Kann THC helfen, die Abstoßung von Transplantaten zu verhindern?

Zehntausende von Organtransplantationen helfen jedes Jahr, Leben zu retten. Es gibt jedoch nicht immer ein Happy End. Komplikationen, insbesondere die Abstoßung von Transplantaten, können verhindern, dass das Transplantat langfristig ein Erfolg wird. Die Forschung zeigt uns, wie THC dazu beitragen kann, dass das Immunsystem eine Transplantation nicht abstößt.

Organtransplantationen haben täglich tausende von Menschenleben auf der ganzen Welt gerettet und retten sie auch weiterhin, aber sicherzustellen, dass alles gut verläuft, ist nicht so einfach, wie es scheint. Das Hauptproblem, das wir angehen müssen, ist, dass unser Körper programmiert ist, unser Immunsystem zu nutzen, um sich vor äußeren Angriffen zu schützen. Dazu gehören auch transplantierte Organe.

Das Immunsystem kann eine Reaktion oder Abstoßung des Transplantats auslösen, was fatale Folgen haben kann. Eine Studie von Nagarkatti und Kollegen aus dem Jahr 2015 legt jedoch nahe, dass Tetrahydrocannabinol (THC) dazu beitragen kann, die Abstoßung von transplantierten Organen oder Geweben bei Nagetieren zu verzögern. THC ist eines der bekanntesten und am besten untersuchten Cannabinoide, das für viele, wenn nicht sogar für die meisten der physischen und psychoaktiven Effekte von Cannabis verantwortlich ist.

Die Legalisierung von medizinischem und Freizeit-Cannabis ist in vielen Ländern der Welt ein wichtiges Thema. Einige Länder haben es bereits legalisiert, während andere gerade dabei sind, dies zu tun oder Diskussionen über dieses Thema aufzunehmen.

Jeden Tag entstehen weitere Studien, die die zahlreichen medizinischen und therapeutischen Vorteile der Cannabispflanze und der darin enthaltenen Cannabinoide belegen und bekannt machen.

Diese Studien helfen, die Bedenken derjenigen auszuräumen, die sich weiterhin gegen die Legalisierung von Cannabis aussprechen. Sie betonen auch, dass weitere Fortschritte in der wissenschaftlichen Forschung erzielt werden müssen, damit solche Studien in einem klinischen Umfeld, aber mit menschlichen Probanden durchgeführt werden können.

Einige der neueren Studien betreffen die Chirurgie. In diesem Artikel konzentrieren wir uns speziell auf eins der interessantesten, die 2015 veröffentlicht wurde, und fügen einer bereits langen Liste des Nutzens von Cannabis und insbesondere dem Cannabinoid THC einen weiteren Nutzen hinzu.

Der therapeutische Wert von THC

Im Jahr 2015 veröffentlichte eine Gruppe von Forschern der Medizinischen Fakultät der University of South Carolina eine Studie, um die Auswirkungen von THC auf Hauttransplantationen zu testen. Laut dieser Studie kann Tetrahydrocannabinol (THC), einer der Hauptinhaltsstoffe der Cannabispflanze, helfen, die Abstoßung bei inkompatiblen Organtransplantationspatienten zu verzögern, indem es Cannabinoid-CB1-Rezeptoren in Immunzellen aktiviert.

„Immer mehr Forschungen identifizieren potenzielle positive Auswirkungen von Substanzen, die in Cannabis enthalten sind, aber eine große Herausforderung war es, die beteiligten molekularen Wege zu identifizieren“, sagte John Wherry, stellvertretender Redakteur der Zeitschrift „Journal of Leukocyte Biology“, in einer Erklärung.

Die Fähigkeit von THC, das Immunsystem zu regulieren, wurde erstmals in den 1970er Jahren herausgefunden. Nach einer Reihe von Tests an Nagetieren legen die Forschungen von Nagarkatti und Kollegen nun nahe, dass THC das Ergebnis von Organtransplantationen verbessern kann, indem es die Immunantwort blockiert, die dazu führt, dass die transplantierten Organe abgestoßen werden.

Infolgedessen könnten durch Transplantationen mehr Leben gerettet werden. Dies ist ein weiterer Beweis für das offensichtliche therapeutische Potenzial von Cannabis. Dies gilt insbesondere für THC, das zusammen mit CBD das am besten untersuchte natürliche Cannabinoid ist.

Organtransplantation: Was bedeutet das?

Organtransplantationen sind heute eines der bedeutendsten Beispiele für den wissenschaftlichen Fortschritt in der Medizin. Wenn Organe oder Gewebe aufgrund von Krankheiten zu versagen beginnen, kann es notwendig sein, das erkrankte Organ oder Gewebe zu ersetzen. Dazu und zur Verlängerung des Lebens bedarf es eines Spenders, und in der Folge darf das Immunsystem des Empfängers keine Abstoßung auslösen.

Nieren, Leber, Herz und Knochenmark gehören zu den am häufigsten transplantierten Organen und Geweben. Während einige Organe (z.B. das Herz) erst nach dem Tod des Spenders gespendet werden können, können andere (z.B. Niere, Leber und Knochenmark) von Lebendspendern gespendet werden.

Weltweit sprechen die Zahlen für sich. Jeden Tag warten hunderttausende von Menschen weiterhin auf ein Organ; tausende sterben, während sie auf die Ankunft eines Organs warten, das sie zum Überleben brauchen. Eine einzelne Person kann bis zu acht Leben retten, da eine Person acht Organe spenden kann. Etwa 10% der potenziellen Empfänger sterben, während sie auf den Erhalt eines Organs warten.

Abstoßung von Transplantaten: Warum geschieht das?

Jeder von uns hat ein individuelles Immunsystem, das sowohl von unserer Genetik als auch von unserer Umwelt beeinflusst wird. Dieses System erkennt Fremdkörper und Infektionserreger und hilft uns so, uns vor Krankheiten zu schützen. Wirkstoffe von außerhalb des Körpers können infektiös sein (z.B. Bakterien oder Viren), aber auch Zellen, die von einer anderen Person stammen, deren Immunsystem und eigene individualisierte Reaktion sich stark von unseren unterscheiden.

Kernhaltige Zellen haben auf ihrer Oberfläche Marker, die nach der Impfung oder Transplantation auf ein anderes Subjekt als fremd erkannt werden. Diese Marker werden als Histokompatibilitätsantigene (Ag) oder Transplantationsantigene bezeichnet und verleihen dem Gewebe jedes Einzelnen einzigartige Eigenschaften, die es von anderen unterscheiden.

Unsere „angeborene Immunität“ leistet einen hervorragenden Schutz und zeichnet sich aus durch:

  • Eine schnelle Reaktion in der ersten Verteidigungslinie (wie der Haut, unserem größten Organ) gegen Infektionserreger
  • Seine Fähigkeit, unspezifische Immunzellen zu stimulieren, die daran arbeiten, potenziell schädliche Substanzen zu zerstören, die in den Körper gelangt sind.

Wenn das Eindringen so schwerwiegend ist, dass das angeborene Immunsystem nicht mehr standhält, kommt unsere „adaptive Immunität“ ins Spiel. Die adaptive Immunität zeichnet sich durch eine spezifischere, langsamere und längerfristige Reaktion spezialisierter Zellen (wie T-Zellen und B-Zellen) gegen Wirkstoffe von außerhalb des Körpers aus. Das ist die Art von Immunität, die bei der Abstoßung von Transplantaten ins Spiel kommt.

Obwohl Organ- und Gewebetransplantationen derzeit mehr denn je dazu beitragen, das Leben der Menschen zu verlängern, sind damit Risiken verbunden. Es gibt mehrere Arten der Abstoßung. Eines der Hauptprobleme ist, wenn das Immunsystem des Empfängers (insbesondere seine T-Zellen) das neue Organ oder die neuen Gewebespende als „fremd“ erkennt und beginnt, sie anzugreifen und zu zerstören.

Aus diesem Grund ist es wichtig, dass das Immunsystem des Empfängers so ähnlich wie möglich ist wie das des Spenders, was angesichts der Einzigartigkeit des Immunsystems jedes Menschen und der Geschwindigkeit, mit der ein Organversagen zum Tod führen kann, sehr schwierig zu koordinieren sein kann.

Und hier kommt THC ins Spiel.

Das Immunsystem: Kann Abstoßung vermieden werden?

Um eine Abstoßung zu vermeiden, muss das Gewebe vor der Transplantation untersucht werden, um festzustellen, ob die darin enthaltenen Antigene mit dem Empfänger kompatibel sind oder nicht. Obwohl die Gewebeuntersuchung sicherstellt, dass das transplantierte Organ oder Gewebe dem Empfänger so ähnlich wie möglich ist, gibt es keine 100%ige Kompatibilität.

Niemand hat Antigene, die mit denen von jemand anderem identisch sind, außer im Falle von eineiigen Zwillingen. Aus diesem Grund ist es notwendig, immunsuppressive Medikamente (die unser Immunsystem unterdrücken) zu verwenden, damit der Körper nicht immer eine Immunantwort auslöst und somit das Fremdgewebe zerstört.

Etwa 25% der Nieren- und 40% der Herzempfänger erleiden im ersten Jahr nach der Transplantation eine Episode der akuten Abstoßung. Glücklicherweise bedeuten Abstoßungsreaktionen nicht unbedingt den Verlust des Organs.

Obwohl mehr als 90% der akuten Abstoßungsreaktionen mit einer modernen Immunsuppressionstherapie erfolgreich behandelt werden können, ist es wichtig zu beachten, dass die derzeit verfügbaren immunsuppressiven Medikamente zur Verhinderung der Transplantatabstoßung selbst schädliche Nebenwirkungen haben können. Diese Nebenwirkungen können sein:

  • Durchfall
  • Bluthochdruck
  • Akne
  • Gewichtszunahme
  • Hoher Cholesterinspiegel
  • Hoher Blutzuckerspiegel
  • Anfälligkeit für Infektionen
  • Zahnprobleme

Unter Berücksichtigung all dieser Faktoren kann die Transplantatabstoßung neben der Tatsache, dass die Nachfrage nach Organen weitaus größer ist als das verfügbare Angebot und dass die Mehrheit der Patienten oft nur eine Chance mit einem Spenderorgan oder -gewebe hat, verheerende Folgen haben, die zum Tod führen können.

Abstoßung von Organtransplantaten: Kann THC helfen, diese zu verhindern?

Für die Durchführung der fraglichen Studie verwendete Nagarkatti Mäuse, die einer Hauttransplantation unterzogen wurden, und transplantierte die Haut einer Gruppe von Mäusen auf eine andere Gruppe von genetisch unterschiedlichen Mäusen. Die inkompatible Haut wurde entweder mit einem Placebo oder THC, dem aktiven Cannabispräparat, behandelt.

Durch die Injektion von Spendermilz und Hautzellen in die Empfängermäuse (also unter Verwendung von Nagetieren als Modell für den Menschen, der sich einer Organtransplantation unterzieht) fanden die Forscher heraus, dass die mit THC behandelten Empfängermäuse das neue Gewebe weniger wahrscheinlich ablehnten als diejenigen, die mit dem Placebo behandelt wurden. Die Studie zeigte, dass THC durch die Aktivierung von CB1-Rezeptoren dazu beiträgt, die Abstoßung durch mehrere Mechanismen zu verhindern:

  • Durch Verhinderung eines Anstiegs der Anzahl der T-Zell-Rezeptoren in den Lymphknoten der Empfänger, wodurch die Wahrscheinlichkeit einer Abstoßung des Spendergewebes verringert wird.
  • Durch eine Bewirkung des Rückgangs der Entzündungsreaktionssignale
  • Durch die Stimulierung von myeloischen Suppressorzellen, die dazu dienen, die Reaktion des T-Zell-Rezeptors zu verringern und die Abstoßung zu verhindern
  • Erhöhung der Lebensdauer der Hautzellen von Spendern

Es lohnt sich, sich an eine frühere Studie zu erinnern, die 2013 im Online-Magazin Journal of Pharmacology Neuroimmune veröffentlicht wurde. Diese Studie antizipierte, wie THC die Immunreaktion stoppen könnte, die dazu führt, dass die transplantierten Organe abgestoßen werden, in diesem Fall über die CB2-Rezeptoren.

Obwohl diese Studie nur Zellkulturmodelle verwendete, beobachteten die Forscher einen dosisabhängigen Effekt: Höhere Dosen von THC führten zu einer höheren Immunsuppression. Darüber hinaus wurden auch zwei synthetische Cannabinoide einbezogen, und es wurde festgestellt, dass sie genauso gut wirken konnten.

Basierend auf diesen Ergebnissen kamen die Forscher zu dem Schluss, dass Cannabinoide vielversprechend sind, um die Erfolgsrate von Organtransplantationen zu verbessern.

Studienergebnisse: THC als Behandlung der Abstoßung von Transplantaten

Diese Studie der University of South Carolina schließt sich dem wachsenden Bestand an Beweisen an, die zeigen, dass Cannabinoide nützlich sind, um Entzündungsprozesse zu regulieren und zu reduzieren, die nicht nur an der Abstoßung von Transplantaten beteiligt sind, sondern auch an Autoimmunerkrankungen, Krebs und vielen anderen schweren und lähmenden Krankheiten.

„Insgesamt haben unsere Untersuchungen gezeigt, dass Cannabinoid-Rezeptoren nach unserem Verständnis erstmals eine neue Behandlungsmethode für die Spender-gegen-Wirt-Krankheit (GVHD) bieten und die Abstoßung von Allotransplantaten durch die Unterdrückung der Immunantwort beim Empfänger verhindern können“, schloss das Forschungsteam.

Angesichts der schwerwiegenden Nebenwirkungen, die mit den derzeitigen Behandlungen zur Verhinderung der Abstoßung von Transplantaten verbunden sind sowie des sehr günstigen Sicherheitsprofils von THC sagen die Autoren, dass effektivere Behandlungen mit weniger Nebenwirkungen dringend erforderlich sind. Leider scheinen die Fortschritte in der cannabisbasierten Medizin von der Entwicklung synthetischer Verbindungen und nicht von reinen wissenschaftlichen Erkenntnissen getrieben zu werden.

„Diese Daten unterstützen das Potenzial dieser Wirkstoffklasse als nützliche Therapien zur Verlängerung des Transplantatüberlebens bei Transplantatpatienten“, sagt Mitzi Nagarkatti.

Medizinische Cannabispatienten, die auf eine Transplantation warten, sind negativ betroffen

Es erscheint unglaublich und paradox, dass, obwohl der THC-Gehalt von medizinischem Cannabis in vielen Ländern Patienten bei der Transplantation helfen kann, Patienten, die medizinisches Cannabis verwenden, eine Organtransplantation verweigert werden kann. Ja, diejenigen, die Cannabis zur Behandlung einer großen Anzahl von Krankheiten verwenden (oder ihre Symptome lindern) und einen positiven Test für Cannabis durchführen, können abgewiesen werden. Dies ist besonders ironisch, wenn es in den Vereinigten Staaten geschieht, wo medizinisches Cannabis in vielen Staaten legal ist.

In den Medien wurden jedoch verschiedene Fälle veröffentlicht, wie beispielsweise der eines 64-jährigen Patienten namens Norman Smith. Er wurde darüber informiert, dass seine Ärzte ihn von der Liste der Transplantationspatienten streichen würden, wenn er nicht mindestens sechs Monate lang aufhörte, Cannabis zu konsumieren.

Sie forderten ihn auch auf, in diesem Zeitraum an einem Behandlungsprogramm gegen Drogenmissbrauch teilzunehmen. Die Ironie ist, dass Smith in demselben medizinischen Zentrum ein Rezept für medizinisches Cannabis verschrieben worden war, um ihm zu helfen, die negativen Auswirkungen der Chemotherapiebehandlung seines Leberkrebses zu bewältigen. Leider starb Herr Smith, bevor er wieder auf die Warteliste für eine Transplantation gesetzt wurde.

Dr. Colquhoun argumentierte, dass sie „Fragen des Drogenmissbrauchs ernsthaft in Betracht ziehen müssten, da er oft eine Rolle bei der Entwicklung von Krankheiten spielt, die eine Transplantation erfordern können und ein neues Organ nach einer Transplantation beeinträchtigen könnten“. Auch hier ist es ironisch, dass diese Aussage nicht auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruht, da der Cannabiskonsum weder Organfehlfunktionen noch -versagen verursacht.

Darüber hinaus scheint die Gleichsetzung der Verwendung eines Heilkrauts zur Schmerzlinderung bei terminaler Erkrankung mit einem Drogenmissbrauchsproblem ein Fehler im Urteil eines Arztes zu sein. Diese Aussagen scheinen auf Stigmatisierung und Unwissenheit zu beruhen.

Leider können solche Entscheidungen fatale Auswirkungen auf das Leben unschuldiger Menschen haben. Menschen, die krank sind und eine Transplantation benötigen, ebenso wie andere Patienten in der gleichen Situation. Insbesondere seit einer Studie aus dem Jahr 2009, die ergab, dass Cannabiskonsumenten und Nichtkonsumenten nach einer Lebertransplantation ähnliche Überlebensraten hatten und dass „die derzeitigen Richtlinien zum Drogenmissbrauch [sic] nicht erkennen lassen, dass sie Cannabiskonsumenten systematisch einem zusätzlichen Sterberisiko aussetzen“.

Heute gibt es acht US-Bundesstaaten, die es illegal machen, eine Organtransplantation aufgrund des Konsums von Cannabis zu verweigern. Das ist jedoch schwieriger, als es klingt. Der Kampf in Oregon, Cannabiskonsumenten nicht zu diskriminieren, dauert an. Aber wie Piseth Pich, Beamter der Gemeindebeziehungen für Legacy Health, zu AP News sagte: „Allerdings ist es schwierig, eine bestimmte Anzahl von Patienten zu identifizieren, die bei einer Transplantation aufgrund eines einzigen Faktors weniger berücksichtigt werden können“.

Zweifellos besteht Bedarf an einer Änderung der bestehenden Richtlinien, die diesen Menschen den Zugang zur Gesundheitsversorgung verwehren, so dass Cannabis als legitime Medizin anerkannt wird. Die politischen Entscheidungsträger täten gut daran, eine Seite aus dem kalifornischen Buch zu nehmen, in dem ein Gesetz zum Schutz solcher Patienten verabschiedet wurde.

Nachweis, dass THC dazu beitragen kann, die Abstoßung von Transplantaten zu reduzieren

Es besteht ein klarer Bedarf an weiterer und vertiefter Forschung über den Nutzen von THC bei der Verhinderung des Abstoßungsprozesses beim Menschen. Es ist entmutigend, dass es nicht bereits getan wurde, da der Nutzen von THC bei der Verhinderung der Abstoßung von Transplantaten bereits 1974 Gegenstand der Diskussion war.

Das Potenzial von THC in diesem Bereich sollte untersucht werden, um weltweit viel mehr Leben verlängern und retten zu können – Leben, die dank uneigennütziger Spender von tausenden von fürsorglichen Menschen eine zweite Chance erhalten. Leben, die dank THC die schreckliche Aussicht auf Abstoßung nach einer dringend benötigten Transplantation überwinden könnten.

  • Disclaimer:
    Dieser Artikel stellt keinen Ersatz für eine professionelle medizinische Beratung, Diagnose oder Behandlung dar. Wenden Sie sich immer an Ihren Arzt oder eine andere zugelassene medizinische Fachkraft. Sie sollten wegen etwas, das Sie auf dieser Website gelesen haben, weder zögern, Ihren Arzt aufzusuchen, noch deswegen eine medizinische Beratung missachten.

Comments

1 Kommentar zu „Kann THC helfen, die Abstoßung von Transplantaten zu verhindern?“

  1. Bianca Obermeyer

    waaas? is das denn wirklich bewiesen? ich habe zwar auf http://www.meinetransplantation.at/ viel über Transplantationen gelesen, aber das muss ich ja dann überlesen haben.

    gibt es da neue Studien dazu?

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    Dr. Sanjai Sinha ist Mitglied der akademischen Fakultät des Weill Cornell Medicine Colleges in New York. Er verbringt seine Zeit damit, Patienten zu begleiten, Bewohner und Medizinstudenten zu unterrichten und im Gesundheitswesen zu forschen. Er genießt die Ausbildung von Patienten und die Ausübung evidenzbasierter Medizin. Sein starkes Interesse an medizinischer Überprüfung kommt von diesen Leidenschaften.
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