Cannabis in Kenia: wetgeving, gebruik en geschiedenis

Cannabis (‘bhang’) gebruiken of verkopen is verboden in Kenia. Door de geografische locatie van het land is de cannabissmokkel moeilijk in de hand te houden, waardoor er een grote binnenlandse markt voor de substantie bestaat. Door de groeiende druk van petities herziet de Keniaanse regering mogelijk ook de huidige wetgeving en wordt cannabis in de toekomst misschien gedecriminaliseerd.

    • Hoofdstad
    • Nairobi
    • Inwoners
    • 53,492,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Kenia

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Kenia?

In de Keniaanse Wet op (regulering van) verdovende middelen en psychotrope stoffen staat: ‘Iedereen die een verdovend middel of psychotrope stof in bezit heeft, is in overtreding.’ Daaronder valt ook cannabis.

Volgens de wet kan iemand een gevangenisstraf van tien jaar krijgen als de rechter van mening is dat hij of zij alleen cannabis voor persoonlijk gebruik in bezit had. Hoewel dit streng lijkt, is deze straf aanzienlijk lager dan die voor andere illegale drugs, waarop een gevangenisstraf van twintig jaar tot levenslang staat.

In werkelijkheid is de kans groter dat je ter plekke een boete krijgt, die door de mate van corruptie in het land mogelijk in de zakken verdwijnt van de agenten die de aanhouding verrichten.

Mag je cannabis verkopen in Kenia?

Zoals je je waarschijnlijk wel kunt voorstellen is ook de verkoop van cannabis verboden in Kenia. Als de rechter van mening is dat de hoeveelheid cannabis in je bezit voor levering in plaats van persoonlijk gebruik is, kun je een gevangenisstraf van twintig jaar tot levenslang krijgen.

Je kunt ook een boete krijgen van KES 1 miljoen (EUR 8857) of ‘drie keer de marktwaarde’ van de cannabis, als die groter is.

Mag je cannabis telen in Kenia?

Cannabis telen is ook illegaal. Het is tegen de wet om de plant te telen en je mag anderen ook niet toestaan om het op je land of in je huis te telen. Als de politie ontdekt dat je bij cannabisteelt betrokken bent, kun je een boete van KES 250.000 (EUR 2214) krijgen of drie keer de marktwaarde van de cannabis, als die groter is. Je kunt ook een gevangenisstraf van maximaal twintig jaar krijgen, of allebei.

Als je eigenaar bent van het land waarop de cannabis werd geteeld, wordt het eigendom van het land geconfisqueerd door de overheid.

Is CBD legaal in Kenia?

CBD staat momenteel op de lijst van illegale drugs in de Wet op (regulering van) verdovende middelen en psychotrope stoffen. Dit is ongeacht het THC-gehalte (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’). Het is dus niet toegestaan om het te kopen of verkopen in het land.

Mogen cannabiszaden naar Kenia verstuurd worden?

Het is verboden om cannabiszaden te kopen of verkopen in Kenia. Dit betekent dat ze ook niet per post naar het land verstuurd mogen worden.

Medicinale cannabis in Kenia

Op het moment van schrijven staat in de wet het volgende over medicinale cannabis:

‘Een arts of tandarts mag— (a) geen enkel verdovend middel of psychotrope stof voorschrijven, toedienen, verkopen of leveren aan wie dan ook; en (b) geen enkel recept of geen enkele opdracht voor levering ondertekenen voor welk verdovend middel of welke psychotrope stof dan ook voor wie dan ook, tenzij het verdovende middel of de psychotrope stof benodigd is voor de medische of tandheelkundige behandeling van die persoon.’

De wetgeving gaat mogelijk echter veranderen. In 2018 stelde Ken Okoth, het parlementslid voor Kibra, de Nationale Vergadering (het parlement) op de hoogte van de indiening van een voorstel voor de Marihuanawet. Het wetsvoorstel wil cannabis decriminaliseren en medicinaal gebruik toestaan.

Okoth is niet de enige. Gwada Ogot en Simon Mwaura, twee onderzoekers, hebben ook een petitie waarin het parlement wordt verzocht om het gebruik van cannabis te legaliseren. Mutula Kilonzo Jr, de senator voor Makueni, sprak zich uit tegen hun petitie. Hij erkende de ‘medicinale voordelen’, maar trok de geloofwaardigheid van Ogot en Mwaura in twijfel. ‘Als de lobbyisten artsen of apothekers waren’, zei hij, ‘zou een goed argument kunnen worden gegeven.’

Toch willen beide onderzoekers graag druk blijven uitoefenen op de regering. Het is ze al gelukt om de component van de cannabisplant te isoleren die de ‘high’ veroorzaakt (THC), waarbij de medicinale eigenschappen intact blijven.

Mwaura noemt het een ‘gecastreerde stier, die geschikt is om vet te mesten en het beste vlees produceert.’ Hij raadt aan om telers toe te staan minimaal 0,4 hectare THC-vrije cannabis te telen voor medicinale doeleinden en voedingssupplementen.

Industriële hennep in Kenia

Hennepproductie is verboden in Kenia, hoewel veel activisten oproepen tot wetsverandering.

Milieubeschermers halen de schade aan die ontbossing heeft veroorzaakt, om nog maar te zwijgen van de gevolgen van mathenge, een plant die vee en mensen schade toebrengt. Volgens hen is hennep een duurzaam alternatief voor houtproducten, dat in ongeveer vijf tot zeven maanden groeit (veel sneller dan mathenge, dat er drie tot vier jaar over doet). In tegenstelling tot sommige andere planten, breekt hennep ook schadelijke metalen in de bodem af en verbruikt de plant grote hoeveelheden koolstofdioxide.

Of de regering hun advies ook ter harte neemt valt nog te bezien.

Goed om te weten

Als je naar Kenia reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

Geschiedenis van cannabis

Cannabis wordt al eeuwenlang in Kenia geteeld en werd niet alleen vanwege de praktische en medicinale voordelen gewaardeerd, maar ook voor religieuze rituelen.

De Luo uit het westen van Kenia (waaraan de Obama’s verwant zijn) rookten van oudsher cannabis in uitgeholde kalebassen om met hun voorvaderen te communiceren. Ze geloofden dat de geesten van hun voorouders hun cannabisplantages beschermden.

Veel Keniaanse gezinnen hadden ook te allen tijde een kleine hoeveelheid cannabis in huis voor rituele en medicinale doeleinden.

Hoe is Keniaanse cannabis?

Hoeveel cannabislandrassen in Kenia groeien is onbekend, omdat de Kenianen geen exportmarkt hebben. Sommigen liefhebbers hebben echter zaden uit het land gekocht en er commerciële soorten mee ontwikkeld. Een zo’n commerciële soort is Kilimanjaro, die werd ontwikkeld met de planten die in de oostelijke uitlopers van de Kilimanjaro groeien.

De meeste cannabislandrasplanten in Kenia zijn pure sativa’s, die een snelle, bijna psychedelische high geven. De belangrijkste teeltregio’s zijn onder andere de centrale hooglanden rond Mt. Kenya, het laagland bij het Victoriameer en de kuststreek. Er wordt zo’n 1500 hectare gebruikt voor de teelt.

Hoewel Kenia een kleine binnenlandse markt heeft, wordt de meeste Keniaanse cannabis uit Tanzania en Oeganda geïmporteerd.

Korogocho: Nairobi’s cannabis van de zwarte markt

Volgens de wet is zelfs bezit van een kleine hoeveelheid cannabis al een misdrijf, laat staan de levering van aanzienlijke hoeveelheden aan anderen. Toch heeft de hoofdstad Nairobi een bloeiende illegale cannabismarkt.

In Korogocho worden zakken met cannabis tussen de landbouwproducten verborgen, zodat ze niet ontdekt worden. De meeste van deze cannabis, of bhang, zoals de bevolking het noemt, is uit Tanzania of zelfs helemaal uit Ethiopië gesmokkeld.

Sommige mensen telen ook cannabis, ondanks de risico’s. In een sloppenwijk in Upper Savanna telen mensen het bijvoorbeeld tussen suikerriet en hoog gras om de cannabis te verbergen.

Gladi, een van de dealers, verkoopt bhang om haar inkomen aan te vullen. ‘Ik haal mijn voorraad in Koch (Korogocho) voor KES 200 (EUR 1,77) per kilo en KES 100 (EUR 0,89) per blok,’ zegt ze tegen Nairobi News. ‘Met een kilo kan ik maximaal vijftig joints rollen.’

Ze doet ongeveer dertig seconden over het rollen van een joint, die ze vervolgens verkoopt voor KES 10 tot 20 (EUR 0,09 tot 0,18). De meeste van haar klanten zijn tieners en jongvolwassenen uit middenklassegezinnen.

Opvattingen in Kenia

De mensen zijn verdeeld wat hun opvattingen over cannabis betreft. Sommigen willen dat de regering de houding van Zuid-Afrika overneemt en cannabis voor recreatief gebruik legaliseert, terwijl anderen zich zorgen maken over de vermeende gezondheidsrisico’s.

Zelfs Keniaanse beroemdheden hebben zich in de discussie gemengd. Kush Tracey, een bekende producent van hits uit het land, erkent dat veel mensen het al roken, maar voegde toe: ‘Ik maak me alleen zorgen of het gereguleerd kan worden wanneer het wordt gelegaliseerd.’

Kenrazy, een muzikant, zei: ‘Ik heb niets tegen de legalisering ervan, sterker nog, dat had allang moeten gebeuren. Het creëert werkgelegenheid voor telers, maar ik weet dat de grootste uitdaging gaat zijn of voor de wetgeving wordt gestemd door onze hypocriete leiders, die het ene prediken, maar het tegenovergestelde doen.’

Hedendaags gebruik

In het hedendaagse Kenia wordt cannabis het vaakst gebruikt door tieners en jongvolwassenen. Het verband met de ‘jongerencultuur’ begon in de jaren tachtig. Om culturele taboes te omzeilen praatten jongeren in jargon over cannabis, zodat hun ouders niet wisten waarover ze het hadden. In die tijd ontstond de straattaal die tegenwoordig wordt gebruikt, zoals ngwai, godey, kush en ndom.

Hoewel cannabis overal in het land wordt gebruikt, willen de Keniaanse autoriteiten nog steeds graag de boodschap overbrengen dat cannabis een gevaarlijke ‘overstapdrug’ is die ingeperkt moet worden.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

Door de spraakmakende petities, om nog maar te zwijgen van het wetsvoorstel voor de Marihuanawet van Ken Okoth, zijn er mogelijk veranderingen op handen in Kenia. De decriminalisering van cannabis in Zuid-Afrika in 2018 heeft waarschijnlijk wel wat invloed gehad en ook de groeiende publieke druk overtuigt de Keniaanse regering misschien om maatregelen te nemen.

Hoewel het er echter op lijkt dat medicinale cannabis uiteindelijk wordt toegestaan, gaat het waarschijnlijk langer duren om de negatieve opinie over recreatief gebruik aan te pakken. De toekomst zal uitwijzen of de petities wel of geen succes hebben.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top