Test genéticos de cannabis: ¿funcionan? ¿Y valen la pena?

Todos somos diferentes, nuestro ADN es prueba de ello. Por eso diversas cosas nos afectan de manera diferente, incluyendo el cannabis. ¿Te gustaría saber qué dice tu ADN sobre la forma en que reaccionará tu cuerpo si consumes cannabis? Pronto, el primer test genético de cannabis del mundo te ayudará a saber cuál será la respuesta de tu organismo.

Nuestro ADN revela nuestra naturaleza única a nivel genético, lo que significa que todos somos distintos y nuestros cuerpos procesan todo de manera diferente, incluyendo el cannabis. Pero hemos avanzado mucho en genética y en la llamada «medicina personalizada» o genómica.

Hoy en día somos capaces de identificar rasgos genéticos y las causas de las enfermedades para proporcionar a los pacientes el mejor tratamiento posible basado en sus biomarcadores específicos.

Y ahora se puede aplicar lo mismo al consumo de cannabis. En los últimos años han ido llegando al mercado los test genéticos de cannabis para decirnos cómo reaccionarán nuestros organismos a esta sustancia.

Nuestra secuencia de ADN es única e irrepetible

Con ayuda de los últimos avances en biología molecular y bioinformática, podemos identificar los «polimorfismos» o «marcadores genéticos». Estos marcadores pueden indicar qué probabilidades hay de que alguien reaccione al consumo de cannabis de cierta forma en particular, de que responda negativamente o de tener más riesgo de complicaciones como trastornos mentales o problemas de dependencia.

Todos tenemos una secuencia de ADN exclusiva. Los polimorfismos son una variación en la secuencia de una región específica del ADN entre los individuos de una población, es decir, sucede en genes concretos y difiere de una persona a otra.

Sin embargo, hay que señalar que estas variaciones genéticas son raras. Según las últimas investigaciones, tan solo alrededor del 10% de los consumidores ocasionales de cannabis desarrolla dependencia física, ansia por consumir u otras conductas relacionadas con la adicción que puedan afectar a la vida cotidiana.

Análisis genético aplicado al cannabis

Los consumidores habituales u ocasionales pueden pensar que no tiene ningún sentido utilizar estos nuevos test, porque seguramente ya saben cómo reaccionan al consumo de cannabis. Sin embargo, un análisis genético no solo les dice a quienes nunca lo han probado si van a reaccionar negativamente, también puede indicar la probabilidad de desarrollar un problema derivado del consumo habitual.

Se sabe que el primer test genético de cannabis fue desarrollado y presentado por Anant Life, una empresa canadiense especializada en test genéticos para predecir enfermedades, que anunciaba que esta prueba podría identificar marcadores genéticos de muchas predisposiciones. Por ejemplo, las condiciones cardiovasculares que podrían provocar «mucho riesgo» si se consume cannabis, o una predisposición a padecer trastornos alimentarios y la influencia que el consumo puede tener en ello.

Pero, con unos precios que van de los 700 a los 900 dólares, desde luego no son algo al alcance de cualquiera.

Más recientemente, la empresa Lobo Genetics, de Toronto, ha desarrollado su propio test, que está disponible en algunas tiendas de Alberta. Este test genético analiza tres genes específicos para saber cómo reaccionará alguien al cannabis:

  • CYP2C9 : Este gen ayuda a determinar cómo se metabolizan las drogas. Si tienes una mutación aquí, tu ritmo de metabolización del THC y la duración de tu subidón serán muy diferentes de los de alguien que no la tenga.
  • AKT1: Una variación en este gen podría aumentar el riesgo de desarrollar psicosis.
  • COMT: Una variación en este gen podría afectar a la memoria, ya que influye en la forma en que el cerebro descompone la dopamina, lo que a su vez repercute en la función cognitiva.

Sin embargo, algunos expertos médicos advierten de que los test genéticos de cannabis han sido poco investigados. La exposición previa a drogas también puede influir en la forma en que uno reaccione, así como muchos otro genes aparte de los tres en los que se centra Lobo Genetics.

Otras empresas que comercializan test genéticos de cannabis son EndocannaHealth (nos encantó la reseña del test realizada por este periodista) y Pathway Genomics.

Cannabis medicinal para terminar con la crisis de los opiáceos

El desarrollo de estos test podría llegar a ser bueno no solo para la gente que quiera saber de antemano cómo reaccionará, sino también por motivos médicos.

El uso del cannabis en el manejo del dolor es ampliamente conocido. Así que ¿podrían estos test allanar el camino para su legalización en todas partes y terminar con la crisis de los opiáceos? Quizás.

Los médicos en Norteamérica llevan años prescribiendo en exceso fármacos opiáceos, lo que ha dado lugar a una tremenda crisis sanitaria. Las sobredosis relacionadas con opioides mataron a casi 50.000 personas en 2017. Por desgracia, más de 100 personas mueren cada día de sobredosis de opiáceos, y entre el 4% y el 6% de quienes abusan de los opioides terminarán consumiendo heroína.

Se ha demostrado que el cannabis medicinal es una opción prometedora para sustituir a los opiáceos en el tratamiento del dolor, así como a otros medicamentos como los antiepilépticos y los antipsicóticos. No obstante, puede que algunos profesionales médicos tengan reparos a la hora de prescribir cannabis medicinal. Si disponen de estos test genéticos y son capaces de determinar qué pacientes serían buenos candidatos, podrían despejarse algunas de esas dudas.

Medicina personalizada con cannabis

En un momento como este, en el que hay avances en la legalización del cannabis y, especialmente, en lo que respecta al uso del cannabis medicinal, la ciencia tiene sus ojos puestos en el estudio del sistema endocannabinoide. Gracias al desarrollo de las técnicas de secuenciación de ADN y de la medicina personalizada, nos encontramos en el mejor punto hasta ahora para entender mejor la genética y la regulación de este sistema.

Actualmente, es posible tratar a pacientes administrándoles el medicamento o grupo de medicamentos más adecuados, en una dosis que se adapte a cada paciente concreto y esté basada en su individualidad química y genética. La medicina personalizada se basa tanto en el conocimiento de la naturaleza molecular de las enfermedades existentes como en la individualidad química de cada paciente.

El diagnóstico molecular permite que los profesionales sanitarios personalicen el tratamiento para cada paciente, incluyendo la dosis y la duración del tratamiento. Y todo esto también es aplicable al cannabis medicinal.

¿Deberías usar un test genético de cannabis?

Ya sea para uso medicinal o recreativo, hay un problema evidente y poco discutido en relación con el uso de estos test genéticos: los problemas de privacidad y seguridad. Por supuesto, la mayoría de las empresas que los ofrecen afirman que no venderán tu información (¡tu ADN!). Pero eso no significa que no vaya a poder compartirse en el futuro o venderse a otra empresa si está relacionada o si ceden el negocio.

También está el problema, muy real y en auge, de las violaciones y robos de datos. Y, al contrario que los datos personales que se suelen vender, como los hábitos de compra e incluso los números de las tarjetas de crédito, tu ADN nunca va a cambiar ni caducar.

Además, debes tener en cuenta que la genética no es una ciencia exacta, y los resultados podrían variar fácilmente de una empresa a otra o de un científico a otro. Hay una diferencia entre los test que realizaría un médico en un laboratorio controlado y los que se hacen en casa.

De hecho, un reciente análisis descubrió que nada menos que un 40% de los resultados procedentes de kits genéticos para hacer uno mismo en casa (directos al consumidor) daban falsos positivos. De modo que, aunque puedan ser divertidos e incluso útiles, lo recomendable seguiría siendo hacerse un análisis oficial en casos en los que los resultados originen decisiones que afecten a la salud y a la seguridad.

Descodificar la secuencia de ADN de un individuo ha dejado de ser una técnica destinada exclusivamente a la investigación científica. Aunque, hace no tantos años, esta técnica era muy costosa en cuanto a tiempo y dinero, hoy en día se ha convertido en una técnica habitual utilizada en los laboratorios de diagnóstico genético, y para mucha gente resulta asequible.

Esperamos que este tipo de análisis esté pronto al alcance y sea accesible para todos los consumidores del mundo de cannabis medicinal y recreativo.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

Comments

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Author and reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
    Más sobre este autor
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
    Más sobre este revisor
Ir arriba