Cannabis en Nepal – Leyes, Uso y Historia

El cannabis se cultivaba y consumía a gran escala en Nepal. Hasta 1973, era legal venderlo en tiendas y la Freak Street de Katmandú gozaba de gran importancia en la cultura jipi. Sin embargo, la presión ejercida por EE. UU. hizo que Nepal decidiera ilegalizar el cannabis, con penas duras para los infractores. No obstante, su cultivo está bastante extendido.

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Legislación del cannabis en Nepal

¿Se puede poseer o consumir cannabis en Nepal?

Antes de 1973, era legal poseer y consumir cannabis. Se consumía en todo el país e incluso existían distribuidores con licencia que vendían hachís en la famosa Freak Street de Katmandú (Jhochhen, en nepalí).

Todo esto cambió en 1973. Como consecuencia de la presión ejercida por el gobierno estadounidense (y la comunidad internacional en general), el gobierno nepalí prohibió la compraventa de cannabis. Además, comenzó a arrestar a los vendedores e, incluso, a los compradores. En la legislación, se definió el cannabis como droga narcótica, junto con el opio y la hoja de coca (utilizadas para fabricar heroína y cocaína, respectivamente).

Los vendedores de Freak Street fueron deportados a la India, lo que se tradujo en un declive de la cultura jipi, a medida que la prohibición tomó fuerza.

La Ley (para el Control) de las Drogas Narcóticas establece que no es ilegal consumirlo, solo comprarlo, cultivarlo o prepararlo. En la práctica, es difícil ver cómo se podría consumir sin comprar, cultivar o preparar la planta de alguna manera. Lo que es aún más confuso es que el mismo documento legal establece que aquellos que sean sorprendidos consumiendo cannabis serán «sancionados con penas de prisión de hasta un mes o con multas de hasta dos mil rupias».

La sentencia puede anularse si el infractor se somete a tratamiento de forma voluntaria. Asimismo, las autoridades nepalíes pueden decidir no procesar a un infractor si solo ha consumido pequeñas cantidades o si es la primera vez que lo detienen. En ese caso, deberá firmar un escrito en el que declare que no volverá a cometer el delito en cuestión.

Según otras fuentes, las penas son más graves, llegando a los cinco años de cárcel por posesión de pequeñas cantidades de cannabis para consumo personal. Los trámites necesarios para salir de la cárcel pueden ser costosos y llevar mucho tiempo.

A pesar de la legislación actual, la industria del cannabis sigue siendo bastante próspera. Además, las autoridades hacen en ocasiones la vista gorda con la producción y la venta, sobre todo cuando se les ofrece un soborno. Este es el caso con frecuencia durante el festival de Shivaratri.

¿Se puede vender cannabis en Nepal?

Es ilegal vender o distribuir drogas en Nepal. No obstante, el país es un importante punto de tránsito de opiáceos (que van del Sureste Asiático a Europa) y es productor de hachís a gran escala, tanto para el mercado nacional como para el mercado internacional.

El contrabando o la venta de hachís se considera un delito grave en Nepal. Muchos infractores van a prisión sin juicio y permanecen en prisión hasta que alguien paga para que salgan. A veces, es posible pagar un soborno para librarse de la cárcel. Sin embargo, al ser una práctica ilegal, es técnicamente posible que el infractor salga peor parado aún.

Según la Ley (para el Control) de las Drogas Narcóticas, las penas por vender, distribuir o proporcionar cannabis son las siguientes:

  • Menos de 50 gramos: hasta tres meses de cárcel o una multa de 3000 rupias.
  • Entre 50 y 500 gramos: de un mes a un año de cárcel y una multa de entre 1000 y 5000 rupias.
  • Entre 500 gramos y dos kilogramos: de seis meses a dos años de cárcel y una multa de entre 2000 y 10 000 rupias.
  • Entre dos y diez kilogramos: de uno a tres años de cárcel y una multa de entre 5000 y 25 000 rupias.
  • Más de 10 kilogramos: de dos a diez años de cárcel y una multa de entre 15 000 y 100 000 rupias.

Las condiciones de las cárceles nepalíes tienen fama de ser horribles. Incluso el ministro de Interior, Ram Bahadur Thapa, afirma que «las cárceles son casas de tortura y no cuentan con recursos correccionales humanos».

¿Se puede cultivar cannabis en Nepal?

Antes de que se prohibiera el cannabis en 1973, se cultivaba la planta en todo el país. No solo se utilizaba para fines recreativos, espirituales y terapéuticos, sino también para fabricar cuerdas y fibra, por ejemplo.

Cuando se aprobaron las leyes que prohibieron el cultivo de cannabis en el país, a excepción de algunos lugares determinados (la zona occidental de colinas de Nepal, de acuerdo con la Ley (para el Control) de las Drogas Narcóticas), durante un período limitado de tiempo y con licencia del gobierno.

Las penas por cultivar cannabis en Nepal son las siguientes:

  • Menos de 25 plantas: hasta tres meses de cárcel o una multa de 3000 rupias.
  • Más de 25 plantas: hasta tres años de carcel o una multa de entre 5000 y 25 000 rupias.

Cuando cambió la ley, se siguió cultivando cannabis en el país. No obstante, los agricultores desplazaron sus plantaciones a zonas más remotas, ya que así era más difícil que los detectaran las autoridades. En algunas partes de Nepal, se produce hachís (conocido como charas) a partir del cannabis cultivado. Esto sucede principalmente en la región aislada de Darchula, situada al norte del país.

Existe material audiovisual que lo demuestra. El camarógrafo de viaje de YouTube Gabriel Morris grabó en 2017 una plantación en apariencia interminable de cultivos de cannabis en Nepal, cerca del campamento de Annapurna. Morris explicó al Daily Mail: «El cannabis procede de esta zona del mundo, por lo que no es extraño verlo en ciertas zonas en las que las condiciones son idóneas para su cultivo. Lo vi unas cuantas veces durante las semanas que hice senderismo en el Himalaya».

¿Es el CBD legal en Nepal?

En la Ley (para el Control) de Drogas Narcóticas, no se diferencia el CBD del cannabis. De hecho, la ley dice que «el extracto o la esencia» del cannabis es ilegal. Esto quiere decir que no se puede consumir, comprar ni vender en el país.

¿Se pueden enviar semillas de cannabis a Nepal?

Aunque no se hace mención explícita a las semillas de cannabis en la Ley de Narcóticos de Nepal, es probable que las autoridades las consideren sustancias ilícitas y que, como tales, no puedan enviarse al país.

Cannabis medicinal en Nepal

No solo no existe ningún programa de cannabis medicinal en Nepal, sino que, además, se prohíbe expresamente el uso de la planta para fines medicinales en la Ley (para el Control) de Drogas Narcóticas. No obstante, la misma ley establece que «en caso de necesidad», el gobierno nepalí «pondrá a disposición la cantidad necesaria de cannabis» para producir medicina.

Cáñamo industrial en Nepal

Técnicamente, la legislación nepalí prohíbe el cultivo de cáñamo, a no ser que se lleve a cabo en circunstancias y lugares específicos con licencia del gobierno. No obstante, la planta crece en abundancia en todo el país y, aunque existe cierta confusión en cuanto a su legalidad, la industria del cáñamo existe.

Empresas como Shah Hemp Inno-Ventures ven en el cáñamo una oportunidad económica en Nepal. Utilizan el cáñamo que se cultiva en el país para crear materiales de construcción, que es justo lo que Nepal necesitaba tras el terremoto de 2015.

Dhiraj K Shah, director general de la empresa, explicaba a HempToday: «Siempre he querido hacer algo con el cáñamo, pero nunca había pensado en la construcción en concreto (…). Tras el terremoto, me pareció lógico utilizar el cáñamo para construir en Nepal».

Conviene saber

Si va a viajar a Nepal (o si reside en el país), tal vez le interese saber lo siguiente:

  • El consumo de cannabis es habitual durante las celebraciones de Shivaratri, debido a su trascendencia religiosa. De hecho, las autoridades solían suministrar cannabis a los sadhus, pero dejaron de hacerlo en la década de 1990, tras ser acusados de «promover»eluso de la droga.
  • Las variedades de cannabis nepalí tienden a ser de sátiva, con cogollos y efectos parecidos a los de las variedades de indica. Suelen ser resinosas, con pocas ramas y cogollos densos.

Historia del cannabis

El cultivo del cannabis en Nepal data de hace siglos y la sustancia se utiliza en ceremonias religiosas, para fines tanto terapéuticos como recreativos.

Su crecimiento siguió extendiéndose en Nepal durante el s. XIX. Francis Buchanan-Hamilton observó que era una «hierba común» que no se cultivaba de forma activa, aunque se «utilizaba con frecuencia para drogarse».

Además, describió el proceso para preparar charas,haciendo una incisión en el tallo de la planta de cannabis y recolectando el jugo. El coronel Fitzpatrick describe una preparación distinta y más corriente, frotando las hojas hasta que la resina se adhiere a los dedos. Este método se sigue utilizando en algunas partes del mundo.

En 1972, Nepal se había convertido en una de las principales naciones productoras de hachís del mundo. Sin embargo, todo cambió un año después. El gobierno anuló las licencias de todos los distribuidores y agricultores de cannabis del país, como consecuencia de la presión de EE. UU. y de la comunidad internacional en general.

En teoría, se dejó de comerciar con cannabis en Nepal. En la práctica, se siguió vendiendo, aunque de forma ilegal. El coste para el país fue muy elevado, con una pérdida estimada de 100 000 $ para el gobierno como resultado de la nueva ley.

Actitudes ante el cannabis

Aunque el cannabis es ilegal en Nepal, su uso es bastante habitual. Gracias a la geografía montañosa y aislada del país, los agricultores pueden cultivar la planta fácilmente sin que las autoridades los detecten.

Además, existen pruebas de que las actitudes podrían estar cambiando a nivel institucional. El antiguo subinspector general de la policía nepalí, Rabi Raj Thapa, comentaba que el cannabis podría «crear empleo en áreas remotas de Nepal» y añadía: «Una cosa es segura, nuestra legislación actual es demasiado intransigente».

Birendra Shrestra, portavoz de la Oficina para el Control de Narcóticos de Nepal, señalaba que muchas partes interesadas y ONG recomendaban que el gobierno levantara la prohibición del cannabis, debido a sus beneficios medicinales y al potencial que tiene de crear empleo en las zonas rurales.

¿Se legalizará en el futuro?

Aunque muchas personalidades se han pronunciado en contra de las leyes del cannabis de Nepal, no parece que el gobierno vaya a cambiarlas en un futuro próximo. Sin embargo, otros países de Asia han legalizado el cannabis con fines medicinales y están aprovechando el potencial económico de la planta, por lo que quizá Nepal pueda hacer lo mismo en el futuro.

  • Disclaimer:
    Aunque se ha hecho todo lo posible para garantizar la exactitud de este artículo, no está destinado a proporcionar consejo legal, ya que las situaciones individuales serán diferentes y deben consultarse con un experto y/o abogado.

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Autor y revisor

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Maurice Veldman

    Maurice Veldman es miembro de la Asociación Holandesa de Abogados Penales y uno de los abogados más destacados del campo del cannabis de los Países Bajos. Con 25 años de experiencia en dicho ámbito, su conocimiento del derecho penal y administrativo apoya a los vendedores de cannabis y a los productores de cáñamo al abordar la cuestión de las desigualdades entre el individuo y el estado.
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