Het verhaal van HempFlax: Europese leiders in hennepoplossingen

HempFlax werd in 1993 opgericht door Ben Dronkers en luidde een nieuw tijdperk van de Europese hennepteelt in. Na een bescheiden start in Nederland heeft HempFlax nu ook boerderijen in Duitsland en Roemenië. Het bedrijf speelt een belangrijke rol in de Europese hennepindustrie en is de enige teler van hennep voor de CBD- en hennepproducten van Sensi Seeds.

Ooit was hennepteelt over de hele wereld heel gewoon. Het is niet precies bekend wanneer de hennep naar Europa is overgekomen, maar het wordt al minstens 700 jaar in Frankrijk en Spanje gekweekt. Maar door de komst van stoomschepen is de behoefte aan hennep afgenomen, omdat het toen werd vervangen door steenkool. In 1993 heeft het Verenigd Koninkrijk de hennepteelt gelegaliseerd en Nederland heeft dit voorbeeld in 1994 opgevolgd. In die periode werd Nederlands eigen hennepproductiebedrijf, HempFlax, opgericht.

HempFlax zorgt ervoor dat Nederland marktleider is in Europa op het gebied van hennepteelt en de productie van vezels. Zoals de naam al aangeeft, draait het niet alleen om hennep, maar ook om vlas. De twee planten worden voornamelijk geteeld voor de productie van vezels en zaden en worden verwerkt tot de vele producten die in Europa legaal verkregen worden uit hennep.

IIn 2019 vierde Hempflax dat het 25 jaar geleden de eerste hennepplanten had geoogst. Ondanks de dips in de hennepindustrie door de loop van de jaren blijft HempFlax een van de meest invloedrijke hennepteeltfaciliteiten in Europa. We nemen een kijk in de reis van HempFlax, vanaf het ontstaan tot het heden.

Over HempFlax

Opgericht in: 1993

Opgericht door: Ben Dronkers

CEO: Mark Reinders

Website: https://www.hempflax.com/

HempFlax werd in 1993 door Ben Dronkers opgericht als een initiatief om de hennepvezel weer terug te brengen op de Europese markt. HempFlax is een pionier op het gebied van de Europese industriële hennepteelt en -verwerking en staat met dit initiatief ten dienste van zowel de mens als het milieu.

HempFlax combineert traditie met innovatieve, gepatenteerde technologie om hennep om te zetten in de vele van hennep afgeleide producten die in Europa steeds meer aftrek vinden. Dit betreft onder meer voedingsmiddelen, vezels voor de textielproductie en zelfs vezels voor de tuinbouw en de bouw. Uiteindelijk is HempFlax een onderneming die gebaseerd is op hennepoplossingen met een verscheidenheid aan toepassingen, die allemaal duurzame, milieuvriendelijke en betaalbare producten en oplossingen bieden aan de klanten.

Naast de hennepteelt en -verwerking heeft HempFlax ook een eigen gespecialiseerde technologie ontwikkeld en gepatenteerd. Zo heeft het bijvoorbeeld een innovatieve oogstmachine ontworpen die erin slaagt om drie oogstbewerkingen tegelijk te combineren: zaden, stengels en bladeren.

De uitbreiding van HempFlax naar Duitsland en Roemenië

De eerste HempFlax-fabriek werd geopend in Oude Pekela in Nederland. Destijds vond de hennepteelt en -verwerking uitsluitend plaats in en rond Oude Pekela. In 2015 heeft HempFlax zich internationaal uitgebreid naar Duitsland en Roemenië. HempFlax kocht 550 hectare in Duitsland en 700 hectare in Roemenië om de 450 hectare in Oude Pekela aan te vullen.

HempFlax investeerde €5.000.000 in de Roemeense hennepmarkt, waardoor het de grootste hennepteler in Europa werd. Minder dan een jaar na de opening van de Roemeense vestiging werd HempFlax tijdens de Gala Capital Awards-avond in Roemenië bekroond met de prijs voor Excellence in Business. De prijs werd uitgereikt als erkenning voor de investering van HempFlax in de Roemeense hennepindustrie en de erkenning van het belang van deze industrie.

Hoe gebruikt HempFlax industriële hennep?

Nu de wereld zich blijft bezighouden met vraagstukken op het gebied van klimaat en duurzaamheid, is er een steeds grotere behoefte aan duurzame brandstof, bouwmaterialen en voedselgewassen. Er zijn veel organisaties die vechten om de plaats van hennep in de moderne economie, en HempFlax is daar één van.

Hoewel er nog steeds veel onderzoek plaatsvindt, krijgt hennep meer en meer aandacht als mogelijk alternatief voor steenkool als biobrandstof, als bouwmateriaal en als superfood. Door de snelle groei (van zaaien tot oogst in minder dan zes maanden), de veerkracht en het vermogen om te groeien op grond die anders niet geschikt zou zijn voor landbouw, is hennep het ideale gewas voor de toekomst. Laten we eens kijken naar enkele moderne toepassingen van hennep.

1. Hennep als superfood

Het gebruik van hennep voor voedsel was alom bekend bij onze voorouders, maar door het verbod daalde de vraag naar hennepteelt en werd er zelden meer hennepvoedsel gegeten. De legalisatie heeft echter met succes een nieuw tijdperk van hennepteelt voor voedsel ingeluid.

Van alle nutraceutische producten is hennepzaad het belangrijkste voedsel ter consumptie. Hennep kan ook worden verwerkt tot verschillende CBD-producten en bovendien is hennepzaad een grote bron van eiwitten omdat het alle negen essentiële aminozuren bevat.

HempFlax is de enige leverancier van hennep voor alle CBD-producten van Sensi Seeds. Dit betekent dat de CBD-olie, het hennepzaad, en de hennepzaadolie van Sensi Seeds allemaal worden verwerkt uit hennep die op HempFlax-boerderijen wordt geteeld.

Je kunt meer te weten komen over het gebruik van hennep als superfood in dit artikel.

2. Hennep als bouwmateriaal

Er zijn meerdere manieren om hennep als bouwmateriaal te gebruiken, maar de voornaamste toepassing ervan is kalkhennep. Kalkhennep wordt gemaakt door hennepvezels te mengen met kalksteen. Het staat ook bekend als hennepbeton.

Het is niet alleen door de duurzaamheid van hennep als plant dat het een goed bouwmateriaal is; het heeft nog veel meer om trots op te zijn. Hennepbeton heeft een hoge thermische massa, vochtregulerende eigenschappen en is vlamwerend. In theorie zou hennepbeton gecombineerd kunnen worden met draagbalken van een ander biologisch afbreekbaar materiaal om een volwaardig eco-huis te realiseren.

Hennep is zelfs als isolatie gebruikt door de Sea Shepherd Conservation Society. Zij vroegen HempFlax om een oplossing toen hun hogesnelheidsschip isolatie nodig had. Door het gebruik van hennep was de Sea Shepherd Conservation Society in staat om hun schepen te isoleren om condensatie op het dak te voorkomen, die als vriesdruppels op de bemanningsleden vielen.

In maart 2018 hield HempFlax een Bouw met Hennep-beurs, waar het een aantal van zijn technologieën en hun toepassingen in hennep-bouwmaterialen openbaar maakte. Voor HempFlax was dit een gelegenheid om een aantal van zijn activiteiten met de wereld te delen en het potentieel voor hennep als bouwmateriaal van de toekomst te illustreren.

In mei 2020 kocht HempFlax Thermo-Natur, een Duitse fabrikant van isolatiemateriaal. HempFlax heeft de toenemende vraag naar natuurlijke bouwmaterialen onderkend en er op ingespeeld. Deze beweging om een andere divisie te lanceren geeft HempFlax de mogelijkheid om een ‘zaad-tot-schap’-bedrijfsmodel te hanteren. De hennepisolatie-industrie biedt een enorm groeipotentieel omdat de klimaatverandering een grote behoefte aan duurzame bouwmaterialen met zich meebrengt.

Je kunt meer te weten komen over het gebruik van hennep als bouwmateriaal in dit artikel.

Kijk voor een real-life show en verhaal naar deze video van de HempFlax Bouw met Hennep-beurs in 2018:

3. Hennep als biobrandstof

Het concept van biobrandstof berust op het omzetten van biomassa (plantaardig materiaal) in ethanol of diesel. Als hennep als grondstof voor biobrandstof wordt geteeld, kan het theoretisch worden omgezet in een van deze twee biobrandstoffen. Hennepzaad levert doorgaans zo’n 780 liter olie per hectare op, dat allemaal kan worden gebruikt om biobrandstof te maken.

Hoewel dit beduidend minder is dan palmolie en kokosnootolie, is het aanzienlijk meer dan koolzaad‑, pinda- en zonnebloemolie. Biobrandstof kan worden gebruikt voor het bedienen van auto’s en machines en voor elektriciteit.

Je kunt meer te weten komen over hennep als biobrandstof in dit artikel.

4. Andere toepassingen van hennep

Tenslotte maakt Hempflax ook dierenproducten zoals hennepstrooisel voor hamsters en tuinbouwproducten zoals strooisel.

HempFlax en de toekomst van hennep

Het lijdt geen twijfel dat HempFlax in de loop der jaren barrières heeft moeten overwinnen. Tegelijkertijd heeft HempFlax zich toegelegd op het introduceren van henneptechnologie en ‑producten in de wereld. En terwijl de wereld blijft jagen op duurzame brandstof, voedsel en bouwmaterialen, zal HempFlax er trots op zijn om hennep daarin te vertegenwoordigen.

Het is een voortdurende uitdaging voor bedrijven om hennepproducten te verbouwen en te produceren, aangezien we ons nog maar in het beginstadium bevinden van het inzicht hoe we hennep in de moderne wereld kunnen integreren. We hebben kostbare decennia van onderzoek verspild tijdens het verbod, en als gevolg daarvan hebben moedige bedrijven als HempFlax zich sterk gemaakt voor onderzoek en technologie. We kijken uit naar de toekomst van HempFlax en zijn rol in de toekomst van hennep, maar ook naar de toekomst van duurzaamheid.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top