Alan Dronkers ontvangt een eredoctoraat in Thailand

Rajabhat University Logo, een tempel en Alan Dronkers met een boek "Weed of Wonder"

Ongeveer tien jaar geleden begon Alan zijn Aziatische cannabisreis in Laos, waar hij met ambtenaren sprak over wietplanten en diens vele toepassingen. Wiet is een essentieel medicinaal kruid in de traditionele boeddhistische geneeskunde, en een van zijn meest onvergetelijke ervaringen was de ontmoeting met een generaal-majoor bij het Ministerie van Defensie.

Hoe Alan Dronkers cannabisvoorlichter werd

Het was een eer om met Alan te kunnen afspreken in Amsterdam om te praten over de ontwikkelingen binnen de cannabisindustrie. Alan kwam al bijna 30 jaar regelmatig in Thailand, toen hij in 1995 op een van de Zuid-Thaise eilanden zijn huidige partner ontmoette.

Hij was thuis en zocht beschutting tegen de middaghitte door buiten in de schaduw een joint te roken. Hierna hebben ze tien jaar samengewoond in het ‘Cannabis Castle’ in Nijmegen, voordat ze in 2007 met hun kinderen naar Thailand verhuisden. Sindsdien wordt hij gezien en gewaardeerd als een belangrijke autoriteit in de Thaise cannabis community.

Zijn Aziatische cannabisreis begon toen hij zich naar Thailand begaf om het bewustzijn te vergroten wat betreft de voordelen van CBD voor kinderen met epilepsie, waarna hij bevriend raakte met een lokale Thaise vrouw. Alan wist niet dat zij een gezaghebbende positie in de overheid bekleedde, en in de toekomst een belangrijke rol zou gaan spelen in zijn strijd naar het hervormen van de wetgeving over cannabis. 

Als eerste stap tijdens zijn Aziatische missie reisde Alan af naar buurland Laos, waar in die tijd minder overheidsniveaus waren dan in Thailand. Om de aandacht van de autoriteiten te trekken, verkondigde hij de voordelen van cannabis met een laag THC-gehalte voor kinderen met neurologische aandoeningen. Tot zijn verbazing ontving hij een warm welkom en was de regering geïnteresseerd in zijn aanpak, waarna hij vaak werd gevraagd om advies te geven over cannabis en hennep. 

Alan dronkers op een bromfiets voor de hash, marihuana en hennepmuseum

Ongeveer vijf jaar na deze succesvolle initiële kennismaking, benaderde hij de regering van Thailand en werd hij aangesteld als officieel adviseur voor het Ministerie van Landbouw. Vanuit deze erkende positie kwam Alan in contact met vele ambtenaren en universiteiten. Alan werd gedreven door zijn passie voor cannabidiol, en gaf voorlichting aan enkele wietliefhebbers over de potentiële therapeutische eigenschappen van cannabis. Deze gedeelde inzichten bleken bovendien vruchten te hebben afgeworpen, aangezien de enthousiastelingen in kwestie later het tijdschrift Highland hebben opgericht. Highland bracht artsen en getroffen ouders bij elkaar voor de eerste CBD-onderzoeken in Thailand, en heeft op deze manier geholpen om de landelijke publieke opinie over cannabis te veranderen.

Op 9 juni 2022 werd Thailand het eerste Zuidoost-Aziatische land dat cannabis decriminaliseerde, met als gevolg dat de Thaise Food and Drug Administration wietplanten officieel van de lijst met verboden verdovende middelen schrapte. Alan geeft toe dat deze verandering er al een tijdje aan zat te komen, wat natuurlijk niet wegneemt dat deze wetswijziging een belangrijke ontwikkeling was voor cannabisliefhebbers in Thailand.

Cannabiswetgeving in Thailand vergeleken met Nederland

Was het, zoals velen denken, Alan die Anutin Charnvirakul, de Thaise minister van Volksgezondheid, overhaalde om een miljoen wietplanten weg te geven? Hij is immers landbouwkundig adviseur voor de regering, en het klinkt echt als iets voor Dronkers! Alan verzekert ons echter dat deze opmerkelijke weggeefactie niet zijn idee was, hoewel hij het er natuurlijk volledig mee eens was toen hij ervan op de hoogte werd gebracht. 

Hij beschrijft de decriminalisatie van wiet als een moedige stap vanwege de internationale conventies over cannabis. De Thaise regering heeft geluisterd naar het volk en heeft de eeuwenoude traditie omarmd dat hennep en cannabis al duizenden jaren als traditioneel medicijn worden gebruikt. In de hedendaagse Thaise samenleving is er geen sprake van problemen met cannabis: de hervormde illegale markt is veel beter te reguleren en in het hele land worden steeds meer wietapotheken geopend. 

Helaas heeft niet iedereen dezelfde kijk op cannabis, en vandaag de dag bestaan er veel misverstanden.  Alan is zeer verontwaardigd over de huidige staat van de cannabiswetgeving in Nederland.

“Het is ongelooflijk dat we in een progressieve democratie leven, maar na 40 jaar activisme en de oprichting van Sensi Seeds en het Hash, Marihuana & Hemp Museum cannabis nog steeds niet kunnen legaliseren. Deze hele situatie stelt me niet echt gerust. Omdat coffeeshops alleen in Nederland worden gedoogd, is er geen sprake van kwaliteitscontrole, en de meeste wiet die verkrijgbaar is, is dan ook van ondermaatse kwaliteit. Dit is iets waar we ons voor zouden moeten schamen!” 

Door de toegenomen arrestaties voor cannabisteelt hebben de autoriteiten een situatie gecreëerd waarin de kwaliteit van de cannabis inferieur en onacceptabel is. Alan geeft toe, “ik ben een van de weinige Nederlanders die dergelijke coffeeshops bezoekt, en als ik zie wat ze verkopen, schaam ik me. Hun producten zijn echt niet goed! Ik heb zelf gezien dat alleen de snelbloeiende, heftige indica’s beschikbaar zijn, in plaats van de heerlijke soorten die je juist een opgewekt en energiek gevoel geven.”

In 2020 paste de Nederlandse regering de wetgeving aan om een experiment met een gecontroleerde wietketen mogelijk te maken. De bedoeling was om de basis te leggen voor het legaliseren van de grootschalige productie van wiet. Tijdens het experiment zullen coffeeshops in de gekozen gemeenten voorzien worden van gereguleerde cannabis van gecontroleerde kwaliteit, afkomstig van erkende kwekers.

De begindatum van dit project is echter voortdurend uitgesteld, en op dit moment zal het naar verwachting pas in 2024 van start gaan. Veel mensen vragen zich daarom af hoelang het werkelijk gaat duren voordat Nederland cannabis officieel als onderdeel van de samenleving gezien zal worden.

Alan merkt op dat er momenteel een groot probleem is met de legalisatie van cannabis in Europa. Dit heeft te maken met het feit dat alle EU-landen hun soevereiniteit over het drugsbeleid in 2017 hebben overgedragen aan de Europese Commissie. Hoewel veel landen gedurende de laatste jaren cannabis hebben gelegaliseerd of interesse hebben getoond in legalisatie, kunnen zij als gevolg van deze recente gebeurtenis niet meer onafhankelijk stemmen over dergelijke zaken. Alan geeft aan dat hij blij is dat het onderwerp wordt besproken, maar tegelijkertijd is hij van mening dat te veel regelgeving de individuele vrijheid kan beperken en de groei van de industrie kan belemmeren.

De rol van Alan Dronkers in de Nederlandse cannabisteelt

Het officiële gedoogbeleid maakte zijn intrede in 1972. Deze nieuwe wetgeving hield in dat de aankoop en consumptie van cannabis toe werd gestaan in zogenaamde coffeeshops, en vlak hierna werd Amsterdam al snel de hotspot van cannabisliefhebbers van over de hele wereld.

Helaas is de productie, het bezit en de distributie van cannabis buiten coffeeshops verboden vanwege strenge regelgeving. Dergelijke etablissementen kunnen hierdoor geen grote hoeveelheden legaal gekweekte wiet kopen, en zien geen andere uitweg dan het kopen van hun producten op de ongereguleerde zwarte markt. Dit fenomeen staat bekend als het achterdeurbeleid.

Voor 1982 bestonden er geen Nederlandse wietkwekers, en de kwaliteit van de bloemen was vaak beneden gemiddeld. De enige beschikbare producten waren hasj en gefermenteerde bruin gekleurde cannabis geïmporteerd uit Zuid-Amerika en Afrika. Alan geeft aan, “de zogenaamde Nederlandse wiet van die tijd was van zeer lage kwaliteit en werd zelfs gekweekt met gebruik van vogelzaad. Sensi Seeds stond aan de wieg van de revolutie van biologische cannabis van goede kwaliteit.”

Het doel van Sensi Seeds was om de cannabis community nieuw leven in te blazen, en genetica van goede kwaliteit beschikbaar te maken voor iedereen die een kweektuin wilde opzetten. Dankzij deze actie steeg de kwaliteit van de wiet die in de coffeeshops werd aangeboden, en werden medicinale gebruikers minder afhankelijk van officiële verkooppunten doordat zij zelf genetica konden kweken die nu in Nederland beschikbaar was.

In het begin van de jaren ‘90 speelde Alan een belangrijke rol bij het opzetten van baanbrekende kweekprogramma’s en hielp hij bij het introduceren van invloedrijke variëteiten. In deze tijd werkte hij intensief met sativa’s en indica’s om deze toegankelijk te maken voor telers op het noordelijk halfrond.

Alan probeerde hun opbrengst en harsgehalte te verhogen en tegelijkertijd hun unieke kenmerken te behouden, zoals compacte knoppen en heerlijk zoete terpenenprofielen. Hij merkt op: “Pure sativa-variëteiten hebben een lange bloeifase en zijn daarom niet ideaal voor omgevingen met koudere temperaturen. Om deze reden hebben we tijdens het Fruity Juice kweekprogramma geprobeerd met deze Thaise variëteiten een hybride te ontwikkelen die deze zoete, opbeurende cultivars naar koudere klimaten zou kunnen brengen.”

Tot deze innovatieve genetica behoren Jack Herer, de eerste cannabisvariëteit die in Nederland door artsen werd voorgeschreven en in apotheken verkrijgbaar was, Jack Flash, Mr Nice, Black Domina en Fruity Juice. Alan verklapt: “Fruity Juice heette eerst Juicy Fruit, maar het kauwgombedrijf Wrigley dreigde ons aan te klagen voor het gebruik van deze naam, waardoor we gedwongen waren de naamkeuze te herzien. Desondanks deze kleine initiële tegenslag, werd deze soort een groot succes!”

Alan houdt zich tegenwoordig niet meer bezig met kweekprogramma’s, maar hij heeft het Thaise Ministerie van Landbouw wel onlangs geadviseerd om alle genetica van landrassen te conserveren, voordat ze verloren gaan door hybridisatie. Alan vreest dat deze “genetica van onschatbare waarde binnenkort verloren zal gaan, of zal verdwijnen door de tussenkomst van grote bedrijven.” Het is dus cruciaal om de cannabisgeschiedenis te bewaren, niet alleen in Thailand, maar wereldwijd!

In Nederland zijn alle oorspronkelijke genetica in de onderzoeks- en ontwikkelingsfaciliteiten van Sensi Seeds opgeslagen, zodat ze beschikbaar blijven voor toekomstige kweekprojecten. Alan zegt: “De Nederlandse overheid begrijpt de functie van Sensi Seeds nog steeds verkeerd, en ze ziet niet de waarde in van alles waar wij voor staan en wat wij proberen te bereiken. In plaats van uitgaven te subsidiëren, zou de overheid zich in moeten zetten voor het behoud van genetica.” Dit kan niet gezegd worden over de realiteit in Thailand, wat gezien de jarenlange strenge cannabiswetgeving niet zo lang geleden onvoorstelbaar leek.

Het behouden van de cannabisgeschiedenis – Het Hash, Marihuana & Hemp Museum

Het Hash, Marihuana & Hemp Museum is in 1987 opgericht als informatiecentrum over cannabis, en beschikte over een kleine kweektuin en boekencollectie. Veel old-school wietliefhebbers zullen zich deze iconische zwart-witfoto uit 1991 herinneren van Alan die met open armen voor de ingang stond.

Alan Dronkers voor het Cannabis Museum in 1987

Decennia later is het museum toegankelijker en interactiever dan ooit, en trekt het jaarlijks duizenden bezoekers. In het Hash, Marihuana & Hemp Museum treffen bezoekers een buitengewone collectie originele artefacten en antieke voorwerpen aan, en leren ze over de fascinerende relatie van de mensheid met de cannabisplant.

Alan geeft aan dat hij geen favoriet museumstuk heeft en dat hij het moeilijk vindt om te kiezen, omdat veel objecten uit de collectie hem dierbaar zijn. Wanneer we hem vervolgens vragen of er een artefact is dat hij graag in het museum zou willen zien, geeft hij toe groots te dromen. “Elk voorwerp dat te maken heeft met ritueel cannabisgebruik in het koninkrijk Juda, dat zo’n 2700 jaar geleden bestond, zou de perfecte aanvulling zijn.” Alan legt uit dat hij al jarenlang samen met de medewerkers van het museum speculeert over een eventuele vermelding van wiet in de Bijbel, ook al is dit voor sommige mensen misschien moeilijk te geloven!

In de jaren ‘60 hebben archeologen in de woestijn van Negev, Israël, een oude graftombe gevonden die dateert uit ongeveer 700 voor Christus. In de tombe stonden twee altaren, die na zorgvuldig onderzoek resten bleken te bevatten van de psychoactieve hars van wierook en wiet. De de Hebreeuwse godin Asjera is in verband gebracht met cannabis, wat onomstotelijk bewijs leverde dat wietplanten werden gebruikt tijdens rituelen in het Israëlitische koninkrijk Juda. Deze praktijken veranderden door het monotheïsme, met als gevolg dat religieuze plekken die niet aan Jahweh waren gewijd, werden vernietigd.

Alan zegt dat er maar weinig plaatsen ter wereld zijn waar je de geschiedenis van cannabis kunt ontdekken door middel van een uniek aanbod van literatuur, artefacten en tentoonstellingen die in het teken staan van wiet. Hij is vastbesloten als het gaat om het behoud van de geschiedenis van cannabis. Hij staat ook steevast achter de revolutionaire hennepindustrie in Thailand, die door de koningin van Thailand opnieuw leven is ingeblazen.

De hennepgeschiedenis van Thailand verkennen

De Hmong zijn een inheems volk dat leeft in de bergachtige gebieden van Noord-Thailand, Laos en Vietnam. Alan legt uit dat hennep van cruciaal belang is in hun cultuur en dat de vezels ervan al eeuwenlang worden gebruikt voor het maken van textiel en huishoudelijke producten, waardoor de eeuwenoude weeftraditie in stand wordt gehouden.

 Tijdens huwelijksceremonies dragen de Hmong traditionele jurken gemaakt van hennep, tijdens de geboorte wordt de navelstreng afgebonden met hennepvezels en na een sterfgeval wordt hennep gebruikt tijdens begrafenisrituelen. De Hmong geloven dat zielen terug moeten keren naar hun geboorteplaats, voordat ze hun reis naar het hiernamaals kunnen voortzetten. Ter voorbereiding hierop worden de lichamen gekleed in robuuste kleding gemaakt van hennep, die hen beschermt tegen gevaar tijdens de reis!

In de jaren ‘60 voerden veel Aziatische landen, waaronder Thailand, onder invloed van de Verenigde Staten strenge straffen in voor hennepteelt. Bovendien vernietigde de lokale politie een groot aantal oogsten, en werden veel mensen beschuldigd en gevangengezet.  In de 21e kwam hier echter verandering in:

in 2005 lanceerde koningin Sirikit het eerste wetenschappelijke onderzoek naar hennep en herclassificatieprogramma, en zorgde ze voor de financiën voor een tien jaar durend hennepkweekprogramma dat plaatsvond in Noord-Thailand. In 2018 werd hennepteelt (met THC-niveaus van <1%) gelegaliseerd voor industriële en medische doeleinden. “De wietgeschiedenis van Thailand is een prachtig verhaal over cultuur en de eerste beginselen van hennep in het land!”, verklaart Alan. De koninklijke interesse legde de basis voor cannabishervormingen van Thailand en benadrukte de rijke hennepgeschiedenis van het land.

Vóór de legalisatie kon alleen de Thaise overheid universiteiten helpen bij het opzetten van programma’s die te maken hebben met onderzoek naar cannabis. Alan was na de hervormingen een van de vijf professoren die in dienst van de Chiang Mai Rajabhat Universiteit diens cannabis- en hennepprogramma hielp opzetten. De afgelopen jaren hebben meer universiteiten cannabisprogramma’s ontwikkeld, waardoor wetenschappers wereldwijd meer kunnen leren over de voordelen van deze fantastische plant.

Doctor in Cannabis

Alan dronkers in een hennepveld dat de planten inspecteert

Alan ontving in 2019 een eredoctoraat voor Technische Land- en Tuinbouw van de Chiang Mai Rajabhat Universiteit. Vanwege de COVID-19-pandemie ontving Alan het doctoraat echter pas in persoon in december 2022 van het hoofd van de Geheime Raad van de Koning, generaal Surayud Chulanont.

Hij voelt zich ongelooflijk bevoorrecht dat hij als buitenlander deze doctorsgraad heeft mogen ontvangen, en geeft aan: “Deze gang van zaken geeft een groot contrast weer met de voortdurende stigmatisering door de Nederlandse overheid. Helaas krijg ik geen doctoraat van de koning der Nederlanden… Een eredoctoraat geven aan mensen die iets met wiet te maken hebben, is in onze cultuur bijna ondenkbaar!”

Vooruitgang op het gebied van hervorming en onderwijs over cannabis – Blijf high, Thailand!

Gezien het groeiende aantal educatieve programma’s en wetenschappelijk onderzoek in heel Thailand gesteund door de overheid, kunnen we spreken van een progressievere benadering van legalisatie. Veel landen stappen af van het verbod, wat betekent dat het de goede kant op gaat wat betreft de legalisering van wietgebruik. Alan verzekert ons dat hij dolgelukkig is in zijn tweede thuisland.

“Mijn familie is mijn alles, en vooral in de afgelopen jaren heb ik meer les kunnen geven, wat me zeer goed bevalt. Ik voel me meer verbonden met Thailand, omdat dit land me zoveel heeft teruggegeven voor de kleine dingen die ik hier heb bereikt. Ik voel me vereerd dat ik dit land mijn thuis mag noemen.”

Alan Dronkers, een echte pionier in de cannabisindustrie, heeft met zijn uitgebreide kweekprogramma’s de basis gelegd voor veel moderne hybriden. Hij blijft zich inzetten voor de hervorming van de cannabiswetgeving in heel Zuidoost-Azië, en blijft wereldwijd lesgeven over wiet en diens vele heilzame eigenschappen. Wij willen Alan bedanken voor zijn bijdrage aan Sensi Seeds en de cannabisindustrie, en hem feliciteren met zijn doctoraat in Technische Land- en Tuinbouw.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Author_profile-Sensi-Mark-Smith

    Mark Smith

    Mark Smith is een Britse voorvechter van cannabis, gevestigd in Nederland. Hij werkt al meer dan tien jaar in de cannabisindustrie over de hele wereld, van Canada, tot Spanje, en tot Californische cannabis kwekerijen. Hij volgde zijn passie voor cannabis over bijna elk continent, en zet zich nu in voor het verspreiden van het woord als Hoofd Content bij Sensi Seeds in Amsterdam.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top