Cannabis in Ethiopië – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Ethiopië is het spirituele thuisland van de rastafaribeweging. Toch is cannabisgebruik bij wet verboden, zelfs in Shashamane, een stadje dat Haile Selassie aan de rastafari’s schonk. Ethiopië ligt op een populaire smokkelroute vanuit het zuiden van Afrika naar Azië, dus er gaat veel cannabis door het land.

    • Hoofdstad
    • Addis Ababa
    • Inwoners
    • 112,759,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Ethiopië

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Ethiopië?

Hoewel het gebruik en bezit van qat (een plant met licht psychoactieve eigenschappen) legaal is in Ethiopië, is cannabisgebruik bij wet verboden. Als je wordt betrapt op bezit ervan, kun je een gevangenisstraf van zes maanden en een boete krijgen. De plant wordt echter niet veel gebruikt in het land. Volgens de statistieken gebruikt slechts 2,6% van de Ethiopiërs cannabis en vergeleken met andere Afrikaanse landen wordt het niet vaak door de autoriteiten in beslag genomen.

Als je in het land wordt gearresteerd wegens cannabisbezit, moet je (in theorie) binnen 48 uur voor de rechtbank verschijnen.

Mag je cannabis verkopen in Ethiopië?

Cannabis verkopen is ook verboden in Ethiopië en de straffen zijn strenger voor een dergelijke overtreding. Ze lopen uiteen van vijf tot tien jaar gevangenisstraf en een boete van ETB 100.000 (EUR 3118).

De autoriteiten controleren regelmatig bij grensovergangen en toegangspunten, omdat het land op een populaire smokkelroute ligt. Het is daarom niet verstandig om te proberen de drug het land in of uit te smokkelen. Het belangrijkste orgaan voor alle drugsbeleid in Ethiopië is de Drugsbeheersings- en -controleautoriteit; verantwoordelijk voor de handhaving van het beleid is de Drugsbestrijdingsafdeling van de Ethiopische Federale Politie.

Ondanks de strenge wetgeving wordt cannabis toch verkocht in Ethiopië, vooral in de armere wijken van de steden.

Mag je cannabis telen in Ethiopië?

Het is momenteel verboden om cannabis te telen in Ethiopië, zelfs als het om maar één plant in je eigen huis gaat. Er zijn echter enkele gebieden in het land waarvan bekend is dat er cannabis wordt geteeld, zoals Shebendia in het district Sidamo, Shashamane in het district Oromia en Alemaya in het oosten van het district Hararghe. Vooral Shashamane staat bekend om de kwaliteit van de cannabis.

Sommige inwoners telen ook cannabis voor persoonlijk gebruik. Dit is vooral voor medicinale doeleinden, omdat de toegang tot openbare gezondheidszorg beperkt is.

Is CBD legaal in Ethiopië?

In de Ethiopische wetgeving wordt momenteel geen onderscheid gemaakt tussen cannabis en CBD. CBD kan dus niet legaal worden verkocht of gekocht, ook al bevat het veel minder THC (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’). 

Mogen cannabiszaden naar Ethiopië verstuurd worden?

Volgens de wet mag je geen cannabiszaad kopen of verkopen in Ethiopië. Je mag ze dus ook niet via de post versturen.

Medicinale cannabis in Ethiopië

Medicinale cannabis is niet legaal in Ethiopië en op het moment van schrijven heeft het land geen medicinaal programma. De regering heeft ook geen plannen voor invoering van een dergelijk programma.

Industriële hennep in Ethiopië

Hoewel je geen cannabis mag telen in Ethiopië, mag industriële hennep wel. De plant bevat niet genoeg THC om een ‘high’ te geven en kan voor een groot aantal verschillende doeleinden gebruikt worden, waaronder het maken van vezels, touw, bouwmaterialen en voedsel.

In 2014 maakte de Global Hemp Group plannen bekend om in samenwerking met African Frontier Partners grootschalige hennepproductie- en verwerkingsfaciliteiten in Ethiopië te ontwikkelen. Het bedrijf had dezelfde plannen voor Nigeria, Kenia en Ghana. Daarnaast wilde het bedrijf samenwerken met lokale universiteiten die het farmacologische en agriculturele potentieel van de plant wilden onderzoeken.

Clement Aboge, beherend vennoot bij African Frontier Partners, verklaarde dat de stap ‘een grote maatschappelijke impact zou hebben en miljoenen mensen op het Afrikaanse continent uit de armoede zou tillen’. Hij voegde daaraan toe: ‘We denken dat dit project een grote maatschappelijke en milieu-impact gaat hebben door onder andere de positie van vrouwen (en kinderen/gezinnen) te versterken, miljoenen een waardig leven te geven en het milieu positief te beïnvloeden door het herstel van landbouwgrond.’

Goed om te weten

Als je naar Ethiopië reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Hoewel cannabis verboden is in Ethiopië, is qat, een andere psychoactieve plant, dat niet. De plaatselijke bevolking kauwt vaak op de bladeren om ‘high’ te worden. Dit is vooral het geval in overwegend islamitische gebieden en dan met name tijdens de ramadan, wanneer gelovigen langdurig moeten bidden.
  • De overheid voert af en toe een massale vernietiging van cannabisplantages uit en doet dit al sinds de jaren negentig. In 1996 vernietigden ambtenaren naar schatting 320 hectare.
  • De meeste cannabis in Ethiopië is herbaal, maar soms wordt ook hasj (hars) uit landen als Libanon, Egypte en Marokko geïmporteerd.

Geschiedenis van cannabis

Er wordt gedacht dat cannabis al eeuwenlang wordt geteeld en gebruikt in Ethiopië. Vermoedelijk gebruikten volkeren uit de oudheid de plant voor medicinale doeleinden, om nog maar te zwijgen van spirituele gebruiken.

De Koptische kerk van Alexandrië gebruikte naar het schijnt cannabis bij de rituelen en mogelijk gebeurt dat vandaag de dag nog steeds. De Ethiopian Zion Coptic Church, die zegt de traditionele koptische gebruiken voort te zetten, gebruikt cannabis als sacrament. De kerk beweert dat de Ethiopische bevolking in de oudheid dit ook deed.

Wat archeologisch bewijs betreft: in de provincie Begemeder werden keramische pijpen gevonden in de Lalibela-grot. Ze gaan terug tot 1320 v.Chr. en de wetenschappers vonden sporen van stoffen met cannabis in de pijpen.

Moderne opvattingen

Onder de rastafari’s in Ethiopië komt cannabisgebruik veel voor, met name in Shashamane. Niet alle Ethiopische rastafari’s keuren het gebruik van de drug echter goed. Zo vindt de achterneef van Haile Selassie, Asfa-Wossen Asserate, het ‘bizar’ dat cannabis aan de religie is gelinkt.

‘Ze moeten het niet roken’, zegt hij tegen Vice. ‘Dit is niet wat we de jongeren in Ethiopië willen laten zien. We hebben al genoeg problemen, weet je, en ganja roken, ze moeten mensen niet vragen daaraan mee te doen en mensen niet laten denken dat het een onschadelijke drug is.’

En mensen die geen rastafari zijn? Recreatief gebruik van cannabis lijkt in opmars te zijn, vooral in de stedelijke gebieden. Als reactie op deze toename heeft de overheid geld uitgegeven om de negatieve effecten van cannabisgebruik te publiceren en preventie- en behandelprogramma’s te propageren.

Desondanks blijven arme Ethiopiërs cannabis gebruiken om hun ziektes te behandelen. Dit is deels te wijten aan aanhoudende bijgelovige overtuigingen, maar ook doordat er geen toegang tot goede gezondheidszorg is. Traditionele genezers gebruiken cannabis, vooral bij de behandeling van wonden.

Wat is Shashamane?

Shashamane is een stadje in de regio Oromia in Ethiopië, ongeveer 241 km van de hoofdstad Addis Abeba verwijderd. In 1948 heeft Haile Selassie, de laatste keizer van Ethiopië, dit land geschonken aan de net opgerichte godsdienst waarin hij als de Messias aanbeden zou gaan worden: de rastafaribeweging.

Voor hedendaagse rastafari’s is het een zeer belangrijke plek, omdat het een symbool voor repatriëring is: een kans om naar hun thuisland terug te keren. Mensen van over de hele wereld wonen in het stadje, hoewel het grootste deel van de rastafari’s hier Jamaicaans is

Er zijn echter spanningen tussen de rastafarigemeenschap en de Ethiopische bevolking, met name over cannabisgebruik. Een Ethiopische lerares zei tegen de BBC: ‘De rasta’s zijn aardige mensen en heel vriendelijk… maar ze hebben weinig gedaan om het stadje te ontwikkelen. Ze roken alleen maar marihuana, die de Ethiopische boeren hier voor hen telen.’

Ze zegt verder: ‘We mogen ze omdat ze integreren en er zijn veel gemengde huwelijken, maar de marihuana moet stoppen.’ Hoewel cannabis binnen de gemeenschap veel wordt gebruikt, is het nog steeds illegaal volgens de Ethiopische wetgeving.

Shashamane komt elk jaar tot leven voor de verjaardag van rastafari Bob Marley. Dit wordt meestal gevierd met een tweedaags festival, waarvoor honderden mensen naar het stadje komen.

Banden met terroristengroepen

Veel mensen denken dat de winst uit de illegale cannabishandel in Ethiopië wordt gebruikt om in de regio actieve fundamentalistische groepen (met name islamitische organisaties) te financieren. Hiervoor is echter weinig bewijs.

Hoe is Ethiopische cannabis?

Veel cannabis in Ethiopië wordt geïmporteerd uit andere Afrikaanse landen, met name hasj, dat over het algemeen uit Noord-Afrika komt. De landrassen die in het land zelf worden geteeld, Durban Poison en Malawi Gold, staan bekend om hun stimulerende effect. Dit komt hoofdzakelijk doordat de meeste rassen zuivere sativa’s zijn.

De planten worden in de hooglanden geteeld en zijn daarom moeilijk te bereiken, waardoor wetshandhavingsteams ze moeilijk kunnen vinden.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

Hoewel Ethiopië zich bewust is van het economische potentieel van industriële hennep, lijkt het onwaarschijnlijk dat de wetgeving over cannabisgebruik of -verkoop gaat veranderen. Zelfs het gebruik van medicinale cannabis gaat waarschijnlijk niet legaal worden op korte termijn.

Er zijn echter overal in het land cannabisgebruikers, zowel in stedelijke gebieden als op het platteland. Ethiopië wil graag zijn straatarme verleden afschudden en denkt dat ‘drugscultuur’ aan deze armoede bijdraagt, maar er zijn geen aanwijzingen dat het land het voorbeeld van bijvoorbeeld Zuid-Afrika gaat volgen en de drug gaat decriminaliseren.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top