Vipers, Muggles und die Evolution des Jazz, Teil I

Die Geschichte des frühen Jazz ist zweifellos eng mit dem Gebrauch von Marihuana verbunden. Anfangs des 20. Jahrhunderts treten schwarze Jazzmusiker in den Bordellen des Rotlichviertels von New Orleans auf. Sie rauchen 'gage', 'tea', 'muggles', 'muta', oder Mary Jane und werden bald als 'Vipern' bekannt.


“I’m the king of everything
Got to get high before I sing
Sky is high, everybody’s high
If you’re a viper…”

„Viper’s Drag“ (1934) von Fats Waller

Die Geschichte des frühen Jazz ist zweifellos eng mit dem Gebrauch von Marihuana verbunden. Anfangs des 20. Jahrhunderts treten schwarze Jazzmusiker in den Bordellen des Rotlichviertels von New Orleans auf. Sie rauchen ‚gage‘, ‚tea‘, ‚muggles‘, ‚muta‘, oder Mary Jane und werden bald als ‚Vipern‘ bekannt – angeblich benannt nach dem zischenden Geräusch, wenn man einen Zug an einem ‚reefer‘ (Joint) nimmt. Da sie nachts lange Schichten spielen müssen, nutzen sie lieber Marihuana als Alkohol. Es macht ihre Musik nicht gefühllos und beflügelt ihre Imagination, ohne einen Kater zu verursachen. Louis Armstrong, der seit seiner frühen Zeit in New Orleans eine Viper ist und es sein Leben lang bleiben wird, erinnert sich später:

„Zuerst einmal ist es tausendmal besser als Whisky … es ist ein Helfer  – ein Freund, ein netter billiger Rausch, wenn man es so nennen will… Gut (sehr gut) für Asthma – entspannt deine Nerven (…).”[1]

“Wir haben Pot immer als eine Art Medizin betrachtet, als billigen Rausch, bei dem man viel bessere Gedanken hat, als wenn man voll mit Alkohol ist[2]

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Louis Armstrong, 1901-1971

Armstrong liebte Marihuana so sehr, dass er sagte, eine Fortsetzung seiner Biographie könnte über “nichts anderes als über ‚gage‘ sein“.

Mit dem Jazz breitet sich auch der Gebrauch von Marihuana in den größeren Städten wie Chicago, Detroit und New York aus. Während des Alkoholverbots um 1930, als Marijuana noch legal ist, gibt es ungefähr 500 ‚tea-pads‘ alleine in New York, in denen Joints für ungefähr 20 Cent angeboten werden. Viper Songs werden immer populärer, wie z.B. ‚Muggles‘ (Louis Armstrong), “Sweet Marihuana Braun” (Benny Goodman), Viper Mad (Sydney Bechet), “This Funny Reefer Mann” (Cab Calloway), “die Schinderei der Giftschlange” (Fats Waller), oder “Gimme Pigfoot” (Bessie Smith).

Die vielen Einflüsse des Marihuanas Highs auf den Jazz

Wie sehr beeinflusste Marihuana die frühe Evolution des Jazz? Viele Historiker sehen zwar eine Verbindung, unterschätzen aber für gewöhnlich den wichtigen Einfluss des Marihuanas Highs auf die Entwicklung des Jazz – aus mehreren Gründen. Erstens unterschätzen sie die Komplexität des Marihuanas Highs und damit auch die vielen positiven Arten der Nutzung durch die Musiker. Zweitens beeinflusste das Marihuana High nicht nur individuelle Leistungen, sondern war  auch maßgeblich an der Entwicklung eines subkulturellen, rebellischen Lebensstils beteiligt, von der Jazz ein Ausdruck war. Sehen wir uns zuerst diesen kulturellen Einfluss an.

Marihuana und die Viper-Kultur

Das Leben ist hart für die schwarze Bevölkerung in den 1920-er und 30-er Jahren in den USA – äußerst hart vor allem für schwarze Musiker, die sich in die größeren Städte bewegen, um eine Karriere starten. In seiner Autobiografie „Really the Blues“ erinnert sich Milton “Mezz” Mezzrow:

„(…) es geschah häufig, dass ein Mann, der in die Stadt emigrierte, nicht essen konnte, wenn seine Frau nicht Geld mit anderen Männern machte. Aber diese Leute wurden darüber nicht gemein; so manch ein Kerl liebte seine Frau weiter und campte vor ihrer Tür, bis sie ihn hereinlassen konnte (…)“.

Der Ku Klux Klan hat 4-5 Millionen Mitglieder. Schwarze Musiker werden ständig durch die Rassentrennung und Repressionen erniedrigt, viele haben traumatisierende Erfahrungen durchlitten. Im Alter von 11 Jahren versucht Billie Holidays Nachbar, sie zu vergewaltigen; mit 14 muss sie in Harlem als Kinderprostituierte für 5$ pro Kunden arbeiten. Sie beginnt regelmäßig Marijuana zu rauchen noch bevor sie ein Teenager ist. Wir wissen heute, dass Marijuana medizinisch sehr effektiv verwendet wird, um posttraumatischen Stress, Ängste und Depressionen zu behandeln. Marihuana muss vielen Musikern geholfen haben, besser mit Trauer, Traumata, Ängsten und kulturell erzwungenen Hemmungen umzugehen.

Ku Klux Klan
Ku Klux Klan

Die Musiktradition des Blues hat der schwarzen Bevölkerung schon immer geholfen, besser mit feindlichen Lebensbedingungen zurecht zu kommen; er ist ein Ausdruck der Trauer vieler, schafft aber auch einen Raum, in dem sie Kraft, Glauben und Freude wiedergewinnen konnten. Milton Mezzrow schrieb darüber:

Diese Blues aus dem Süden haben mich eines gelehrt: Nimm auch nur ein wenig die Last von einem guten Mann, und sein Lied wird vor Freude springen “[3]   

Marihuana hilft, die Last abzunehmen. Viele Marihuana-Nutzer haben sehr detailliert beschrieben, was ich die “Zen-Wirkung” von Marihuana genannt habe: Während eines Highs hyperfokussieren Nutzer ihre Aufmerksamkeit, befinden sich oft ganz im Hier-und-Jetzt, ohne sich besonders über vergangene Schwierigkeiten oder zukünftige Probleme zu sorgen. Zusätzlich führen einige Marihuana-Sorten zu euphorischen Gefühlen während eines Highs. Louis Armstrong erinnert sich:

„Es gibt dir ein gutes Gefühl, Mann. Es entspannt dich, lässt dich alle schlechten Dinge vergessen, die mit einem Neger geschehen. Es macht, dass du dich begehrt fühlst, und wenn du mit einem anderen Tee-Raucher bist, lässt es dich eine spezielle Art von Verwandtschaft fühlen.

Die von Armstrong erwähnte ’spezielle Verwandtschaft‘ fügt einen anderen wichtigen Aspekt hinzu. Wenn wir an die Hippie-Ära denken, betrachten wir es gewöhnlich als eine Tatsache, dass ein Marihuana High Nutzer empathischer und liebevoller machte. Wir vergessen oft, dass Marijuana eine ähnliche Wirkung für viele Musiker und deren Publikum in der Swing-Ära der ‚roaring twenties‘ in den USA hatte – was wiederum den Weg für die Beat-Generation der 1960er Jahre ebnete. Louis Armstrong schrieb später:

„Ein Grund, warum wir pot so wertschätzten, wie ihr es jetzt alle nennt, war die Wärme, die dadurch von der anderen Person ausging – besonders von denjenigen, die einen guten Stick dieses ’shuzzit‘ oder ‚gage‘ (…) anzündeten.[4]

Die empathische Wirkung von Marihuana hilft bei der sozialen Bindung zwischen Vipern:

“Wir waren auf einer anderen ebene in einer anderen Sphäre als die Musiker, die Flaschenbabys waren, (…) mochten die Dinge leicht und entspannt, sanft und mild (…), ihre Töne wurden hart und böse, nicht natürlich, weich und seelenvoll (…)[5]

Die empathischen Effekte Marihuanas helfen möglicherweise auch bei der Demokratisierung der Musik, die eine entscheidende Rolle in der frühen Evolution des Jazz spielt. Starke Empathie ist ein Gleichmacher: Hierarchien werden weniger wichtig; Soli sind nicht mehr auf Sänger oder die klassischen Soloinstrumente wie Gitarre oder Saxophon beschränkt. Herbie Hancock wird später sagen: “Er ist nicht exklusiv, sondern inklusiv; das ist der ganze Geist des Jazz.”

Rassengrenzen und Vorurteile werden leichter überwunden. Der aus einer jüdischen Familie stammende Mezz Mezzrow, die weiße Viper, die berühmt ist die gute Qualität seiner “mezzroles” (Joints), die er anderen Musikern verkauft, erklärt sich öffentlich für schwarz – aus Verehrung deren Lebensstils und Musik.

Fassen wir zusammen: viele verschiedene Wirkungsweisen von Marihuana spielen eine positive Rolle in der Evolution der frühen Jazzkultur. Im zweiten Teil dieses Essays werden wir uns ansehen, wie Musiker die bewusstseinsverändernden Wirkungen des Highs nutzten, um ihre Musik zu bereichern.

[1]  Louis Armstrong, In His Own Words, Selected Writings, Oxford University Press 1999, S. 114.

[2]  Max Jones und John Clifton Little (1988) Louis. The Louis Armstrong Story 1900-1971 DaCapo Press.

[3]  Ibid.

[4]  Max Jones and John Clifton Little (1988) Louis. The Louis Armstrong Story 1900-1971 DaCapo Press.

[5]  Mezz Mezzrow (1946/1990), Really the Blues, Souvenir Press, London, p. 94.

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Hoppla, sieht so aus als hätten Sie etwas vergessen.
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