Raphael Mechoulam: celebrityprofiel & zeldzame interviews

Raphael Mechoulam, ook wel ‘de vader van het cannabisonderzoek’ genoemd, heeft de basis gelegd voor veel van wat we tegenwoordig weten over cannabiswetenschap. Nadat hij in 1964 THC had geïsoleerd, maakte Mechoulam de weg vrij voor de ontdekking van het endocannabinoïdesysteem, misschien wel de belangrijkste medische ontdekking van de twintigste eeuw.

Wie is Raphael Mechoulam?

Naam: Raphael Mechoulam

Nationaliteit: Bulgaars

Geboren: 5 november 1930 (nu 89 jaar oud)

Biografie

Raphael Mechoulam, ook wel ‘de vader van het cannabisonderzoek’ genoemd, werd geboren in Sofia in Bulgarije en komt uit een Joods gezin. Hij groeide op in een welgesteld gezin, totdat ze gedwongen waren Bulgarije te verlaten als gevolg van antisemitische wetgeving. De vader van Mechoulam werd naar een concentratiekamp gestuurd, wat hij overleefde. Mechoulam ging scheikundige technologie studeren, maar had hier geen plezier in. In 1949 verhuisde het gezin naar Jeruzalem in Israël, waar Mechoulam scheikunde ging studeren.

Mechoulam behaalde zijn MSc in biochemie aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem en promoveerde vervolgens aan het Weizman Instituut. Tijdens zijn studie raakte Mechoulam steeds meer geobsedeerd door cannabis en cannabinoïden. Op dat moment in zijn onderzoek was CBD geïsoleerd en geïdentificeerd, maar THC niet. Mechoulam isoleerde en identificeerde THC in 1964 aan het Weizman Instituut.

Deze ontdekking zette een hele reeks ontdekkingen in gang over cannabis, de bestanddelen ervan en de farmacokinetiek met het menselijk lichaam.

Mechoulam woont tot op de dag van vandaag in Jeruzalem en is nog steeds een van de grootste bijdragers aan het cannabisonderzoek.

Belangrijke verrichtingen en prestaties

  • Mechoulam heeft in 1964 THC geïsoleerd en geïdentificeerd.
  • Dertig jaar later, tussen 1992 en 1995, identificeerden en isoleerden Mechoulam en zijn team de endogene cannabinoïden anandamide en 2-AG. Dit vormde de basis voor alle onderzoeken naar het endocannabinoïdesysteem, waarna de cannabinoïdereceptoren werden ontdekt en het concept van een endocannabinoïdesysteem werd ontwikkeld.
  • In 2000 kreeg Mechoulam de Israëlprijs voor exacte wetenschappen.
  • In 2001 ontving Mechoulam een eredoctoraat van de Ohio State University.
  • In 2011 won Mechoulam de NIDA Discovery Award.
  • In 2012 kreeg Mechoulam de Rothschildprijs in de scheikunde en natuurkunde.
  • In 2016 ontving Mechoulam op CannaNed een prijs als erkenning voor zijn levenswerk.
  • Mechoulam is genomineerd voor een Nobelprijs en veel groepen ondersteunen deze poging nog steeds.

Citaten van Raphael Mechoulam

Ik denk dat cannabinoïden een medicinale schat zijn die alleen maar ontdekt hoeft te worden.

Ik heb het grootste deel van mijn leven gewijd aan het ontrafelen van de raadselen die in deze ongelofelijke plant te vinden zijn. Door het gezamenlijke werk aan deze plant hebben we nu een belangrijk fysiologisch systeem ontdekt, het endocannabinoïdesysteem, dat betrokken lijkt te zijn bij talloze menselijke aandoeningen. Ik zou graag zien dat mijn collega’s vooruitgang boeken bij hun onderzoek, zodat cannabinoïden, en dan vooral van cannabidiol, de daarvan afgeleide stoffen en de specifieke CB2-agonisten, nog meer geaccepteerd en geïntegreerd worden in de traditionele geneeskunde.

SensiBilisation: de zeldzame interviewbeelden met Raphael Mechoulam van Sensi Seeds

Met de serie SensiBilisation wil Sensi Seeds de meest invloedrijke mensen in de cannabiswereld tonen. De eerste vijftien afleveringen gingen over Jack Herer, terwijl het tweede deel over Raphael Mechoulam gaat. Klik op ‘CC’ om de ondertiteling in het Engels, Frans, Spaans, Duits of Nederlands te bekijken.

Bestanddelen identificeren

In deze eerste video vertelt Mechoulam over het moment waarop hij en zijn team bestanddelen identificeerden in illegaal verkregen hasj.

Receptoren identificeren en de cannabisgeschiedenis opschudden

In deze tweede aflevering met de professor wordt dieper ingegaan op de ontdekking van de cannabinoïdereceptoren en hoe belangrijk dit systeem voor het lichaam en de hersenen is.

Soms ziet de wetenschap iets over het hoofd

In de derde aflevering van SensiBilisation met Raphael Mechoulam vertelt de professor dat de wetenschap soms bepaalde ontdekkingen over het hoofd ziet. Mechoulam voert bij wijze van voorbeeld anandamide aan, een zeer eenvoudige maar wel belangrijke stof, die pas in 1992 werd ontdekt.

Meten is van groot belang voor de geneeskunde

Raphael Mechoulam doet een duidelijke uitspraak in deze SensiBilisation-aflevering met de THC-professor. Mechoulam zegt dat als cannabisbehandelingen niet kwantitatief en wetenschappelijk verifieerbaar zijn, artsen ze niet zullen accepteren. De professor gebruikt enkele zeer sterke voorbeelden om deze uitspraak te onderstrepen.

De onontdekte voordelen van cannabis

Sinds de isolatie van THC in 1964 is er veel ontdekt over de medicinale waarde van cannabinoïden, maar de professor denkt dat er nog veel meer te ontdekken valt. Met deze overtuiging eert hij alle wetenschappers die de cannabisplant ooit hebben onderzocht of momenteel onderzoeken.

Cannabis en het entourage-effect

Jaren geleden onderzocht professor Raphael Mechoulam terpenen. Dit zijn niet-actieve stoffen in cannabis die ook in veel andere planten voorkomen. Hij ontdekte dat ze de activiteit van andere stoffen in cannabis beïnvloeden, zoals THC en CBD. In deze aflevering wijst de professor op het belang van terpenen in cannabis.

Mechoulam’s eigen THC-ervaring

In deze aflevering onthult professor Mechoulam iets wat hij nog nooit zo gedetailleerd voor de camera heeft verteld: zijn eigen ervaringen met THC en die van zijn vrouw, de leden van zijn onderzoeksteam en enkele vrienden.

Meer beeldmateriaal van Raphael Mechoulam

De grote cannabiswetenschapper Mechoulam is onderwerp geweest van vele interviews en films. Mechoulam was de hoofdspreker op het UFCM iCare Symposium in Straatsburg in oktober 2014. Veel cannabisonderzoekers en -wetenschappers spraken over medicinale cannabis en de vooruitgang ervan in de moderne wereld. Bekijk hieronder de lezing van Mechoulam op het symposium.

Raphael Mechoulam: The Scientist

Het is niet meer dan gepast dat er een film ter ere van Mechoulam is gemaakt. Eigenlijk was hij de vonk die de brandende vlam van het cannabisonderzoek heeft aangestoken. Zonder het eerste onderzoek van Mechoulam zouden veel ontdekkingen over cannabis en het endocannabinoïdesysteem wellicht nooit zijn gedaan.

In deze documentaire wordt zijn vroege jeugd in Bulgarije geschetst, voordat hij moest vluchten vanwege de Tweede Wereldoorlog. Ook wordt het verhaal over zijn heimelijke onderzoek verteld, en hoe dat uitgroeide tot een van de productiefste loopbanen uit de geschiedenis.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top