Cannabis in Nepal – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Vroeger werd cannabis veel verbouwd en gebruikt in Nepal. Tot 1973 mocht het legaal worden verkocht en was ‘Freak Street’ in Kathmandu een populaire bestemming voor hippies. Maar onder druk van de VS werd besloten cannabis illegaal te maken en werden er strenge straffen ingesteld voor overtreders. Toch wordt er nog steeds veel cannabis gekweekt in het land.

    • Hoofdstad
    • Kathmandu
    • Inwoners
    • 30,260,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Nepal

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Nepal?

Tot 1973 kon je legaal cannabis bezitten en gebruiken in Nepal. De drug werd overal in het land gebruikt en er waren zelfs officiële verkopers die hasj verkochten in de beruchte Freak Street (‘Jhochhen’ in het Nepalees) in Kathmandu.

In 1973 veranderde dit alles. Als gevolg van de door de VS en de rest van internationale gemeenschap uitgeoefende druk verbood de Nepalese overheid de handel in cannabis. Verkopers en ook kopers werden gearresteerd. De wet omschreef cannabis als ‘verdovend middel’, net als opium en coca (die worden gebruikt voor het maken van respectievelijk heroïne en cocaïne).

De dealers van Freak Street werden gedeporteerd naar India en als gevolg van het verbod begon de hippiecultuur langzaam te verdwijnen.

Volgens de Narcotic Drugs (Control) Act is het niet illegaal om cannabis te gebruiken, maar wel om het te kopen, telen of bereiden. In de praktijk is het natuurlijk lastig om het te gebruiken zonder het eerst te kopen of de plant op een of andere manier te kweken en bereiden. En om de zaak nog ingewikkelder te maken, staat er in dezelfde wet dat degene die wordt betrapt op het gebruik van cannabis kan worden ”bestraft met een gevangenisstraf van maximaal een maand of een boete van maximaal tweeduizend roepies”.

Er kan worden afgezien van deze straf als de overtreder zich vrijwillig laat behandelen. Daarnaast kunnen de autoriteiten afzien van vervolging als de betreffende persoon slechts een kleine hoeveelheid heeft geconsumeerd of als het zijn eerste overtreding is. In dat geval moet de overtreder een verklaring ondertekenen dat hij de overtreding niet zal herhalen.

Andere bronnen beweren dat de straffen in Nepal strenger zijn en dat er gevangenisstraffen van meer dan vijf jaar worden opgelegd bij bezit van slechts kleine hoeveelheden cannabis voor eigen gebruik. Ook het verlaten van de gevangenis kan een lang en duur proces zijn.

Ondanks deze wetgeving is er nog steeds een bloeiende cannabisindustrie in Nepal. De autoriteiten knijpen nogal eens een oogje dicht voor de productie en verkoop, vooral wanneer er smeergeld in het spel is. Dit gebeurt met name tijdens het festival van Shivaratri.

Mag je cannabis verkopen in Nepal?

Het verkopen en leveren van drugs is verboden in Nepal. Desondanks is het land een belangrijke doorvoerroute voor opiaten die van Zuidoost-Azië naar Europa gaan, en is het een grootschalige hasjproducent voor de binnenlandse en internationale markt.

Het smokkelen en verkopen van cannabis zijn zware vergrijpen in Nepal. Veel daders worden zonder proces gevangengezet en moeten wachten tot iemand ze kan vrijkopen. Met smeergeld kan een gevangenisstraf soms worden vermeden, maar ook dat is illegaal en kan dus leiden tot nog grotere problemen.

Volgens de drugswetgeving zijn de straffen voor het verkopen, distribueren en leveren van cannabis als volgt:

  • Tot 50 gram: tot drie maanden gevangenisstraf of een boete van 3000 roepies.
  • Van 50 tot 500 gram: een gevangenisstraf van een maand tot een jaar en een boete van 1000 tot 5000 roepies.
  • Van 500 gram tot twee kilo: een gevangenisstraf van zes maanden tot twee jaar en een boete van 2000 tot 10.000 roepies.
  • Van twee kilo tot tien kilo: een gevangenisstraf van één tot drie jaar en een boete van 5000 tot 25.000 roepies.
  • Meer dan tien kilo: een gevangenisstraf van twee tot tien jaar en een boete van 15.000 tot 100.000 roepies.

De omstandigheden in de Nepalese gevangenissen zijn zeer slecht. Zelfs de minister van Binnenlandse Zaken Ram Bahadur Thapa heeft gezegd dat ”gevangenissen martelhuizen zijn en geen personele correctiemiddelen hebben”.

Mag je cannabis telen in Nepal?

Voor het verbod op cannabis in 1973 werd de plant veel gekweekt in Nepal. De plant was niet alleen populair om recreatieve, spirituele en medicinale redenen, maar ook voor het maken van bijvoorbeeld touw en vezels.

Met de introductie van de nieuwe wetgeving werd het verbouwen van cannabis verboden in het land, behalve in bepaalde gebieden (zoals het ”westelijke heuvelgebied van Nepal”, volgens de wet), voor een beperkte tijd en met een vergunning van de overheid.

De straffen voor cannabisteelt in Nepal zijn als volgt:

  • Tot 25 planten: tot drie maanden gevangenisstraf of een boete van 3000 roepies.
  • Meer dan 25 planten: tot drie jaar gevangenisstraf of een boete van 5000 tot 25.000 roepies.

In de periode daarna werd er nog steeds cannabis geteeld in Nepal, maar verplaatsten de boeren hun plantages naar meer afgelegen gebieden, waar ze moeilijker te vinden waren voor de autoriteiten. In sommige delen van Nepal wordt hasj (ook wel bekend onder de naam ‘charas’) geproduceerd van de cannabis die daar wordt verbouwd, met name in het afgelegen Darchula-district.

Dit werd in 2017 aangetoond met beelden van de rondreizende YouTuber Gabriel Morris. Hij filmde een ogenschijnlijk oneindig veld met cannabisplanten in de buurt van het Annapurna-basecamp in Nepal. Tegen de Daily Mail vertelde hij: ”cannabis komt oorspronkelijk uit dit deel van de wereld, dus het is niet raar om te zien dat het hier groeit op plekken waar de omstandigheden goed zijn. Ik heb dat meerdere malen gezien in de weken dat ik door de Himalaya trok”.

Is CBD legaal in Nepal?

Volgens de Nepalese wetgeving wordt er geen onderscheid gemaakt tussen CBD en cannabis en in de tekst staat zelfs dat ”het aftreksel of extract” van cannabis illegaal is. Dit betekent dat CBD niet mag worden gebruikt, gekocht of verkocht in het land.

Mogen cannabiszaden naar Nepal verstuurd worden?

Hoewel cannabiszaden niet expliciet worden genoemd in de wet, ligt het voor de hand dat ze worden beschouwd als illegale stof door de autoriteiten en kunnen ze dus niet per post naar Nepal worden verzonden.

Medicinale cannabis in Nepal

Er is geen programma voor medicinale cannabis in Nepal en het gebruik van de plant voor medicinale doeleinden is expliciet verboden volgens de wet. Maar in diezelfde wet staat ook dat indien de Nepalese overheid het nodig acht, zij ”de noodzakelijke hoeveelheid cannabis beschikbaar stelt” voor de productie van medicijnen.

Industriële hennep in Nepal

Technisch gezien is de hennepteelt verboden volgens de wet, behalve wanneer het onder bepaalde omstandigheden, in bepaalde locaties en met een overheidsvergunning plaatsvindt. Er groeit echter veel hennep in Nepal en er bestaat wel degelijk een hennepindustrie, maar de wettelijke status daarvan is onduidelijk.

Bedrijven zoals Shah Hemp Inno-Ventures zien hennep als een economische kans voor Nepal. Ze gebruiken de daar verbouwde hennep voor het maken van bouwmaterialen, die het land hard nodig heeft na de aardbeving in 2015.

De CEO van het bedrijf, Dhiraj K Shah, zei tegen HempToday: ”ik wilde altijd al iets doen met hennep, maar de bouwnijverheid lag niet echt voor de hand […] sinds de aardbeving is het gebruik van hennep voor bouwprojecten in Nepal eigenlijk heel logisch.”

Goed om te weten

Als je naar Nepal afreist (of er nu woont), is het handig om het volgende te weten:

  • Tijdens de viering van het Shivratri-festival is het gebruik van cannabis doodnormaal vanwege de religieuze betekenis. Tot de jaren ’90 voorzag de Nepalese regering de sadhoes zelfs van cannabis, maar stopte daarmee toen ze werden beschuldigd van het promoten van drugsgebruik.
  • Nepalese cannabis is meestal een sativasoort en de toppen en effecten zijn vergelijkbaar met die van indicavarianten. Ze hebben meestal dunne takken en dichte, harsrijke toppen.

Geschiedenis van cannabis

Cannabis wordt al eeuwenlang in Nepal geteeld en gebruikt voor religieuze ceremonies en voor zowel medicinale als recreatieve doeleinden.

In de 19e eeuw groeide er heel veel van in Nepal. Francis Buchanan-Hamilton beschreef het als een ”veelvoorkomend onkruid” dat niet actief werd verbouwd, maar veelvuldig werd ”gebruikt voor bedwelming”.

Ook beschreef hij het proces van de bereiding van ‘charas‘, dat werd gedaan door een incisie te maken in de steel van de cannabisplant en het sap op te vangen. Kolonel Fitzpatrick verhaalt over een andere, bekendere bereidingsmethode: het wrijven van de bladeren totdat er hars aan de vingers blijft kleven. Deze methode wordt in sommige landen nog steeds toegepast.

In 1972 was Nepal uitgegroeid tot een van de grootste hasjproducerende landen ter wereld, maar dat zou een jaar later allemaal anders worden. De overheid trok alle vergunningen in voor cannabisverkopers en -boeren in het hele land, onder druk van de VS en de rest van de internationale gemeenschap.

Dit betekende het theoretische einde van de cannabishandel in Nepal. In de praktijk werd die echter gewoon voortgezet, maar dan illegaal. Bovendien kostte het invoeren van de nieuwe wet de regering naar schatting zo’n 100.000 euro.

Opvattingen over cannabis

Hoewel cannabis illegaal is in Nepal, wordt het nog steeds veel gebruikt. Dankzij de bergachtige, moeilijk toegankelijke geografie van het land kunnen boeren de plant eenvoudig verbouwen zonder de autoriteiten te hoeven vrezen.

Daarnaast zijn er aanwijzingen dat de houding van de regering verandert. Zo verklaarde voormalig AIGP’er Rabi Raj Thapa dat cannabis ”banen kan opleveren” in afgelegen gebieden en dat ”de huidige wetgeving te streng is”.

Birendra Shrestha, de woordvoerder van het Nepalese Narcotics Control Bureau, zei dat veel belanghebbenden en NGO’s al hebben geadviseerd om het verbod op cannabis op te heffen, vanwege de medicinale eigenschappen en de mogelijkheid om werkgelegenheid te creëren in afgelegen gebieden.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Verschillende prominenten hebben zich al uitgesproken tegen de strenge wetgeving van Nepal, maar er zijn geen aanwijzingen dat de regering die binnen afzienbare tijd gaat veranderen. Mogelijk gebeurt dat nog in de toekomst, in navolging van andere Aziatische landen die cannabis legaliseren voor medicinale doeleinden en geld verdienen aan de economische kansen die de plant biedt. 

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top