Cannabis in Tanzania – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Tanzania is een van de grootste cannabisproducenten ter wereld. Door de dichte wouden is het makkelijk om illegaal te telen. Toch hebben de autoriteiten van het land het tot hun missie gemaakt om deze teelt aan te pakken en daarvoor hebben ze een uitgebreid verdelgingsprogramma opgezet. Aan het enorme aantal inbeslagnames van cannabis te zien is het waarschijnlijk een gevecht dat ze niet makkelijk gaan winnen.

    • Hoofdstad
    • Dodoma
    • Inwoners
    • 62,775,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Tanzania

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Tanzania?

Volgens de Wet op drugscontrole en -handhaving uit 2015 is het verboden om cannabis te bezitten of gebruiken in Tanzania. Als je wordt gepakt, krijg je waarschijnlijk een gevangenisstraf (één tot vijf jaar voor kleine hoeveelheden) of een fikse boete.

Zelfs als je wordt betrapt met slechts een kleine hoeveelheid, loop je kans een boete van TZS 500.000 (EUR 195) of een gevangenisstraf van maximaal drie jaar te krijgen, of allebei. Een ‘kleine hoeveelheid’ wordt gedefinieerd als 50 gram cannabis of 5 gram hasj, wat relatief veel is vergeleken met wat als kleine hoeveelheid wordt beschouwd in andere landen.

Wat gebruik betreft: de wet definieert dit als het roken, inhaleren, snuiven of anderszins gebruiken van cannabis. De wet geldt ook als je wordt betrapt met rookattributen. De overtreder kan worden veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf of een boete van TZS 1 miljoen (EUR 389), of beide.

Gebruikers moeten dus op hun hoede zijn. In een poging het groeiende ‘cannabisprobleem’ aan te pakken, doen politie-infiltranten zich vaak voor als dealers om overtreders te betrappen. Als je wordt gepakt, moet je waarschijnlijk smeergeld betalen (tot wel EUR 268) om te voorkomen dat je wordt gearresteerd en opgesloten.

Mag je cannabis verkopen in Tanzania?

Cannabis verkopen of leveren is verboden in Tanzania. Je kunt een lange gevangenisstraf krijgen als je op levering wordt betrapt.

De wetgevers voeren sinds 2012 campagne om de straffen strenger te maken en op ernstige drugsovertredingen staat een levenslange gevangenisstraf.

Momenteel is cannabissmokkel een groot probleem in Tanzania. Door het land lopen verschillende belangrijke drugssmokkelroutes en Tanzania is zelf ook een van de grootste cannabisproducenten ter wereld.

In een poging de illegale cannabishandel te beteugelen zijn de autoriteiten met een grootschalig verdelgingsprogramma begonnen. In 2018 hebben ze 14 hectare van het gewas vernietigd in Arusha, een noordelijke provincie en belangrijk teeltgebied.

Timotheo Mzava, de administratief secretaris van Arumeru, zei: ‘Sommige plaatselijke ambtenaren doen zelf mee (aan de handel) en dat is onacceptabel.’ Hij voegde daaraan toe: ‘We gaan iedereen arresteren die betrokken is en elk voertuig in beslag nemen dat ook maar de kleinste hoeveelheid cannabis vervoert.’

Het gaat echter moeilijk worden om te voorkomen dat cannabissmokkelaars de plant telen. Veel illegale plantages liggen goed verborgen in de natuurlijke wouden van Tanzania. De grens van Tanzania wordt slecht bewaakt, waardoor het moeilijk is voor de autoriteiten om de stroom verdovende middelen in de hand te houden. Bovendien heeft het land een lange kustlijn, die grotendeels onbewaakt is.

Enkele belangrijke toegangspoorten voor drugs zijn de grote luchthavens (Dar es Salaam, Kilimanjaro enz.) en de zeehavens (Zanzibar, Dar es Salaam, Tanga en Mwanza).

Mag je cannabis telen in Tanzania?

Cannabis telen is verboden in Tanzania. Volgens de Wet op drugscontrole en -handhaving kan elke persoon die betrapt wordt op de teelt van een verboden plant een gevangenisstraf krijgen van minimaal dertig jaar. Er zijn echter uitzonderingen. Het Bureau voor drugscontrole en -handhaving kan de teelt of het verzamelen van de cannabisplant onder bepaalde omstandigheden toestaan.

Hoewel de wetgeving streng is, is het land een van ’s werelds grootste cannabisproducenten. De plant wordt in de helft van de regio’s in Tanzania geteeld, vooral in de regio’s in de buurt van de landsgrens, en de politie schat dat de helft van de gezinnen in deze regio’s bij de teelt betrokken is.

Is CBD legaal in Tanzania?

Hoewel CBD een laag gehalte THC heeft (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’), wordt in de Tanzaniaanse wet geen onderscheid gemaakt tussen CBD en cannabis. Het is dus niet toegestaan om het te kopen of verkopen in het land.

Mogen cannabiszaden naar Tanzania verstuurd worden?

Cannabisteelt is illegaal in Tanzania. De wet is streng met betrekking tot bezit en verkoop van zaden en overtreders riskeren een gevangenisstraf van dertig jaar als ze gepakt worden.

De aankoop en verkoop van zaden is dus verboden en je mag ze ook niet per post naar het land versturen.

Medicinale cannabis in Tanzania

Tanzania heeft momenteel geen programma voor medicinale cannabis, hoewel cannabis op het platteland (illegaal) wordt gebruikt voor medicinale doeleinden.

Dit nultolerantiebeleid wordt in de toekomst mogelijk herzien. Tijdens de bijeenkomst van de hoofden van nationale bureaus voor drugswethandhaving, Afrika in 2016, kreeg de Tanzaniaanse regering het advies om ‘nationale strategieën te ontwikkelen om de toegang tot gereguleerde drugs voor medicinale en wetenschappelijke doeleinden te vergroten’.

De regering antwoordde dat Tanzania als eerste Afrikaanse land ten zuiden van de Sahara een therapie met methadon had ingevoerd om opiatenverslaving te behandelen. Sindsdien heeft het land ook 3000 zorgverleners opgeleid om de toegang tot gecontroleerde stoffen voor medische aandoeningen te vergroten. Hieruit valt op te maken dat de regering mogelijk openstaat voor de invoering van een medicinale-cannabisprogramma in de toekomst.

Industriële hennep in Tanzania

Het is niet toegestaan om industriële hennep te telen in Tanzania. De Tanzanianen gebruiken cannabis en hennep echter al eeuwenlang voor praktische doeleinden en er wordt aangenomen dat het nog steeds overal wordt gebruikt, met name in de gemeenschappen op het platteland.

Goed om te weten

Als je naar Tanzania reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Hoewel het land een van de grootste cannabisproducenten ter wereld is, wordt de drug naar schatting relatief weinig gebruikt. In een rapport wordt beweerd dat slechts 0,2% van de Tanzanianen het gebruikt, hoewel dit in andere rapporten wordt tegengesproken.
  • Volgens een enquête die in Dar es Salaam werd gehouden, vond tussen de 37% en 75% van de volwassenen dat cannabis makkelijk te verkrijgen was, dit ondanks de harde juridische opstelling van de overheid.
  • Het grootste deel van de in Tanzania geteelde cannabis wordt in het land zelf geconsumeerd en is niet bestemd voor de internationale handel.

Geschiedenis van cannabis in Tanzania

Naar wordt aangenomen kwam cannabis duizenden jaren geleden voor het eerst Afrika binnen via de Swahilikust, mogelijk via Noord-Indiase, Perzische of Arabische handelaren. Er is niet veel bekend over deze beginperiode, maar er wordt vermoed dat de Tanzanianen cannabis consumeerden en het ook voor praktische toepassingen gebruikten.

In de zeventiende eeuw zagen Europese reizigers hoe de mensen in Oost-Afrika cannabis rookten met waterpijpen van kokos (op de Comoren) en met pijpen gemaakt van geweien op Madagaskar. Volgens een Portugees verslag uit omstreeks 1580 werd in het gebied ‘bangue’ gebruikt, waarmee vermoedelijk de plaatselijke term voor cannabis (bhang) bedoeld wordt. Hierna is er geen geschreven bewijs tot omstreeks 1790, wanneer wordt beschreven dat mensen uit Oost-Afrika cannabis gebruikten voor zowel praktische doeleinden als om te roken.

De Tanzanianen gebruikten het ook om hun eetlust te onderdrukken, zodat ze geen honger hadden tijdens het werk. In 1883 werd opgetekend dat het volgens de mensen uit het zuiden van Tanzania ‘het lijden van de honger kalmeerde’.

Na de Tweede Wereldoorlog begon een golf van ‘hedendaags’ cannabisgebruik. Terugkerende soldaten die over de hele wereld gestationeerd waren geweest, brachten de nieuwe gewoonten die ze hadden opgedaan met zich mee. Deze moderne gewoonten zijn voortgezet tot in de 21e eeuw.

Culturele opvattingen

Cannabis maakt al eeuwenlang deel uit van het leven in Tanzania en wordt in het hele land gebruikt, met name in gemeenschappen op het platteland. In de zuidelijke hooglanden worden de zaden en bladeren gebruikt tijdens het koken en het is bekend dat traditionele genezers het gebruiken voor de behandeling van oorpijn en andere kwalen.

De houding tegenover cannabis in Tanzania varieert tegenwoordig. Uit een onderzoek bleek dat de meeste cannabisgebruikers meestal in hun vroege puberteit kennis hadden gemaakt met de plant via vrienden of familie. De meest voorkomende redenen om het te proberen waren nieuwsgierigheid, sociale acceptatie en genot. Sommigen keuren het gebruik echter af en zwaar gebruik of verslaving komt relatief weinig voor.

Hoe is de cannabis?

De Tanzaniaanse cannabissoorten staan bekend om hun kracht en psychoactieve effect. Door deze reputatie is het land al heel lang een populaire bestemming voor cannabistoeristen, vooral die uit Malawi.

Malawi Gold is de bekendste soort van Oost-Afrika. In de loop der jaren is het de belangrijkste cannabisplant van Tanzania geworden. Een andere commerciële soort is Tanzanian Magic, een 100% sativa die van nature voorkomt in de zuidelijke hooglanden van het land.

De meeste sativa’s zijn lang en recht en hebben dunne, donkergroene bladeren. Sommige soorten hebben een lange periode van vegetatieve groei nodig voordat ze gaan bloeien, omdat de temperatuurschommelingen zo dicht bij de evenaar klein zijn. Sommige landrassen hebben wel twintig weken vegetatieve groei nodig voordat ze gaan bloeien.

En de geur van de meeste Oost-Afrikaanse sativa’s wordt beschreven als kruidig, scherp en met een naaldhoutgeur.

Waar groeit de cannabis?

Cannabis groeit in overvloed in heel Tanzania. Het wordt vooral geteeld in regio’s als Morogoro, Tabora, Iringa, Mara, Rukwa, Arusha, Rumuva en Tanga. Door de gestegen vraag in Mozambique is de teelt toegenomen in andere gebieden, zoals Mtwara en Lindi.

Heeft Tanzania echt een cannabisprobleem?

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Tanzania aangemerkt als een ‘belangrijk doorvoerland voor drugs’, met een ‘groeiende groep binnenlandse gebruikers‘. Het ministerie zegt ook dat er verschillende drugssmokkelorganisaties in het land zijn en dat het land grote hoeveelheden cannabis voor binnenlandse consumptie en de internationale handel produceert.

Het is niet verwonderlijk dat de Tanzaniaanse regering de ‘oorlog tegen drugs’ aan het verliezen is. Door de kustlijn van 1374 kilometer kunnen cannabis en andere drugs makkelijk via de zee gesmokkeld worden en luchtkoeriers verspreiden illegale substanties ook via de luchthavens.

Door het land lopen veel internationale drugsroutes. Zo werd in 2010 een route vanuit Brazilië via Ethiopië naar Tanzania ontdekt.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

De regering van Tanzania heeft nieuwe campagnes gelanceerd om het gebruik van cannabis in het land te ontmoedigen. Daarnaast branden ze nog steeds cannabisplantages plat in het kader van het verdelgingsprogramma. Legalisering lijkt daarom onwaarschijnlijk.

Aangezien de drugssmokkel in Tanzania wijdverbreid is, is het onwaarschijnlijk dat de autoriteiten binnenkort hun ‘strijd tegen cannabis’ gaan winnen. Hierdoor kan de bevolking in het land min of meer vrijelijk de plant telen en consumeren, hoewel iemand die wordt betrapt en vervolgd, relatief streng bestraft wordt.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top