Cannabis en Washington: Leyes, Uso, y Historia

En 2012, los residentes de Washington votaron a favor de legalizar el cannabis recreativo. Hoy se puede comprar en las tiendas autorizadas y tener hasta una onza en casa, pero no consumir en público. El consumo de cannabis sigue siendo ilegal a nivel federal, y las leyes nacionales lo clasifican como una droga de la Lista I (la clasificación más peligrosa).

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Legislación del cannabis en Washington

Los EE. UU. se rigen por las leyes federales y estatales. Este artículo se ocupa de las leyes del cannabis en el estado de Washington. Para conocer las leyes federales de los EE. UU., echa un vistazo a nuestro otro artículo.

¿Se puede poseer y consumir cannabis en Washington?

En 2012, la legalización del consumo recreativo de cannabis se sometió a votación pública. La Iniciativa 502 fue aprobada por un margen aproximado del 56% frente al 44%. Además, la votación tuvo el honor de ser una de las más concurridas del país hasta la fecha, con una participación del 81% de todos los adultos con derecho a voto.

La Iniciativa 502 definió las leyes relacionadas con el consumo y la posesión de cannabis, además de destinar ingresos presupuestarios para el tratamiento, la prevención y educación sobre el abuso de drogas. Es importante tener en cuenta que, a pesar de la legalización del cannabis en Washington, la ley federal sigue clasificando el cannabis como una sustancia de la Lista I (la categoría reservada para las drogas cuyo consumo se considera el más peligroso).

Los términos de la ley

La ley del estado de Washington establece que, a partir de diciembre de 2012, los adultos mayores de 21 años pueden consumir y poseer cantidades limitadas de cannabis. La legislación también detalla las cantidades máximas permitidas, que son:

  • Una onza (28 gramos) de cannabis listo para consumir
  • 16 onzas de cualquier producto infusionado con cannabis en forma sólida
  • 72 onzas de producto infusionado con cannabis en forma líquida

Es ilegal consumir cannabis en cualquier espacio público, aunque los sorprendidos violando este término están cometiendo una infracción civil y se les sanciona con una multa, no se les arresta.

Se sigue permitiendo a las empresas hacer test de drogas a los empleados para comprobar si su personal consume cannabis o no. Además, te pueden sancionar por conducir bajos los efectos de una sustancia, si los niveles de THC en sangre son más altos que el máximo permitido por la ley.

¿Se puede vender cannabis en Washington?

El Departamento de Sanidad de Washington, junto con la Junta de Control de Licores del Estado de Washington (WSLCB, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Agricultura, supervisan la concesión de licencias y la regulación sobre la venta de cannabis.

La legislación permite que las empresas del sector del cannabis independientes operen dentro del estado. Tienen restricciones parecidas a las impuestas a las tiendas de bebidas alcohólicas de Washington. Además de tener un horario limitado, también se aplican las siguientes restricciones:

  • Las tiendas de cannabis deben estar situadas a una distancia de por lo menos 300 metros de escuelas y parques públicos.
  • Las tiendas deben tener una licencia del estado.
  • Hay que presentar una identificación con foto válida antes de que se le pueda vender legalmente cannabis al cliente.
  • No se permite la entrada a la tienda a ninguna persona menor de 21 años.

Las licencias o autorizaciones se pueden obtener del WSLCB, que concede seis tipos diferentes de licencias de cannabis. Estas no son solo para los minoristas, sino también para aquellos que producen y procesan productos de cannabis. Las licencias también incluyen el transporte de la sustancia, la investigación, y convertirse en miembro de una cooperativa de marihuana medicinal.

Comparación con Colorado

Washington regula sus tiendas o dispensarios de cannabis más rigurosamente que Colorado. Cuando se aprobó la ley que permite a las tiendas vender la sustancia, a algunos propietarios de tiendas les resultó difícil conseguir una licencia. Los dispensarios de cannabis existentes también tuvieron problemas para ampliar su licencia de venta a consumidores recreativos adultos.

Aunque al principio era más caro, ahora es más barato comprar productos de cannabis en Washington que en Colorado. La única excepción son los cogollos de cannabis, que son un poco más caros en Washington que en Colorado.

¿Se puede cultivar cannabis en Washington?

Cerca de una docena de estados de los EE. UU. han legalizado el cultivo de cannabis en casa. Washington es la única excepción. Según las leyes vigentes hasta la fecha, sigue siendo ilegal cultivar cannabis en el estado.

Los activistas llevan varios años protestando por esta decisión, y piden un sistema similar al de estados como Colorado o California, que permite a los adultos cultivar hasta seis plantas en casa.

Un activista, Don Skakie, comenta: «Este proyecto de ley es para adultos responsables; no hablamos de gente que quiere ir más allá de la ley con fines nefastos».

Un portavoz de la Junta de Control de Licores y Cannabis expresa su preocupación por el cultivo de cannabis en casa. «Anticipamos que habría quejas», dice. «No tenemos los recursos para ejecutar su aplicación en esta área».

¿Es legal el CBD en Washington?

En 2017, la Cámara de Representantes del Estado de Washington presentó el proyecto de ley llamado House Bill 2334. Permitía a los productores de cannabis utilizar el CBD, incluso si la fuente no está autorizada por la Junta Estatal de Licores o Cannabis.

Esto significa que los productos de CBD son legales en el estado, siempre que no contengan más del 0,3% de THC (la sustancia responsable de la «subida» o efecto cerebral). Sin embargo, como las leyes difieren de un estado a otro, esto significa que no se pueden llevar productos de CBD a través de la frontera estatal.

Los productos de CBD se pueden comprar en tiendas con licencia u obtenerse a través de un médico con la certificación adecuada.

¿Se pueden enviar semillas de cannabis a Washington?

En Washington, se puede comprar semillas de cannabis. Sin embargo, no pueden usarse para cultivar plantas, ya que el cultivo de cannabis es ilegal en el estado. Del mismo modo, no pueden introducirse desde otros estados, ya que es ilegal que cualquier forma de cannabis se transporte a través de la frontera. Esto hace que el envío de semillas al estado sea una «zona gris».

Cannabis medicinal en Washington

En 1998, Washington legalizó el uso del cannabis con fines medicinales. La Iniciativa 692 permitió a los pacientes con enfermedades debilitantes o terminales usar cannabis medicinal, y poseer un suministro de la sustancia para 60 días.

En 2007, se aclaró en qué consistía el suministro de 60 días y se estableció en:

  • Hasta 24 onzas (680 gramos) de cannabis listo para el consumo
  • Hasta 15 plantas de cannabis

Después, en 2010, se volvió a modificar la ley. A partir de esta fecha, ya no solo los médicos y los osteópatas podían autorizar el uso de cannabis medicinal. Ahora, también podían hacerlo otros tipos de profesionales de la salud.

La legalización del cannabis recreativo influyó aún más en la legislación del cannabis medicinal en Washington. Algunos pacientes eligieron «automedicarse» como usuarios recreativos, en lugar de obtener el cannabis de su médico.

Para poder consumir cannabis medicinal, el paciente debe tener un carnet o documento de identificación.

Cáñamo industrial en Washington

La Farm Bill de 2018 legalizó el cultivo de cáñamo en los Estados Unidos. Eso significa que ya no es un delito federal cultivarlo en ningún estado, y es legal cultivarlo en Washington.

Dado que el homónimo del estado, George Washington, era un entusiasta cultivador de cáñamo, parece ser un cambio adecuado a la ley. La primera cosecha de cáñamo que se cosechó en el estado se cultivó en Mount Vernon.

Conviene saber 

Si vas a viajar a Washington (o resides actualmente allí), te puede interesar saber lo siguiente:

  • Las tasas de consumo de cannabis en adolescentes disminuyeron después de que se legalizase el consumo recreativo. Esto indica que una mayor disponibilidad y legalidad no ha afectado negativamente a los jóvenes.
  • Las estadísticas muestran que el consumo de cannabis ha aumentado entre la población adulta de Washington desde 2011. En 2014, lo consumían cerca del 14% de los adultos.
  • La edad demográfica que consumía más cannabis fue la de 18 a 24 años. Los mayores de 65 años tuvieron la menor prevalencia de consumo.

Historia del cannabis

Históricamente, los Estados Unidos han tenido una relación compleja y variable con el cannabis. Hace tiempo, se utilizaba ampliamente en todo el país para elaborar cuerdas y fibras (incluso el propio George Washington cultivó cáñamo), hasta que la opinión pública comenzó a volverse negativa en el siglo XX, lo que finalmente llevó a la prohibición del cannabis.

La Ley de Tasación de la Marihuana de 1937 prohibió el cannabis en todo el país, incluido Washington. Su consumo estuvo muy mal visto hasta la década de 1960, cuando la contracultura hippy devolvió el cannabis a la luz pública. Esto condujo en última instancia a la «guerra contra las drogas» de la década de 1980, en la que el presidente Reagan volvió a introducir el cumplimiento de penas obligatorias. Los sorprendidos cometiendo delitos de drogas en tres ocasiones eran condenados a cadena perpetua.

Hoy en día, Washington se considera uno de los estados norteamericanos más progresistas, al legalizar el consumo recreativo de cannabis, incluso cuando la ley federal lo sigue considerando un delito castigado con la cárcel. Es uno de los once estados que lo permite, aunque sus leyes se consideran más estrictas que en otros lugares.

Tiene el honor de ser el primer estado en legalizarlo, solo cuatro días antes que Colorado.

Actitudes ante el cannabis

Cuando se concedió a los ciudadanos el derecho a votar sobre si el cannabis debería legalizarse en Washington o no, se manifestaron firmemente a favor, con el 56% de la población apoyando la moción. Esto está ampliamente en consonancia con el resto de los EE. UU.: una encuesta ha revelado que el 62% de la población quiere que se legalice el cannabis a nivel federal.

El referéndum de Washington para la legalización también tuvo una de las participaciones más altas de la historia, lo que demuestra la importancia que tiene el tema para los habitantes del estado. El consumo de cannabis tiene un gran apoyo en el estado; sin embargo, no incluye a todo el mundo.

Capacidad de cultivo infrautilizada

Washington está preparado para sacar beneficios de la «fiebre verde». El cultivo es legal, y los terrenos autorizados están en marcha. Sin embargo, según informes de 2019, la industria no está prosperando como se esperaba.

En un informe, se ha revelado que los cultivadores de cannabis estaban usando menos de la mitad de su superficie de cultivo autorizada de media. La causa de esto ha sido la falta de inversión de capital, los bajos precios de la venta al por mayor, y la preocupación por la sobreproducción.

Jeremy Moberg, director ejecutivo de CannaSol Farms, comenta: «La única prueba que necesitas para saber que hay un exceso de producción es que puedes comprar una onza por $ 40 en la calle. Se están cerrando negocios por todas partes».

Además, gracias a los términos de la ley, las empresas del sector del cannabis de Washington no pueden recibir contribuciones financieras procedentes de fuera del estado. Todo esto, junto con los gastos relacionados con la expansión de las instalaciones de cultivo, significa que muchos agricultores están optando por no cultivar a su máxima capacidad.

  • Disclaimer:
    Aunque se ha hecho todo lo posible para garantizar la exactitud de este artículo, no está destinado a proporcionar consejo legal, ya que las situaciones individuales serán diferentes y deben consultarse con un experto y/o abogado.

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Autor y revisor

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Maurice Veldman

    Maurice Veldman es miembro de la Asociación Holandesa de Abogados Penales y uno de los abogados más destacados del campo del cannabis de los Países Bajos. Con 25 años de experiencia en dicho ámbito, su conocimiento del derecho penal y administrativo apoya a los vendedores de cannabis y a los productores de cáñamo al abordar la cuestión de las desigualdades entre el individuo y el estado.
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