Cannabis in Irak – Wetgeving, gebruik en geschiedenis

Het wordt geloofd dat tijdens het presidentschap van Saddam Hussein het bezit en de verkoop van cannabis uiterst zeldzaam was vanwege de strenge grenscontroles. Sindsdien neemt drugssmokkel toe en passen de autoriteiten nog steeds levenslange en doodstraffen toe voor drugshandelaren. Ondanks de strenge wetten komt cannabisgebruik veel voor in het land.

    • Hoofdstad
    • Baghdad
    • Inwoners
    • 41,503,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetten in Irak

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Irak?

Het is illegaal om cannabis te gebruiken of te bezitten in Irak en de wetten zijn streng, zelfs voor diegenen die met relatief kleine hoeveelheden worden betrapt. Uit het internationale drugsstrategierapport van 2014 bleek dat de drugswetten van het land niet in overeenstemming waren met de internationale vooruitgang in behandeling of wetshandhaving, met harde gevangenisstraffen voor relatief kleine overtredingen. Persoonlijk gebruik van cannabis kan worden bestraft met drie tot vijftien jaar gevangenisstraf.

Degenen die veroordeeld zijn voor het gebruik van drugs, kunnen een behandeling aanvragen in plaats van een gevangenisstraf. Het niveau van de beschikbare behandeling is echter onvoldoende en zodoende wordt deze optie niet routinematig aangeboden.

Gedurende de tijd dat Saddam Hussein president was (1979 tot 2003), is men van mening dat het land niet veel aan cannabis werd blootgesteld vanwege strenge grenscontroles. Sindsdien is Irak echter een ‘doorvoerland’ geworden voor drugshandelaren, en komt er aanzienlijk meer cannabis het land in. Als gevolg hiervan wordt aangenomen dat het cannabisgebruik toeneemt.

Ondanks het feit dat de wetten streng zijn, wordt cannabis in het land veel gerookt.

Mag je cannabis verkopen in Irak?

Het verkopen of verstrekken van cannabis is ook illegaal in Irak. Zelfs het dealen van kleine hoeveelheden cannabis kan leiden tot een gevangenisstraf en grootschalige handel wordt soms bestraft met een levenslange gevangenisstraf (meestal vastgesteld op 20 jaar). Soms wordt de doodstraf gegeven aan personen die drugs in en uit het land smokkelen.

Irak legt nog steeds regelmatig doodstraffen op. Het wordt meestal alleen gegeven aan drugshandelaren die ervan worden verdacht een opstand te financieren of te helpen. De Iraakse autoriteiten (en de media) zijn echter van mening dat drugshandel vaak gekoppeld is aan opstand, wat ertoe leidt dat drugshandelaren ervan worden beschuldigd banden te hebben met terroristische organisaties.

In 2019 zijn er naar schatting ergens tussen de 1.724 tot meer dan 3.000 mensen met een doodsvonnis in Irak.

Mag je cannabis kweken in Irak?

Het is illegaal om cannabis te kweken in Irak, zelfs beperkte hoeveelheden voor persoonlijk gebruik. Het wordt niet zo vaak in het land gekweekt, omdat de omgevingscondities niet ideaal zijn. De analisten van het Amerikaanse ministerie van Landbouw meldden dat het grootste deel van het grondgebied te droog is en dat zelfs pogingen om cannabis te kweken in het zuiden van het land (waar meer water is) enigszins zijn mislukt.

Een aantal boeren blijven proberen om cannabis te kweken vanwege de potentiële winst. Sinds 2003 zijn er incidentele invallen op plantages geweest, maar vanwege het gebrek aan beschikbare gegevens is het moeilijk te zeggen hoeveel. Mogelijk is de omvang van de teelt groter dan de schaarse berichtgeving in de media suggereert.

Een dergelijke inval vond plaats in 2006, toen de autoriteiten een boer in Noord-Irak arresteerden en zijn cannabisgewas vernietigden, die naar schatting $ 2 miljoen waard was. Een video die in 2008 op het internet verscheen toonde Amerikaanse soldaten die naast een cannabisveld stonden, waaruit bleek dat er enige teelt in het land plaatsvindt.

Is CBD legaal in Irak?

De Iraakse wet maakt geen onderscheid tussen CBD en cannabis; ondanks het feit dat CBD zeer lage THC-niveaus bevat (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’). Als zodanig is het illegaal om het te gebruiken, kopen of verkopen.

Mag je cannabis zaden naar Irak verzenden?

Het is illegaal om cannabis te kweken in Irak. Dit betekent dat cannabis zaden illegaal zijn en hier niet kunnen worden verkocht of gekocht; ook kunnen ze niet via de post worden verzonden.

Medicinale cannabis in Irak

Er bestaat momenteel geen medicinaal cannabisprogramma in Irak – en deze wordt waarschijnlijk niet in de nabije toekomst ontwikkeld.

Industriële hennep in Irak

Industriële hennep wordt niet legaal geteeld in Irak. Bovendien bemoeilijken de droge omstandigheden in een groot deel van het land de teelt, wat boeren waarschijnlijk zal afschrikken.

Goed om te weten

Als je naar Irak reist (of daar momenteel woont), is het misschien interessant om het volgende te weten:

  • Drugsgerelateerde incidenten zijn het sterkst gestegen in Basra, met bijna dubbel zo veel arrestaties sinds eind 2014. Van oktober 2015 tot december 2017 werden alleen al in deze stad 4.035 arrestaties verricht, waarvan 3.479 in 2017.
  • Druggebruik komt het meest voor in Basra, gevolgd door de regio’s Bagdad en Maysan. Er wordt aangenomen dat het gebruik in Basra is gegroeid vanwege de grens met Iran en Koeweit (waar drugsgebruik veel voorkomt). Dit maakt het gebied bijzonder kwetsbaar voor drugshandel.
  • De Iraakse autoriteiten houden zich meer bezig met de opkomst van opiaat- en amfetamineverslaving dan met cannabis.

De geschiedenis van cannabis

Ondanks de moeizame relatie van Irak met cannabis, geloven experts dat het al eeuwenlang deel uitmaakt van de cultuur van het gebied. Door het analyseren van opgegraven potten, vonden onderzoekers aanwijzingen dat oude ‘Nabije Oosterlingen’ (een gebied in het Midden-Oosten dat Irak omvat) cannabis gebruikten.

Er wordt gespeculeerd dat de plant de regio is binnengekomen door middel van migratie. Het Yamnaya-volk uit Centraal-Azië nam hun cannabis mee naar Europa en het Midden-Oosten. Het is niet bekend of zij hetgebruikten om touw te maken, of dat het werd gerookt of geconsumeerd. Ander bewijs suggereert dat oude volken cannabis rookten, omdat archeologische opgravingen in de Kaukasus vuurpotten onthulden met de verkoolde overblijfselen van de plant en zijn zaden. Deze dateren uit 3000 v.Chr.

De moderne cannabishandel

Tegenwoordig wordt Irak door drugshandelaren beschouwd als een belangrijk ‘doorvoerland’. De locatie van Irak maakt het ideaal voor hasj en opiaten die uit Afghanistan en Pakistan worden gesmokkeld, en de zwakke veiligheidsmaatregelen betekenen dat de autoriteiten moeite hebben om dit te voorkomen.

De poreuze grenzen zijn moeilijk te patrouilleren, wat betekent dat er regelmatig nieuwe routes worden geopend. Hoewel er gespecialiseerde eenheden voor drugsbestrijding in het land zijn, worden ze onvoldoende gefinancierd en zijn ze slecht georganiseerd.

Dit heeft in de hele regio een domino-effect gehad. Jordanië heeft een toenemend aantal inbeslagnames van drugs uitgevoerd aan de Iraakse grens, en er is een algemene stijging van de hoeveelheid hasj die door Irak naar Saoedi-Arabië wordt gesmokkeld.

Bovendien worden drugshandelaren steeds inventiever met hun methoden. Iraanse smokkelaars maken misbruik van de instabiliteit van Irak en gebruiken vaak het religieuze toerisme naar de heilige steden Al-Najaf en Karbala om hun illegale activiteiten te verhullen. Sommige drugshandelaren vermommen zich als islamitische geestelijken, om ervoor te zorgen dat ze drugs het land in kunnen voeren zonder te worden tegengehouden door de politie.

Opvattingen over cannabis

Ondanks de strenge wetten, is het gebruik van cannabis (vaak in de vorm van hasj) vrij gebruikelijk. Het wordt ook als sociaal aanvaardbaar beschouwd; wat niet verwonderlijk is, gezien hoe diepgeworteld de praktijk is in de traditie van het Midden-Oosten.

De cultuur van het roken van hasj bestaat al eeuwen in Irak en de autoriteiten tolereren stilletjes het gebruik ervan (tot op zekere hoogte). Het toenemende probleem van opiaat- en amfetamineverslaving heeft echter het gebruik van cannabis in de schijnwerpers gezet en het aantal arrestaties neemt toe.

Cannabis wordt, net als veel andere drugs, soms gedemoniseerd door de Iraakse overheid en de media, hoewel de meeste mensen het als minder schadelijk beschouwen dan andere illegale stoffen.

Cannabis in Koerdistan

De situatie met betrekking tot de teelt van cannabis in de autonome regio Koerdistan kan ingewikkeld en verwarrend zijn.

Er zijn aanwijzingen dat de Koerdische Arbeiderspartij betrokken is bij de cannabisproductie in de provincie Diyarbakir, dicht bij de grens met Irak. Andere rapporten beweren dat PKK-leden cannabisboeren in de jaren ‘90 hebben belast en gecontroleerd in de Koerdische regio’s van Noord-Irak en Noordwest-Iran. Het is ook bekend dat de PKK betrokken is bij de handel in heroïne.

Meer recentelijk hebben de Koerdische inlichtingendiensten, de Asayish, mensen aangehouden die verdacht worden van drugshandel in Iraaks Koerdistan. Er wordt gedacht dat dit een poging is om geloofwaardigheid te verkrijgen en om de autonome regio te distantiëren van zijn eerdere associaties met de drugshandel.

Ondanks de pogingen om Koerdistan van deze reputatie te ontdoen, wordt gedacht dat de drugshandel en -teelt nog steeds in de regio plaatsvindt. Cannabisgebruik is hier echter niet gebruikelijk.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Gezien het harde standpunt van Irak tegen cannabis, lijkt het onwaarschijnlijk dat de wet snel versoepeld zal worden. Hoewel in de praktijk veel Irakezen de drug regelmatig gebruiken, heeft de regering aangegeven dat ze de drugssmokkel door het land willen elimineren, wat betekent dat de wetten waarschijnlijk vrij streng zullen blijven.

Evenmin is melding gemaakt van het legaliseren van cannabis voor medicinale of industriële doeleinden.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top