by Seshata on 06/01/2014 | Cannabis Noticias

¿Cuántas Muertes Se Atribuye al Cannabis? Parte II

Las estimaciones del número de muertes que se atribuye al cannabis varian mucho, yendo desde la absurda afirmación, publicada en un artículo desacreditado en su mayor parte y dirigido al British Medical Journal en 2003, de que se producen 30.000 muertes al año, hasta cero. A continuación, evaluaremos que hay detrás las afirmaciones realizadas por los medios de comunicación y por la ciencia—o por su ausencia.


Las estimaciones del número de muertes que se atribuye al cannabis varian mucho, yendo desde la absurda afirmación, publicada en un artículo desacreditado en su mayor parte y dirigido al British Medical Journal en 2003, de que se producen 30.000 muertes al año, hasta cero. A continuación, evaluaremos que hay detrás las afirmaciones realizadas por los medios de comunicación y por la ciencia—o por su ausencia.

Se Culpa al Cannabis de Suicidios Relacionados con la Depresión

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Se culpa al cannabis de «provocar» suicidios en los individuos deprimidos, aunque no se ha establecido ninguna relación de causalidad (Reinekaos)

Algunos consideran que el cannabis es responsable de múltiples muertes de manera indirecta. En 2007, James Taylor, de treinta y un años de edad, consumidor de cannabis durante un largo periodo de tiempo desarrolló depresión varios años después de comenzar a consumir regularmente la sustancia, y un tiempo más tarde se ahorcó; el cannabis fue declarado el responsable.

Supuestamente, Summers Guy, de 17 años de edad, llevaba fumando cannabis seis meses cuando su comportamiento cambió irreversiblemente—de ser extrovertido y sociable pasó a mostrarse solitario y paranoico. Su médico de cabecera le diagnosticó psicosis por cannabis y dejó de consumirlo de inmediato. Un año después, también en 2007, se suicidó.

Una rápida búsqueda en Internet revela decenas de artículos similares, todos atribuyen el suicidio al consumo de cannabis; sin embargo, los defectos del argumento son obvios. El consumo de cannabis es, a lo sumo, un factor que contribuye, sin duda, a estas muertes trágicas: la relación entre el cannabis y la enfermedad mental aún no ha sido establecida como causal, y no hay forma de saber en qué medida el cannabis influyó en la decisión de suicidarse de estos individuos.

Se Culpa al Cannabis de los Suicidios con Demasiada Frecuencia

El cannabis aparentemente ocupa una posición única dentro de la opinión pública y los medios de comunicación; si una persona alcohólica y deprimida se suicida, no se menciona el alcohol como factor responsable a menos que la causa real de la muerte sea intoxicación por alcohol; y lo mismo ocurre con otras drogas ilegales (y recetadas de las que se abusa con frecuencia).
Dar a entender que el cannabis, más que ninguna otra droga, tiene la capacidad de causar enfermedades mentales graves que terminan en suicidio, es erróneo y una simplificación excesiva de los factores responsables de tales enfermedades, ya que son muy complejos.

Nunca se ha demostrado que el cannabis cause que las personas sanas pierdan la cordura; no hay pruebas de que el consumo de cannabis pueda preceder a la manifestación de las enfermedades subyacentes en personas propensas, pero no hay consenso sobre si este fenómeno es causal o simplemente correlativo.

Ideas de Suicidio y Consumo de Cannabis

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. Se cree que fumar cannabis es un detonante para un ataque al corazón en personas propensas (Ravindra Gandhi)

Varios estudios han sugerido una relación entre las ideas de suicidio y el consumo de cannabis—un estudio realizado en gemelos en 2004, presentado a JAMA Psychology concluyó que los gemelos que consumen cannabis eran de 2,5 a 2,9 veces más propensos a experimentar pensamientos suicidas, y que los que comenzaban el consumo de cannabis antes de los 17 años tendían a intentar suicidarse posteriormente.

Sin embargo, un estudio longitudinal sueco, que abarca un periodo de tiempo de 33 años y publicado en 2009, concluyó que era «poco probable que el consumo de cannabis tenga un fuerte efecto sobre el riesgo de consumar el suicidio, ya sea directamente o como consecuencia de los problemas de salud mental secundarios derivados de su consumo».

Sin duda, nuestra comprensión de las enfermedades mentales graves sigue siendo un tanto rudimentaria, y como tal, echar la culpa del suicidio sólo al cannabis parece sumamente trivial y simplista.

Si se Han Combinado Varias Sustancias, ¿Por qué se Culpa Únicamente al Cannabis?

Tras la muerte de un hombre inglés que condujo directamente hacia el carril contrario por el que se aproximaba un autobús, se descubrió que había estado consumiendo cannabis antes de su muerte, y que había sido un consumidor regular; sin embargo, la idea de que el cannabis le hiciera estar incapacitado hasta el punto de salir a la calle «casi en estado de coma» no parece del todo convincente.

Una búsqueda rápida de información proporciona casi de inmediato los datos posiblemente decisivos—omitidos por el artículo original del Daily Telegraph—que demostraban que el hombre tenía en su organismo, de hecho, un «cóctel» de éxtasis, alcohol y cannabis en el momento de la muerte, y se observó en el informe del forense que los niveles de éxtasis en sangre eran «considerables».

Otro artículo del Telegraph («Forense culpa de la muerte a una «intoxicación por cannabis») sigue un patrón muy similar: en 2008, Adriano Gardner, de diecisiete años de edad, murió repentinamente después de salir del trabajo para reunirse con su padre. La autopsia no mostró «signos recientes de consumo de drogas»; sin embargo, la autopsia forense de la Dra. Sally Hales concluyó que Gardner había muerto por la inflamación del corazón que derivaba de «su historial de consumo de cannabis, anfetaminas y cocaína».

Cannabis y el Infarto de Miocardio

El cannabis se ha relacionado con el infarto agudo de miocardio (IMA), comúnmente conocido como ataque al corazón, en varios estudios. En un estudio publicado en Circulation (la revista de la American Heart Association), los autores concluyeron que el riesgo de infarto agudo de miocardio aumentaba en 4,8 veces en los 60 minutos siguientes a consumir cannabis.

En el estudio, que duró siete años, se registró a 3.882 supervivientes de IMA, de los cuales 124 habían fumado cannabis durante el año previo al inicio de los síntomas. Aunque la media de edad de los fumadores de cannabis eran inferior a la de los no fumadores, los primeros eran más propensos a ser obesos y fumar cigarrillos—dos factores importantes que contribuyen a una mala salud cardiovascular.

Otro estudio descubrió que los supervivientes de infarto agudo de miocardio que fumaban cannabis habían aumentado su tasa de mortalidad a lo largo de los dieciocho años de seguimiento, pero se descubrió que esta observación es estadísticamente insignificante. En vez de que el cannabis sea una causa directa del ataque al corazón en personas sanas, estos estudios demuestran que el consumo de cannabis, en casos raros, puede desencadenar en las personas que se encuentran en los grupos de alto riesgo que sufran ataques cardíacos.

Cannabis y Muertes Relacionadas con la Conducción

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Se cree que la intoxicación por cannabis aumenta el riesgo de accidentes de tráfico, aunque se pone en duda (CoolValley)

Hay indicios de que el consumo de cannabis puede causar algún grado de deterioro a los automovilistas, aunque la investigación no es en absoluto concluyente.

También hay argumentos en contra que sugieren que, mientras que el consumo de cannabis es más frecuente y el consumo de alcohol comienza a disminuir, sobre todo entre el grupo de edades comprendidas entre 5 y 34 años (los accidentes de tráfico son la principal causa de muerte en los EE.UU. para este grupo demográfico), las muertes relacionadas con la conducción y las tasas de accidentes en realidad están disminuyendo, en general.

Un estudio llevado a cabo en Denver, Colorado, en 2011 llegó a la conclusión de que dado que las leyes sobre cannabis medicinal se habían implementado en varios estados de EE.UU., se había producido una reducción media del 9% de los accidentes mortales de tráfico y una reducción del 5% en las ventas de cerveza, la bebida alcohólica más popular para aquellos que tienen entre 20 y 29 años.

¿Aumenta el Cannabis el Riesgo de Muerte Durante la Conducción?

Pero, ¿tiene un conductor que consume cannabis un mayor riesgo de muerte que un conductor que no lo consume? El jurado todavía está deliberando—algunos estudios sugieren que los consumidores de cannabis corren menos riesgos y son, en general, más cuidados al conducir; otros sugieren que el deterioro de la coordinación y de las habilidades motoras es mayor que cualquier posible ventaja y pone al conductor en mayor riesgo de lesiones o muerte.

Un estudio holandés, realizado en 2001 descubrió que mientras que el consumo de alcohol y benzodiacepinas aumentaba el riesgo de sufrir lesiones en carretera, el consumo de cannabis no lo hacía. Un estudio australiano reveló que el consumo de alcohol aumentaba la culpabilidad del conductor, mientras que el consumo de cannabis no. Este estudio también descubrió que los conductores que consumen cannabis tenían menos probabilidades de ser responsables de accidentes en comparación con los conductores que no consumen drogas, aunque la diferencia no era estadísticamente significativa.

Sin embargo, se han publicado resultados contradictorios en varios estudios. Un estudio en particular está en desacuerdo con la idea de que los conductores que consumen cannabis sean menos culpables que los conductores que consumen alcohol o que los que no consumen drogas, afirmando que cuando se mide el THC en sí directamente en lugar de sus metabolitos inactivos (que se incluyeron en muchos estudios anteriores, aunque no prueban que haya un deterioro mientras que el THC sí), los conductores son de tres a siete veces más propensos a ser responsables de accidentes de tráfico.

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