Cannabis en Sudáfrica – Leyes, Uso y Historia

Sudáfrica tiene algunas de las leyes más relajadas del mundo relativas al cannabis. El uso privado se ha despenalizado con fines recreativos o medicinales; aunque todavía no se permite vender ni distribuir. Sudáfrica es también uno de los mayores productores y exportadores del mundo, y el país de origen de Durban, una conocida variedad autóctona de cannabis.

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Legislación del cannabis en Sudáfrica

¿Se puede poseer y consumir cannabis en Sudáfrica?

Antes de 2018, el cannabis (o «dagga») estaba clasificado como una sustancia estupefaciente de la Lista 1 en Sudáfrica. Esto significaba que era ilegal poseerlo, incluso para uso personal. A la mayoría de las personas sorprendidas en posesión de pequeñas cantidades generalmente se les ponía una multa o solo una amonestación.

Sin embargo, en un fallo histórico en 2018, el Tribunal Constitucional de Sudáfrica decidió que el uso personal del cannabis debía legalizarse. El Vicepresidente del Tribunal Supremo Raymond Zondo comentó: «No será un delito que una persona adulta consuma o esté en posesión de cannabis en privado para su consumo personal». El tribunal afirmó que las leyes anteriores violaban el derecho a la privacidad. El consumo público de cannabis sigue siendo ilegal.

Algunos creen que este cambio legislativo conducirá a la comercialización del cannabis en Sudáfrica. Ya hay empresas que se están preparando para sacar el máximo provecho.

¿Se puede vender cannabis en Sudáfrica?

Sigue siendo ilegal vender o suministrar cannabis en Sudáfrica. Si se sorprende a alguien traficando, podría ser condenado a una pena de 25 años de cárcel (aunque en realidad, esto no sucede a menudo).

El objetivo más frecuente de los cuerpos policiales son las «mulas»: las personas que llevan cannabis a otros países de parte de los cárteles ilegales. Muchas veces envían múltiples mulas, que transportan entre diez y cincuenta kilogramos cada una; y suelen ser mujeres blancas y jóvenes. Las detenciones se producen por lo general, mientras que la mula está en ruta, o en el país de destino. Aquí se puede escuchar una entrevista con una de estas mulas.

¿Se puede cultivar cannabis en Sudáfrica?

Gracias a la resolución de 2018 del Tribunal Constitucional de Sudáfrica, ahora está permitido cultivar plantas de cannabis en la intimidad de tu propia casa. Debe limitarse a una cantidad que equivalga de forma razonable al «uso personal»; si se trata de una cantidad significativa, te pueden juzgar por ello.

El fallo establece: «Cuanto mayor sea la cantidad de cannabis de la que una persona está en posesión, mayor es la posibilidad de que se posea para un propósito que no sea el consumo personal. Cuando una persona es acusada de posesión de cannabis, el Estado asumirá la responsabilidad de demostrar, más allá de toda duda razonable, que el propósito de la posesión no era el consumo personal».

Por el momento, los cambios acaban de introducirse en la legislación, lo que significa que existe cierta confusión respecto a las definiciones exactas. Por ejemplo, cultivar cannabis en una «zona privada» podría razonablemente ir más allá de la propia casa, a clubes privados, o incluso a un bar u hotel.

¿Es legal el CBD en Sudáfrica?

Es ilegal vender cannabis en Sudáfrica. Esta ley no se aplica a los productos que contienen un 0,2% de THC o menos (el THC es responsable de producir el efecto cerebral o «subida»). El aceite de CBD se incluye en esta categoría y, como resultado, es legal comprarlo y usarlo.

¿Se pueden enviar semillas de cannabis a Sudáfrica?

Ahora es legal cultivar cannabis para uso personal, en un «lugar privado». Por lo tanto, es legal comprar y poseer semillas, incluso si son para cultivar plantas de cannabis. También se pueden recibir semillas legalmente por correo desde otros países.

Cannabis medicinal en Sudáfrica

En 2017, se aprobaba el cannabis con fines medicinales. Narend Singh, un miembro del parlamento del partido IFP que trabajó en el proyecto de la nueva ley, comentaba: «Miles de pacientes ya usan aceite de cannabis, que tiene un alto precio, y queríamos que estuviera a disposición de todo el mundo, de modo que el paciente que vaya a Addington o a cualquier otro hospital estatal pueda solicitarlo sin los costes exorbitantes derivados. Los pacientes deben tener la libertad de elegir».

El gobierno publicó un comunicado en el que se afirmaba lo siguiente: «El cultivo de cannabis medicinal tendrá como objetivo garantizar el suministro de un producto estandarizado y de calidad garantizada para fines de investigación médica, científica y clínica». También destacaron que «el cannabis producido, así como cualquiera de los productos resultantes, estarán sujetos a estrictas medidas de seguridad y control de calidad».

Cáñamo industrial en Sudáfrica

En el pasado, la producción de cáñamo era frecuente en Sudáfrica. Sin embargo, después de la prohibición del cannabis en 1928, el cultivo legal se suspendió por completo.

Muchos son optimistas respecto a que, después de los cambios recientes a la ley para el uso personal de cannabis, las leyes también pueden modificarse para el cáñamo industrial. En 2018, el Departamento de Comercio e Industria de Sudáfrica anunció sus planes para investigar el potencial económico del cáñamo en una variedad de sectores. Asimismo, el ministro Rob Davies afirmaba que Sudáfrica tenía el potencial de convertirse en un «participante innovador» en el creciente mercado del cáñamo.

Hay otras iniciativas en marcha también. El Consejo de Desarrollo del Cannabis de Sudáfrica (CDCSA, por sus siglas en inglés) se ha creado hace poco: una organización que se ha puesto en marcha para crear marcos para la producción de cannabis, ayudar al gobierno en la formulación de políticas e incentivar las cadenas de valor del cáñamo.

Senzeni Zokwana, Ministro de Agricultura, ha declarado que: «Se ha avanzado mucho en la gestión de temas técnicos relacionados con la producción de cáñamo, la investigación y el desarrollo de tecnología, la viabilidad comercial y otros asuntos relacionados».

Todos estos factores juntos sugieren que la producción de cáñamo industrial se volverá a reactivar pronto en el país.

Los partidos políticos y el cannabis

Aunque muchos de los partidos políticos de Sudáfrica ya estaban a favor de la legalización del cannabis, otros no. El Partido Demócrata Cristiano Africano es un ejemplo a destacar. Antes de la resolución del Tribunal, afirmaban que: “El ACDP y la mayoría de los sudafricanos no quieren que el dagga se despenalice y legalice para uso privado, dado el gran número de jóvenes que luchan contra la adicción a las drogas. Es importante que el Parlamento dé a conocer su postura lo antes posible».

Conviene saber

Si vas a viajar a Sudáfrica (o actualmente resides en el país), te resultará útil saber lo siguiente:

  • Tras la legalización del cannabis para uso personal, el mercado de «productos con temática cannábica» se ha disparado. Una de las empresas que ha aprovechado la oportunidad es Poison City Brewing, que lanzaba una cerveza infusionada con cannabis justo después de la decisión judicial.

La gerente de ventas, Natasha Nkonjera, ha comentado: «Vendimos nuestro primer lote de existencias en los 10 días siguientes a su lanzamiento, y en este momento estamos elaborando 100.000 litros para el siguiente lote, que ya hemos vendido, por lo que hemos duplicado la cantidad a 200.000 litros para el próximo lote. Es absolutamente increíble».

  • Se cree que la Pareja Dagga (Julian Stobbs y Myrtle Clarke) fueron en parte responsables de la legalización del cannabis para uso personal. En 2010, fueron arrestados por posesión y distribución. En lugar de declararse culpables, demandaron al gobierno por prohibir el cannabis en Sudáfrica, alegando que las leyes eran inconstitucionales.

Historia del cannabis

Se cree que los comerciantes árabes, indios y portugueses llevaron el cannabis por primera vez al este de África, en algún momento entre los años 900 y 1400. Se extendió hacia el sur, a Sudáfrica, en gran parte debido a las tribus indígenas que vivían por aquel entonces, sobre todo a las tribus bantúes, como los suajilis.

En estas sociedades tribales, el acceso al cannabis era moderado y estaba restringido por los ancianos. Se utilizaba en rituales, de forma muy estructurada. También lo utilizaban los afrikáners para hacer té.

En el siglo XVII, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales quiso dominar el lucrativo mercado del cannabis y prohibió que los colonos del Cabo lo cultivaran. La iniciativa no tuvo éxito, ya que la planta se encontraba fácilmente disponible en la naturaleza. Como resultado, la prohibición se levantó en 1700.

En 1860, la Colonia Natal introdujo trabajadores indios en el país. Estos indios llevaron consigo el hábito de consumir cannabis, que combinaba bien con la práctica africana existente. Las autoridades europeas estaban preocupadas por ello y lo prohibieron en 1870. En aquel momento, el cannabis se denominaba la «hierba nociva».

En 1921, las actitudes negativas hacia el cannabis se habían consolidado del todo. Fue criminalizado por completo en 1928, y la ley ha permanecido así hasta 2018.

Variedades autóctonas (landraces) de Sudáfrica

Entre las diferentes variedades autóctonas o locales de cannabis (landrace) que crecen en Sudáfrica, se incluyen:

  • Durban. Durban es la variedad autóctona más famosa, y en el pasado fue particularmente popular en las cafeterías de Ámsterdam. Es una sativa alta y espigada, con pocas hojas estrechas, y con pocas ramas. Tiene un período de floración largo (como muchas otras sativas del sur y el este de África) y produce un efecto cerebral estimulante.
  • Rooibaard (barba roja). Rooibaard debe su nombre a sus distintivos pelillos rojos y al color rojizo de su resina. Como Durban, es alta y espigada.
  • Kwazulu KwaZulu es otro tipo de sativa que se encuentra en las tierras altas del norte de la cordillera de Drakensberg. Tiene un tiempo de floración más corto (9-10 semanas) y tiene una excelente resistencia a las enfermedades y al moho.

Datos de los que disponemos sobre el uso legal del cannabis

La legalización del cannabis para uso personal entraba en vigor a finales de 2018, lo que significa que existe cierta confusión sobre qué es legal y qué no. Esto es lo que sabemos de momento.

  • «Impuestos sobre sustancias que perjudican la salud». Tanto al alcohol como al tabaco se les aplican los «impuestos sobre las sustancias que perjudican gravemente la salud» en Sudáfrica, por lo que es posible que también se le aplique al cannabis. Sin embargo, todavía no es seguro, ya que a diferencia del tabaco o del alcohol, el cannabis tiene valor medicinal.
  • ¿Cuánto? El gobierno ha afirmado que el uso personal está limitado a «suficiente para una persona». Esto es ambiguo y es probable que se aclare en el futuro. En la actualidad, la mayoría de la gente se guía por la Ley de Drogas y Tráfico de Drogas 140, que establece que cualquier cosa por debajo de 115 gramos puede ser clasificada para uso personal.
  • ¿En ruta? Puede haber situaciones en las que los individuos puedan llevar consigo algo de cannabis de un sitio a otro (con la intención de usarlo personalmente; por ejemplo, cuando se visita a un amigo). Mientras se camina o conduce por la calle, se está en un lugar público, lo que significa que, si se lleva cannabis encima, técnicamente se está infringiendo la ley.
  • El tribunal ha intentado aclararlo afirmando lo siguiente: «Si un agente de policía encuentra a una persona en posesión de cannabis y piensa que no es para consumo personal, le hará las preguntas que considere necesarias y oportunas para averiguar si el cannabis del que el individuo o individua está en posesión es para consumo personal”. En resumen, parece que todo depende del criterio del agente de policía.
  • ¿Suministro? Sigue siendo ilegal venderlo, por lo que muchos sudafricanos se preguntan de dónde van a sacar el cannabis. Se permite cultivar un número limitado de plantas, pero hay quien puede no tener las habilidades para cultivarlo con éxito. Como resultado, puede que se reajuste la ley en el futuro para permitir alguna forma de venta.
  • Disclaimer:
    Aunque se ha hecho todo lo posible para garantizar la exactitud de este artículo, no está destinado a proporcionar consejo legal, ya que las situaciones individuales serán diferentes y deben consultarse con un experto y/o abogado.

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Maurice Veldman

    Maurice Veldman es miembro de la Asociación Holandesa de Abogados Penales y uno de los abogados más destacados del campo del cannabis de los Países Bajos. Con 25 años de experiencia en dicho ámbito, su conocimiento del derecho penal y administrativo apoya a los vendedores de cannabis y a los productores de cáñamo al abordar la cuestión de las desigualdades entre el individuo y el estado.
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