30 jaar Sensi Seeds – van een overweldigende passie naar een ijzersterke visie

Dit artikel neemt het pad van Sensi Seeds onder de loep en bekijkt de belangrijkste stappen die zijn genomen om tot een respectabel cannabiszadenbedrijf te komen. Dit pad begint halverwege de jaren zestig van de vorige eeuw bij 1 persoon, de oprichter van Sensi Seeds: Ben Dronkers.

Ter ere van het 30-jarig bestaan van Sensi Seeds publiceren wij momenteel een speciale serie artikelen op ons blog. Met deze verhalen blikt het toonaangevende zadenbedrijf terug op 3 markante decennia, onder meer middels interviews met de sleutelfiguren achter Sensi Seeds: Ben Dronkers en zijn zonen Alan, Ravi en Gio Dronkers. Klik hier om deze bijzondere artikelen te zien.

Het eerste artikel in deze serie was een ode aan cannabis; de liefde voor een plant die de fundering vormt voor Sensi Seeds en alle aanverwante bedrijven zoals HempFlax en het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam en Barcelona. Maar wat is de bron van die liefde? En hoe heeft die liefde zich ontwikkeld tot een onvermoeibare passie voor de cannabisplant en alles waar Sensi Seeds voor staat?

ben-in-greenhouse-banner

Dit artikel neemt het pad van Sensi Seeds onder de loep en bekijkt de belangrijkste stappen die zijn genomen om tot een respectabel cannabiszadenbedrijf te komen. Dit pad begint halverwege de jaren zestig van de vorige eeuw bij 1 persoon, de oprichter van Sensi Seeds: Ben Dronkers.

“Ze noemden het zelfs spinazie”

Een ondernemende vader en een moeder die hield van tuinieren, legden bij Ben Dronkers de basis voor een ondernemersgeest én een passie voor planten. Dat deze twee factoren essentieel zouden zijn bij het ontstaan van een begrip in de cannabisbranche, kon niemand tijdens zijn kinderjaren vermoeden.

In het begin van de jaren zeventig opende Ben in Rotterdam een kledingwinkel waar hij eigengemaakte kleding verkocht. Een aantal jaar daarvoor, op 17-jarige leeftijd, rookte hij zijn eerste jointje. Maar toen Ben voor de inkoop van textiel regelmatig naar Turkije, Afghanistan en Pakistan reisde, ontdekte hij de veelzijdigheid van de plant. Hij leerde over de hennepvezel voor onder meer kleding en tevens kocht of kreeg hij cannabis en cannabiszaden van lokale boeren. Ben besefte dat de cannabisplant, verboden en verguisd in alle uithoeken van de wereld, juist ontzettend veel goeds biedt.

Ben in 1983, aan het werk in zijn kas.
Ben in 1983, aan het werk in zijn kas.

Het verzamelen van cannabiszaden vanuit Centraal- en Zuidoost-Azië en het Aziatische subcontinent werd een passie voor Ben. Thuis in Nederland begon hij er ook mee te kweken om meer te leren over het groeiproces van deze bijzondere plant.

Ondertussen werd geïmporteerde hasj uit Marokko halverwege de jaren zeventig steeds populairder in Nederland en de eerste coffeeshops openden hun deuren. Cannabis werd toen nog nauwelijks gebruikt. “De eerste twee, drie jaar dat ik cannabis in een kas teelde, wilde niemand het kopen. Ze begrepen het niet. Zelfs niet in Amsterdam”, aldus Ben in zijn recente interview op het Sensi Seeds blog. “Ze noemden het zelfs spinazie”, waarmee Ben verwijst naar de verschijningsvorm van cannabis in die tijd; uitgedroogde bruine Thaise of Afrikaanse wiet, die werd geperst tot blokken.

Het begint bij het zaadje

Mede door Ben zijn inspanningen werd ook cannabis populairder in Nederland. Maar zijn grootste interesse ging nog steeds uit naar het verzamelen van cannabissoorten. Ben begon deze soorten te kruizen om eigenschappen met elkaar te combineren en zodoende nieuwe eigenschappen te ontwikkelen. Hij ontwikkelde een oprechte, diepgaande band met de cannabisplant; een liefde voor haar schoonheid, haar karaktereigenschappen, haar veelzijdigheid en haar kracht. Het stimuleerde hem meer en meer te leren over het gewas; een ontdekkingstocht die Ben naar alle hoeken van de wereld bracht, naar plaatsen en culturen waar cannabis en hennep al millennia lang onderdeel uitmaken van het medicinale, culturele of spirituele erfgoed. Van de Hmong-cultuur in China tot de Sadus in India, van de VOC-schepen in de Gouden Eeuw tot cannabismedicijnen die al duizenden jaren worden gebruikt.

De Sensi Connoisseurs’ Club.

In schril contrast met al zijn positieve ontdekkingen stond (en staat) het verbod op cannabis. In veel landen geldt ook het verbod op industriële hennep en worden beide gestigmatiseerd. Dit onlogische contrast, de tegenstrijdigheid, het onrecht dat duizenden mensen ondervinden omdat de plant bij hen wordt weggehouden en omdat zij erom worden vervolgd… Dit raakte Ben diep.

Zijn inmiddels sterk ontwikkelde liefde voor alles verwant aan de cannabisplant, zijn ondernemersgeest, maar ook zijn rechtvaardigheidsgevoel en rebelse karakter werden ten volle gestimuleerd om een strijd aan te gaan: een strijd voor medicinaal en recreatief cannabisgebruik, een strijd voor de terugkeer van industriële hennep, een strijd tegen de stigmatiserende misinformatie in de media. Kortom, een strijd om de plant terug te brengen naar haar rechtmatige plaats in de samenleving. Een strijd die, net als al het leven op aarde, begon en nog altijd begint bij het zaadje!

30 jaar Sensi

Een van de eerste Sensi Seeds catalogi (1987).
Een van de eerste Sensi Seeds catalogi (1987).

In het begin van de jaren tachtig kwam een aantal innovatieve gestabiliseerde hybriden vanuit de Verenigde Staten naar Europa, waar onder Haze en Skunk. Ben was een van de slechts drie Nederlandse veredelaars die toegang kreeg tot deze hybriden, die gelden als een belangrijke blauwdruk voor het ontwikkelen van Europese hybriden.

Met zijn steeds groter wordende verzameling originele zaadsoorten en hybriden en middels het veredelen van cannabissoorten, verzamelde Ben munitie voor zijn strijd. Maar deze strijd ging niet zonder slag of stoot. Ben werd een aantal keer gearresteerd vanwege het kweken en bezitten van cannabis. Eind jaren ’70 was iemand die cannabiswetten overtrad binnen een week weer vrij, maar een aantal keer in het gevang motiveerde hem de wet eens goed te bestuderen. Zodoende ontdekte Ben dat cannabiszaden niet onder het cannabisverbod vallen; alleen de plant is verboden, niet de zaden. Zaden mogen legaal worden verkocht, maar dan moet het productieproces voor zaden ook legaal zijn, zo redeneerde Ben. Nadat hij dit inzicht bevestigd kreeg van een advocaat, was zijn zadenbedrijf een feit: de geboorte van de Sensi Seed Club in 1985, ook wel bekend onder de naam Sensi Connoisseurs’ Club.

Ben Dronkers met 2 van zijn zonen (rechts Alan, links Ravi) bij de Cannabis Castle.
Ben Dronkers met 2 van zijn zonen (links Alan, rechtss Ravi) bij de Cannabis Castle.

Niets lag Ben Dronkers meer in de weg om zijn dromen te verwezenlijken. Er werden diverse faciliteiten opgezet om nieuwe hybriden te ontwikkelen, te verfijnen en te stabiliseren. Onder meer nabij Arnhem werd een kweekfaciliteit opgezet die bij intimi ook wel bekend is onder de naam Cannabis Castle. Omdat deze professionaliseringsslag ook in 1985 plaatsvond, wordt dit moment als het geboortejaar van Sensi Seeds gezien!

Alles voor de plant

In 1986 opende de Sensi Seeds Club haar eerste winkel in Amsterdam. In deze zaak werden ook kweekbenodigdheden en boeken over de cannabiscultuur verkocht. In 1991 nam Ben een bedrijf over: de Seed Bank. De genenbanken werden samengevoegd en zo ontstond de Sensi Seeds Bank zoals we die nu kennen.

Sensi Seeds was de eerste in Nederland, mogelijk zelfs ter wereld, die met een uitgebreide verzameling cannabiszaden nieuwe hybriden is gaan creëren. De genenbank met originele soorten en de creatie van nieuwe hybriden bleven toenemen. Binnen tien jaar groeide de catalogus van de Sensi Seeds Bank uit van 20 naar 40 cannabissoorten, inclusief wereldberoemde variëteiten zoals Northern Lights #5 x Haze, Skunk #1, Big Bud, Super Skunk, Black Domina, Fruity Juice en natuurlijk de fameuze Jack Herer.

Investeren in de waarheid

De gevel van het Cannabis Info Museum, voorloper van het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam.
De gevel van het Cannabis Info Museum, voorloper van het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam.

Sensi Seeds groeide uit tot een van de grootste en bekendste zadenbedrijven met toonaangevende soorten. Het bedrijf stelt mensen in staat om met de beste hybriden en originele cannabisgenetica te kweken. “Het begint bij het zaadje”, aldus Ben Dronkers. Maar Ben doet veel meer om zijn droom te verwezenlijken; zijn onvermoeibare passie voor de plant is in al zijn ondernemingen sterk aanwezig.

Sensi Seeds besteedt veel aandacht aan de medicinale eigenschappen van cannabis, ondersteunt diverse wetenschappelijke onderzoeken, support activisten en lobbygroepen en eert jaarlijks belangrijke cannabisstrijders middels de Cannabis Culture Awards.

De entree van het museum in Amsterdam, na een grootscheepse verbouwing en heropening in 2012.
De entree van het museum in Amsterdam, na een grootscheepse verbouwing en heropening in 2012.

Om het ware verhaal van cannabis en hennep te vertellen, opende Ben in 1985 de deuren van het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam. Dit museum werd samen met de Amerikaanse kweekgoeroe Ed Rosenthal opgezet. De expositie omvat een grote privécollectie van circa 1.100 items met ongewone, prachtige en zeldzame objecten over cannabis en hennep. In 2008 is nabij het museum de Hemp Galley geopend. Dit museum is een extensie van het Hash Marihuana & Hemp Museum en richt zich uitsluitend op industriële hennep door de eeuwen heen. In 2012 is een tweede vestiging geopend: het Hash Marihuana Cáñamo & Hemp Museum in de Spaanse stad Barcelona. In het 16e eeuwse Palace Mornau staan circa 1.300 items tentoongesteld.

Om de industriële eigenschappen van hennep te promoten is Ben Dronkers in 1993 het bedrijf HempFlax gestart. In de provincie Groningen, maar ook in Duitsland en Roemenië verbouwt dit bedrijf enkele honderden hectare industriële hennep dat in eigen fabrieken wordt verwerkt tot allerlei producten voor diverse industrieën.

HempFlax oogst hennep middels een door het bedrijf zelf ontwikkelde oogstmachine.
HempFlax oogst hennep middels een door het bedrijf zelf ontwikkelde oogstmachine.

Wat ooit met een overweldigende passie van 1 persoon begon, is de afgelopen 30 jaar uitgegroeid naar een onuitputtelijke bron van inspiratie en een ijzersterke visie die in alle bedrijven van Ben Dronkers tot uiting komt: de cannabisplant in al zijn vormen ontwikkelen, promoten, beschermen, koesteren en haar unieke genotypen conserveren voor toekomstige generaties.

Sensi Seeds is ontzettend trots en dankbaar dat wij, tezamen met iedereen die hetzelfde doel nastreeft, al 30 jaar strijden voor de wereldwijde erkenning van, en de waarheid over cannabis en industriële hennep. Op naar de volgende 30 jaar!

#growonsensi


Tentoonstelling 30 jaar Sensi Seeds in Barcelona

In het Hash Marihuana Cáñamo & Hemp Museum in Barcelona wordt naar aanleiding van dit feestelijke jaar een speciale tentoonstelling gepresenteerd: Grow On. Middels uniek materiaal uit de archieven van Sensi Seeds en de collectie van het museum, maakt de bezoeker kennis met de hoogtepunten uit de lange geschiedenis van het bedrijf. De tentoonstelling is te zien van 10 oktober 2015 tot 1 mei 2016.


Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top