El Cannabis en Esuatini – Legislación, consumo e historia

La posesión y venta del cannabis en Esuatini (anteriormente Suazilandia) son ilegales. Sin embargo, el gobierno ha considerado su legalización para impulsar la economía. El comercio ilegal está en auge (particularmente en el norte del país), gracias en gran parte a la alta demanda internacional de «Swazi Gold», una variedad local con potentes efectos.

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Legislación sobre el cannabis en Esuatini

¿Son legales la posesión y el consumo de cannabis en Esuatini?

La posesión y el consumo de cannabis en Esuatini (anteriormente conocido como Suazilandia), son ilegales, en virtud de la Ley sobre opio y drogas adictivas de 1922. La posesión de cannabis puede conllevar penas de 5 años de cárcel como máximo.

Sin embargo, esto puede cambiar en un futuro. En 2015, el ministro Phiwayinkhosi Mabuza pidió la legalización de «dagga» (el término local para el cannabis). Más tarde, en 2017, los legisladores anunciaron que volverían a explorar la posibilidad de legalizar el consumo de cannabis, en un intento por impulsar la empobrecida economía del país.

Los expertos sugirieron que, si las leyes cambiaran, la legalización del cannabis podría generar hasta 23,4 mil millones de euros (1,63 mil millones de dólares estadounidenses) al año. Asimismo, declararon que el producto interior bruto de Esuatini podría triplicarse. Se destacaron otros beneficios del cannabis, incluida la fabricación de ropa y alfombras, sin mencionar los posibles efectos medicinales positivos.

¿Se puede vender cannabis en Esuatini?

La legislación de Esuatini considera la venta o el suministro de cannabis como un delito mucho más grave. La venta, distribución o tráfico de cannabis tiene una pena de como máximo 15 años de cárcel o una multa de 15.000 euros. Estas normas se describen en la Ley de Farmacia de 1929.

¿Se puede cultivar cannabis en Esuatini?

El cultivo de cannabis en este país es ilegal y conlleva multas y penas de prisión para aquellos que lo hacen. Sin embargo, el cultivo de cannabis está extendido, debido en gran parte a los altos niveles de pobreza del país. Datos del Banco Mundial muestran que casi el 40% de la población de Esuatini vive por debajo del umbral internacional de la pobreza con 1,70 euros al día.

Muchos agricultores dependen del cultivo de cannabis para ganarse la vida, ya que produce un beneficio mayor que cualquier otro cultivo. Esuatini es uno de los principales países productores de cannabis en la región sur de África.

Las autoridades intentan con regularidad acabar con las plantaciones de cannabis. Sin embargo, la gran extensión del cultivo (combinado con la falta de recursos para apoyar los esfuerzos de la policía) hace que esto sea prácticamente imposible.

La situación podría cambiar en el futuro. En 2017, la Cámara de la Asamblea consideró las opciones sobre los beneficios prácticos del cultivo de cannabis, por ejemplo, para hacer alfombras y uniformes. También se analizaron los beneficios medicinales asociados con la sustancia.

¿El CBD es legal en Esuatini?

La legislación de Esuatini no distingue entre el CBD y el cannabis, a pesar de que el CBD no contiene suficiente THC para producir un «colocón». Así, son ilegales el consumo, compra y venta de CBD en el país.

¿Se pueden enviar semillas de cannabis a Esuatini?

La compraventa de semillas de cannabis es ilegal en Esuatini. Esto significa que tampoco se pueden enviar por correo.

El cannabis medicinal en Esuatini

Actualmente no se contempla el consumo de cannabis medicinal en el país. El gobierno de Esuatini no ha considerado su aplicación en el futuro. Sin embargo, algunos políticos destacados han sugerido legalizar el cannabis para todos los usos, en un intento por impulsar la economía.

Los activistas locales están luchando por legalizar el cannabis medicinal para pacientes con SIDA y VIH. Madzabudzabu, el coordinador de la Organización de Apoyo al SIDA de Esuatini en Hhohho, comentó en los medios: “En pacientes con VIH, a veces (el cannabis) puede estimular el sistema inmunológico. Además, está demostrado que puede ayudar a aumentar el apetito”.

El cáñamo industrial en Esuatini

Las autoridades de Esuatini se han dado cuenta de que pueden capitalizar las ganancias potenciales del cultivo de cannabis en su país al permitir a los agricultores cultivar cáñamo industrial. En 2019, el Ministerio de Planificación y Desarrollo Económico aprobó el establecimiento de una granja y una fábrica para procesar cannabis medicinal y cáñamo en Esuatini. PSIQ actualmente posee una licencia exclusiva para cultivar cannabis en el país, sustancia que es exportada a todo el mundo.

La licencia fue otorgada bajo las siguientes condiciones:

  • La plantación y la fábrica cumplirían con los estrictos estándares de Prácticas adecuadas de fabricación (PAF).
  • La compañía contaría con un centro de formación para crear empleos para los ciudadanos locales.
  • También establecerían un laboratorio de investigación y desarrollo de cannabis medicinal.
  • Distribuirían cannabis medicinal y cáñamo en Esuatini.

PSIQ tiene una licencia exclusiva durante diez años. Durante este tiempo, PSIQ puede investigar, cultivar, importar, exportar y distribuir cannabis, con licencia de las autoridades de Esuatini.

Dan Oran, Presidente de PSIQ, ha declarado: «Creemos que esta oportunidad podría generar de 20 a 30 millones de dólares (18 a 27 millones de euros) en ingresos anuales para PSIQ después de establecer nuestras instalaciones (…) Prevemos que nuestras primeras flores estarán listas para la venta dentro de 12 meses».

Información importante

Si viaja a Esuatini ( o actualmente reside en este país), la siguiente información puede ser relevante:

  • La mayoría de los consumidores de drogas (incluyendo cannabis) en Esuatini empezó a consumirlas entre los 10 y 19 años.
  • El cannabis es más comúnmente usado por hombres que por mujeres.
  • El cannabis ha sido utilizado tradicionalmente por tribus en el país durante muchos cientos de años.

Historia del cannabis

Los expertos creen que el cannabis ha sido utilizado por las tribus indígenas de Esuatini durante siglos. Comerciantes de Portugal y Oriente Medio trajeron el cannabis a África Oriental en algún momento entre los siglos X y XV. Los comerciantes locales ayudaron a difundir la sustancia por todo el continente.

Desde entonces, el consumo de cannabis siempre ha estado de moda. Aún hoy en día, muchas personas en Esuatini lo usan con fines recreativos, prácticos y medicinales, a pesar de que es ilegal. El cannabis sin prensar se puede comprar por tan solo 4 SZL (Swazi Lilangeni) por gramo (0,25 euros).

Actitudes culturales

El cannabis está bien visto por mucha gente en Esuatini, tanto para su consumo recreativo como por ser un medio para ganar dinero. Actualmente, se fuma con tabaco en un porro, o en una pipa fabricada con una botella de cristal rota. Si se fuma usando una botella, se mezcla con Mandrax (un medicamento sedante-hipnótico llamado metacualona, comúnmente conocido como Quaalude).

Aunque mucha gente en el país no ve el consumo del cannabis como un problema, en el pasado el gobierno ha declarado en numerosas ocasiones que es una peligrosa «droga de inicio». Esto ha provocado que la opinión de la gente hacia el cannabis sea más negativa, a pesar de la larga relación del país con esta sustancia.

¿Qué es Swazi Gold?

En Esuatini, la sativa más famosa es Swazi Gold) (todavía no se sabe si se va a cambian el nombre por Esuatini Gold). Esta variedad de cannabis es muy potente, tiene altos niveles de THC (del 18 al 27%) y produce efectos fuertes y duraderos. 

Las plantas de Swazi Gold son fáciles de identificar. Habitualmente son plantas muy altas y las flores son típicamente alargadas con forma de rama.  Sus hojas, delicadas y retorcidas, son similares a las de la variedad Thai. Su característica más llamativa es su color verde oscuro con pistilos marrón y rojo. Tienen un olor afrutado a limón y cuando crece, sus cogollos desprenden un fuerte olor a hierba.

Los consumidores dicen que su efecto es rápido, intelectual e inspirador. Sin embargo, esta variedad es difícil de obtener, sobre todo para quienes no viven en Esuatini.  Si se cultiva al aire libre, las plantas se cosechan en octubre o principios de noviembre. 

No se usan fertilizantes o pesticidas para su cultivo, aunque ocasionalmente se puede usar estiércol o ceniza de madera. Gracias a la gran popularidad de Swazi Gold, ha habido un aumento en su cultivo en esta región. Los productores están introduciendo variedades con un menor tiempo de floración.

Comercio ilegal de cannabis en Esuatini

Aunque el cultivo del cannabis es ilegal en Esuatini, los granjeros se arriesgan a hacerlo. El beneficio potencial es demasiado teniendo en cuenta el nivel de pobreza que sufre la población.

Swazi Gold es la variedad más común y se cultiva en las montañosas y remotas regiones del norte. Después, los traficantes la llevan a escondidas hasta Sudáfrica, desde donde es transportada a Europa y América del Norte.

Las autoridades han intentado intervenir, rociando las plantaciones con insecticida para frenar el crecimiento de las plantas. Sin embargo, hasta ahora sus intervenciones no han sido efectivas.

El inspector Ngwane Dlamini, comisario del departamento de investigación criminal en Hhohho (una región del norte), en sus declaraciones para IOL afirmó: «Somos incapaces de ganar esta guerra. Es como buscar una aguja en un pajar. La gente es pobre y pueden ganar mucho más dinero con la marihuana que con maíz o vegetales»

De acuerdo con datos del Consejo contra el abuso del alcohol y las drogas del país, el 70 % de los pequeños productores de la región cultivan cannabis de forma ilegal.

Esta situación se está intensificando. Los productores de cannabis a larga escala están usando armas de fuego ilegales para proteger las plantaciones de los saqueos. Esto ha conllevado un aumento de los crímenes con este tipo de armas. La policía afirma que hay cientos de plantaciones de cannabis repartidas por todo el país, a menudo en localizaciones remotas a las que es difícil acceder.

¿Se legalizará el cannabis en el futuro?

Algunos políticos de Esuatini han sido sinceros manifestando su apoyo a la legalización del cannabis, subrayando el impacto positivo que esta industria podría tener en la economía.

Sin embargo, hay muchas voces en contra de su consumo. Durante muchos años, el gobierno ha sostenido la idea de que el cannabis es una droga peligrosa, por eso la legalización es una decisión muy difícil.

  • Disclaimer:
    Aunque se ha hecho todo lo posible para garantizar la exactitud de este artículo, no está destinado a proporcionar consejo legal, ya que las situaciones individuales serán diferentes y deben consultarse con un experto y/o abogado.

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Autor y revisor

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Maurice Veldman

    Maurice Veldman es miembro de la Asociación Holandesa de Abogados Penales y uno de los abogados más destacados del campo del cannabis de los Países Bajos. Con 25 años de experiencia en dicho ámbito, su conocimiento del derecho penal y administrativo apoya a los vendedores de cannabis y a los productores de cáñamo al abordar la cuestión de las desigualdades entre el individuo y el estado.
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