Cannabis in Ghana – wetgeving, gebruik en geschiedenis

De cannabiswetgeving in Ghana is streng. Zelfs voor het gebruik van cannabis kan vijf jaar gevangenis worden opgelegd. Toch wordt cannabis veel gebruikt. Ghana is zelfs een van de landen van de wereld waar cannabis het meest wordt gerookt. Er zijn ook problemen met drugshandel en illegale teelt. Daarom werkt de regering aan herziening van de wet.

    • Hoofdstad
    • Accra
    • Inwoners
    • 30,734,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Legaal

Cannabiswetgeving in Ghana

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Ghana?

De cannabiswetgeving in Ghana is streng; zelfs bij relatief kleine overtredingen, zoals bezit en gebruik van de drug.

De Narcoticawet uit 1990 stelt dat iedereen die op het bezit van een verdovend middel wordt betrapt, kan worden veroordeeld tot een “gevangenisstraf van minimaal tien jaar.” Gebruik van een verdovend middel wordt beschouwd als een minder ernstige overtreding, maar kan toch nog worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijf jaar.

Voor drugs van klasse C zoals cannabis wordt in de praktijk echter een kortere gevangenisstraf van maximaal vijf jaar opgelegd en gelden de langere straffen alleen voor zwaardere drugs, zoals cocaïne of heroïne. Ook wordt er, als bijkomende ontmoedigingsmaatregel, voor drugsdelicten doorgaans geen borgtocht verleend.

Ondanks dit alles wordt er in Ghana veel cannabis gebruikt. In 2014 noemden de Verenigde Naties Ghana als het land met het hoogste cannabisgebruik van de wereld, hoewel het land twee jaar later naar de derde plaats was gezakt.

Voorvechters van cannabis pleiten nadrukkelijk voor wijziging van de wet. In 2019 wilde de Rastafarian Council of Ghana een demonstratie organiseren voor decriminalisering van cannabis. Deze demonstratie werd door de politie tegengehouden.

Dennis Afram, een vooraanstaand lid van de organisatie, zei: “De plant biedt vele mogelijkheden voor industriële en medicinale toepassingen. Het is dom om gebruikers op te sluiten in overbevolkte gevangenissen, terwijl ze helemaal geen misdadigers zijn.”

John Dumelo (een beroemde acteur in het land) pleitte ook voor legalisering van cannabis. Tijdens een populair kookprogramma zei hij: “In sommige westerse landen is cannabis voor medicinale doeleinden gelegaliseerd, en dat kunnen wij ook doen. Als alcohol en sigaretten legaal zijn, waarom marihuana dan niet?”

Andere prominente personen die zich uitgesproken hebben voor legalisering van cannabis in Ghana zijn:

  • Kofi Annan – voormalig secretaris-generaal van de VN en zeer gerespecteerd in het land
  • Kwesi Pratt – Ghanese journalist
  • Nana Kwaku Agyemang – sportanalist en voormalig coach van Okwawu United
  • Professor Alex Dodoo – waarnemend hoofd van de Ghana Standards Authority

Mogelijk vanwege deze toenemende druk heeft de Ghanese regering in 2017 een nieuw wetsvoorstel, de Narcotics Control Commission Bill, ingediend. Dit voorstel is erop gericht het drugsgebruik in het land te decriminaliseren. Op het moment van schrijven wacht het wetsvoorstel nog steeds op goedkeuring.

Mag je cannabis verkopen in Ghana?

De Ghanese wet verbiedt de verkoop, import, export en het aanbieden van cannabis. Voor het aanbieden ervan (zonder dat ervoor wordt betaald) kan de overtreder worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van minimaal vijf jaar. Voor de productie, import, export of distributie van drugs geldt een hogere staf van “minimaal tien jaar”. Bij herhaalde vergrijpen kan de gevangenisstraf verder oplopen tot twintig jaar.

Toch lijkt de wet drugsdealers en -smokkelaars in Ghana niet tegen te houden. Volgens het meest recente International Narcotics Control Strategy Report is het land een belangrijke doorvoerroute voor drugs naar Europa en Noord-Amerika. Er is veel handel in cannabis, met name naar Spanje.

Accra International Airport is het centrum van de drugshandel in Ghana. Veel illegale drugs worden hier per vliegtuig aan- en afgevoerd. Maar drugsladingen komen ook regelmatig het land binnen via de havens. De drugs worden vervolgens verder getransporteerd in vrachtwagens.

Cannabis wordt relatief vaak in beslag genomen. In 2012 nam de douane op de luchthaven Heathrow in Engeland de grootste lading cannabis uit Ghana ooit in beslag: het ging om 1,5 ton met een totale straatwaarde van 4,3 miljoen pond. In augustus 2016 werd meer dan twee ton van de plant in beslag genomen in Kpedze, in de regio Volta.

Mag je cannabis telen in Ghana?

Cannabis telen is in Ghana ook strafbaar. Net als voor de handel in cannabis geldt hiervoor een gevangenisstraf van tien jaar, ook bij kleine hoeveelheden.

Maar dit lijkt de telers niet tegen te houden. Hoewel er voor de teelt van cannabis in Ghana geen officiële cijfers beschikbaar zijn, melden handhavende instanties dat het aantal plantages toeneemt, vermoedelijk om te voldoen aan de lokale vraag.

Cannabis wordt hoofdzakelijk geteeld in de regio’s Sefwi en Aowin in het westen van Ghana en in de regio’s Brong Ahafo en Ashanti in het zuidwesten. Het warme en vochtige klimaat is ideaal om de planten te telen. Omdat de plantages illegaal zijn, telen de boeren de planten vaak tussen andere, legale gewassen, zoals okra of cassave. Een andere mogelijkheid is teelt in bossen, waar de planten zelden door de autoriteiten worden ontdekt.

NOCAB schat dat sinds de jaren ’80 van de afgelopen eeuw ongeveer de helft van de in Ghana geteelde cannabis naar andere landen wordt geëxporteerd. De rest is bedoeld voor de binnenlandse markt.

Is CBD legaal in Ghana?

CBD wordt in Ghana niet als een narcoticum beschouwd. Het is dus toegestaan om CBD te kopen en te verkopen.

Mogen cannabiszaden naar Ghana verstuurd worden?

Er wordt geen onderscheid gemaakt tussen zaden en andere delen van de plant. Het is dus verboden om zaden te gebruiken, kopen of verkopen. Ze mogen niet naar dit land worden verstuurd.

Medicinale cannabis in Ghana

Het gebruik van cannabis is illegaal in Ghana, tenzij het Ministerie van Gezondheidszorg toestemming heeft gegeven. Hoewel het land geen officieel programma voor medicinale cannabis heeft, mag volgens de narcoticawetgeving een licentie worden verleend voor “import van verdovende middelen na aanvraag door personen om op recept te worden voorgeschreven, als voldoende is aangetoond dat deze licentie naar behoren kan worden verleend”.

Hoewel medicinale cannabis in het land verkrijgbaar is, is het in de praktijk moeilijk te krijgen. Veel industrieleiders en journalisten in Ghana hebben gewezen op de gemiste kans door het ontbreken van een programma voor medicinale cannabis; zowel in het belang van het land als in het belang van de economie.

GhanaWeb zegt: “Legalisering en regulering van medicinale cannabis verplaatst omzet van criminele bendes naar gelicentieerde en gereguleerde bedrijven. Deze inkomsten worden onttrokken aan de “illegale markt” en worden geïnd door de regering om de staatsuitgaven te financieren.”

Industriële hennep in Ghana

Volgens de Ghanese wet is het voor een bedrijf technisch gezien mogelijk om een licentie aan te vragen voor de teelt van industriële hennep. Maar in de praktijk gebeurt dit zelden, er is in het land geen markt voor hennep.

Omdat veel andere landen van de wereld geld verdienen aan deze ‘green rush’, is het denkbaar dat de Ghanese regering het beleid in de toekomst gaat herzien. Hennep biedt veel gebruiksmogelijkheden en vanwege de relatief eenvoudige teelt biedt het goede mogelijkheden voor het land om geld te verdienen.

Goed om te weten

Als je naar Ghana afreist (of er nu woont), is het handig om het volgende te weten:

Geschiedenis van cannabis

Net zoals in veel andere West-Afrikaanse landen werd cannabis relatief recent in het land geïntroduceerd. Men weet niet zeker hoe de plant voor het eerst in Ghana is gekomen, maar experts denken dat de plant is meegenomen door soldaten die naar huis terugkeerden na de Tweede Wereldoorlog, nadat ze cannabis hadden leren kennen toen ze in Brits Indië of Noord-Afrika waren gestationeerd.

Anderen denken dat cannabis al iets eerder in Ghana terecht is gekomen, namelijk in de jaren ’30 van de afgelopen eeuw. Handelaren arriveerden met de plant in de havens van Sierra Leone, die zich vervolgens langs de kust verspreidde. Hoe dan ook, één ding weten we zeker: de plant is in zeer korte tijd populair geworden.

In de jaren ’70 van de afgelopen eeuw maakte het land een periode van economische neergang door. Daardoor werd cannabis nog aantrekkijker voor boeren, omdat het uitstekende kansen bood om winst te maken. Tot op de dag van vandaag is Ghana een van de grootste cannabistelers van de regio, hoewel de productie niet in de buurt komt van de grootste producenten van het continent, zoals Zuid-Afrika en Marokko.

Opvattingen over cannabis

Hoewel de wet in Ghana zeer streng is, zegt George McBride, CEO van een consultancy voor de cannabisindustrie in het VK, dat het verbod op cannabis in Ghana alleen op papier bestaat. Officieel staat er een gevangenisstraf op het gebruik van cannabis, maar in de praktijk gebeurt het zelden dat iemand hiervoor wordt gearresteerd.

In de korte tijd dat cannabis in het land aanwezig is, is cannabis een integraal onderdeel van de Ghanese cultuur geworden. Ghana is een van de landen op onze planeet waar de meeste cannabis wordt gerookt en de plant wordt veel geteeld, zowel door boeren als voor eigen gebruik.

Het gebruik is populair onder mensen met zware beroepen, zoals arbeiders en boeren. Cannabis wordt ook geassocieerd met prostitutie en de criminele onderklasse, wat aantoont dat er een stigma aan de plant kleeft.

Het cannabisgebruik is zo sterk toegenomen dat de autoriteiten het als een ernstig probleem zien. Maar omdat corruptie en omkoperij in Ghana aan de orde van de dag zijn, lijkt het erop dat de regering de strijd alleen maar kan verliezen.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

De Ghanese regering is in gesprek over decriminalisering van het gebruik van cannabis in de toekomst. Hoewel het wetsvoorstel nog niet is aangenomen, lijkt het op zijn minst een serieuze mogelijkheid te zijn.

Dit kan leiden tot meer amendementen op de wet, zoals introductie van een hennepwet of herziening van de wetgeving voor medicinale cannabis. De tijd zal leren welke besluiten de regering van het land gaat nemen.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top