Raphael Mechoulam: Perfil de Personalidades y entrevistas poco conocidas

Raphael Mechoulam, también conocido como «el padre de la investigación sobre el cannabis», sentó las bases de muchos de los conocimientos científicos actuales sobre esta planta. Después de aislar el THC en 1964, Mechoulam dio paso al descubrimiento del sistema endocannabinoide: posiblemente, el hallazgo médico más importante del siglo XX.

¿Quién es Raphael Mechoulam?

Nombre: Raphael Mechoulam

Nacionalidad: Búlgara

Nacimiento: 5 de noviembre de 1930 (edad actual, 89 años)

Biografía

Raphael Mechoulam, también conocido como «el padre de la investigación sobre el cannabis», nació en Sofía, Bulgaria, en el seno de una familia judía. Creció en un hogar adinerado hasta que fueron expulsados de Bulgaria en aplicación de leyes antisemitas. El padre de Mechoulam fue enviado a un campo de concentración, al cual sobrevivió. Mechoulam se puso a estudiar ingeniería química, pero no le gustó. En 1949, la familia se trasladó a Jerusalén, Israel, donde Mechoulam inició estudios de química.

Se licenció en bioquímica por la Universidad Hebrea de Jerusalén y después se sacó el doctorado en el Instituto Weizman de Ciencias. A lo largo de sus estudios, la obsesión de Mechoulam por el cannabis y los cannabinoides fue en aumento. En este punto de su investigación, el CBD ya se había aislado e identificado, pero el THC no. Mechoulam aisló e identificó el THC en 1964 en el Instituto Weizman de Ciencias.

El descubrimiento puso en marcha toda una serie de descubrimientos relacionados con el cannabis, sus componentes y su farmacocinética en el cuerpo humano.

Mechoulam sigue viviendo hoy en día en Jerusalén, y continúa siendo una de las personas que más ha contribuido a la investigación del cannabis.

Obras y logros destacados

  • Mechoulam aisló e identificó el THC en 1964.
  • Tres décadas después, entre 1992 y 1995, Mechoulam y su equipo identificaron y aislaron los cannabinoides endógenos anandamida y 2-AG. Ello sentó las bases de todos los estudios del sistema endocannabinoide, tras lo cual se descubrieron los receptores cannabinoides y se creó el concepto de sistema endocannabinoide.
  • En 2000, Mechoulam ganó el Premio Israelí de Ciencias Exactas.
  • En 2001, Mechoulam recibió un doctorado honoris causa de la Universidad Estatal de Ohio.
  • En 2011, a Mechoulam le fue entregado el Discovery Award del NIDA.
  • En 2012, se le concedió el Premio Rothschild de Ciencias Químicas y Ciencias Físicas.
  • En 2016, Mechoulam recibió un galardón en reconocimiento a su trayectoria en CannaMed.
  • Mechoulam ha sido nominado para el Premio Nobel, y muchos grupos le siguen apoyando en este empeño.

Citas de Raphael Mechoulam

«Creo que los cannabinoides constituyen un tesoro médico a la espera de ser descubierto.«

«Me he pasado la mayor parte de mi vida descifrando los misterios que alberga esta increíble planta. En la actualidad, el trabajo colectivo sobre ella ha dado lugar a la identificación de un sistema fisiológico de gran importancia, que al parecer está implicado en numerosas enfermedades humanas. Me gustaría ver a mis colegas seguir adelante con sus investigaciones, promoviendo aún más la aceptación e integración en la medicina tradicional de los cannabinoides en general y, en particular, del cannabidiol, sus derivados y los agonistas selectivos CB2«.

SensiBilisation: Imágenes de Sensi Seeds poco conocidas de entrevistas a Raphael Mechoulam

La serie SensiBilisation de Sensi Seeds pretende sacar a la palestra a las personas más influyentes del mundo del cannabis. Los primeros quince episodios estuvieron dedicados a Jack Herer, mientras que la segunda parte la protagoniza Raphael Mechoulam. Haz clic en «CC» para ver subtítulos en inglés, francés, español, alemán o neerlandés.

Identificación de compuestos

En el primer vídeo, Mechoulam comparte la época en que él y su equipo se dedicaban a identificar compuestos en hachís obtenido ilegalmente.

Identificación de receptores y revolución en la historia del cannabis

Este segundo episodio con el profesor profundiza en el descubrimiento de los receptores cannabinoides y en la importancia de este sistema para el cuerpo y el cerebro.

A veces a la ciencia se le escapa algo

En el tercer episodio de SensiBilisation dedicado a Raphael Mechoulam, el profesor señala que a veces a la ciencia se le escapan algunos hallazgos. Mechoulam pone como ejemplo la anandamida, un compuesto muy simple pero de gran importancia que no fue descubierto hasta 1992.

Cuantificar es crucial para la medicina

Raphael Mechoulam hace una afirmación rotunda en este episodio de SensiBilisation con el profesor descubridor del THC. Mechoulam dice que si los tratamientos con cannabis no son verificables desde el punto de vista cuantitativo y científico, los médicos no los van a aceptar. El profesor utiliza ejemplos muy potentes para recalcar su afirmación.

Los beneficios del cannabis aún por descubrir

Desde el aislamiento del THC en 1964, se han hecho muchos descubrimientos sobre el valor medicinal de los cannabinoides, pero el profesor cree que aún queda mucho por descubrir. Desde esa convicción, rinde homenaje a todos los científicos que han investigado la planta del cannabis en el pasado y a los que lo están haciendo en la actualidad.

El cannabis y el efecto séquito

Hace años, el profesor Raphael Mechoulam investigó los terpenos. Se trata de compuestos inactivos del cannabis que también se encuentran en muchas otras plantas. Descubrió que influyen en la actividad de otros compuestos del cannabis, como el THC y el CBD. En este episodio, el profesor señala la importancia de los terpenos en el cannabis.

Experiencia personal de Mechoulam con el THC

En este episodio, el profesor Mechoulam revela algo que nunca antes había compartido con tanto detalle ante las cámaras: sus propias experiencias personales con el THC y las de su esposa, los miembros de su equipo de investigación y algunos amigos.

Más imágenes de Raphael Mechoulam

El gran científico del cannabis, Mechoulam, ha sido protagonista de muchas entrevistas y documentales. En el simposio de la UFCM iCare en Estrasburgo de octubre de 2014, Mechoulam fue el orador principal. Muchos investigadores y científicos del cannabis hablaron sobre el cannabis medicinal y su evolución en el mundo moderno. Mira aquí debajo la conferencia de Mechoulam en el simposio.

Raphael Mechoulam: El científico

Es totalmente lógico que se haga un documental en homenaje a Mechoulam. En esencia, él fue la chispa que inició el fuego de la investigación cannábica. Sin la investigación inicial de Mechoulam, puede que nunca se hubieran hecho muchos de los descubrimientos sobre el cannabis y el sistema cannabinoide.

El documental describe su juventud en Bulgaria antes de huir de la Segunda Guerra Mundial. Comparte su historia de investigación clandestina y cómo se fue desarrollando hasta convertirse en una de las carreras más fructíferas de la historia.

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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