Alan Dronkers reçoit un doctorat honorifique en Thaïlande

Logo de l'Université Rajabhat, un temple et Alan Dronkers tenant un livre «Weed of Wonder»

Il y a environ dix ans, Alan a commencé son aventure cannabique au Laos en parlant de la plante et de ses nombreuses utilisations à des fonctionnaires. Le cannabis a été une plante médicinale essentielle en médecine traditionnelle bouddhiste, et l’une de ses expériences inoubliables a été de rencontrer un général à deux étoiles au ministère de la Défense.

Alan Dronkers devient un éducateur en matière de cannabis

Nous avons eu l’honneur de discuter avec Alan des développements au sein de l’industrie du cannabis lors de cet entretien que nous avons eu à partir d’Amsterdam. Alan se trouvait dans sa maison du sud de la Thaïlande, à l’abri de la chaleur de l’après-midi assis à l’ombre, en fumant un joint.

Pendant 30 ans, Alan visitait régulièrement la Thaïlande. En 1995, il a rencontré son partenaire sur les îles australes. Ils ont vécu ensemble pendant dix ans dans le Cannabis Castle de Nijmegen avant de déménager en Thaïlande avec leurs enfants en 2007. Depuis, il est devenu un chef de file dans la communauté thaïlandaise du cannabis.

Au départ, il cherchait à sensibiliser la population au sujet des bienfaits du CBD chez les enfants atteints d’épilepsie, et son voyage a commencé quand il s’est lié d’amitié avec une Thaïlandaise. A l’époque, Alan ignorait qu’elle occupait une position importante au sein du gouvernement et qu’elle allait avoir une grande influence sur sa réforme du cannabis. 

Il s’est d’abord rendu dans le pays voisin, au Laos, où il y avait moins de niveaux de gouvernement qu’en Thaïlande. Pour attirer l’attention des autorités, Alan a commencé à parler des bienfaits du cannabis faible en THC chez les enfants atteints de troubles neurologiques. A sa surprise, le gouvernement était ouvert à l’idée. Il a donc entrepris d’informer le gouvernement sur le cannabis et le chanvre.

Alan Dronkers sur un cyclomoteur devant le hachage, le musée de la marijuana et du chanvre

Environ cinq ans plus tard, il a approché le gouvernement de la Thaïlande et est devenu conseiller officiel du ministère de l’Agriculture. À partir de là, Alan a visité de nombreux fonctionnaires gouvernementaux et les universités. Alan a partagé sa passion pour le cannabidiol à des amateurs de cannabis en leur parlant de ses propriétés thérapeutiques potentielles, et ces derniers ont ensuite créé le magazine Highland. Highland a réuni des médecins et des parents pour conduire la première étude sur le CBD en Thaïlande, ce qui a permis de changer l’opinion publique sur le cannabis.

Le 9 juin 2022, la Thaïlande est devenue le premier pays de l’Asie du Sud-Est à dépénaliser le cannabis, et la Thaï Food and Drug Administration a officiellement retiré la plante de la liste des narcotiques de la classe 5. Bien que ce changement législatif en matière de cannabis ait été énorme pour la Thaïlande, Alan affirme qu’il se préparait depuis longtemps.

La réglementation du cannabis en Thaïlande comparativement à celle des Pays-Bas

Etait-ce, comme beaucoup le croient, l’idée d’Alan que le ministre de la Santé de la Thaïlande, Anutin Charnvirakul, distribue un million de plantes de cannabis ? Etant conseiller agricole pour le gouvernement, ce ne serait certainement pas étonnant venant de lui ! Alan nous assure pourtant que ce n’était pas son plan. Toutefois, lorsqu’il en a entendu parler, il était complètement en faveur.

Il décrit la dépénalisation du cannabis comme une mesure courageuse compte tenu des conventions internationales du cannabis. Le gouvernement a écouté les gens et a compris que le chanvre et le cannabis sont utilisés comme médecine traditionnelle dans leur culture depuis des milliers d’années. Aujourd’hui, la société thaïlandaise n’a pas de problème avec le cannabis. Le marché illégal réformé est beaucoup plus contrôlable et de plus en plus de dispensaires de cannabis ouvrent à l’échelle nationale.

Malheureusement, tout le monde n’a pas la même perspective sur le cannabis. À ce jour, il persiste de nombreux jugements erronés. Alan est scandalisé par la législation actuelle en matière de cannabis aux Pays-Bas.

«C’est à ce point incroyable que nous sommes dans une démocratie progressive, et après 40 ans d’activisme et la création de Sensi Seeds et du Hash, Marijuana & Hemp Museum, nous ne pouvons toujours pas légaliser le cannabis. Ce n’est pas très rassurant. Les coffeeshops ne sont que tolérés aux Pays-Bas, il n’y a pas de contrôle de la qualité, et en majorité, le cannabis offert est de qualité inférieure à la moyenne, c’est une honte. » 

En raison de l’augmentation des arrestations pour la culture du cannabis, les autorités ont créé une situation où la qualité du cannabis est terrible. Alan déclare ceci : « Je suis l’un des rares Néerlandais à visiter certains de ces coffeeshops, et je suis gêné par ce qu’ils vendent. Ce n’est pas bon ! Seuls les grandes indicas à floraison rapide sont offertes, plutôt que les jolies variétés qui stimulent et donnent de l’énergie. »

En 2020, le gouvernement néerlandais a modifié la législation pour permettre un approvisionnement contrôlé du cannabis. Il s’agit d’une expérience qui vise à jeter les bases de la légalisation de la production de cannabis à grande échelle. Dans le cadre de ce projet pilote, les coffeeshops de municipalités choisies seront fournis avec du cannabis réglementé et contrôlé par des producteurs agréés.

Cependant, le projet pilote a été constamment reporté. Au moment de la rédaction, on ne s’attend pas à ce qu’il commence avant 2024, et de nombreuses personnes se demandent combien de temps les Pays-Bas prendront pour adopter le cannabis au niveau sociétaire.

Alan suggère qu’il existe actuellement un problème important avec la légalisation du cannabis en Europe. De nombreux pays ont légalisé ou démontré un intérêt pour la légalisation. Toutefois, en 2017, tous les pays de l’UE ont transféré leur souveraineté à la Commission européenne en ce qui concerne les politiques en matière de drogue. Par conséquent, les pays ne peuvent plus voter sur de telles questions de façon indépendante. Bien qu’Alan soit heureux de discuter de ce sujet, il estime qu’un trop grand nombre de règlements peut limiter la liberté individuelle et nuire à la croissance de l’industrie.

Le rôle d’Alan Dronkers dans le croisement de cannabis néerlandais

La politique de tolérance officielle (gedoogbeleid) a commencé en 1972. Cette nouvelle loi a permis l’achat et la consommation de cannabis dans des établissements appelés coffeeshops, et bientôt, Amsterdam devenait reconnue dans le monde entier comme plaque tournante pour le cannabis.

Malheureusement, en dehors de ces établissements, de stricts règlements interdisent la production, la possession et la distribution de cannabis. Les coffeeshops ne peuvent pas acheter de grandes quantités de cannabis cultivé légalement et, sans autre option, doivent acheter leurs produits sur le marché noir non réglementé. C’est ce qu’on appelle la politique de la porte-arrière.

Avant 1982, il n’y avait pas de cannabis cultivé aux Pays-Bas, et la qualité des fleurs était souvent inférieure à la moyenne. Les seuls produits disponibles étaient ceux de haschich et de cannabis brun fermenté importé d’Amérique du Sud et d’Afrique. Alan affirme que « le soi-disant cannabis néerlandais de cette époque était de très faible qualité et même cultivé à partir de graines pour oiseaux. Sensi Seeds a révolutionné la scène avec du cannabis de bonne qualité ».

S’acharnant à régénérer la communauté du cannabis, Sensi Seeds voulait offrir une génétique supérieure à tous ceux qui voulaient cultiver la plante. Ces efforts ont ensuite contribué à relever la qualité du cannabis dans les coffeeshops. Pouvant désormais cultiver leurs propres plantes adaptées au climat des Pays-Bas, les utilisateurs médicaux sont devenus moins dépendants des coffeeshops.

Au début des années 90, Alan a joué un rôle important dans les programmes révolutionnaires de croisement et a contribué à l’élaboration des variétés influentes. Il s’est concentré sur les sativas et les indicas, les rendant accessibles aux producteurs de l’hémisphère nord.

Alan s’est efforcé d’augmenter leur rendement et leur teneur en résine tout en préservant leurs caractéristiques uniques — des bourgeons denses et des profils terpéniques délicieusement sucrés. Il remarque que les « variétés sativas pures ont une floraison très longue et ne sont pas idéales pour les températures froides. Dans le cadre du programme de croisement Fruity Juice, nous avons donc tenté d’obtenir une hybride à partir de variétés thaïlandaises sucrées et stimulantes qui supporterait des climats plus froids ».

Ces génétiques novatrices comprennent la Jack Herer, qui a été la première variété de cannabis prescrite par les médecins aux Pays-Bas et distribuée par les pharmacies, la Jack Flash, la Mr Nice, la Black Domina et la Fruity Juice. Alan confie « qu’elle allait s’appeler Juicy Fruit, mais l’entreprise de gomme à mâcher Wrigley nous a menacés avec une lettre de poursuite, ce qui nous a forcés à changer le nom ! Elle est quand même parvenue à devenir meilleure vendeuse ! »

Alan s’est depuis éloigné des programmes de croisement, mais au sein du ministère thaïlandais de l’Agriculture, il conseille de préserver toute la génétique traditionnelle avant qu’elle ne disparaisse dans les hybrides. Alan croit que de telles « génétiques ancestrales seront bientôt perdues ou appropriées par de grandes entreprises ». Il est essentiel de préserver l’histoire du cannabis, pas seulement en Thaïlande, mais dans le monde entier !

Aux Pays-Bas, Sensi Seeds préserve toutes les génétiques originales dans nos installations de recherche et de développement, les gardant disponibles pour de futurs projets de croisement. Alan affirme « que le gouvernement néerlandais ne comprend pas la fonction de Sensi Seeds et sous-estime la valeur de ce que nous faisons. Il devrait subventionner les dépenses, encourager la préservation de la génétique ». La Thaïlande est différente, ce qui est incroyable compte tenu de ses années de législation rigoureuse en matière de cannabis.

Préserver l’histoire du cannabis — le Hash, Marihuana & Hemp Museum

Le Hash Marihuana & Hemp Museum a vu le jour en 1987. A l’époque, c’était un centre d’information sur le cannabis avec un petit jardin et une collection de livres. De nombreux amateurs de cannabis de la vieille école se souviendront de la photo emblématique en noir et blanc d’Alan debout à l’extérieur de l’entrée en 1991, les bras ouverts.

Alan Dronkers devant le musée du cannabis en 1987

Des décennies plus tard, il est plus accessible et interactif que jamais et attire des milliers de visiteurs chaque année. Avec une collection extraordinaire d’artéfacts et d’antiquités, le Hash, Marijuana & Hemp Museum relate l’histoire fascinante de la relation de l’humanité avec la plante de cannabis.

Alan a du mal à choisir une pièce préférée de la collection ; elles sont toutes admirables. Lorsqu’on lui demande s’il y a un artéfact qu’il aimerait avoir, son souhait n’est pas modeste : « Je serais heureux avec tout objet lié à la consommation rituelle de cannabis dans le royaume de Juda, ce qui remonte à 2 700 ans ». Alan explique que lui et le Musée ont longtemps spéculé sur la place du cannabis dans la Bible, ce qui peut être choquant et difficile à croire pour certains !

Dans les années 60, les archéologues ont découvert un ancien tombeau datant d’environ 700 av. J.-C. dans les déserts du Néguev, en Israël. Il recelait deux autels contenant de la résine psychoactive d’encens et de cannabis. La femme du dieu hébreu Ashera est associée au cannabis, ce qui fournit des preuves incontestées que le cannabis était utilisé pour des rituels dans le Royaume israélite de Juda. La pratique a changé avec la montée du monothéisme, et nombre de sites religieux ont été détruits, Jaweh ayant été épargné.

Selon Alan, peu d’endroits dans le monde révèlent l’histoire du cannabis à travers une gamme unique de livres, d’artéfacts et d’expositions centrés sur le cannabis. Il est convaincu qu’il est crucial de préserver l’histoire du cannabis. Il croit aussi profondément en l’industrie révolutionnaire du chanvre en Thaïlande, réintroduite par la reine de Thaïlande.

Explorer l’histoire du chanvre thaïlandais

Les Hmong sont un groupe indigène habitant les régions montagneuses du nord de la Thaïlande, du Laos et du Vietnam. Alan nous informe que le chanvre est central à leur culture, et que ses fibres ont été utilisées pour tisser des textiles et d’autres objets domestiques pendant des siècles, gardant en vie l’ancienne tradition de tissage.

Tout au long des cérémonies de mariage, les Hmong portent des robes de chanvre traditionnelles. Le cordon ombilical des nouveau-nés est coupé avec de la fibre de chanvre, tandis qu’après la mort, le chanvre est utilisé pour les rituels funéraires. Les Hmong croient qu’avant de continuer leur voyage vers l’au-delà, les âmes doivent retourner à leur lieu de naissance. En préparation, les corps sont habillés de vêtements de chanvre robustes pour les protéger pendant ce voyage périlleux !

Sous l’influence des Etats-Unis dans les années 60, de nombreux pays asiatiques, dont la Thaïlande, ont introduit des sanctions sévères pour la culture du chanvre. La police locale a ensuite entrepris d’éradiquer de nombreuses cultures. Beaucoup de gens ont été incriminés et incarcérés. Cependant, des changements ont commencé à se produire au 21e.

En 2005, la reine Sirikit a lancé le premier programme de recherche et de reclassification du chanvre et a financé un programme génétique de croisement de chanvre s’échelonnant sur une décennie dans les provinces du nord. En 2018, la culture du chanvre (avec des niveaux de THC < 1 %) a été légalisée à des fins industrielles et médicales. « C’est une belle histoire de culture et de réintroduction du chanvre en Thaïlande ! » se réjouit Alan. Les bases d’une réforme des lois sur le cannabis venaient d’être jetées, et la riche histoire du chanvre en Thaïlande était redécouverte.

En Thaïlande, avant la légalisation, seul le gouvernement pouvait aider les universités à mettre en place des programmes basés sur le cannabis. Alan faisait partie des cinq professeurs qui ont déménagé à l’Université Rajabhat de Chiang Mai pour aider à lancer son programme sur le cannabis et le chanvre. Ces dernières années, de plus en plus d’universités ont développé des programmes axés sur le cannabis et sont enthousiastes à l’idée d’en apprendre davantage sur les bienfaits de cette plante fantastique.

Docteur en cannabis

Alan Dronkers dans un champ de chanvre inspectant les plantes

Alan a reçu un doctorat honorifique en techniques agricoles et horticoles de l’Université Rajabhat à Chiang Mai en 2019. Cependant, en raison du COVID, ce n’est qu’en décembre 2022 qu’il a reçu le doctorat du chef du Conseil privé du Roi, le général Surayud Chulanont. Il se sent incroyablement privilégié d’avoir obtenu ce doctorat en tant qu’étranger et affirme que la cérémonie était extraordinaire et un véritable honneur.

« C’est tout un contraste avec la stigmatisation continue du gouvernement néerlandais. Malheureusement, je ne reçois pas de doctorat du roi des Pays-Bas. Décerner un doctorat honorifique à des gens qui travaillent avec le cannabis est presque inimaginable dans notre culture ! »

Vers une réforme et une éducation en matière de cannabis — bravo, Thaïlande !

Avec l’augmentation des programmes éducatifs et de la recherche scientifique soutenus par le gouvernement à l’échelle nationale, la Thaïlande montre qu’une approche progressiste de la légalisation est possible. De nombreux pays s’éloignent de la prohibition, et les choses vont dans la bonne direction pour la légalisation du cannabis. Alan nous assure qu’il est au bon endroit et extrêmement heureux de sa situation.

« Ma famille est ce que j’ai de plus important. Depuis les dernières années, j’ai pu enseigner davantage, ce qui me réjouit. Je me sens plus connecté à la Thaïlande qui a si fortement reconnu toutes mes modestes réalisations. Je suis honoré. »

Véritable pionnier de l’industrie du cannabis, Alan Dronkers a contribué à jeter les bases de nombreuses variétés hybrides modernes grâce à ses vastes programmes de croisement. Il continue à ouvrir la voie à une réforme du cannabis à travers l’Asie du Sud-est et à enseigner au monde entier les innombrables vertus du cannabis. Nous tenons à remercier Alan pour toutes ses contributions à Sensi Seeds et à l’industrie du cannabis, et le félicitons pour son diplôme en techniques agricoles et horticoles.

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    Mark Smith

    Mark Smith est un défenseur du cannabis anglais basé aux Pays-Bas. Il travaille depuis dix ans dans le secteur du cannabis au Canada, en Espagne et en Californie dans des installations de culture. Il a poursuivi sa passion partout dans le monde et se consacre aujourd’hui à disséminer l’information en tant que rédacteur chez Sensi Seeds, à Amsterdam.
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