Cannabis in Jamaica – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Jamaica wordt vaak geassocieerd met cannabisgebruik. Tot 2015 konden er echter gevangenisstraffen worden opgelegd aan degenen die met een kleine hoeveelheid werden betrapt. Nu is cannabisgebruik gedecriminaliseerd en mogen rastafari’s het gebruiken tijdens hun religieuze praktijken. Ook de markt voor medicinale cannabis groeit in Jamaica.

Cannabiswetgeving in Jamaica

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Jamaica?

Vóór 2015 was het illegaal om in Jamaica cannabis te bezitten en te gebruiken. Dit zal velen verrassen omdat het land door internationale media vaak wordt afgeschilderd als een toevluchtsoord voor cannabisgebruikers.

De oude wetten betekenden dat wie cannabis in bezit had, kon worden veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf en een boete van $ 100 (per 28,4 gram, of tot drie jaar gevangenisstraf en een boete.

In 2015 wijzigde de regering van Jamaica de Dangerous Drugs Act. Daarbij werden nieuwe wetten van kracht met betrekking tot de wettelijke status van cannabis, waaronder:

  • Decriminalisering van het bezit van cannabis tot 56,8 gram. Tot die hoeveelheid mag de overtreder niet meer worden gearresteerd of aangeklaagd, en krijgt hij of zij geen strafblad.
  • Introductie van een ‘boetesysteem’. Als iemand betrapt wordt met 56,8 gram of minder aan cannabis, kan er een boete worden uitgeschreven (vergelijkbaar met een verkeersboete). Diegene moet dan binnen 30 dagen 500 Jamaicaanse dollar betalen aan het belastingloket.

Daarentegen wordt het bezit van meer dan 56,8 gram cannabis nog steeds als een misdrijf beschouwd. Als iemand met een grotere hoeveelheid wordt betrapt, zelfs al is het voor persoonlijk gebruik, kan hij of zij worden gearresteerd, aangeklaagd en een boete of zelfs een gevangenisstraf krijgen. Het misdrijf levert tevens een strafblad op.

Het gebruik van cannabis in openbare ruimtes, of binnen vijf meter van een openbare ruimte, is eveneens tegen de wet (dit geldt in Jamaica ook voor sigaretten). Openbare plaatsen worden specifiek genoemd in de Dangerous Drugs Act en hieronder vallen cafés, restaurants, toeristische plaatsen, werkplekken, overheidskantoren en andere locaties die “toegankelijk zijn voor het publiek”.

De wijzigingen gelden voor zowel volwassenen als minderjarigen. Minderjarigen die betrapt worden met cannabis worden echter doorverwezen naar de National Council on Drug Abuse. Hetzelfde geldt voor volwassenen die tekenen vertonen van cannabisafhankelijkheid.

Uitzonderingen op de regels

Volgens de wetswijzigingen van 2015 is het rastafari’s wettelijk toegestaan om cannabis te gebruiken voor religieuze doeleinden. Ze mogen dit alleen doen op officieel geregistreerde plaatsen waar het rastafarigeloof wordt beleden.

En als iemand daarnaast cannabis wil gebruiken om symptomen van kanker of andere terminale of ernstige chronische ziekten te behandelen, dan staat de nieuwe wet dit nu ook toe. Medicinale cannabis mag worden geïmporteerd. 

Mag je cannabis verkopen in Jamaica?

Voor medicinale, wetenschappelijke en onderzoeksdoeleinden mogen bedrijven in Jamaica een handelsvergunning voor cannabis aanvragen. Alle aanvragen worden beoordeeld door de Cannabis Licensing Authority.

Voor alle andere toepassingen is zowel de verkoop als de levering van cannabis illegaal. De wijzigingen in de Dangerous Drugs Act hebben niet alleen het cannabisgebruik gedecriminaliseerd, maar tegelijk de boetes verhoogd die gepaard gaan met de verkoop van en de handel in illegale drugs.

Dit is wellicht een poging om het grote probleem van de drugshandel in het land aan te pakken. Volgens het International Narcotics Control Strategy Report (uitgegeven door het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken) is Jamaica het grootste exportland van cannabis in het Caribisch gebied. Een deel van de geproduceerde cannabis wordt geëxporteerd naar andere Caribische landen, in ruil voor vuurwapens en andere illegale zaken.

Dit komt vooral door de geografische ligging van Jamaica in combinatie met de lange kustlijn, die moeilijk te bewaken is. Drugssmokkelaars maken bovendien gebruik van het grote aantal toeristen dat het eiland bezoekt door met drugskoeriers illegale middelen het land uit te smokkelen.

Mag je cannabis telen in Jamaica?

In 2015 legaliseerde de Jamaicaanse regering de beperkte teelt van cannabisplanten voor persoonlijk gebruik. Nu mag volgens de Dangerous Drugs Act elk huishouden maximaal vijf cannabisplanten kweken. En rastafari’s van 18 jaar of ouder mogen een aanvraag indienen om cannabis te telen voor religieuze doeleinden.

Tevens heeft de regering de Cannabis Licensing Authority opgericht. Deze werd opgezet om het telen van medicinale cannabis en de cannabisteelt voor onderzoeksdoeleinden te reguleren. De organisatie houdt eveneens toezicht op de hennepindustrie in Jamaica.

Kleine teelthoeveelheden cannabis zijn nu misschien legaal, maar de grootschalige teelt is dat zeker niet. Veel boeren trekken zich daar echter niets van aan. Volgens het International Narcotics Control Strategy Report wordt in Jamaica “op grote schaal illegale drugs geproduceerd” met een jaarlijkse oogst van 5000 hectare aan cannabisplanten of meer.

Is CBD legaal in Jamaica?

CBD is legaal in Jamaica, omdat de overheid erkent dat de THC-gehaltes niet hoog genoeg zijn om ‘high’ van te worden. De CBD-industrie komt nu echter pas van de grond en daarom zijn producten moeilijk te verkrijgen. En vaak zijn ze duur.

Mogen cannabiszaden naar Jamaica verstuurd worden?

Cannabiszaden zijn niet langer illegaal in Jamaica en mogen worden gebruikt om thuis maximaal vijf planten te telen. Ze kunnen via de post naar Jamaica worden gestuurd.

Medicinale cannabis in Jamaica

Volgens de wijzigingen die in 2015 aan de Dangerous Drugs Act zijn aangebracht, mag iemand die kanker, een terminale ziekte of een ernstige chronische ziekte heeft, cannabisproducten importeren voor medicinale doeleinden.

Om dit legaal te doen, moeten patiënten een verklaring vragen aan een geregistreerde arts, waarin wordt bevestigd dat ze aan de ziekte lijden. De arts moet het gebruik van medicinale cannabis specifiek aanbevelen en alle invoer moet volgens de voorschriften verlopen.

Bezoekers en medicinale cannabis

Bezoekers aan Jamaica mogen ook medicinale cannabis gebruiken, op voorwaarde dat ze een vergunning aanvragen. Met deze vergunning mogen ze maximaal 56,8 gram cannabis kopen en bezitten, en dan uitsluitend voor medicinale doeleinden.

Om een vergunning te krijgen, dienen bezoekers aan te tonen dat hun arts het middel heeft voorgeschreven of aanbevolen. Als alternatief kunnen ze ook een vrijwillige verklaring ondertekenen om te bevestigen dat dit het geval is. Aan de aanvraag zijn kosten verbonden.

Teelt voor wetenschappelijke doeleinden

Daarnaast kunnen instellingen of andere door de SRC goedgekeurde instanties vragen om cannabis te mogen kweken voor wetenschappelijk onderzoek en medicinaal gebruik. Cannabis mag alleen worden verbouwd op aangewezen plaatsen, en als er met vergunning wordt geteeld, zijn de boeren vrijgesteld van de standaard teeltverboden.

Het lijkt alsof Jamaica wil profiteren van de groeiende medicinale-cannabisindustrie. In 2018 werd een eerste lading medicinale cannabis naar Canada gestuurd voor testdoeleinden. Dit luidt mogelijk het begin in van een handelsrelatie tussen de twee landen.

Industriële hennep in Jamaica

De nieuwe wet definieert hennep als een “ganja-plant met een THC-gehalte van minder dan 1%”. Deze vallen niet onder de Dangerous Drugs Act en worden gezien als planten die vezels leveren voor allerlei praktische doeleinden.

De teelt, verkoop, import, export en de verwerking ervan zijn allemaal gereguleerd onder een vergunningenstelsel van de Cannabis Licensing Authority.

Ondanks het feit dat de teelt van hennep legaal is, heeft de Jamaicaanse regering verklaard dat er geen plannen zijn om de hennepindustrie actief te ontwikkelen.

Dr. Machel Emanuel, hoofdonderzoeker van de afdeling Life Sciences aan de Universiteit van West-Indië, wijst erop dat de boeren in Jamaica weliswaar bedreven zijn in het telen van cannabis, maar niet dezelfde expertise hebben als het gaat om hennep.

“Het telen van planten voor vezels en zaden vereist een heel andere aanpak,” zegt hij, “en de telers in Jamaica en hun competenties voldoen daar niet aan.”

Goed om te weten

Als je naar Jamaica afreist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

Geschiedenis van cannabis

Jamaica heeft sterke banden met cannabis. Het wordt vaak gezien als onderdeel van de cultuur van het eiland, samen met het rastafarisme en muziek. De plant dook echter pas in de 19e eeuw op in Jamaica. Dat is veel later dan in de meeste andere delen van de wereld.

Het werd geïntroduceerd via de contractarbeiders uit Oost-India en geleidelijk aan door het Jamaicaanse volk overgenomen voor medicinale en recreatieve doeleinden. In de jaren dertig namen Leonard P. Howell en andere rastafari-ouderen het op in hun religieuze gebruiken. Ze beweerden dat de plant een Hebreeuwse oorsprong kent.

In 1913 introduceerden de ‘witte elite’ en evangelisten de Ganja-wet. Deze wet verbood niet alleen het gebruik van cannabis, maar gaf handhavers ook speciale rechten om met geweld op te treden tegen degenen die betrapt werden. Velen zagen het als een teken van koloniale onderdrukking en dat hielp niet om het aantal cannabisgebruikers in Jamaica te verminderen.

Nu is de wet eindelijk veranderd en straft hij niet langer degenen die betrapt worden met beperkte hoeveelheden cannabis voor persoonlijk gebruik.

Opvattingen over cannabis

De huidige houding ten opzichte van cannabis in Jamaica is veelal tolerant. Dat was echter niet altijd het geval. In het verleden waren veel mensen in het land ontevreden over de internationale reputatie van Jamaica als het ‘land van de ganja’, en de regering handhaafde strikte anti-cannabiswetten tot 2015.

Dit is de afgelopen jaren veranderd. De wet erkent nu bijvoorbeeld het belang van cannabis in rastafari-sacramenten, iets dat een paar decennia geleden nog ondenkbaar was. Medicinale cannabis is legaal en mensen mogen de plant zelfs thuis kweken. Wat wetgeving betreft, is Jamaica nu een van de meest vooruitstrevende landen in het Amerikaanse continent.

Jamaicaanse cannabissoorten

Vóór 2015 werden cannabisplantages vaak vernietigd door de politie. Dit dwong boeren om met moderne hybride soorten te gaan werken die sneller bloeien en rijpen (waardoor ze meer kans kregen om hun gewassen te oogsten voordat de autoriteiten ze vonden).

Nu de wet progressiever is geworden, kunnen ook de oudere landrassoorten weer worden geteeld.

De eerste Cannabis Cup werd gehouden in 2015, als onderdeel van het Rastafari Rootzfest. Lokale cannabistelers schreven 65 hasj- en plantensoorten in voor de wedstrijd. Experts analyseerden de soorten en zagen dat hybride kruisingen populair waren.

Enkele waren originele landrassen, zoals de Longtime Weed, die, zoals de naam al doet vermoeden, een lange bloeiperiode kent.

Cannabis en rastafari’s

In het verleden werden rastafari’s op Jamaica vervolgd vanwege het prominente gebruik van cannabis in hun religieuze praktijken.

De vijandigheid jegens rastafari’s bereikte een hoogtepunt in 1963, tijdens de Coral Gardens Massacre. Premier Bustamante, de eerste premier van het land, zou hebben gezegd: “arresteer alle rasta’s, dood of levend”, en dat gebeurde vervolgens ook. Meer dan 400 mensen werden gevangengezet en er werden zelfs gevangenisstraffen opgelegd aan degenen die kleine hoeveelheden cannabis bezaten.

Dit was een groot probleem voor de Jamaicaanse rastafari, die cannabis als een sacrament beschouwen. De plant heeft een diepe religieuze betekenis voor hen, omdat ze geloven dat hij op het graf van koning Salomo groeide.

Ras Iyah V, een rastafari-bestuurslid van de Jamaicaanse Cannabis Licensing Authority, merkt op: “Net zoals mensen eten als ze honger hebben en drinken als ze dorst hebben, roken ze ganja wanneer ze hun ziel willen voeden. Het helpt ze om contact te maken met hun innerlijke wezen, hun God.”

Tot 2015 was het illegaal voor rastafari’s om zelfs maar één joint te roken. Nu heeft de regering van Jamaica haar vervolging gestaakt en tolereert het cannabisgebruik door deze minderheidsgroep, zolang het voor religieuze doeleinden is.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Het is moeilijk te zeggen of de Jamaicaanse regering de volgende stap zal zetten en recreatief cannabisgebruik volledig zal legaliseren. Op het moment van schrijven hebben slechts een handvol landen ter wereld dit gedaan en het is nog te vroeg om te zeggen wat de impact van die wetten zal zijn.

Maar gezien de recente progressieve aanpassingen aan de Dangerous Drugs Act, zou er in de toekomst wellicht volledige legalisatie kunnen plaatsvinden.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Author and Expert

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top