Cannabis in Malawi – Wetten, Gebruik en Geschiedenis

De Malawi-vlag en een cannabisplant

Het is illegaal om cannabis te verkopen of te distribueren in Malawi, al is de wet onduidelijker over het gebruik ervan. Drugshandel en illegale teelt zijn beide grote problemen in het land, omdat verarmde boeren cannabis verbouwen om hun financiën te stimuleren. De regering van het land begint de economische voordelen van de hennepteelt in te zien.

    • Hoofdstad
    • Lilongwe
    • Inwoners
    • 20,284,000
    • CBD Producten
    • not clear
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetten in Malawi

Is bezit en gebruik van cannabis toegestaan in Malawi?

De wet is niet geheel eenduidig over het gebruik of bezit van cannabis in Malawi. De Dangerous Drugs Act stelt dat “de minister bij verordening: de productie of het bezit van cannabis kan verbieden, controleren of beperken”. In werkelijkheid besteden de autoriteiten echter meer tijd aan het stoppen van de drugshandel dan aan het gebruik van drugs.

Zo wordt cannabis in het hele land op grote schaal gebruikt en zijn arrestaties voor bezit relatief zeldzaam.

Is de verkoop van cannabis toegestaan in Malawi?

Het is illegaal om cannabis te verkopen of te distribueren in Malawi. Voor 1961 was dit niet het geval. Maar na de ondertekening van het Enkelvoudig Verdrag inzake Verdovende Middelen van de Verenigde Naties zijn de handelaars onderworpen aan sancties, zoals gevangenisstraffen. Ondanks dit feit is het smokkelen van cannabis nog steeds vrij gewoon.

Na een repressief overheidsoptreden in 2000 is het aantal inbeslagnames van cannabis afgenomen. De situatie fluctueert sinds 2004. In 2008 werd bijvoorbeeld 25 ton cannabis in beslag genomen; het jaar daarop was het slechts 1,4 ton. Het is niet verwonderlijk dat dit arme land problemen heeft met de handel in cannabis; het produceert de grootste hoeveelheid cannabis in zuidelijk Afrika (de op twee na grootste producent van cannabis op het continent) en het vooruitzicht om geld te genereren is een krachtige drijfveer.

Malawi staat voortdurend onder internationale druk met betrekking tot haar handelsactiviteiten. Zo waren de maatregelen in 2000 bijvoorbeeld een direct gevolg van kritiek van andere landen in de Ontwikkelingscommissie voor Zuidelijk Afrika.

Een Malawisch berglandschap

Is de teelt van cannabis toegestaan in Malawi?

De wet van Malawi verbiedt de teelt van cannabis of hennep. Desondanks komen plantages vrij vaak voor en is de teelt van cannabis de belangrijkste illegale drugsgerelateerde activiteit in het land.

Dit komt vooral doordat zoveel van Malawi’s land ideaal is voor de teelt. De warme, vochtige laaglanden van de Great Rift Valley bieden een vruchtbare bodem voor de groei, net als de gematigde hooglanden die het land omringen. Door het feit dat veel mensen in armoede leven, is het potentieel om geld te verdienen met het verbouwen van het land bijna onweerstaanbaar.

De belangrijkste teeltgebieden in Malawi zijn:

  • De regio Nkhotakota
  • De Likwawawa Heuvels (district Mzimba)
  • Ntchisi
  • Kasungu Ntcheu
  • Dedza

In het algemeen nemen de vrouwen de verantwoordelijkheid voor de productie en verwerking van de cannabis en zijn de mannen verantwoordelijk voor de verkoop en de handel.

Is CBD legaal in Malawi?

In de Dangerous Drugs Act staat dat “de vaste olie verkregen uit het zaad” van Indiase hennep (cannabis) vrijgesteld is van de wetten die de plant beheersen. Deze terminologie is echter dubbelzinnig.

De regering van Malawi heeft bepaalde bedrijven licenties gegeven om cannabis te kweken voor de productie van CBD-olie en deze vervolgens te verkopen aan een internationale markt.

De chemische formule van CBD op een mini-bord, CBD-olie, capsules en room

Is het toegestaan om cannabiszaden naar Malawi te sturen?

De Dangerous Drugs Act stelt dat cannabiszaden illegaal zijn, tenzij het zaad “geplet, vermalen of op een andere manier verwerkt is om ontkieming te voorkomen”. Echter, aangezien de meeste cannabiszaden die online zijn gekocht niet zijn verwerkt om te voorkomen dat ze ontkiemen, betekent dit dat ze niet naar het land kunnen worden gestuurd.

Medicinale cannabis in Malawi

Tot voor kort had Malawi geen programma voor medicinale cannabis. In februari 2020 nam de regering echter een wetsvoorstel aan, dat de teelt van cannabis voor medicinale doeleinden decriminaliseert.

Het besluit werd grotendeels ingegeven door het economisch potentieel, meer dan door de gezondheidsvoordelen. Omdat een groot deel van het land geschikt is voor de teelt van cannabis, is de regering zich steeds meer bewust geworden van de enorme winstmogelijkheden die legalisering van het gewas biedt.

Boniface Kadzamira, een ex-MP, merkte op: “Het is mijn stellige overtuiging dat cannabis op den duur tabak zal vervangen om ons belangrijkste geldgewas te worden – dat enorm zal bijdragen aan het BBP.”

Industriële hennep in Malawi

De regering van Malawi past langzaam haar houding ten opzichte van industriële hennep aan. Invegrow was het eerste bedrijf dat een vergunning kreeg om onderzoek naar industriële hennep te doen.

Sindsdien hebben andere investeerders de regering benaderd om industriële hennep in het land te laten groeien. In 2018 verklaarde Green Quest Pharmaceuticals dat ze op zoek waren naar 50.000 hectare land om hennep te verbouwen voor onder andere kleding en medicijnen. Graham Macintosh, een investeerder in het bedrijf, gaf commentaar: “Iedereen zou cannabis moeten kunnen kweken zonder enige wettelijke beperkingen, van een kleine één hectare tot 101 hectare land.

Hij voegde er ook aan toe dat hennep de potentie had tabak te overschrijden als grootste forexverdiener en wees erop dat cannabis wereldwijd een investering van 7 miljard dollar is. Verwacht werd dat dit cijfer tegen 2019 tot 10 miljard dollar zou groeien.

In heel 2020 daalde de tabaksproductie van Malawi met ongeveer 31,3%, wat resulteerde in een daling van de tabaksinkomsten van het land met 26,4%.

In februari 2020 werd eindelijk een wetsvoorstel aangenomen dat de teelt van industriële hennep volledig legaliseert. Net als bij medicinale cannabis was dit besluit grotendeels gebaseerd op het positieve effect dat hennep waarschijnlijk op de economie zal hebben.

Sinds november 2020 heeft de Cannabis Regulatory Authority van Malawi aan 35 bedrijven 86 vergunningen afgegeven voor de productie van industriële hennep.

Goed om te weten

Voor wie naar Malawi reist (of er momenteel woont), is het wellicht interessant om het volgende te weten:

Cannabisgeschiedenis

Deskundigen denken dat cannabis al eeuwenlang in Afrika wordt gekweekt. Het eerste bewijs gaat terug tot het 14e-eeuwse Ethiopië, waar archeologen twee rookpijpen ontdekten, compleet met sporen van de drug. Men gelooft dat cannabis vervolgens verder naar het zuiden is gegaan met de migratie van de nomadische Bantoevolkeren en uiteindelijk Malawi heeft bereikt. Andere experts speculeren echter dat het misschien via Arabische of Portugese handelaren in het land is geïntroduceerd.

Toen Britse kolonisten in het midden van de 19e eeuw in Malawi aankwamen, ontdekten ze dat cannabisgebruik al wijdverbreid was; mensen gebruikten het voor medicinale en recreatieve doeleinden. Livingstone zag dat de lokale bevolking het kweekte en gebruikte in 1865.

De cannabis van Malawi is ook verweven in veel van de mythen en legenden van het land. Een van de modernere (hoewel wat ironisch) is dat als toeristen Malawi Gold eenmaal hebben geproefd, ze plotseling alle zin verliezen om terug te keren naar hun thuisland!

Opvattingen over cannabis

Cannabisgebruik is wijdverbreid in het hele land en wordt op grote schaal sociaal en recreatief gebruikt. Malawische Rastafari ‘s gebruiken het ook om spirituele redenen en beweren dat de corruptie van de politie de reden is voor het voortdurende verbod.

Hoewel het op grote schaal wordt gebruikt in Malawi, is de politie nog steeds bezig met het aanpakken van cannabis, in het bijzonder de kweek en handel in cannabis. Dit is een punt van zorg voor sommige cannabisliefhebbers, die vrezen dat verdere inspanningen tot uitroeiing een negatieve invloed kunnen hebben op de genetische diversiteit.

Malawi heeft een sterke cannabistoerisme industrie. Dit begon in de jaren zeventig, toen bezoekers op safari in de Great Rift Valley stopten bij Lake Malawi. Hier probeerden ze de lokaal gekweekte cannabis en toen ze thuiskwamen, vertelden ze het enthousiast aan hun vrienden.

In de 21e eeuw blijven toeristen naar het land trekken om het beroemde Malawi Gold te proberen, dat op zijn beurt de Malawiërs ertoe heeft aangezet om de infrastructuur te verbeteren, in een poging om deze economische kans te verzilveren.

Een internationale speler?

Malawi is een van de belangrijkste producenten van cannabisplanten en exporteert naar verschillende andere Afrikaanse landen; naast Europa en andere locaties. In feite wordt verondersteld dat cannabis de op twee na grootste export van het land is , waardoor het een van de drie ‘C’s’ is: ‘chamba’, ‘chombe’ en ‘chambo’ (cannabis, thee en tilapia vis).

Buurlanden als Zimbabwe, Mozambique en Zambia zijn afhankelijk van Malawi voor geïmporteerde cannabis, omdat hun binnenlandse productie niet kan voldoen aan de lokale vraag.

De autoriteiten hebben geprobeerd het probleem aan te pakken, maar vaak verhuizen illegale cannabiskwekers gewoonweg naar andere plaatsen, vooral in de afgelegen en moeilijk bereikbare berggebieden.

Malawi Gold: Malawi’s landrassoort

In Malawi wordt al eeuwenlang cannabis gekweekt en in die tijd zijn er verschillende variëteiten samen gekweekt, zowel natuurlijk als door menselijk ingrijpen. Uiteindelijk kwam één landras als dominant naar voren: het Malawi Gold.

Een Malawi Gold Cannabis-fabriek die buiten groeit

Malawi Gold, een van de bekendste landrassen ter wereld, is zeer stabiel. Er zijn eigenlijk verschillende fenotypen van dit landras, maar de verschillen zijn grotendeels oppervlakkig. Sommige worden echter gedefinieerd als ‘houtachtig’ (groter en meer ‘uitgerekt’ van uiterlijk) en andere als ‘fruitig’ (korter en struikiger).

De variëteit is een pure sativa, met slanke, heldergroene bladeren, en lange cola’s die zwaar bedekt zijn met trichomen. De bloeiperiode is ook lang, ongeveer 17 tot 18 weken.

Deze lokale cannabis wordt over de hele wereld gewaardeerd om zijn heldere, cerebrale high en zijn zoete, bloemige smaak.

Malawi Cob: een traditionele methode om Malawi Gold te gebruiken

Na de oogst worden de planten gesnoeid en onder de zon gedroogd. Vervolgens worden ze vastgebonden tot een ‘cob’ (kolf), die wordt verpakt in maïs- of bananenbladeren. Dit garandeert dat ze klaar zijn om vervoerd en verkocht te worden.

Drie gedroogde Malawi Gold 'COBS'

Soms wordt de cannabis nog vochtig  in een kolf gewikkeld. Deze kolven worden dan verpakt in een geitenvel (of mest of aarde) en enkele maanden onder de grond ingegraven. Hierdoor ontstaat een veranderd cannabinoïde profiel en krijgen ze een ongebruikelijke zwarte kleur. Deze kolven worden niet Malawi Gold genoemd, maar Malawi Black (of Black Magic), en ze produceren een meer psychedelisch effect.

De Malawi-vlag, een paar handboeien en een cannabisplant

Zal cannabis in de toekomst worden gelegaliseerd?

De regering van Malawi heeft belangstelling getoond voor het verkennen van de industriële hennep- en medicinale cannabismarkten en op dit moment lijkt dit meer te worden gedreven door economisch potentieel dan door medische voordelen.

Nu andere Afrikaanse landen, zoals Zuid-Afrika, het cannabisgebruik decriminaliseren, bestaat de mogelijkheid dat Malawi hetzelfde doet, hoewel de regering tot op heden nog niet de intentie heeft laten blijken om dit te doen.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top