Wie wirkt sich Cannabis auf Essstörungen wie Anorexie und Bulimie aus?

Cannabis ist seit Jahrtausenden als Mittel zur Appetitanregung und zur Förderung des Essens bekannt und wird seit langem zur Behandlung von Anorexie und damit verbundenen Essstörungen eingesetzt. Inzwischen hat die moderne Forschung festgestellt, dass der Zusammenhang zwischen dem Endocannabinoid-System und Krankheiten wie Magersucht viel tiefer ist als je zuvor vermutet.

Obwohl Cannabis seit Jahrzehnten als potenzielle Behandlung von Anorexie und damit verbundenen Essstörungen untersucht wird, waren die Ergebnisse nicht immer positiv.

Eine 1983 veröffentlichte frühe doppelblinde Crossover-Studie verglich die Wirkung von THC und Diazepam (einem aktiven Placebo) auf den Appetit von Anorexia nervosa-Patienten. Die Studie ergab, dass die Verabreichung von THC nicht zu einer Erhöhung der Kalorienzufuhr oder einer Gesamtgewichtszunahme führte und tatsächlich bei mehreren Patienten zu „erheblichen psychischen Störungen“ führte.

Eine neuere doppelblinde Crossover-Studie ergab jedoch, dass das synthetische THC-analoge Dronabinol zu einer „kleinen, aber signifikanten“ Gewichtszunahme bei weiblichen Patienten mit Anorexia nervosa im Vergleich zum Placebo führte und keine signifikanten negativen psychotropen Effekte aufwies.

Eine kleine Pilotstudie über den Cannabiskonsum bei erwachsenen Frauen, die an Anorexie leiden, zeigte, dass Cannabis besonders hilfreich für die psychologischen Symptome sein kann, die mit Anorexia nervosa einhergehen.

Mehrere Studien, die Tierformen der Anorexie untersuchten, haben zudem gezeigt, dass die Verabreichung von THC oder anderen Cannabinoid-Rezeptor-Agonisten zu Gewichtszunahme und verbessertem Appetit bei ihren Probanden führte. Eine Studie ergab, dass bei Mäusen mit induzierter aktiver Anorexie die tägliche Verabreichung von 0,5 mg THC das Überleben in der Testgruppe „verminderte“, aber die Ernährungsraten bei den Überlebenden erhöhte. Tägliche Verabreichung eines synthetischen Anandamid-Analogs, OMDM-2 (3 mg/kg), erhöhte die Fütterungsraten ohne Beeinträchtigung der Gesamtüberlebensraten, war aber nicht ausreichend, um die Gewichtsabnahme umzukehren.

Die Forscher untersuchen jedoch noch immer, wie sich Cannabis auf das Gesamtgewicht auswirken kann und haben theoretisiert, wie es möglich ist, dass einige Cannabiskonsumenten trotz höherer Kalorienzufuhr einen niedrigeren BMI (Body-Mass-Index) haben.

Cannabis als Appetitanreger

Es gibt nur wenige Studien, die gezielt die Wirkung von Cannabis auf den Appetit von Menschen mit Anorexia nervosa untersucht haben. Es gibt jedoch mehrere Studien über die Wirkung von Cannabis und Cannabinoiden auf die Form der Anorexie, die Personen betreffen kann, die an bestimmten lähmenden Krankheiten wie Krebs, AIDS oder Hepatitis leiden.

Eine Phase-II-Studie von 1994 über die Wirkung von THC auf den Appetit von Krebspatienten ergab, dass von achtzehn Probanden dreizehn von einer Verbesserung des Appetits nach der Anwendung von THC berichteten, und zwar ohne signifikante Nebenwirkungen. Auf dieser Grundlage wurde Cannabis als wirksamer und sicherer Appetitanreger für Krebspatienten angesehen.

Eine neuere doppelblinde, placebokontrollierte klinische Studie aus dem Jahr 2006 ergab jedoch keine signifikanten Unterschiede in der Lebensqualität von Cannabisextrakt oder THC im Vergleich zu Placebo.

Während die verschiedenen Studien sehr unterschiedlich ausfallen können, ist es klar, dass das Endocannabinoid-System eine wichtige Rolle bei der Verwaltung von Appetit und Ernährung spielt. Diese Studien haben es den Wissenschaftlern ermöglicht, ein tieferes Verständnis der zugrunde liegenden Mechanismen des Endocannabinoidsystems und der umfangreichen Rolle, die es bei der Regulierung wesentlicher biologischer Prozesse wie Appetit, Nahrungsaufnahme und Sättigung spielen muss, zu gewinnen.

Das Endocannabinoid-System & Regulierung der Nahrungsaufnahme

Mit zunehmendem Verständnis des Endocannabinoidsystems beginnt sich die Rolle herauszubilden, die es bei der Entwicklung und Behandlung von Krankheiten wie Anorexie spielt.

Eine 2005 veröffentlichte Studie ergab, dass bei Personen, die an Anorexia nervosa und Binge-Eating-Störungen leiden, die Blutwerte des endogenen Cannabinoids Anandamid signifikant erhöht waren, obwohl sie bei Patienten mit der Diagnose Bulimie nervosa normal blieben. Die Forscher fanden auch heraus, dass der Anandamidspiegel spiegelverkehrt mit dem Ghrelinspiegel in Verbindung steht, einem weiteren Molekül, das stark an der Regulierung von Appetit und Nahrungsaufnahme beteiligt ist.

Der Zusammenhang zwischen der Ghrelin-Signalübertragung und dem Endocannabinoidsystem wurde ausführlich untersucht, und es wurde beobachtet, dass THC effektiv als Stimulans für die Ghrelinproduktion bei Krebspatienten, die eine Chemotherapie erhalten, wirken kann.

Die Rolle von Ghrelin besteht darin, das periphere Nervensystem und letztlich das Gehirn zu stimulieren, um bei leerem Magen ein Hungergefühl zu erzeugen. Wenn Ghrelin aus irgendeinem Grund fehlt (bei Chemotherapie-Patienten hemmen bestimmte Medikamente die Freisetzung von Ghrelin), treten auch bei leerem Magen keine Hungergefühle auf, und der Patient kann magersüchtig werden.

Da Anandamid viele der gleichen biologischen Funktionen wie THC erfüllt, ist es verständlich, dass bei Patienten mit einer Binge-Eating-Störung eine Flut von Anandamid übermäßiges Essen fördern würde. Unklar ist, wie die Flut von Anandamid bei Patienten mit Anorexia nervosa ihre Fähigkeit beeinträchtigt, dem Wunsch nach Nahrung zu widerstehen.

Könnte ein dysfunktionales Endocannabinoid-System Anorexie verursachen?

Das Endocannabinoid-System ist nicht nur für die Regulierung des Appetits und der Nahrungsaufnahme von grundlegender Bedeutung, sondern es wird auch angenommen, dass Anorexia nervosa und damit zusammenhängende Störungen tatsächlich durch zugrundeliegende Ungleichgewichte verursacht werden können, die durch gezielte Cannabinoidtherapien korrigiert werden können.

In einer Studie aus dem Jahr 2011 untersuchten die Forscher das Gehirn von magersüchtigen, bulimischen und gesunden Frauen mit Hilfe der Positronen-Emissionstopographie (PET). Die Forscher fanden heraus, dass Patienten mit Anorexia nervosa eine signifikante Gesamterhöhung der CB1-Rezeptordichte in den kortikalen und subkortikalen Regionen des Gehirns aufwiesen, während sowohl bulimische als auch anorexische Probanden eine signifikant höhere CB1-Rezeptordichte in einer bestimmten Region des Gehirns, dem so genannten insularen Kortex, aufwiesen. Der Gehalt an natürlich vorkommenden Endocannabinoiden war sowohl bei Bulimie als auch bei Magersucht, insbesondere im insularen Kortex, signifikant niedriger.

Die Forscher nehmen an, dass bei Anorexiepatienten die allgemeine Zunahme der CB1-Rezeptordichte ein Ausgleichsmechanismus für ein unteraktives Endocannabinoidsystem sein könnte. Sie stellten außerdem fest, dass die Zunahme der CB1-Rezeptordichte im insularen Kortex sowohl bei Bulimie als auch bei Anorexie wahrscheinlich mit der zugrunde liegenden Dysfunktion des Vergnügungs-Belohnungssystems verbunden ist, da bekannt ist, dass der insulare Kortex grundsätzlich an diesen Prozessen beteiligt ist.

Es gab auch mehrere Studien, die die Möglichkeit untersuchten, dass Mutationen in Genen, die mit dem Endocannabinoid-System in Verbindung stehen, zu einer höheren Wahrscheinlichkeit führen können, Essstörungen wie Anorexie zu entwickeln. Eine 2009 veröffentlichte Studie kam zu dem Schluss, dass eine Reihe von Polymorphismen zu einer biologischen Empfindlichkeit gegenüber Anorexie und Bulimie beitragen können. Dazu gehören das CNR1-Gen, das für die Expression des Cannabinoidrezeptors Typ I steht, und ein weiteres, das die Produktion des Anandamid-Abbaumoleküls FAAH steuert.

Cannabiskonsum bei Anorexiepatienten

Es gibt mehrere Studien, die die Rate des Drogenkonsums und -missbrauchs bei Menschen mit Essstörungen bewertet und festgestellt haben, dass sie bei Cannabis überdurchschnittlich hoch ist. Es ist nicht verwunderlich, dass Cannabis die am häufigsten genannte illegale Droge ist, die von Menschen mit Essstörungen konsumiert wird, da dies mit der restlichen Bevölkerung übereinstimmt. Es geht aber nicht nur um Cannabis: Betroffene wenden sich Berichten zufolge auch Alkohol, Tabak und vielen anderen Substanzen zu.

Es gibt keine Studien über die Möglichkeit, dass Cannabiskonsum Anorexie verursachen oder den Betroffenen in ihrem Selbstverhungern erleichtern könnte, aber es gibt Hinweise darauf, dass Cannabis unter bestimmten Umständen Appetitlosigkeit verursachen kann. Tatsächlich wurde die Rolle von Cannabis in der Medizin als Appetitanreger weitgehend untersucht.

Die Forschung zeigt jedoch, dass dieser Effekt vom Vorhandensein eines hohen Anteils an CBD oder THCV abhängt, zwei Cannabinoiden, die nachweislich appetithemmende Eigenschaften haben. Untersuchungen des britischen Cannabinoid-Wissenschaftsunternehmens GW Pharmaceuticals zeigten, dass die beiden Cannabinoide bei der Verabreichung an Mäuse eine appetithemmende Wirkung entfalten. Die Wirkung ergibt sich aus der Tatsache, dass die Verbindungen ein Antagonist und ein inverser Agonist der Cannabinoidrezeptoren sind und die appetitstimulierende Wirkung von Agonisten wie Anandamid oder THC blockieren.

CBD und THCV könnten daher interessante Cannabinoide für Erkrankungen sein, die appetithemmende Medikamente erfordern. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass sie für den Anstieg des Cannabiskonsums bei Magersuchtkranken verantwortlich sind, da die CBD- und THCV-Werte in üblichem Cannabis sehr niedrig sind. Stattdessen sind die CBD- und THCV-Werte bei hanfartigen Cannabissorten höher.

Und wenn sich ein dysfunktionales Endocannabinoidsystem wirklich als die zugrundeliegende Ursache einer Anorexie erweist, kann die Verwendung von THC-reichem Cannabis eine erhöhte subjektive Belohnung für diejenigen bringen, denen es an Anandamid (dem endogenen Analogon von THC) mangelt oder die es nicht schaffen, es effektiv zu nutzen.

Es bleibt noch viel zu erforschen, bis unser Verständnis des Endocannabinoidsystems umfassend genug ist, um ein vollständiges Verständnis seines Zusammenhangs mit der Entwicklung und dem Management von Krankheiten wie Anorexia nervosa zu ermöglichen. Es ist jedoch klar, dass seine Rolle von grundlegender Bedeutung ist und dass ein tieferes Verständnis es uns ermöglichen wird, gezielte Therapien für Anorexie, Bulimie und verschiedene damit verbundene Erkrankungen zu entwickeln.

  • Disclaimer:
    Dieser Artikel stellt keinen Ersatz für eine professionelle medizinische Beratung, Diagnose oder Behandlung dar. Wenden Sie sich immer an Ihren Arzt oder eine andere zugelassene medizinische Fachkraft. Sie sollten wegen etwas, das Sie auf dieser Website gelesen haben, weder zögern, Ihren Arzt aufzusuchen, noch deswegen eine medizinische Beratung missachten.

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    Dr. Sanjai Sinha ist Mitglied der akademischen Fakultät des Weill Cornell Medicine Colleges in New York. Er verbringt seine Zeit damit, Patienten zu begleiten, Bewohner und Medizinstudenten zu unterrichten und im Gesundheitswesen zu forschen. Er genießt die Ausbildung von Patienten und die Ausübung evidenzbasierter Medizin. Sein starkes Interesse an medizinischer Überprüfung kommt von diesen Leidenschaften.
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