Les 6 principaux bienfaits du cannabis pour la migraine

La migraine chronique est une pathologie douloureuse et invalidante qui touche environ 15 % de la population mondiale. Les mécanismes biologiques à l’œuvre dans la migraine ne sont pas encore compris, mais on sait qu’elle est étroitement liée à la transduction de la sérotonine. Le cannabis influe aussi sur le système sérotoninergique et soulage les symptômes.

1. Analgésique: inhibition de la perception de la douleur névralgique et de la réaction

L’effet bénéfique le plus immédiat du cannabis sur la migraine est sa capacité à réduire la douleur, qui peut être intense et même incapacitante chez de nombreux malades. On suppose que les cannabinoïdes endogènes propres du corps telle l’anandamide soulagent la douleur de la migraine en régulant l’entrée des signaux de douleur dans le cerveau grâce aux récepteurs CB1.

Un article publié en 2013 dans le Journal of Neuroscience démontrait que les personnes souffrant de migraine chronique ressentaient la douleur en raison de la sensibilisation des voies nociceptives trigéminovasculaires (les voies crâniennes des nerfs trigéminovasculaires qui captent la douleur). Les cannabinoïdes sont connus pour inhiber les réponses douloureuses de ces nerfs trigéminovasculaires, ce qui nous représente une manière dont le cannabis peut soulager la douleur induite par la migraine.

Les récepteurs CB1 dans les neurones entourant le tronc cérébral sont aussi antagonisés par les endocannabinoïdes pour inhiber la transmission des stimulus douloureux du tronc cérébral aux autres zones du cerveau. Ainsi, les personnes souffrant de migraine retirent un double bienfait de ce mécanisme.

2. Le THC (mais non le CBD) est un inhibiteur de la sérotonine

On sait depuis un certain temps qu’il existe un lien entre le système de transduction de la sérotonine et l’incidence de la migraine. Les niveaux de sérotonine augmentent considérablement immédiatement avant une crise et chutent en dessous des niveaux normaux après la crise.

En 1985, une étude a été publiée sur les effets du THC Δ9-THC et du CBD sur la sécrétion de sérotonine par les plaquettes sanguines préalablement incubées dans du plasma prélevé sur des patients souffrant de migraines épisodiques. L’étude concluait que le Δ9-THC à différentes concentrations avait un effet inhibiteur statistiquement significatif sur la sérotonine sécrétée par les plaquettes.

Cependant, le plasma prélevé sur des patients en dehors des périodes de crise ne présentait aucun effet inhibiteur sur la sécrétion de sérotonine, même après avoir été traité avec du Δ9-THC en concentrations identiques. Par ailleurs, le CBD s’est avéré n’avoir aucun effet inhibiteur significatif, que ce soit sur le plasma prélevé en dehors des périodes de crise ou pendant.

Cette étude, et diverses autres études similaires menées depuis, démontre que le Δ9-THC issu du cannabis inhibe la sécrétion de sérotonine pendant les crises de migraine, mais pas en dehors des périodes de crise, et que le CBD a un effet négligeable quelle que soit la situation.

3. Le cannabis est un vasoconstricteur qui peut aussi réduire la douleur  

On suppose que la douleur de la migraine est en partie provoquée par un processus complexe de dilatation et de constriction des vaisseaux sanguins dans le crâne. Lorsque le sang circule dans une section dilatée du vaisseau sanguin et se heurte à une section resserrée, la pression sanguine produite provoque des vagues de douleur intense. Généralement, on pense que la sécrétion de sérotonine provoque la constriction des veines les plus grosses et des artères, alors que les veines périphériques plus petites deviennent dilatées.

En raison de ce phénomène, les traitements vasoconstricteurs (qui rétrécissent les vaisseaux sanguins) sont souvent utilisés dans le traitement et la prévention de la migraine, car le risque de douleur est réduit lorsque l’effet de dilatation ne se produit pas. L’effet vasoconstricteur du cannabis est connu, et on s’accorde sur le fait que son efficacité pour soulager la douleur de la migraine lui est en partie imputable.

4. Le cannabis pourrait prévenir la survenue soudaine de migraines  

Le cannabis peut soulager la douleur et les symptômes d’une crise sérieuse de migraine, mais il pourrait aussi prévenir la survenue soudaine de la migraine.

Juste avant la survenue d’une crise de migraine, la sécrétion de sérotonine augmente. En soi, ce n’est pas nécessairement perceptible pour la personne, mais plusieurs autres signes perceptibles peuvent trahir l’imminence d’une crise, telles des auras ou des perturbations visuelles.

Comme mentionné précédemment, les crises de migraine sont associées à des dérèglements des niveaux de sérotonine. Il a été démontré à diverses reprises qu’il existait un lien entre le système endocannabinoïde et le système de transduction de la sérotonine, et que l’activation des récepteurs CB1 pouvait entraîner une réduction des niveaux de sérotonine. Étant donné que la sécrétion de sérotonine augmente immédiatement avant une crise de migraine, l’utilisation de cannabinoïdes à ce stade peut inhiber cette augmentation anormale et neutraliser les processus déclencheurs de la migraine qui en résultent.

5. Le cannabis combat les tremblements

Les personnes souffrant de migraine chronique risquent de développer un trouble fréquent du mouvement appelé tremblement essentiel (TE). Le TE se caractérise par des tremblements incontrôlables, habituellement des mains et des bras, mais occasionnellement de la tête ou des cordes vocales. Il peut s’aggraver lorsque la personne tente d’utiliser les parties du corps touchées, par exemple pour écrire ou pour parler.

Aucune étude n’a été menée spécifiquement sur la relation entre le TE induit par la migraine et l’utilisation de cannabis, mais des rapports anecdotiques font état d’un soulagement subjectif des tremblements après la consommation du cannabis. On dispose également de nombreuses études sur le pouvoir du cannabis d’améliorer les symptômes de tremblement pour un éventail d’autres maladies, dont plusieurs (comme la maladie de Parkinson) peuvent provoquer des tremblements par la voie de mécanismes biologiques similaires à ceux qui sont à l’œuvre dans le cas de la migraine.

La recherche se poursuit actuellement pour déterminer le pouvoir spécifique du cannabis à contrôler ces tremblements essentiels.

Il semble que le système de transduction de la sérotonine pourrait jouer un rôle important dans la manifestation des symptômes de tremblement, dans le cas de la maladie de Parkinson et d’autres maladies apparentées, de même que dans le cas de la migraine chronique. En particulier, il semble qu’une activité sérotoninergique faible soit souvent associée aux tremblements.

Bien que le cannabis puisse inhiber la sécrétion de sérotonine par les plaquettes en cas de migraine, d’autres études ont également démontré qu’il pouvait induire la synthèse de la sérotonine, et pourrait donc jouer un rôle important pour augmenter la sécrétion de sérotonine jusqu’à un niveau normal chez les personnes dont le niveau sérotoninergique est au plus bas.

6. Le cannabis comme remède contre la nausée

La nausée est un effet secondaire fréquent de la migraine, et l’on suppose également qu’elle est associée à la faible activité sérotoninergique qui succède immédiatement à une crise. Le cannabis s’est avéré être un antiémétique efficace pour diverses maladies graves, réduisant les nausées qui sont un effet secondaire de la chimiothérapie.

Malgré l’absence de toute étude sur la capacité du cannabis à soulager la nausée induite par la migraine, de nombreux témoignages de patients pratiquant l’automédication au cannabis font état d’un soulagement subjectif. Diverses autres maladies dans lesquelles l’excès de sérotonine peut provoquer des nausées peuvent également être prises en charge à l’aide de cannabis. C’est le cas, par exemple, des malades atteints d’un cancer qui suivent une chimiothérapie et qui souffrent de nausées provoquées par un excès de sérotonine irritant le tractus gastro-intestinal.

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Comments

1 réflexion sur “Les 6 principaux bienfaits du cannabis pour la migraine”

  1. Bonjour,
    Les informations sont intéressantes. Sont-elles exactes ? Malheureusement, vous ne citez aucune véritable référence, étude ou même un seul test. Vous restez « dans le vague » pour tout. Ajouter des impressions ou des commentaires personnels et non étayés, ce n’est pas assez pour être crédible.
    Dommage.

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    Sanjai Sinha

    Dr Sanjai Sinha est membre du corps enseignant du Centre médical Weill Cornell de New York où il reçoit des patients, enseigne aux médecins résidents et aux étudiants en médecine et fait de la recherche en services de santé. Il prend soin d’éduquer ses patients et pratique la médecine fondée sur les preuves. Son grand intérêt pour l’examen médical est nourri de ces passions.
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