Cannabis-DNA-tests: werken ze & zijn ze het geld waard?

We zijn allemaal anders, dat bewijst ons DNA. Daarom verschilt het effect van allerlei dingen van persoon tot persoon. Dit geldt ook voor cannabis. Wilt u weten wat uw DNA zegt over hoe uw lichaam reageert als u cannabis zou gebruiken? Binnenkort zal de eerste cannabisgentest u vertellen hoe die reactie zal zijn.

Ons DNA weerspiegelt onze eigenheid op genetisch niveau. Dit betekent dat we allemaal verschillend zijn en dat onze lichamen alles op een andere manier verwerken. Zo ook cannabis. Maar er is veel vooruitgang geboekt op het gebied van genetica en zogenaamde ‘gepersonaliseerde geneeskunde’, of genomica.

We zijn tegenwoordig in staat om genetische eigenschappen te identificeren, net als de oorzaken van ziekten, zodat patiënten de best mogelijk behandeling kunnen krijgen op basis van hun biologische markers.

Nu kan hetzelfde worden toegepast op het gebruik van cannabis. De afgelopen jaren zijn er cannabisgentests op de markt gekomen. Hiermee komt men erachter hoe het eigen lichaam op deze stof reageert.

Onze DNA-sequentie is uniek

Door gebruik te maken van de nieuwste innovaties binnen de moleculaire biologie en bio-informatica kunnen we de ‘polymorfismen’ en ‘genetische markers’ identificeren. Deze markers kunnen aangeven of iemand vatbaar is voor een bepaalde reactie op cannabisgebruik. Of ze negatief zullen reageren, of een verhoogd risico op complicaties lopen, zoals psychische stoornissen of verslavingsproblemen.

Iedereen heeft een unieke DNA-sequentie. Polymorfismen zijn een afwijking in de DNA-sequentie of een specifiek gebied binnen het DNA, en komen voor onder individuen binnen een bevolking. Let wel, ze komen voor in specifieke genen en variëren van persoon tot persoon.

Maar dergelijke genetische afwijkingen zijn zeldzaam. Volgens het nieuwste onderzoek ontwikkelt slechts ongeveer 10 procent van incidentele cannabisgebruikers een fysiologische afhankelijkheid, drang of ander verslavingsgerelateerd gedrag dat het dagelijks leven beïnvloedt.

Genetische analyse toegepast op cannabis

Regelmatige of incidentele cannabisgebruikers zullen waarschijnlijk geen heil zien in deze nieuwe testen, omdat ze allang weten hoe ze op cannabis reageren. Maar een genetische analyse laat niet alleen zien of iemand die nog nooit cannabis heeft gebruikt hier negatief op zal reageren. Het kan ook aangeven of die persoon aanleg heeft om verslavingsproblemen te ontwikkelen bij regelmatig gebruik

De eerste cannabisgentest werd ontwikkeld en geproduceerd door Anant Life, een Canadees bedrijf dat zich specialiseert in genetische testen voor medische aandoeningen. Zij zeggen dat deze test genetische markers identificeert voor verschillende soorten aanleg. Zo zou een cardiovasculaire aanleg in combinatie met cannabisgebruik tot ”veel risico’s” kunnen lijden. En de test toont bijvoorbeeld ook aan of u aanleg voor eetstoornissen hebt, en welk effect cannabis hierop heeft.

De tests kosten tussen de 700 en 900 Canadese dollar, wat niet iedereen zomaar kan betalen.

Kort geleden heeft Lobo Genetics in Toronto hun eigen test ontwikkeld (verkrijgbaar in een paar winkels in Alberta). Deze cannabisgentest analyseert drie specifieke genen om te zien hoe iemand op cannabis zal reageren:

  • CYP2C9: dit gen helpt te bepalen hoe drugs door het lichaam worden verwerkt. Als iemand hier een afwijking in heeft, zal de snelheid waarmee THC wordt opgenomen en de duur van de high anders zijn dan bij iemand die geen afwijking heeft.
  • AKT1: een afwijking in dit gen kan het risico op het ontwikkelen van psychoses verhogen.
  • COMT: een afwijking in dit gen zou het geheugen kunnen aantasten. Het heeft invloed op de wijze waarop de hersenen dopamine afbreken, wat op zijn beurt het cognitieve functioneren beïnvloedt.

Maar sommige medische professionals waarschuwen dat de cannabisgentests minimaal zijn uitgetest. Het feit of men in het verleden drugs heeft gebruikt, heeft ook invloed op hoe diegene erop reageert. Maar ook veel andere genen die de test van Lobo Genetics niet analyseert spelen een rol.

Andere bedrijven die cannabisgentests verkopen zijn EndocannaHealth (wij vonden de review van de test door deze journalist echt geweldig) en Pathway Genomics.

Medicinale cannabis als oplossing voor de opiatencrisis

De ontwikkeling van deze tests is niet alleen een uitkomst voor mensen die willen weten hoe ze zullen reageren, maar ze hebben uiteindelijk ook een medisch nut.

Cannabis staat bekend om zijn pijnstillende werking. Zouden deze tests daarom ook kunnen bijdragen aan de legalisering ervan? En kunnen ze daarmee bijdragen aan het beëindigen van de opiatencrisis? Misschien wel.

In Noord-Amerika worden al jaren veel te veel opioïden voorgeschreven aan medische patiënten. Dit heeft tot een enorme gezondheidscrisis geleid. In 2017 zijn bijna 50.000 mensen overleden aan overdoses door opioïden. Dagelijks overlijden er 100 mensen aan opioïdenoverdoses. En 4 tot 6% van degenen die opioïden misbruiken gaat uiteindelijk heroïne gebruiken.

Medicinale cannabis is een bewezen veelbelovend alternatief voor opiaten bij pijnbestrijding. Daarnaast kan het andere medicijnen vervangen, zoals anti-epileptica en antipsychotica. Toch zullen sommige artsen bezwaren hebben tegen het voorschrijven van medicinale cannabis. Met deze gentests tot hun beschikking, waarmee ze kunnen bepalen welke patiënten ervoor in aanmerking zouden komen, kunnen sommige twijfels weggenomen worden.

Cannabis als gepersonaliseerd geneesmiddel

Nu cannabis steeds vaker gelegaliseerd wordt (en dan met name medicinale cannabis), doet de wetenschap meer onderzoek naar het endocannabinoïdesysteem. Dankzij de ontwikkeling van de technieken op het gebied van DNA-sequentie en gepersonaliseerde geneesmiddelen begrijpen we genetica en de werking van het endocannabinoïdesysteem nu beter dan ooit.

Op dit moment kunnen patiënten behandeld worden met één of meer medicijnen die optimaal zijn afgestemd op de persoon. De dosis kan individueel aangepast worden aan de patiënt op basis van zijn chemische en genetische eigenschappen. Gepersonaliseerde geneeskunde is gebaseerd op de kennis over de moleculaire structuur van aandoeningen, maar ook op de afzonderlijke chemische eigenschappen van elke patiënt.

Met behulp van moleculaire diagnostiek kan de arts de dosis en de behandelingsduur voor elk medicijn bij iedere patiënt gericht vaststellen. Dat geldt ook voor medicinale cannabis.

Is een cannabisgentest iets voor u?

Of u cannabis nou medisch of recreatief gebruikt, het grote taboe rond het gebruik van deze gentest: de zorgen rond privacy en veiligheid. Natuurlijk zeggen de meeste bedrijven die ze aanbieden dat uw gegevens (uw DNA!) niet doorverkocht zal worden. Maar dat betekent niet dat ze het in de toekomst niet delen of verkopen aan een ander bedrijf, mochten zij ermee ophouden of het bedrijf verkopen.

Dan is er ook nog het realistische en groeiende probleem van datalekken en diefstal van data. En in tegenstelling tot persoonlijke info die regelmatig verkocht wordt, zoals koopgedrag of zelfs creditcardgegevens, zal uw DNA nooit veranderen of verlopen.

Onthoud dus dat genetica geen exacte wetenschap is. Resultaten kunnen per bedrijf of onderzoeker verschillen. Er zit verschil tussen een thuistest en een test die een arts in een officieel laboratorium doet.

Bij een recente analyse werd ontdekt dat in feite 40% van de resultaten van een genetische testkit voor thuis (direct aan de consument) onjuiste positieve testresultaten betrof. Dus al zijn ze leuk en misschien zelfs nuttig om te doen, is het nog steeds verstandig om een professioneel onderzoek te laten doen naar de aandachtspunten waar belangrijke gezondheids- en veiligheidskeuzes mee gemoeid zijn.

De ontcijfering van de DNA-sequentie van een patiënt is niet langer een techniek die alleen aan wetenschappelijk onderzoek is voorbehouden. Enkele jaren geleden vereiste deze techniek nog enorme inspanningen qua tijd en geld. Maar tegenwoordig is het in een laboratorium voor genetische diagnose nog slechts routine, waaraan ook geen extreem hoge kosten meer verbonden zijn.

We hopen dat deze analyses binnenkort betaalbaar en beschikbaar worden voor alle gebruikers van medicinale en recreatieve cannabis op de wereld.

  • Disclaimer:
    Dit artikel kan niet ter vervanging worden gebruikt voor professioneel medisch advies, een diagnose of behandeling. Neem altijd contact op met uw arts of andere bevoegde deskundigen. Stel het vragen van medisch advies niet uit en negeer medisch advies niet naar aanleiding van wat u heeft gelezen op deze website.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Author and reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha is lid van de academische faculteit van Weill Cornell Medicine in New York. Hij besteedt zijn tijd aan het zien van patiënten, het onderwijzen van co-assistenten en medische studenten en het doen van onderzoek naar gezondheidszorg. Hij houdt van patiënteducatie en evidence-based geneeskunde. Zijn sterke interesse voor medisch onderzoek komt voort uit deze passies.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top