Cannabis en Ghana – Leyes, Uso y Historia

Las leyes del cannabis en Ghana son estrictas. Incluso el consumo de cannabis puede acarrear penas de cárcel de hasta cinco años. A pesar de esto, el consumo de cannabis es muy común aquí; tanto es así, que Ghana es una de las naciones que más cannabis consumen. También tiene problemas con el tráfico de drogas y los cultivos ilegales.

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Legislación del cannabis en Ghana

¿Se puede poseer o consumir cannabis en Ghana?

Las leyes del cannabis en Ghana son estrictas, incluso para infracciones relativamente leves como la posesión y el consumo de esta droga.

La Ley Sobre Estupefacientes de 1990 establece que cualquier persona que se sorprenda en posesión de una sustancia estupefaciente será castigada con una «pena de prisión no inferior a 10 años». El consumo de un estupefaciente se considera delito menor, pero no obstante conlleva una pena de prisión no inferior a 5 años.

Sin embargo, las drogas de la clase C, como el cannabis, suelen estar sancionadas con penas de cárcel más leves, de hasta cinco años, reservándose las penas de larga duración para las drogas «más duras» como la cocaína o la heroína. Además, no se suelen conceder fianzas en el caso de delitos relacionados con las drogas, lo cual se ha diseñado específicamente para que funcione como elemento disuasivo.

A pesar de ello, el consumo de cannabis está muy extendido en Ghana. En el informe de 2014 de las Naciones Unidas, este país estaba clasificado como el primer consumidor de cannabis del mundo; aunque dos años más tarde había descendido al tercer puesto.

Los partidarios del cannabis manifiestan abiertamente su deseo de que se modifique la ley. En 2019, el Consejo Rastafari de Ghana iba a celebrar una marcha para solicitar la despenalización del cannabis. Esta marcha fue bloqueada por la policía.

Dennis Afram, miembro destacado del Consejo, comentaba: «La planta tiene numerosos usos, tanto a nivel industrial como medicinal. Resulta retrógrado encerrar a sus consumidores en unas prisiones ya masificadas, puesto que no son criminales.»

Del mismo modo, John Dumelo (famoso actor ghanés) se pronunciaba en apoyo de la legalización del cannabis. En un popular programa de cocina, comentaba: «Si viajas a algunos países occidentales, ves que se ha legalizado con fines terapéuticos y nosotros podemos hacer lo mismo. Si el alcohol y los cigarrillos son legales en Ghana, ¿por qué no va a serlo la marihuana?»

Entre otras figuras destacadas que abogan por la legalización del cannabis en Ghana se incluyen:

  • Kofi Annan: antiguo secretario general de la ONU, muy respetado en el país
  • Kwesi Pratt: periodista ghanés
  • Nana Kwaku Agyemang: analista deportivo y antiguo entrenador del Okwaku United
  • El Profesor Alex Dodoo: jefe interino del Organismo sobre Normas de Ghana

Quizás como resultado de esta creciente presión, el gobierno de Ghana propuso una nuevo proyecto de ley en 2019, denominado Proyecto de Ley sobre la Comisión para la Fiscalización de los Estupefacientes. Su objetivo es despenalizar el consumo de drogas en el país . En el momento de redactarse este informe, la ley aún está pendiente de aprobación.

¿Se puede vender cannabis en Ghana?

En Ghana está prohibida la venta, importación, exportación o suministro de cannabis. Por el mero suministro (sin intercambio de dinero alguno), el infractor puede ser condenado a un mínimo de cinco años de cárcel. Por la producción, fabricación, importación, exportación o distribución de drogas, la condena se incrementa a «un mínimo de 10 años». En caso de reincidencia, las penas de prisión se incrementan aún más, hasta los 20 años.

Al igual que en otros lugares, las leyes no parecen disuadir a los vendedores y traficantes de droga en Ghana. El Informe de la Estrategia Internacional de Fiscalización de Narcóticos más reciente señalaba que el país se encuentra en una importante ruta de tránsito, por donde las drogas pasan con regularidad en su trayecto hacia Europa y Norteamérica. Existe un tráfico regular de cannabis, especialmente con destino a España.

El Aeropuerto Internacional de Accra es el centro estratégico para el tráfico de estupefacientes en Ghana, donde gran parte de las drogas ilegales entran y salen del país en avión. Además, remesas de drogas arriban a los puertos con regularidad y también se introducen clandestinamente por tierra a bordo de camiones.

Las incautaciones de cannabis son relativamente comunes. En 2012, los guardas de frontera en el Aeropuerto de Heathrow en el Reino Unido realizaron la mayor incautación de cannabis de la historia procedente de Ghana, de 1,5 toneladas en total, cuyo valor asciende a los 4,3 millones de libras esterlinas. Más recientemente, en agosto de 2016, se aprehendieron más de dos toneladas métricas de esta planta en Kpedze, en la región del Volta.

¿Se puede cultivar cannabis en Ghana?

El cultivo de cannabis en Ghana también es delito. Al igual que el narcotráfico, puede suponer una pena de 10 años de cárcel, incluso para cantidades pequeñas.

Pero esto no es suficiente para disuadir a los cultivadores. Aunque no existen estadísticas oficiales relativas al cultivo de cannabis en Ghana, los órganos encargados de hacer respetar la ley afirman que el número de plantaciones va en aumento, presumiblemente para satisfacer la demanda interna.

Se produce principalmente en las regiones de Sefwi y Aowin, en Ghana Occidental, así como en las regiones de Brong Ahafo y Ashanti en el suroeste. El clima es cálido y húmedo, ideal para el cultivo de estas plantas. En vista de que las plantaciones son ilegales, los campesinos practican el intercultivo, mezclando el cannabis con otros cultivos legales, como la ocra o la yuca. Otra alternativa a la que recurren es cultivar el cannabis en la selva, donde estas plantas rara vez son detectadas por parte de las autoridades.                                         

NOCAB estima que, desde los años 1980, aproximadamente la mitad del cannabis cultivado en Ghana se exporta a otros países. El resto se destina al mercado interno.

¿Es el CBD legal en Ghana?

El CBD no está catalogado como estupefaciente en Ghana. Por lo tanto, es legal su compra y su venta en este país.

¿Se pueden enviar semillas de cannabis a Ghana?

No se establece diferencia entre las semillas de cannabis y otras partes de la planta y por tanto es ilegal su consumo, compra o venta. No está permitido enviarlas por correo al país.

Cannabis medicinal en Ghana

El consumo de cannabis es ilegal en Ghana, a menos que se tenga una autorización del Ministerio de Sanidad. Aunque el país no dispone de un programa oficial sobre cannabis medicinal, la Ley sobre Estupefacientes establece que se podrá otorgar una licencia para «la importación de estupefacientes si en una solicitud que dichas personas le realicen, como se prescriba, este está conforme con el debido otorgamiento de la licencia».

Aunque es posible obtener cannabis medicinal en el país, siendo realista, no resulta tan sencillo. Muchos de los dirigentes empresariales y periodistas de Ghana han resaltado la oportunidad desperdiciada que supone el no tener un programa de cannabis medicinal; tanto por la salud de la nación como por la buena marcha de la economía.

GhanaWeb indica: «La legalización y regulación del cannabis medicinal recortará los ingresos de las bandas criminales y los transferirá a negocios autorizados y reglamentados. Estos ingresos recuperados del “mercado ilegal” serán ahora recaudados por el gobierno y servirán para financiar los gastos estatales.»

Cáñamo industrial en Ghana

Según la legislación de Ghana, una empresa puede técnicamente solicitar una licencia para cultivar cáñamo industrial. Sin embargo, en la práctica, esto no ocurre muy a menudo, y el país carece de mercado de cáñamo.

En vista de que muchas otras naciones del mundo están sacando el máximo partido a la «fiebre verde», es posible que en un futuro el gobierno de Ghana estudie este aspecto con detenimiento. Los múltiples usos del cáñamo y la facilidad relativa de su cultivo podrían resultar beneficiosos para la nación.

Conviene saber

Si va a viajar a Ghana (o si reside en el país), tal vez le interese saber lo siguiente:

  • Ghana es uno de los mayores consumidores de cannabis del mundo, y se estima que el 21,5% de la población(de entre 15 y 64 años de edad) son consumidores habituales de esta droga.
  • El 22% de los escolares de Ghana utilizan drogas.
  • La población Rastafari de Ghana se encuentra entre los más elocuentes defensores de la legalización del cannabis. Esto no es sorprendente, en vista del papel trascendental que desempeña la planta en sus prácticas religiosas.

Historia del cannabis

Como en muchas otras naciones de África Occidental, el cannabis se introdujo en el país hace relativamente poco tiempo. No se sabe con seguridad cómo entró la planta por primera vez en Ghana, aunque algunos expertos sugieren que fue con los militares que regresaban a casa al término de la Segunda Guerra Mundial y que habrían descubierto el cannabis en sus estancias en la India Británica y el Norte de África.

Otros creen que el cannabis entró en Ghana un poco antes: en los años 1930. Los comerciantes llegaron con la planta a los puertos de Sierra Leona, que se propagó seguidamente por la costa. Cuando llegó a Ghana, una cosa está clara: se hizo popular en muy poco tiempo.

En la década de 1970, el país experimentaba un declive económico. Por este motivo, el cannabis era una perspectiva incluso más atractiva para los agricultores, ya que ofrecía un excelente potencial lucrativo. Hasta la fecha, Ghana sigue siendo uno de los cultivadores de cannabis más prolíficos de la región, aunque su rendimiento no llega ni de lejos al nivel de los superproductores del continente, como Sudáfrica o Marruecos.

Actitudes frente al cannabis

Aunque las leyes son estrictas en Ghana, como dice George McBride, CEO de una consultora de la industria del cannabis del Reino Unido: «(…) Ghana solo prohíbe sobre el papel». Aunque se imponen penas de cárcel para quienes sean sorprendidos consumiendo cannabis, en la práctica, apenas se realizan detenciones.

Efectivamente, en el breve período de tiempo tras la introducción del cannabis en el país, este se ha convertido en parte integrante de la cultura de Ghana. Sigue siendo uno de los países del planeta donde más cannabis se fuma, y su cultivo lo realizan agricultores y particulares por igual.

Su consumo está a menudo asociado con personas que realizan trabajos duros, penosos, como obreros o agricultores. También está vinculado a la prostitución y al submundo criminal, lo cual demuestra que hay un estigma asociado con esta planta.

El consumo de cannabis ha aumentado hasta el punto  que las autoridades lo consideran un problema grave. Sin embargo, en vista de los numerosos casos de corrupción y soborno en Ghana, parece ser que el gobierno está librando una batalla perdida.

¿Se legalizará en un futuro?

El gobierno de Ghana ha iniciado conversaciones sobre la despenalización del consumo de cannabis en el futuro. Aunque el proyecto de ley todavía no se ha aprobado, hay signos que sugieren que se está considerando seriamente, cuando menos.

Esto puede conducir a otras modificaciones legislativas; por ejemplo, la introducción de una ley sobre el cáñamo, o mejoras en las leyes sobre el cannabis medicinal. Solo el tiempo dirá qué decisiones van a ser adoptadas por el gobierno del país.

  • Disclaimer:
    Aunque se ha hecho todo lo posible para garantizar la exactitud de este artículo, no está destinado a proporcionar consejo legal, ya que las situaciones individuales serán diferentes y deben consultarse con un experto y/o abogado.

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Autor y revisor

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Maurice Veldman

    Maurice Veldman es miembro de la Asociación Holandesa de Abogados Penales y uno de los abogados más destacados del campo del cannabis de los Países Bajos. Con 25 años de experiencia en dicho ámbito, su conocimiento del derecho penal y administrativo apoya a los vendedores de cannabis y a los productores de cáñamo al abordar la cuestión de las desigualdades entre el individuo y el estado.
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