Los 5 Principales Beneficios del Cannabis para la Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal que se cree que se produce debido a una combinación de factores inmunológicos, genéticos y ambientales. La enfermedad es progresiva e incurable, y provoca una serie de síntomas graves y debilitantes. Se dispone de pruebas sustanciales que demuestran que el cannabis puede ayudar a controlar los síntomas.

La enfermedad de Crohn suele describirse de forma incorrecta como una enfermedad autoinmune cuando en realidad es un estado de deficiencia del sistema inmune. Esta afección depende de una serie de factores genéticos, ambientales e inmunológicos, y no tiene cura conocida a día de hoy. La inflamación crónica del tracto gastrointestinal provoca síntomas como dolor abdominal leve, diarrea con sangre, náuseas, vómitos, pérdida de peso y fiebre.

La medicina actual tiene como objetivo reducir estos síntomas para mantener la enfermedad en remisión utilizando diferentes tratamientos, de un ligero cambio en la dieta a un tratamiento de esteroides o incluso a cirugía para extirpar el área afectada del tracto. El método a utilizar depende de la gravedad de los síntomas y por lo tanto va en función de cada persona.

Las evidencias anecdóticas, como la historia de Shona Banda, sugieren que las propiedades medicinales (en especial, las antiinflamatorias) del cannabis tienen un efecto positivo en los pacientes que padecen la enfermedad de Crohn. Aquí se puede ver un video en el que Shona cuenta su historia.

 Junto a la evidencia anecdótica se encuentra el volumen de la investigación científica. La enfermedad de Crohn es uno de los temas más investigados para la aplicación de cannabis medicinal. Algunos expertos incluso han planteado la hipótesis de que, en la raíz del síndrome de Crohn y de otros síndromes del intestino irritable, se encuentra una deficiencia clínica del sistema endocannabinoide, que analizaremos más adelante en este artículo.

1. El cannabis es antiinflamatorio

Los procesos inflamatorios son el mecanismo principal de la enfermedad de Crohn. La enfermedad puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal (TGI) desde la boca hasta el ano, pero las zonas que suelen verse afectadas con más frecuencia son el colon y el íleon (el intestino grueso y delgado). La sección terminal del íleon que conecta con el colon es la que se ve afectada de manera más drástica: la enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier parte del TGI, incluido el colon en cerca del 60% de los casos de Crohn.

La inflamación crónica de estas zonas puede producir diarrea, y el sangrado y desgarro del revestimiento del TGI, además de obstrucciones intestinales. En casos graves, puede ser necesario extirpar totalmente algunas partes del intestino.

Actualmente, se está investigando el cannabis por su potencial para tratar la enfermedad de Crohn y otras enfermedades inflamatorias del intestino, sobre todo debido a sus efectos antiinflamatorios. Lo respalda el hecho de que la expresión de endocannabinoides en el TGI está implicada en pacientes con enfermedad de Crohn.

Curiosamente, hay una mayor prevalencia del consumo de cannabis entre las personas con enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn. No está claro si esto se debe a las propiedades analgésicas del cannabis o si los pacientes experimentan alivio del dolor como consecuencia de sus propiedades antiinflamatorias.

En general, el THC y el CBD se han aceptado a nivel médico como potentes analgésicos. Debido a que la enfermedad de Crohn se caracteriza específicamente por la inflamación de las tripas y los intestinos, el CBD, el THC y otros fitocannabinoides son tratamientos específicos. Sin embargo, aunque las propiedades analgésicas del CBD y del THC pueden ser hipotéticas como tratamientos efectivos para las enfermedades inflamatorias del intestino, el grado en que ayudan a los pacientes con la enfermedad de Crohn aún no se ha investigado adecuadamente.

El receptor CB2 (que se encuentra en cantidades abundantes en el tracto gastrointestinal) juega un papel en particular en los modelos de dolor inflamatorio. Esto plantea una vía de investigación y comprensión sobre cómo los fitocannabinoides pueden usarse para disminuir la inflamación y el dolor gastrointestinal en pacientes con la enfermedad de Crohn.

2. El CBD puede tener efectos antidiarreicos

La diarrea es el síntoma principal y más frecuente de la enfermedad de Crohn. Dependiendo de qué parte del TGI se vea afectada, las heces pueden mezclarse con moco, pus o sangre, y pueden ser más o menos acuosas. Es frecuente sentir una sensación de urgencia para defecar, junto con una sensación de evacuación incompleta (conocido como tenesmo).

La ciencia médica no suele asociar los cannabinoides a las propiedades antidiarreicas, pero la investigación elemental está comenzando a apuntar en esta dirección. En un estudio realizado en ratones, los investigadores encontraron que la inhibición selectiva de la enzima FAAH produce efectos antidiarreicos y antinociceptivos. Este efecto está mediado esencialmente por endocannabinoides, ya que FAAH es responsable de descomponer los endocannabinoides. Cuando se inhibe la FAAH, los niveles de endocannabinoides en suero son más altos, y esto revierte la hipermotilidad y reduce el dolor en los trastornos gastrointestinales.

A partir de esto, se puede plantear la hipótesis de que la ingestión de CBD puede fomentar los efectos antidiarreicos, aunque no existe una investigación específica que lo sugiera. Más bien, esta inferencia se puede producir porque el CBD es un inhibidor de la FAAH, y la inhibición de la FAAH produce niveles más altos de anandamida sérica. 

La activación de los receptores CB1 del TGI también puede desempeñar un papel importante en la mejora de los síntomas de la diarrea, mediante la reducción de la motilidad intestinal y la secreción de fluidos. Se cree que esto ocurre mediante la inhibición de la acetilcolina liberada desde los nervios entéricos (es decir, los que se encuentran en el sistema nervioso periférico, que ayudan a regular el TGI). La acetilcolina, un neurotransmisor con una amplia gama de funciones importantes, es bien conocido por aumentar el peristaltismo (motilidad intestinal).   

3. El cannabis es un analgésico fuerte

Hasta el 80 % de los enfermos de Crohn sufren dolor crónico. En la ileítis terminal (la forma de la enfermedad de Crohn que afecta al íleon terminal), el dolor en la parte inferior derecha del abdomen es común y suele confundirse con apendicitis.

El dolor suele ser el resultado de la inflamación crónica, pero también puede ser el resultado del rasgado o la denudación de la mucosa intestinal, distensión abdominal u obstrucciones intestinales.

El cannabis puede ayudar a mejorar los síntomas de dolor en los pacientes de Crohn al actuar directamente para reducir la inflamación mediante la reducción de la gravedad de la distensión abdominal, y aliviando los síntomas de la diarrea mediante la reducción de los espasmos intestinales y la inhibición de la liberación de fluido.

Aunque de momento no se han realizado estudios formales sobre los efectos del consumo de cannabis en el dolor relacionado con la enfermedad de Crohn, se han realizado varios cuestionarios y encuestas a pacientes, que han informado de importantes mejoras en el control del dolor crónico. Además, se ha demostrado que el cannabis tiene efectos analgésicos en otras innumerables afecciones médicas e incluso los pacientes lo usan simplemente para el tratamiento del dolor crónico.

En un estudio piloto llevado a cabo en California en 2005, se preguntó a 12 enfermos de Crohn por su percepción de varios síntomas importantes antes y después de empezar a consumir cannabis. Los pacientes informaron de que el consumo de cannabis mejoraba todos los signos y síntomas evaluados, incluido el dolor, que puntuaron hasta con un 6,5 sobre 10 en una escala subjetiva de gravedad antes de consumir cannabis, y solo con 2 sobre 10 después de empezar a consumir cannabis.

4. El THC estimula el apetito (orexígeno)

El estudio piloto antes mencionado también descubrió que los pacientes describían una notable mejoría en el apetito al consumir cannabis, desde aproximadamente 1 de cada 10 hasta casi 7 de cada 10 en la escala. La pérdida de apetito es un síntoma frecuente de la enfermedad de Crohn y suele producirse como resultado de la náusea crónica y del dolor abdominal.

La pérdida de apetito grave puede llevar a una pérdida de peso drástica e involuntaria sobre todo cuando se produce un episodio agudo. Además de mejorar el apetito, el consumo de cannabis hace que la defecación sea menos frecuente debido a su influencia sobre la motilidad intestinal. Estos dos factores combinados hacen que la mayoría de los pacientes consigan subir de peso después de empezar a consumir cannabis.

El THC es el principal culpable de la estimulación del apetito. Se cree que lo hace mediante la activación de la parte olfativa del cerebro, que es responsable de las sensaciones olfativas. Un mayor sentido del olfato conduce a un mayor apetito. Esta es básicamente la explicación científica de por qué el THC te abre el apetito.

El consumo de cannabis puede aumentar el apetito en los pacientes de Crohn al reducir el dolor abdominal e inhibir la peristalsis excesiva. Sin embargo, también ayuda a aumentar la sensación de hambre al agonizar directamente ciertos receptores en el TGI que generalmente responden a la presencia de grelina (una “hormona del hambre” importante que también ha dado muestras de ser un tratamiento útil para la enfermedad de Crohn).

Diversos estudios han demostrado que la presencia de grelina o de agonistas cannabinoides, como el THC, causan un aumento de la producción de una enzima AMP, activada por la proteína quinasa (AMPK), en el hipotálamo.

La enzima es crucial para los procesos metabólicos que regulan la homeostasis de la energía (equilibrio energético) en el cuerpo, y se produce en respuesta a la estimulación de los receptores GHS-R1a de grelina que se encuentran en el TGI.

Por lo tanto, el THC puede hacer el trabajo de la grelina de forma eficaz mediante la activación de los receptores y estimular directamente el cerebro para producir la sensación de hambre.

5. El cannabis puede rectificar una deficiencia clínica del sistema endocannabinoide que causa la enfermedad de Crohn

Una nueva escuela de pensamiento del Dr. Ethan Russo se presentó ya en 2003, cuando Russo propuso que la raíz de muchas afecciones resistentes al tratamiento es una deficiencia clínica del sistema endocannabinoide (CECD, por sus siglas en inglés). El síndrome del intestino irritable y las enfermedades relacionadas, como la enfermedad de Crohn, se encuentran entre esta lista de afecciones resistentes al tratamiento.

La hipótesis de Russo se basa en que todos los humanos tienen un tono endocannabinoide que define los niveles de endocannabinoides, su producción, su metabolismo y la abundancia o falta de receptores cannabinoides. Una deficiencia en cualquiera de estos aspectos del sistema endocannabinoide puede provocar la enfermedad de Crohn entre otros muchos problemas de salud relacionados.

La ingestión de cannabinoides como el CBD y el THC puede restablecer el equilibrio en un sistema endocannabinoide deficiente, proporcionando alivio. Además, Russo identificó la variación genética que afecta al sistema endocannabinoide que resultaba en síntomas parecidos a los del síndrome del intestino irritable. El tratamiento con THC disminuía el tiempo de tránsito del colon en aquellos con esta variación genética y, por lo tanto, se presume que hay mecanismos relacionados con los receptores cannabinoides que entran en juego en la aparición de problemas gastrointestinales crónicos.

De momento, disponemos de una gran cantidad de evidencia científica que respalda por qué el cannabis puede ser útil para las personas con síndromes inflamatorios intestinales, como la enfermedad de Crohn. Sin embargo, todavía existe una gran necesidad de que se realicen ensayos médicos en humanos para comprender completamente cómo funcionan estos mecanismos del cannabis concretamente en los pacientes de Crohn.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

Comments

10 comentarios en “Los 5 Principales Beneficios del Cannabis para la Enfermedad de Crohn”

  1. isnelia zuñiga melo

    el aceite de marihuana como debe administrarse a un niño de 14 años que padece deficit atencional y bipolaridad

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola Isnelia,
      La experiencia con el cannabis es subjetiva y cada cuerpo y mente la experimenta de un modo distinto. Te recomendamos consultarlo con un profesional médico, sobre todo si quieres administrarle cannabis a un menor. Un médico podrá recomendarte la variedad más adecuada para su problema.
      Desde aquí te animamos a consultar nuestra página dedicada al cannabis medicinal y a las variedades recomendadas por Sensi Seeds:

      https://sensiseeds.com/es/medicinal/variedades-medicinales

      Mucha suerte,

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola amiga,

      Tal y como le comentaba a Mauricio, por supuestoe xisten maneras diferentes de consumir cannabis y es el propio consumidor quien, según sus necesidades elige cual se ajusta mejor a lo que busca. Aquí tienes un interesante artículo que te mostrará las diferentes alternativas para el consumo:

      https://sensiseeds.com/es/blog/diferentes-alternativas-para-consumir-cannabis-medicinal/

      Por otro lado y dado que la experiencia con marihuana es totalmente subjetiva, te recomendaria que tu madre acudiese a un médico ya que según su dolencia o su edad, el médico podrá administrarle una dosis o una variedad concreta.

      Gracias y suerte!

  2. Mauricio gama valderrama

    Mi mama tiene la enfermedad de crohon y tiene 55 años el consumo es pormedio de un meducamento o fumada es mejor.??

    Gracias por sus comenrarios.

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola Mauricio,

      En efecto existen distintos modos de consumir cannabis y es el propio consumidor quien, según sus necesidades elige cual se ajusta mejor a lo que busca. Aquí tienes un interesante artículo que te mostrará las diferentes alternativas para el consumo:

      https://sensiseeds.com/es/blog/diferentes-alternativas-para-consumir-cannabis-medicinal/

      De todos modos, dado que cada persona es un mundo te recomendaria que tu madre acudiese a un médico ya que quizás, según su dolencia o su edad, le administra una dosis o una variedad concreta.

      Gracias y suerte!

  3. buenos dias, mi nombre es Juan Rueda y tengo crohn desde los 18 años, actualmente tengo 28 años y en mis 10 años de enfermedad con subidas y bajadas, nunca me han tenido que operar, consumo cannabis desde los 16, yo lo consumo fumado y puedo decir que bien cierto es que los sintomas no desaparecen pero si son mas livianos, si a ello le añadimos que soy una persona hiperactiva puedo decir que el cannabis es beneficioso para mi en todos los sentidos, me relaja tanto por dentro como por fuera y encima calma mis dolores, aunmenta mi apetito y por consiguiente el THC ataca a nuestras glucosas y el cuerpo demanda azucares por lo que tambien en su justa medida es beneficioso para el aporte alimentario excesivo que necesita mi cuerpo debido a la dificultad por engordar, teniendo una buena dieta baja en residuos y alta en hidratos y proteinas, sin olvidar la fibra que tambien es muy importante, una persona enferma de crohn puede llevarlo bastante bien. Gracias por articulos como estos que nos ayudan un poco mas a entender esta enfermedad tan desconocida aun. GRACIAS

    1. Hola Juan Rueda, me podrías decir q variedades te han venido a ti bien?? Índicas, Sativas o Híbridos??
      Yo también tengo Crohn, he probado vaporizador con un híbrido índica/ sativa 80% 20%. Pero tengo dudas sobre variedades thc rich y variedades sativas con efecto euforizante.
      Gracias

  4. Saludos, tengo 18 años y padezco de esta enfermedad, mi pregunta es que sería más conveniente para el alivio de los síntomas , indica o sativa?

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola Genaro,
      Optar por una variedad u otra queda a elección de uno mismo. Puede que probando algunas variedades diferentes descubras cual es la que mejor se adecua a tus necesidades y a tu enfermedad. Siempre decimos que nuestros artículos os pueden servir como guía, a título informativo y para ampliar más vuestros conocimientos acerca de los innumerables beneficios del cannabis. Lo que ya queda fuera del alcance de nuestras posibilidades es daros alguna indicación médica sin ser profesionales del sector. Cada individuo es un mundo, así que la experiencia con cannabis, tanto a nivel físico como mental, no es la misma para todo el mundo.
      Te recomiendo acudir a tu médico de cabecera y comentarle que quieres intentar probar con cannabis para ver si eso te ayuda con tu afección. Él te recomendará variedad, dosis, tipo de administración, regularidad en el consumo y, por supuesto, si en tu caso es mejor indica o sativa.
      Lo que podemos hacer nosotros desde aquí es enviarte algunos artículos para que conozcas un poco más el mundo del cannabis medicinal. Aquí tienes los links:
      https://sensiseeds.com/es/info/company/sobre-sensi-seeds/sensi-seeds-y-el-cannabis-medical/que-es-el-cannabis-medicinal/
      https://sensiseeds.com/es/info/company/sobre-sensi-seeds/sensi-seeds-y-el-cannabis-medical/como-elegir-una-variedad-de-cannabis-medicinal/
      https://sensiseeds.com/es/blog/como-elegir-una-variedad-de-cannabis/
      https://sensiseeds.com/es/medicinal/variedades-medicinales

      Gracias y suerte

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    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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