar cannabis con fines medicinales en el Reino Unido. Mientras tanto, se sigue criminalizando el resto de la población por el cultivo de marihuana, y Sativex solo está disponible en ciertos lugares debido a su precio prohibitivo.

10. Descubrimiento del postulado «efecto séquito»

En 2011, el doctor Ethan Russo (ex asesor médico sénior de GW Pharmaceuticals) publicó un extenso análisis de la investigación existente sobre las interacciones entre los distintos cannabinoides y terpenoides encontrados dentro de la planta de cannabis. Varios estudios ya habían analizado muchas de estas interacciones, pero Russo fue el primero en acuñar el término «efecto de séquito».

Como resultado, se ha centrado la atención en la importancia de estudiar los efectos sinérgicos más que los efectos individuales de los compuestos que se encuentran en la planta de cannabis. Esto también ha puesto de manifiesto la necesidad de una legislación que permita el estudio y el uso medicinal de todas las partes de la planta de marihuana, incluido el compuesto psicoactivo THC.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

Comments

2 comentarios en “10 Logros en la Historia de la Marihuana Medicinal”

  1. Wow, me imprecionas Seshata! Sigan así aportando mucha informacion valiosa para las masas ignorantes n.n Saludos desde Mexicali Mexico n.n

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    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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