Cannabis in Eswatini – Wetten, gebruik en geschiedenis

Bezit en verkoop van cannabis is illegaal in Eswatini (voorheen Swaziland), maar de regering heeft de mogelijkheid tot legalisatie om de economie te stimuleren onderzocht. De illegale cannabishandel in het land bloeit (met name in het noorden), vooral dankzij de grote internationale vraag naar ‘Swazi Gold’ – een landrassoort die een krachtig effect heeft.

    • Hoofdstad
    • Mbabane
    • Inwoners
    • 1,439,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabis wetten in Eswatini

Is bezit en gebruik van cannabis toegestaan in Eswatini?

Het is illegaal om cannabis te gebruiken of te bezitten in Eswatini (voorheen bekend als Swaziland), onder de Opium and Habit Forming Drugs Act van 1922. Wie met cannabis wordt betrapt, kan maximaal vijf jaar gevangenisstraf krijgen.

Dit kan in de toekomst echter veranderen. In 2015 riep minister Phiwayinkhosi Mabuza op tot het legaliseren van ‘dagga’ (de lokale term voor cannabis). Vervolgens kondigden de wetgevers in 2017 aan dat ze opnieuw de mogelijkheid zouden onderzoeken om het cannabisgebruik te legaliseren, in een poging om de problematische economie van het land te stimuleren.

Deskundigen suggereerden dat, als de wetgeving zou veranderen, het legaliseren van cannabis maar liefst 23,4 miljard euro (1,63 miljard US dollar) per jaar zou kunnen opleveren. Ze stelden ook dat het bruto nationaal product van Eswatini zou kunnen verdrievoudigen. De andere voordelen van de cannabisplant werden ook benadrukt, waaronder de productie van kleding en tapijten, om nog maar te zwijgen van de potentiële medicinale voordelen.

Is de verkoop van cannabis toegestaan in Eswatini?

De wet van Eswatini beschouwt de verkoop of levering van cannabis als een veel ernstiger overtreding. Zo kan de overtreder, indien hij betrapt wordt op het verkopen, verspreiden of verhandelen van de stof, maximaal 15 jaar gevangenisstraf of een boete van € 15.000,- krijgen. Deze wetten zijn opgenomen in de Apotheekwet van 1929.

Is de teelt van cannabis toegestaan in Eswatini?

Het is illegaal om cannabis te kweken in Swaziland, met boetes en gevangenisstraffen voor degenen die dat wel doen. De cannabiskweek is echter wijdverbreid, voornamelijk vanwege de grote armoede in het land. Uit gegevens van de Wereldbank blijkt dat bijna 40% van de bevolking van Eswatini onder de internationale armoedegrens van €1,70 per dag leeft.

Veel boeren zijn afhankelijk van de teelt van cannabis om in hun levensonderhoud te voorzien, omdat het een hogere winst oplevert dan welk ander gewas dan ook. Eswatini is een van de belangrijkste cannabisproducerende landen in zuidelijk Afrika.

De autoriteiten proberen regelmatig de cannabisplantages uit te roeien. Alleen al de omvang van de teelt (in combinatie met een gebrek aan middelen om de inspanningen van de politie te ondersteunen) maakt dit echter vrijwel onmogelijk.

De situatie kan in de toekomst veranderen. In 2017 onderzocht het Swazi Huis van Afgevaardigden de mogelijkheden met betrekking tot de praktische voordelen van de cannabiskweek – bijvoorbeeld voor het maken van tapijten en uniformen. Ook werd gekeken naar de medicinale voordelen van de drug.

Is CBD legaal in Eswatini?

De wet van Eswatini maakt geen onderscheid tussen CBD en cannabis, ondanks het feit dat CBD niet genoeg THC bevat om een ‘high’ te produceren. Als gevolg hiervan is het illegaal om CBD te gebruiken, te kopen en te verkopen in het land.

Is het toegestaan om cannabiszaden naar Eswatini te sturen?

Het is illegaal om cannabis zaden te kopen of te verkopen in Eswatini. Dit betekent dat er ook geen zaden per post kunnen worden verstuurd.

Medicinale cannabis in Eswatini

Er is momenteel geen medicinaal cannabisprogramma in het land. De regering van Eswatini heeft er geen melding van gemaakt om er in de toekomst een te introduceren. Enkele prominente politici hebben echter voorgesteld om cannabis voor alle toepassingen te legaliseren, in een poging om de economie te stimuleren.

Lokale campagnevoerders strijden voor de legalisatie van medicinale cannabis voor AIDS en HIV-patiënten. Madzabudzabu, de coördinator van de Eswatini AIDS Support Organisation in Hhohho, gaf commentaar in de media: “Wat HIV betreft, kan het (cannabis) soms het immuunsysteem versterken. Het kan helpen om de eetlust te stimuleren, dat is bewezen”.

Industriële hennep Eswatini

De autoriteiten van Eswatini beseffen dat ze het winstpotentieel van de cannabiskweek in hun land kunnen benutten door boeren toe te staan industriële hennep te verbouwen. In 2019 keurde het Ministerie van Economische Planning en Ontwikkeling de oprichting van een kwekerij en verwerkingsfabriek voor medicinale cannabis en hennep in Eswatini goed. PSIQ heeft nu een exclusieve licentie om cannabis te kweken en te verbouwen in het land, voor export over de hele wereld.

De licentie werd verleend op voorwaarde dat:

  • De plantage en het verwerkingsbedrijf zich zouden houden aan strikte wereldwijde GMP-gezondheidsnormen.
  • Het bedrijf een opleidingsfaciliteit zou creëren om banen te creëren voor lokale burgers.
  • Ze ook een laboratorium voor onderzoek en ontwikkeling van medicinale cannabis zouden opzetten.
  • Ze medicinale cannabis en hennep zouden distribueren in Eswatini.

PSIQ heeft een exclusieve licentie voor tien jaar. Gedurende deze periode mag PSIQ met vergunningen van de autoriteiten van Eswatini cannabis onderzoeken, kweken, importeren, exporteren en distribueren.

Dan Oran, CEO van PSIQ, zei: “Wij geloven dat deze mogelijkheid een jaarlijkse omzet van $20-30 miljoen (€18-27 miljoen) kan genereren voor PSIQ nadat we onze fabriek hebben opgestart (….) We verwachten dat onze eerste bloemen binnen 12 maanden klaar zijn om verkocht te worden.

Goed om te weten

Voor wie naar Eswatini reist (of er op het moment woont), is het wellicht interessant om het volgende te weten:

  • Het merendeel van de mensen in Eswatini begint met het gebruik van drugs (inclusief cannabis) tussen de 10 en 19 jaar.
  • Cannabis wordt vaker gebruikt door mannen dan door vrouwen.
  • Cannabis wordt van oudsher al vele honderden jaren gebruikt door de inheemse bevolking van het land.

Cannabisgeschiedenis

Deskundigen geloven dat cannabis al eeuwenlang wordt gebruikt door de inheemse stammen van Eswatini. Handelaren uit Portugal en het Midden-Oosten brachten tussen de 10e en 15e eeuw cannabis naar Oost-Afrika, wat vervolgens met de hulp van lokale handelaren over het continent werd verspreid.

Sindsdien is het cannabisgebruik nooit echt uit de mode geraakt. Tot op de dag van vandaag gebruiken veel mensen in Eswatini het voor recreatieve, praktische en medicinale doeleinden, ondanks het feit dat het illegaal is. Ongecomprimeerde cannabis kan worden gekocht voor slechts 4 SZL (Swazi Lilangeni) per gram (€ 0,25).

Culturele opvattingen

Cannabis wordt door veel mensen in Eswatini positief bekeken, zowel als een recreatief tijdverdrijf als een manier om geld te verdienen. Tegenwoordig wordt het meestal gerookt met tabak in een joint, of in een pijp gemaakt van een gebroken glazen fles. Wanneer het gerookt wordt uit een fles, wordt het vaak gemengd met Mandrax (een kalmerend-hypnotische methaqualon, beter bekend als Quaalude).

Hoewel een groot deel van de bevolking het gebruik van cannabis niet als een probleem ziet, heeft de regering in het verleden verschillende verklaringen gepubliceerd waarin ze beweert dat het een gevaarlijke ‘gateway drug’ is. Dit begint de mening van de mensen over cannabis negatiever te maken, ondanks Eswatini’s langdurige relatie met de drug.

Wat is Swazi Gold?

Eswatini’s bekendste sativa landrassoort is Swazi Gold (het is nog niet bekend of dit ook een naamswijziging zal ondergaan en Eswatini Gold zal worden). Deze krachtige cannabisplant heeft een hoog THC-gehalte (ongeveer 18% tot 27%) en produceert sterke, langdurige effecten.

Swazi Gold planten zijn gemakkelijk te herkennen. Ze zijn meestal erg hoog en de bloemen zijn meestal langwerpig en stokachtig van vorm. De kronkelende, delicate bladeren zijn vergelijkbaar met Thaise landrassen en over het algemeen zijn ze donkergroen van uiterlijk, met bruine en rode stampers. Ze geven een fruitige, citroenachtige geur af; als ze vermalen worden, geven de toppen een sterke, stinkdierachtige geur af.

Gebruikers melden dat Swazi Gold snelwerkend, cerebraal en opwekkend is. Het is echter moeilijk te verkrijgen, vooral voor degenen die niet in Eswatini wonen. Bij buitenkweek worden de planten eind oktober of begin november geoogst.

De planten worden meestal gekweekt zonder meststoffen of pesticiden, hoewel er soms ook koemest of houtas wordt gebruikt. Dankzij de populariteit van Swazi Gold is er een toename van de cannabiskweek in de regio geweest. Vreemde genetica wordt geïntroduceerd door kwekers die graag soorten met een kortere bloeitijd willen kweken.

Eswatini’s illegale cannabishandel

Hoewel de cannabiskweek in Eswatini illegaal is, nemen boeren vaak het risico. Het winstpotentieel is vaak te groot voor de arme bevolking van het land om de verleiding te weerstaan.

Swazi Gold, de meest gekweekte soort, wordt geteeld in de afgelegen noordelijke berggebieden. Vervolgens smokkelen smokkelaars het naar Zuid-Afrika, waar het naar Europa en Noord-Amerika wordt getransporteerd.

De autoriteiten hebben getracht actie te ondernemen door hele plantages met insecticiden te bedekken om hun groei te beteugelen. Hun inspanningen zijn tot nu toe echter grotendeels ondoeltreffend gebleken.

Inspecteur Ngwane Dlamini, hoofd van het strafrechtelijk onderzoek in Hhohho (een gebied in het noorden), vertelt IOL: “We kunnen deze oorlog niet winnen. Dit is slechts een druppel op een gloeiende plaat – de mensen zijn arm en kunnen veel meer geld krijgen voor marihuana dan maïs of groenten.

Volgens de Raad tegen Drugs- en Alcoholmisbruik van het land kweekt ongeveer 70% van de kleine boeren in deze regio illegaal cannabis.

Ook de situatie wordt steeds erger. Grootschalige cannabiskwekers gebruiken illegale vuurwapens om hun plantages te beschermen tegen invallen, wat heeft geleid tot een toename van de wapencriminaliteit. De politie zegt dat er in het hele land duizenden cannabiskwekerijen zijn, vaak op afgelegen locaties die moeilijk toegankelijk zijn.

Zal cannabis in de toekomst worden gelegaliseerd?

Een aantal politici van Eswatini hebben hun steun betuigd voor het legaliseren van cannabis, waarbij ze de positieve impact van een cannabisindustrie op de economie benadrukten.

Er is echter nog steeds veel negativiteit rond het gebruik van cannabis. De regering promoot cannabis al vele jaren als een gevaarlijke drug, waardoor het een veel lastiger besluit is om het te legaliseren.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top