Keerpunten in de geschiedenis van Sensi Seeds: de fundering onder het succes

De komende weken publiceren we, in het kader van ons 30-jarig bestaan, een serie artikelen over de belangrijkste gebeurtenissen uit de geschiedenis van Sensi Seeds. Deze momenten vertegenwoordigen essentiële bouwstenen plus kernwaardes, waar wij vandaag nog steeds voor staan.

Sensi Seeds' Cannabis Connoisseur Club
Sensi Seeds Cannabis Connoisseur Club, 1992

De komende weken publiceren we, in het kader van ons 30-jarig bestaan, een serie artikelen over de belangrijkste gebeurtenissen uit de geschiedenis van Sensi Seeds. Deze momenten vertegenwoordigen essentiële bouwstenen plus kernwaardes, waar wij vandaag nog steeds voor staan.

Al 30 jaar lang voorzien we de wereld van kwalitatief hoogwaardige cannabiszaden en aan cannabis gerelateerde producten; al 30 jaar informeren we de wereld over de voordelen van cannabis en hennep; al 30 jaar lang zetten we ons in voor en houden we van de plant.

En eigenlijk, dankzij de onlesbare dorst naar kennis en het moedige ondernemerschap van oprichter Ben Dronkers, bestaan we in essentie al veel langer dan de 30 jaar die we nu vieren. Lees meer over de onderzoeken en reizen van Ben in de afgelopen decennia.

Ben Dronkers, 1994.
Ben Dronkers, 1994.

Sensi Seeds tijdens die ‘officiele’ 30 jaar velen geïnspireerd. Daarnaast zijn we niet alleen een autoriteit geworden op het gebied van het behoud van genetica, kweken en filantropie, maar ook een ijkpunt voor vele andere leveranciers van cannabiszaden.

Wij vinden het belangrijk om stil te staan bij het moment dat Sensi Seeds, en de daaraan verwante bedrijven, eindelijk hun kennis, producten en expertise konden verspreiden onder een groter publiek.

Dit artikel bevat het relaas van de Amsterdamse jaren: de tijd waarin Bens niet-aflatende inzet voor het onthullen van de geheimen van hennep en cannabis de fundering legde voor de bekendste en betrouwbaarste zadenbank ter wereld, en voor andere projecten die tegenwoordig als deel van de geschiedenis van cannabis worden beschouwd.

De Sensi Seed Club

Ben Dronkers hield zich jarenlang bezig met reizen en het doen van onderzoek naar cannabisgenetica, waarbij hij zaden van over de hele wereld verzamelde en categoriseerde. Na die tijd werd zijn belangrijkste project het delen van zijn vergaarde kennis over de plant en, uiteindelijk, het toepassen van die kennis. Natuurlijk was het kweken van nieuwe cannabissoorten een van de doelstellingen.

In 1984 begonnen Ben Dronkers en zijn oudste zoon Alan met het kruisen van de zaden in de inmiddels omvangrijke collectie. De eerste stabiele hybriden werden van Noord-Amerika naar Europa gebracht, waarna het niet lang duurde voordat daar nieuwe hybriden ontstonden.

The Seed Bank catalogus, 1987

Na het uitgebreid testen van en onderzoek doen naar de kweek van cannabis, zette Ben een historische stap met de oprichting van de nu legendarische Sensi Seed Club. De club, ook wel bekend onder de naam Sensi Connoisseurs’ Club, deed zijn naam eer aan door zich in te zetten voor het vergaren van kennis over het kweken van het veelzijdige gewas dat cannabis heet. Met andere woorden: Sensi Seeds was geboren en zou nooit meer verdwijnen!

Het duurde niet lang totdat de club een gevolg van enthousiaste kwekers had opgebouwd. En terecht, want het was toentertijd een van de weinige plekken in Amsterdam, en zelfs in Nederland, waar cannabiszaden werden verkocht. Dit gebeurde in samenwerking met een ander bedrijf: The Seed Bank. Hun gezamenlijke doel was het leveren van zaden aan kwekers en het produceren van nieuwe hybriden. Daarom zette de Sensi Seed Club het werken aan cannabisgenetica en kruisen van soorten jarenlang voort.

Op dat punt aangekomen ontbrak er nog maar een ding waarmee het avontuur kon worden voortgezet: de mogelijkheid om de producten via meerdere platformen te verkopen. Om die reden werd in 1986 een nieuw bedrijf opgericht, midden in de rosse buurt van Amsterdam: de Sensi Seed Club Shop. Met het oog op saamhorigheid en Ben Dronkers’ passie voor de democratisering van de cannabisplant, verkocht de winkel, naast kweekapparatuur, zaden van zowel de Sensi Seed Club en The Seed Bank. Het oprichten van deze winkel was nog een mijlpaal: de geboorte van de eerste alles-in-een zaden- en growshop in Nederland. Het Nederlandse retaillandschap voor cannabiszaden had een bijna officiële buurt.

Van winkel naar Original Seed Bank

Ook toen zijn nog bescheiden imperium begon te groeien, verloor Ben zijn oorspronkelijke project nooit uit het oog: het behouden van cannabisgenetica. Na jaren van samenwerking kocht hij The Seed Bank in 1991 van de toenmalige eigenaar, een andere meesterteler, en fuseerde het bedrijf met de Sensi Seed Club.

Jaren van onderzoek op basis van de samengevoegde vaardigheden en genetische bibliotheken leidde tot vele hybriden. De naam van het bedrijf werd veranderd in Sensi Seed Bank en de selectie cannabissoorten werd uitgebreid van 20 naar 40. Daaronder bevonden zich de originele ‘Sensi-hybriden’ die werden gefinetuned tot de vorm die iedereen nu kent, zoals Skunk #1 en Northern Lights #5 x Haze. Later kwam daar ook de nu wereldwijd befaamde favoriet Jack Herer bij.

De meeste van deze varianten wonnen later vele prijzen en zijn al decennia lang populair onder de kenners. Tegenwoordig maken sommige van onze oorspronkelijke hybriden nog steeds deel uit van het Sensi Seeds-aanbod.

Mensen enthousiast maken door kennisdeling

Cannabis Info Museum, Amsterdam 1985.
Cannabis Info Museum, Amsterdam 1985.

Terwijl Amsterdam werd overgenomen door een handjevol meestertelers, begon Dronkers alweer aan een nieuw project, in dezelfde buurt als waar het gloednieuwe concept zadenshop/zadenbank was gevestigd. Hij werd gedreven door een wens, misschien wel de belangrijkste van allemaal: het informeren van mensen over alle aspecten van de cannabisplant die ze nog niet wisten, of die in de loop van honderden of zelfs duizenden jaren verloren waren gegaan.

In 1985, toen de Sensi Seed Club langzaam naam maakte in de groeiende industrie rondom cannabiszaden, was er plotseling een andere cannabis-vriendelijke bezienswaardigheid voor toeristen, passanten en liefhebbers: het Cannabis Info Museum.

Hash Marihuana & Hemp Museum, Amsterdam 2012
Hash Marihuana & Hemp Museum, Amsterdam 2012

Op die kleine meer zeer informatieve locatie, vlakbij de zadenwinkel, exposeerde Ben Dronkers zijn persoonlijke, waardevolle eigendommen, die hij had geselecteerd samen met zijn goede vriend en cannabiskenner Ed Rosenthal. Hij had tenslotte na al die jaren van reizen, en het zoeken naar en verzamelen van alles wat hij kon vinden met betrekking tot cannabis en hennep, een zeer uitgebreide collectie opgebouwd van vele duizenden items.

De eerste permanente expositie in het Cannabis Info Museum bestond uit exclusieve items uit die verzameling: voorwerpen, oude documenten, verzamelobjecten, hennep- en cannabiskunst en nog veel meer. Het museum verwierf al snel internationale bekendheid dankzij de niet-aflatende stroom bezoekers die vanuit de hele wereld naar Amsterdam komen. In 2008 was het museum zo populair geworden dat werd besloten een uitbreiding te bouwen – de latere Hemp Gallery. Na de uitbreiding werden meer items uit Dronkers’ verzameling toegevoegd, naast objecten afkomstig van andere bronnen. Daarmee werd het museum een echte Amsterdamse ‘must see’.

Daarna duurde het niet lang voordat het museum de vorm kreeg zoals we die nu kennen. In 2011 werden beide gedeelten tijdelijk gesloten voor renovatie en het geheel heropende in 2012 met de naam Hash Marihuana & Hemp Museum. Luttele weken later werd het zustermuseum geopend in Barcelona, het Hash Marihuana Cáñamo & Hemp Museum – net op tijd voor de Cannabis Culture Awards. De rest is geschiedenis.

Tegenwoordig bevat het museum in Amsterdam ruim 1100 en het museum in Barcelona 1300 stukken. Daarnaast mag je wel zeggen dat Ben Dronkers’ toenmalige visie op de rol van Amsterdam in de cannabisindustrie realiteit is geworden. Maar Sensi Seeds is nog niet klaar met Europa!

#growonsensi

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top