¿Cómo afecta la marihuana a los trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia?

La marihuana ha sido conocido durante milenios como un medio para estimular el apetito y fomentar el consumo de alimentos, y se ha utilizado durante mucho tiempo como tratamiento para la anorexia y los trastornos alimentarios relacionados. Ahora, la investigación moderna está descubriendo que el vínculo entre el sistema endocannabinoide y enfermedades como la anorexia es mucho más profundo de lo que nunca se había sospechado.

Aunque la marihuana ha sido investigado como un tratamiento potencial para la anorexia y los trastornos alimentarios relacionados durante décadas, los resultados no siempre han sido positivos.

Un estudio cruzado doble ciego publicado en 1983 comparó el efecto del THC y el diazepam (un placebo activo) sobre el apetito de las personas con anorexia nerviosa. El estudio encontró que la administración de THC no condujo a un aumento en la ingesta calórica o en el aumento de peso total, y de hecho causó «trastornos psíquicos significativos» en varios pacientes.

Sin embargo, un estudio cruzado doble ciego más reciente encontró que el análogo sintético de THC dronabinol condujo a un aumento de peso «pequeño pero significativo» en mujeres que sufrían de anorexia nerviosa en comparación con el placebo, y sin efectos psicotrópicos adversos significativos.

Y un pequeño estudio piloto sobre el consumo de marihuana en mujeres adultas que sufren de anorexia demostró que la marihuana puede ser especialmente útil para los síntomas psicológicos que van de la mano con la anorexia nerviosa.

Varios estudios que investigan modelos animales de anorexia también han encontrado que la administración de THC u otros agonistas de los receptores de cannabinoides condujo al aumento de peso y a la mejora del apetito en sus sujetos de prueba. Un estudio encontró que en ratones con anorexia inducida por actividad, la administración diaria de 0.5mg de THC «disminuyó la supervivencia» en el grupo de prueba, pero aumentó las tasas de alimentación en los sobrevivientes. La administración diaria de un análogo sintético de anandamida, OMDM-2 (3 mg/kg), aumentó las tasas de alimentación sin afectar las tasas generales de supervivencia, pero no lo suficiente para revertir la pérdida de peso.

Sin embargo, los investigadores todavía están investigando cómo la marihuana puede afectar el peso en general y han teorizado cómo es posible que algunos consumidores de marihuana tengan un IMC (índice de masa corporal) más bajo a pesar de un mayor consumo de calorías.

La marihuana como estimulante del apetito

Existen pocos estudios que investiguen específicamente el efecto de la marihuana en el apetito de las personas que padecen anorexia nerviosa. Sin embargo, existen múltiples estudios sobre el efecto de la marihuana y los cannabinoides en la forma de anorexia que pueden afectar a personas que sufren de ciertas enfermedades debilitantes como el cáncer, el SIDA o la hepatitis.

Un estudio de fase II de 1994 sobre el efecto del THC en el apetito de los pacientes con cáncer encontró que de dieciocho sujetos, trece reportaron una mejoría en el apetito después del uso del THC, y sin efectos adversos significativos. Sobre esa base, se consideró que la marihuana era un estimulante del apetito eficaz y seguro para los pacientes con cáncer.

Sin embargo, un ensayo clínico doble ciego controlado con placebo más reciente realizado en 2006 no encontró diferencias significativas en la calidad de vida para el extracto de marihuana o el THC en comparación con el placebo.

Aunque los diversos estudios pueden diferir mucho en los resultados, está claro que el sistema endocannabinoide tiene un papel importante que desempeñar en el manejo del apetito y la alimentación. Estos estudios han permitido a los científicos comprender mejor los mecanismos subyacentes del sistema endocannabinoide y el amplio papel que tiene que desempeñar en la regulación de procesos biológicos esenciales como el apetito, la ingesta de alimentos y la saciedad.

El sistema endocannabinoide y la regulación de la ingesta de alimentos

A medida que avanza nuestra comprensión del sistema endocannabinoide, el papel que desempeña en el desarrollo y manejo de enfermedades como la anorexia está comenzando a emerger.

Un estudio publicado en 2005 descubrió que en individuos que sufrían de anorexia nerviosa y trastorno por atracón, los niveles sanguíneos de la anandamida cannabinoide endógena se elevaron significativamente, aunque permanecieron normales en pacientes diagnosticados con bulimia nerviosa. Los investigadores también encontraron que los niveles de anandamida estaban inversamente asociados con los niveles de grelina, otra molécula que está profundamente involucrada en la regulación del apetito y la ingesta de alimentos.

La relación entre la señalización de la grelina y el sistema endocannabinoide ha sido ampliamente estudiada, y se ha observado que el THC puede actuar eficazmente como estimulante de la producción de grelina en enfermos de cáncer que reciben quimioterapia.

La función de la grelina es estimular el sistema nervioso periférico y, en última instancia, el cerebro, para producir sensaciones de hambre cuando el estómago está vacío. Si la grelina está ausente por alguna razón (en pacientes con quimioterapia, ciertos medicamentos inhiben la liberación de grelina), no se manifiestan sensaciones de hambre incluso si el estómago está vacío, y el paciente puede volverse anoréxico.

Dado que la anandamida cumple muchas de las mismas funciones biológicas que el THC, es comprensible que en pacientes con un trastorno por atracón, una avalancha de anandamida fomente el comer en exceso. No está claro cómo el flujo de anandamida en pacientes con anorexia nerviosa afecta su capacidad para resistir el deseo de comer.

¿Podría un sistema endocannabinoide disfuncional causar anorexia?

No sólo el sistema endocannabinoide es fundamental para regular el apetito y la ingesta de alimentos, sino que ahora se cree que la anorexia nerviosa y los trastornos relacionados podrían ser causados por desequilibrios subyacentes que podrían ser corregidos potencialmente por las terapias canabinoides dirigidas.

En un estudio de 2011, los investigadores estudiaron los cerebros de mujeres anoréxicas, bulímicas y sanas usando topografía por emisión de positrones (TEP). Los investigadores encontraron que las personas que sufrían de anorexia nerviosa exhibían un aumento general significativo en la densidad del receptor CB1 en las regiones corticales y subcorticales del cerebro, mientras que tanto los sujetos bulímicos como los anoréxicos exhibían una densidad del receptor CB1 significativamente más alta en una región particular del cerebro conocida como corteza insular. También se encontró que los niveles de endocannabinoides naturales eran significativamente más bajos tanto en bulímicos como en anoréxicos, particularmente en la corteza insular.

Los investigadores sugirieron que en las personas que sufren de anorexia, el aumento general en la densidad de los receptores CB1 podría ser un mecanismo compensatorio para un sistema endocannabinoide poco activo. También señalaron que el aumento en la densidad de los receptores CB1 en la corteza insular visto tanto en bulímicos como en anoréxicos probablemente esté asociado con la disfunción subyacente del sistema de recompensa al placer, ya que se sabe que la corteza insular está fundamentalmente involucrada en estos procesos.

También ha habido varios estudios que investigan la posibilidad de que las mutaciones en los genes relacionados con el sistema endocannabinoide puedan llevar a una mayor probabilidad de desarrollar trastornos alimentarios como la anorexia. Un estudio publicado en 2009 concluyó que un par de polimorfismos pueden contribuir a una sensibilidad biológica a la anorexia y la bulimia nerviosa. Estos incluyen el gen CNR1 que codifica para la expresión del receptor cannabinoide tipo I y otro que controla la producción de la molécula de degradación de anandamida FAAH.

Uso de marihuana por personas que padecen anorexia

y abuso de sustancias en personas que padecen trastornos alimentarios y han descubierto que es superior a la media para la marihuana. No es sorprendente que la marihuana sea la droga ilícita más comúnmente reportada por los que sufren de trastornos alimenticios, ya que es consistente con las normas de la población. Sin embargo, no se trata sólo de marihuana: según se informa, los afectados también recurren al alcohol, al tabaco y a muchas otras sustancias.

No se han realizado estudios sobre la posibilidad de que el consumo de marihuana pueda causar anorexia o facilitar la autoinanición de las personas que la padecen, pero hay indicios de que la marihuana puede causar supresión del apetito en determinadas circunstancias. De hecho, el papel de la marihuana en la medicina como estimulante del apetito ha sido ampliamente estudiado.

Sin embargo, las investigaciones indican que este efecto depende de la presencia de altos niveles de CBD o THCV, dos cannabinoides que se ha descubierto que tienen propiedades que quitan el apetito. La investigación llevada a cabo por la compañía científica británica GW Pharmaceuticals demostró que los dos cannabinoides ejercían un efecto supresor del apetito cuando se administraban a ratones. El efecto se deriva del hecho de que los compuestos son un antagonista y un agonista inverso de los receptores cannabinoides, y bloquean los efectos estimulantes del apetito de agonistas como la anandamida o el THC.

Por lo tanto, la CBD y el THCV podrían ser cannabinoides interesantes para las afecciones que requieren medicamentos supresores del apetito. Sin embargo, es poco probable que sean responsables del aumento del consumo de marihuana entre los anoréxicos, ya que los niveles de CBD y THCV son muy bajos en la marihuana recreativo. En cambio, los niveles de CBD y THCV son más altos en las variedades de marihuana similares al cáñamo.

Y si un sistema endocannabinoide disfuncional realmente resulta ser la causa subyacente de la anorexia, el uso de marihuana rico en THC puede aportar una mayor recompensa subjetiva a quienes carecen de anandamida o son incapaces de utilizarla eficazmente (análogo endógeno del THC).

Queda mucha investigación por hacer antes de que nuestra comprensión del sistema endocannabinoide sea lo suficientemente completa como para permitirnos una comprensión completa de su relación con el desarrollo y manejo de enfermedades como la anorexia nerviosa. Sin embargo, está claro que su papel es fundamental, y que una comprensión más profunda nos permitirá desarrollar terapias específicas para la anorexia, la bulimia y otros trastornos relacionados.

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    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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