Cannabis in Colombia – Wetgeving, gebruik en geschiedenis

Colombia staat bekend om de problemen met drugshandel in het verleden. In een poging het probleem aan te pakken, heeft de overheid het persoonlijk gebruik van alle drugs, inclusief cannabis, gedecriminaliseerd. Dit omvat ook het het kweken van max. 20 planten thuis. Het decreet van president Ivan Duque in 2018 heeft de wetgeving echter opnieuw aangescherpt.

    • Hoofdstad
    • Bogotá
    • Inwoners
    • 50,220,000
    • CBD Producten
    • decriminalised
    • Recreationele cannabis
    • decriminalised
    • Medicinale cannabis
    • Legaal sinds 2015

Cannabiswetten in Colombia

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Colombia?

In 1994 heeft de Colombiaanse overheid het persoonlijk gebruik en bezit van cannabis gedecriminaliseerd. Dit was in aanvulling op andere, ‘hardere’ drugs, zoals cocaïne. Destijds stuitte de beslissing op veel tegenstand – met name uit de VS, die het zag als een poging om de ‘oorlog tegen drugs’ te ondermijnen.

De wet werd in 2012 verder verduidelijkt. Het stelde vast dat iedereen die werd betrapt met 20 gram cannabis of minder niet zou worden vervolgd, maar kon worden doorverwezen voor behandeling, afhankelijk van hoe ‘onder invloed’ ze waren op het moment van detentie. Dit was echter alleen het geval als de cannabis in een privéwoning werd gevonden – openbaar gebruik was nog steeds illegaal, ongeacht de hoeveelheid.

In 2018 kwam deze relatief progressieve aanpak onder vuur te liggen. De nieuwe president van Colombia, Ivan Duque, tekende een decreet waarin stond dat de politie zelfs kleine hoeveelheden cannabis in beslag zou kunnen nemen; zelfs als de persoon het alleen voor persoonlijk gebruik bezat.

“We ondertekenen een decreet,” zei hij, “dat de politie hulpmiddelen geeft om drugs van de straten van onze steden te verwijderen en, natuurlijk, om elke dosis te vernietigen.”

De nieuwe wetswijziging geeft geen strafrechtelijke sancties aan overtreders maar geeft hen in plaats daarvan een boete tot 208,000 pesos.

Burgerlijke vrijheidsorganisaties zoals DeJusticia verzetten zich tegen het decreet en noemden het “inefficiënt en duur” en benadrukten het feit dat het geen onderscheid maakte tussen “problematische consumptie en incidentele of recreatieve consumptie.”

Ze voegden daaraan toe: “Het draagt niet bij aan de oplossing van het drugsprobleem, integendeel, het bevordert discriminatie en stigmatisering van de mensen die het gebruiken.”

Mag je cannabis verkopen in Colombia?

Het is illegaal om cannabis te verkopen of te verstrekken in Colombia. Als een persoon wordt betrapt met 20 gram cannabis of meer, wordt dit beschouwd als bezit met de bedoeling om te verkopen, en kan men als gevolg daarvan een gevangenisstraf krijgen. De hoogste straf voor drugssmokkel is maximaal 20 jaar gevangenisstraf – wat meer is dan voor verkrachting.

Drugshandel is een ernstig probleem in Colombia, hoewel cocaïne wordt beschouwd als het belangrijkste product op de ‘zwarte markt’, niet cannabis. 

Mag je cannabis kweken in Colombia?

In 2015 heeft de Colombiaanse regering de bestaande wetten gewijzigd en het kweken van cannabis gedecriminaliseerd. Tegenwoordig wordt het kweken van maximaal 20 planten niet als een misdrijf beschouwd, maar alleen als het voor persoonlijk gebruik is.

Elke andere vorm van cannabisteelt is illegaal. Ondanks dit feit wordt het door veel boeren in het hele land verbouwd; zij doen dit vaak om hun gezin te onderhouden.

Is CBD legaal in Colombia?

De Colombiaanse overheid staat de export van CBD-olie (ongeacht het THC-niveau) naar andere landen toe. De wet maakt echter geen onderscheid tussen de consumptie van CBD en de consumptie van cannabis; dus technisch gezien is de juridische status in het land ‘gedecriminaliseerd’.

Dat betekent dat het geen strafbaar feit is om het in een privéwoning te consumeren, maar alleen als het om beperkte hoeveelheden gaat. Volgens het nieuwe besluit van president Duque kan de CBD-olie door autoriteiten in beslag worden genomen en kan er een boete worden opgelegd als de gebruiker wordt betrapt.

Mag je cannabis zaden naar Colombia verzenden?

De wet 1787 uit 2016 staat het gebruik van cannabis zaden (en de verkoop, import, handel, opslag en transport) in Colombia toe, zolang ze bedoeld zijn voor medicinale of wetenschappelijke doeleinden.

Om legaal zaden voor deze doeleinden te bezitten, moet het bedrijf een licentie verkrijgen en zich registreren bij het Colombiaans Landbouw- en veeteeltinstituut. Het moet ook worden gecertificeerd door het Nationale Instituut voor voedsel- en geneesmiddelenmonitoring

Voor alle andere doeleinden worden cannabis zaden als illegaal beschouwd en mogen ze niet worden gebruikt, gekocht of verkocht. Als ze gebruikt worden om planten voor persoonlijk gebruik te kweken, is dit nog steeds een gedecriminaliseerde daad, maar dit kan leiden tot een boete en de inbeslagname van de cannabis.

Medicinale cannabis in Colombia

In 2015 werd cannabis officieel gelegaliseerd voor medicinaal gebruik door president Juan Manuel Santos.

Voordien was medicinale cannabis een grijs gebied. Een wet uit 1986 stond productie, distributie en verkoop toe, maar het was geen gereguleerde industrie. Na het aannemen van de nieuwe wet, merkte president Santos op dat de nieuwe regels “een belangrijke stap vormden die Colombia in de voorhoede van de strijd tegen ziekten plaatst”.

Nu moet iedereen die cannabis voor medicinale doeleinden wil kweken, een licentie van de Nationale Raad voor verdovende middelen verkrijgen. De medicatie kan worden gebruikt om verschillende aandoeningen te behandelen, waaronder aids/HIV, epileptische aanvallen, ernstige misselijkheid, epilepsie en de ziekte van Crohn.

De medicinale cannabisindustrie

De eerste licenties werden uitgegeven in 2017, waarbij zowel Colombiaanse bedrijven als buitenlandse bedrijven graag cannabis in het land wilden kweken. De productie begon voor het eerst aan de rand van Medellin – wat enigszins ironisch is, want dit is waar Pablo Escobar voor het eerst begon met het verhandelen van cannabis in de jaren ‘70, voordat hij uitgroeide tot de ‘Koning van cocaïne’ van het land.

Andres Lopez Velasco, hoofd van het Nationale fonds van verdovende middelen van het land, zegt: “De boodschap is: volg het legale pad met marihuana. Je kunt je kennis van de kweek behouden. Maar doe het legaal.”

Zodoende willen lokale boeren, die in het verleden aan de zwarte markt hebben geleverd, graag legitieme bedrijven worden. Dit is met name het geval onder de inheemse gemeenschappen van Colombia.

Industriële hennep in Colombia

Colombia heeft het ideale klimaat om hennep te laten groeien en is goed gepositioneerd om een belangrijke speler op de wereldwijde markt te worden. Momenteel is het echter illegaal om het te verbouwen, tenzij het voor medicinale of onderzoeksdoeleinden is.

Deskundigen dringen aan om de industriële hennepindustrie legaal te maken – door te wijzen op de economische voordelen, met name voor de productie van papier en vezels, en voor gebruik in levensmiddelen. Of ze in de toekomst succesvol zullen zijn, valt nog te bezien.

Goed om te weten

Als je naar Colombia reist (of daar momenteel woont), is het misschien interessant om het volgende te weten:

  • Colombia verbouwt wel cannabis, maar cocaïne is het belangrijkste illegale gewas. Uit cijfers van 2017 bleek dat 171.000 hectare was gewijd aan het telen van de plant, en het land blijft een van ’s werelds belangrijkste cocaïneleveranciers. Toen medicinale cannabis werd gelegaliseerd, voorspelden experts uit de industrie dat de potentiële markt van Colombia zes miljoen patiënten zou kunnen zijn.
  • De overzeese investeringen in de medicinale cannabismarkt van Colombia zijn aanzienlijk. In 2018 waren zeven Canadese bedrijven in het land actief, grotendeels omdat het ongeveer 5 cent kost om daar een gram cannabis te produceren (tegenover $ 1,50 in hun eigen land).

De geschiedenis van cannabis

Als het gaat om drugs, is het bewogen verleden van Colombia goed gedocumenteerd. Hoewel cannabis destijds nooit het belangrijkste aandachtspunt was van de autoriteiten (die zich meer bezig hielden met het vangen van cocaïnebaronnen zoals Pablo Escobar), is er al enkele decennia een bloeiende zwarte cannabismarkt.

De drugshandel in Colombia is in de jaren ’70 echt van start gegaan. Politieke en sociale onrust hadden het land kwetsbaar en verarmd achtergelaten – waardoor een vruchtbare omgeving werd gecreëerd voor een bloeiende illegale drugshandel. Rond deze tijd wordt geschat dat het land zeven tiende van de cannabis leverde die in de VS werd geïmporteerd. Dankzij de winst van de cannabishandel konden drugsbaronnen cocaïne gaan produceren.

De situatie bereikte zijn hoogtepunt in 1985, toen M19-guerrillastrijders de regering bestormden en verschillende gijzelaars namen. Voor het grote publiek van Colombia was dit een duidelijke boodschap. De autoriteiten hadden de controle verloren en de drugskartels hadden de leiding overgenomen.

Dit werd versterkt in 1990, toen drie presidentskandidaten werden vermoord door drugshandelaren. Er volgden onderhandelingen met de drugsorganisaties en onderhandelde bekentenissen leidde tot de overgave van de meeste leiders van het Medellin-kartel.

Hoewel de situatie niet zo ernstig is als in de jaren zeventig, valt niet te ontkennen dat Colombia nog steeds een overvloedige illegale drugsmarkt heeft. De legalisatie van cannabisteelt voor medicinale doeleinden heeft echter het speelveld veranderd – met legale telers die nu naast illegale plantages opereren.

Colombiaans Goud

De beroemdste cannabissoort van Colombia is ongetwijfeld Colombiaans goud. Het is een typisch landras sativa, waarvan wordt aangenomen dat het afkomstig is uit het berggebied van Santa Marta. Het heeft een bijzonder uiterlijk, dankzij de zachte, met kristallen bedekte toppen, en het produceert ook een gemakkelijk identificeerbare geur – citrusachtig, zoet en met een vleug skunk. Er wordt vaak gesproken van een opbeurend en activerend effect.

Opvattingen over cannabis

De houding ten opzichte van cannabis is grotendeels gemengd in Colombia. Enerzijds zijn er mensen die zich de dagen van de drugskartels herinneren en die terughoudend zijn jegens de legalisatie van cannabis vanwege een negatieve perceptie en de bezorgdheid dat legalisatie op de een of andere manier de drugshandel in het land zou ondersteunen.

De huidige president van Colombia is ook tegen cannabisgebruik. Hoewel velen zijn besluit steunden om personen ervan te weerhouden cannabis te gebruiken, protesteerden anderen er fel tegen. In feite zijn veel mensen in Colombia gepassioneerd over de plant en willen ze deze volledig gelegaliseerd zien.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Het is moeilijk te voorspellen wat de toekomst in petto heeft voor Colombia en cannabis. Hoewel de decriminalisering van persoonlijk gebruik (en de volledige legalisatie voor medicinale doeleinden) een serieuze vooruitgang suggereert, betekent het recente decreet van de president een stap terug – en een meer conservatieve aanpak voor de nabije toekomst.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top