10 jalons dans l'histoire du cannabis médicinal

L’histoire du cannabis médical est longue et mouvementée, couvrant presque tous les coins du globe et s’étalant sur plus de 6 000 ans. Ici, nous présentons ce que nous pensons être les étapes les plus importantes de la longue marche pour faire reconnaître le cannabis comme un médicament puissant, efficace et sûr.

1. Première référence au cannabis médical dans les textes chinois

En fait, ce premier « fait » est d’une provenance quelque peu douteuse. Il a été constaté à plusieurs reprises sur les sites Web de la culture du cannabis que l’empereur Shen Nung a fait la première référence au cannabis médical à Pen Ts’ao. Il s’agit du célèbre traité à base de plantes qui aurait été rédigé vers 2 500 avant notre ère.

Le problème ? Eh bien, d’abord, Shen Nung est une figure mythique dont personne n’est sûr du tout. En outre, le livre en question est d’âge et de provenance incertains. Il n’existe que sous sa forme actuelle depuis l’an 50 de notre ère ! Cependant, à ce stade, la plupart des savants sont assez convaincus que le cannabis était en effet utilisé par les anciens Chinois et probablement avant toute autre civilisation.

2. Publication des textes sanscrits ayurvédiques

Contrairement aux dates de nombreux premiers textes chinois, les anciens Indiens étaient assez diligents en ce qui concerne la datation des documents historiques. En conséquence, les érudits modernes sont assez convaincus que les premières références connues au cannabis apparaissent dans l’Atharvaveda, écrites vers 1400 avant notre ère.

Dans l’Atharvaveda, il y a de multiples références au bhanga, qui est bien connu (et continue toujours) d’être un mot commun pour le cannabis dans une grande partie de l’Asie et de l’Afrique de l’Est.

Cependant, ce n’est que lors de la publication des travaux du médecin Susruta quelque temps avant 800 CE que nous avons des références définitives aux usages médicinaux du cannabis. Dans ses œuvres, il est décrit comme un anti-flegmatique.

3. Cannabis médical arabe

La contribution de la médecine arabe médiévale aux formes occidentales modernes ne peut être sous-estimée. Vers 1100 CE, les principaux textes médicaux de l’Empire islamique ont commencé à être traduits en latin et dans d’autres langues européennes, formant la base de la médecine médiévale et de la renaissance.

Le célèbre universitaire et médecin persan Ibn-Sina (latinisé comme « Avicenne ») a sans aucun doute été l’un des contributeurs les plus importants à la tradition médicale arabe. Son Canon of Medicine (1025 CE) a été considéré comme une autorité médicale pendant des siècles et il contient de multiples références au cannabis comme traitement de l’inflammation, des otites et des éruptions cutanées.

4. William B. O’Shaughnessy

Des dizaines d’éminents chercheurs européens ont noté les vertus du cannabis au cours des siècles, des médecins de la Grèce antique et de Rome aux moines médiévaux de Grande-Bretagne et d’Allemagne. Mais le chirurgien et médecin irlandais du 19ème siècle William B. O’Shaughnessy se distingue comme peut-être la figure la plus importante pour attirer l’attention des chercheurs occidentaux sur le cannabis selon des principes « modernes ».

O’Shaughnessy a été employé par la British East India Company à Calcutta entre 1833 et 1841, période pendant laquelle il a observé de nombreux avantages médicaux des variétés locales de Cannabis indica. À son retour en Angleterre en 1841, il est responsable de l’introduction de C. indica dans la pharmacopée européenne moderne. Peu de temps après, il a travaillé en collaboration avec le célèbre pharmacien Peter Squire pour développer et commercialiser la première teinture de cannabis jamais vendue aux États-Unis.

5. Découverte et isolement du THC et du CBD

En 1963, un groupe de chercheurs de l’Université hébraïque de Tel Aviv, dirigé par le désormais légendaire professeur Raphael Mechoulam, a publié un article intitulé « La Structure du Cannabidiol ». Ce document historique a marqué la première fois dans l’histoire médicale moderne qu’un composé uniquement trouvé dans le cannabis a été isolé et identifié.

Un an plus tard, l’équipe de Mechoulam a publié un article intitulé « Isolement, structure et synthèse partielle d’un constituant actif du haschich ». Cet article décrit la formule chimique et la structure du tétrahydrocannabinol, le principal composé psychoactif du cannabis.

6. Découverte de l’effet antiépileptique du CBD

L’effet antiépileptique du cannabidiol est connu depuis au moins 1977. Le fait que le cannabis pouvait dans certains cas être utilisé pour contrôler les crises était connu depuis un certain temps, certainement au moment d’O’Shaughnessy. Cependant, on ne savait pas que le CBD était le composé responsable jusqu’en 1977, lorsqu’une étude sur les effets anticonvulsivants du THC et du CBD – par rapport à et en combinaison avec les anticonvulsivants couramment utilisés à l’époque – a été publiée.

L’étude a révélé que le CBD, mais pas le THC, était un « anticonvulsivant efficace et relativement puissant » lorsqu’il était administré à des rats, et qu’il améliorait l’action de nombreux autres antiépileptiques courants lorsqu’il était administré conjointement avec lui.

7. Découverte du système endocannabinoïde

Pendant des décennies, la croyance selon laquelle la molécule psychoactive THC doit agir sur un récepteur protéique spécifique et inconnu dans le corps n’était que spéculation. Cependant, en 1990, le Dr Lisa Matsuda de l’Institut national de la santé mentale (NIMH) a annoncé qu’elle et ses collègues avaient réussi identifié et cloné juste un tel récepteur.

La découverte du récepteur cannabinoïde de type I, ou récepteur CB1 comme on l’appelle habituellement, a été suivie deux ans plus tard par la découverte de l’anandamide (le premier cannabinoïde endogène ou « endocannabinoide ») et en 1993 par la découverte du récepteur CB2. Ainsi, la science médicale connaissait maintenant un système de messagerie biologique entièrement nouveau, qui s’avérerait d’une importance fondamentale pour le métabolisme et la régulation de la santé.

8. La Californie met en œuvre la proposition 215

En 1996, les électeurs de l’État de Californie aux États-Unis ont adopté la Proposition 215 (« The Compassionate Use Act of 1996 »), la première loi au niveau de l’État à autoriser spécifiquement l’utilisation de cannabis médicinal puisque la drogue était effectivement interdite par la adoption de la Marihuana Tax Act en 1937.

Grâce à la proposition 215, les Californiens pouvaient accéder au cannabis médical d’origine légale de provenance et de qualité connues. Au moment de la rédaction du présent rapport, 33 États aux États-Unis autorisent la consommation de cannabis médicinal et 13 autres États en ont restreint l’accès.

9. Sativex de GW Pharmaceuticals mis sur le marché

Le médicament sur ordonnance Sativex, développé par la société britannique de recherche sur les cannabinoïdes GW Pharmaceuticals, est le premier extrait de plante entière au monde à avoir été développé, approuvé et commercialisé avec succès pour la prescription. Licencié pour la première fois au Royaume-Uni en 2010, Sativex est depuis devenu disponible dans de nombreux autres pays.

Bien qu’il représente une étape importante dans la marche pour légitimer le cannabis médical, Sativex a courtisé une controverse importante, car ses créateurs jouissent de la seule licence légale pour cultiver du cannabis à des fins médicales au Royaume-Uni. Pendant ce temps, le reste de la population continue d’être criminalisé pour la culture de cannabis, et Sativex n’est disponible que dans certains endroits en raison de son coût prohibitif.

10. Découverte de « l’effet d’entourage » postulé

En 2011, le Dr Ethan Russo (ancien conseiller médical principal de GW Pharmaceuticals) a publié un examen approfondi des recherches existantes sur les interactions entre les divers cannabinoïdes et terpénoïdes trouvés dans la plante de cannabis. Diverses études avaient déjà exploré bon nombre de ces interactions, mais Russo a été le premier à inventer le terme « effet d’entourage ».

En conséquence, un nouvel accent a été mis sur l’importance d’étudier les effets synergiques plutôt qu’individuels des composés trouvés dans la plante de cannabis. Cela a également mis en évidence la nécessité d’une législation permettant l’étude et l’utilisation médicale de toutes les parties de la plante de cannabis, y compris le composé psychoactif THC.

  • Disclaimer:
    Cet article ne remplace aucun conseil, diagnostic ou traitement d’un professionnel médical. Consultez toujours votre médecin ou tout autre professionnel de la santé habilité. Ne tardez pas à obtenir des conseils médicaux et n’ignorez aucune recommandation médicale après avoir lu tout contenu de ce site web. 

Comments

2 réflexions sur “10 jalons dans l'histoire du cannabis médicinal”

    1. Silent Jay - Sensi Seeds

      Bonjour Massonnat,

      Merci pour votre message.
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      Cordialement.

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