Cannabis in Washington: wetgeving, gebruik en geschiedenis

In 2012 stemden de inwoners van Washington voor de legalisering van cannabis voor recreatief gebruik. Nu is de drug verkrijgbaar in winkels met een vergunning en mag je maximaal 28 gram thuis in je bezit hebben. Openbare consumptie is niet toegestaan. Cannabis is nog steeds illegaal op federaal niveau, en volgens de nationale wetgeving wordt de drug ingedeeld in categorie I, de gevaarlijkste classificatie.

    • Hoofdstad
    • Washington, D.C.
    • Inwoners
    • 331,432,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Washington

De Amerikaanse wetgeving wordt bepaald door zowel federale wetten als staatswetten. Dit artikel gaat over de cannabiswetgeving in de staat Washington. Als je meer wilt weten over de federale wetgeving van de VS omtrent cannabisgebruik, kun je ons andere artikel lezen.

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Washington?

In 2012 stemde het volk over de legalisering van recreatieve cannabis. ‘Initiative 502’ werd aangenomen met een marge van ongeveer 54% tegenover 44%. Deze stemming kende ook een van de hoogste opkomsten ooit in de VS. 81% van alle stemgerechtigde volwassenen heeft gestemd.

Initiative 502 definieerde de wetgeving omtrent cannabisgebruik en -bezit en stelde de inkomsten vast voor drugsmisbruikgerelateerde behandelingen, preventie en educatie. Toch moeten we er wel bij vermelden dat, ondanks de legalisering van cannabis in Washington, cannabis nog steeds geclassificeerd is als een drug uit categorie I, de categorie met de meest gevaarlijke drugs om te consumeren.

De wet

Volgens de staatswet van Washington mogen volwassenen van 21 jaar of ouder vanaf december 2012 cannabis gebruiken en er beperkte hoeveelheden van bezitten. De maximale toegestane hoeveelheden staan ook in de wet:

  • Eén ons (28 gram) bruikbare cannabis
  • 16 ons (453 gram) van een cannabisproduct in vaste vorm
  • 72 ons (2041 gram) van een cannabisproduct in vloeibare vorm

Cannabis consumeren in het openbaar is niet toegestaan. Wie deze regel breekt, begaat een overtreding en krijgt een boete, maar wordt niet gearresteerd.

Werkgevers mogen nog steeds drugtests afnemen om te controleren of hun personeel cannabis gebruikt. Overtreders worden mogelijk ook bestraft voor verkeersdeelname onder invloed van alcohol als het THC-gehalte in hun bloed hoger is dan de wettelijk bepaalde limiet.

Mag je cannabis verkopen in Washington?

Het ministerie van Volksgezondheid van Washington is samen met de Washington State Liquor Control Board (WSLCB) en het ministerie van Landbouw verantwoordelijk voor de vergunningen en regelgeving omtrent de verkoop van cannabis.

De wet staat op zichzelf staande cannabisbedrijven toe om actief te zijn in de staat. Voor deze bedrijven gelden beperkingen die vergelijkbaar zijn met die van de slijterijen in Washington. Naast beperkte openingsuren gelden ook de volgende beperkingen:

  • Cannabiswinkels moeten zich op minstens 300 meter afstand van scholen en openbare parken bevinden.
  • De winkels moeten een vergunning van de staat hebben.
  • De klant moet geldige legitimatie inclusief foto presenteren voordat hij/zij legaal cannabis kan kopen.
  • Wie jonger is dan 21 jaar mag de winkel niet in.

Vergunningen zijn verkrijgbaar bij de WSLCB, die zes verschillende soorten cannabisvergunningen verstrekt. Deze zijn niet alleen voor winkeliers, maar ook voor de mensen die cannabisproducten produceren en verwerken. De vergunningen dekken ook het vervoer van de stof, onderzoek en de aansluiting bij een Medicinal Marijuana Cooperative.

Vergelijking met Colorado

Washington reguleert cannabisverkopers veel strenger dan Colorado. Toen de wet werd aangenomen waardoor de stof in winkels verkocht mocht worden, vonden sommige winkeliers het moeilijk om een vergunning te krijgen. Bestaande hennepapotheken hadden ook moeite om hun vergunning te verlengen om zo aan volwassen recreatieve gebruikers te verkopen.

Hoewel het eerst duurder was, is het nu goedkoper om cannabisproducten in Washington te kopen dan in Colorado. Cannabistoppen vormen de enige uitzondering, deze zijn iets duurder in Washington dan in Colorado.

Mag je cannabis telen in Washington?

Meer dan tien Amerikaanse staten hebben de thuisteelt van cannabis gelegaliseerd. Washington is de enige uitzondering. Op het moment van schrijven is het daar nog steeds bij wet verboden om cannabis te telen.

Activisten protesteren al jaren tegen deze beslissing en willen een systeem zoals dat van staten zoals Colorado of Californië waarin volwassenen maximaal zes planten thuis mogen telen.

Eén activist, Don Skakie, zegt: “Dit wetsvoorstel is voor betrouwbare volwassenen, we hebben het hier niet over mensen met misdadige intenties.”

Een woordvoerder van de Liquor and Cannabis Board maakt zich zorgen over de thuisteelt van cannabis. “We verwachten dat er dan klachten zouden komen”, zegt hij. “We hebben niet genoeg middelen om de wet te handhaven in dit gebied.”

Is CBD legaal in Washington?

In 2017 introduceerde het Huis van Afgevaardigden van Washington House Bill 2334. Dit wetsvoorstel stond cannabisproducenten toe om CBD te gebruiken, ook als deze niet afkomstig is van een winkel die een vergunning heeft van de State Liquor and Cannabis Board.

Dit betekent dat CBD-producten legaal zijn in de staat, zolang ze niet meer dan 0,3% THC (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’) bevatten. Aangezien elke staat zijn eigen wetten heeft, betekent dit echter dat CBD-producten de staatsgrenzen niet mogen oversteken.

CBD-producten kunnen worden gekocht bij winkels met een vergunning of orden verkregen via een arts, met de juiste certificatie.

Mogen cannabiszaden naar Washington verstuurd worden?

Je mag cannabiszaden kopen in Washington. Ze mogen echter niet gebruikt worden om planten te telen, aangezien cannabisteelt illegaal is in de staat. Ze mogen ook niet vanuit andere staten meegenomen worden naar Washington, aangezien geen enkele vorm van cannabis de grens over mag. Daarom is het versturen van zaden naar de staat een ‘grijze zone’.

Medicinale cannabis in Washington

Washington heeft in 1998 het gebruik van cannabis voor medicinale doeleinden gelegaliseerd. Initiative 692 stond patiënten met slopende of terminale ziekten toe om medicinale cannabis te gebruiken en een voorraad voor 60 dagen van de drugs te bezitten.

In 2007 werd ‘een voorraad voor 60 dagen’ verduidelijkt en als volgt gedefinieerd:

  • Maximaal 24 ons (680 gram) bruikbare cannabis
  • Maximaal 15 planten

Deze wet werd echter weer aangepast in 2010. Vanaf toen waren artsen en osteopaten niet meer de enigen die toestemmingen konden verlenen om medicinale cannabis te gebruiken. Nu mochten verschillende andere gezondheidszorgprofessionals dit ook doen.

De legalisering van recreatieve cannabis had nog meer invloed op de medicinale cannabiswetgeving in Washington. Sommige patiënten kozen ervoor om recreatieve ‘zelfmedicatie’ te gebruiken in plaats van cannabis bij de arts te halen.

Patiënten hebben een machtigingskaart nodig om medicinale cannabis te gebruiken.

Industriële hennep in Washington

De 2018 Farm Bill legaliseerde de hennepteelt in de hele VS. Dat betekent dat cannabisteelt niet langer een federaal misdrijf is in het land, en teelt is dus legaal in Washington.

Aangezien de man naar wie de staat vernoemd is, George Washington, blijkbaar een enthousiaste cannabisteler was, lijkt dit een passende wetswijziging. Het eerste hennepgewas dat werd geoogst in de staat werd geteeld op Mount Vernon.

Goed om te weten

Als je naar Washington reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

Geschiedenis van cannabis

De VS heeft van oudsher een complexe en wisselvallige relatie met cannabis. De plant werd ooit overal in het land gebruikt om touw en vezels te maken (zelfs George Washington zelf teelde hennep), maar rond de 20e eeuw werd de publieke opinie negatiever en werd cannabis uiteindelijk verboden.

De 1937 Marihuana Tax Act verbood cannabis in het hele land, dus ook in Washington. Het gebruik ervan werd sterk afgekeurd tot de jaren ’60, toen de hippietegencultuur cannabis weer in de schijnwerpers zette. Dit leidde uiteindelijk tot de ‘war on drugs’ uit de jaren ’80, waarbij president Reagon verplichte gevangenisstraffen opnieuw invoerde. Drugsovertreders die drie keer werden betrapt, kregen levenslang.

Vandaag de dag wordt Washington gezien als een van de progressievere staten. De staat legaliseerde recreatief cannabisgebruik, ondanks het feit dat het volgens de federale wet nog steeds een misdrijf is waar je een gevangenisstraf voor kunt krijgen. Washington is een van de slechts elf staten waar het legaal is, hoewel de wetgeving als strenger wordt beschouwd dan die van andere staten.

Washington had de eer om de eerste staat te worden die recreatief gebruik legaliseerde, vier dagen voor Colorado dat deed.

Opvattingen over cannabis

Toen het volk mocht stemmen of cannabis gelegaliseerd moest worden in Washington of niet, bleken ze sterk voor te zijn: 56% van de inwoners stemde voor. Dit ligt over het algemeen in de lijn van de rest van het land. Volgens een enquête wil 62% van de bevolking dat cannabis wordt gelegaliseerd op federaal niveau.

De stemming in Washington voor legalisering had ook een van de grootste opkomsten in de geschiedenis. Dit bewijst hoe belangrijk deze kwestie is voor de inwoners van de staat. Veel mensen steunen cannabisgebruik in de staat, maar niet iedereen.

Onderbenutte teeltcapaciteit

Washington maakt zich klaar om te profiteren van de ‘green rush’. Teelt is legaal en er zijn vergunningen verstrekt. Toch blijkt uit verslagen uit 2019 dat de sector niet zo bloeit als verwacht.

Uit één verslag blijkt dat cannabistelers gemiddeld minder dan de helft van de ruimte waar ze een vergunning voor hadden gebruikten. Dit kwam door een gebrek aan kapitaalinvesteringen, lage groothandelprijzen en zorgen over overproductie.

Jeremy Moberg, CEO van CannaSol Farms, zei: “Het enige bewijs voor overproductie dat je nodig hebt is het feit dat je op straat een ons kan kopen voor 40 dollar. Overal gaan bedrijven failliet.”

Daar komt nog bij dat cannabisbedrijven in Washington vanwege de wet geen toegang hebben tot financiële steun van buiten de staat. Daar komen dan nog de kosten bij die het uitbreiden van teeltfaciliteiten met zich meebrengt, daarom kunnen veel telers hun capaciteit niet optimaal benutten.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top