Cannabis in Sierra Leone – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Cannabis is illegaal in Sierra Leone. De straffen voor alleen al het gebruik zijn hoog, en op de teelt en verkoop ervan staan levenslange gevangenisstraffen. Desondanks tiert de handel in cannabis welig en wordt de plant vrijwel overal in het land gekweekt. Een groot deel van de bevolking, waaronder ook de politie en het leger, is cannabisgebruiker.

    • Hoofdstad
    • Freetown
    • Inwoners
    • 8,047,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Sierra Leone

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Sierra Leone?

In 2008 heeft de regering van Sierra Leone de drugswetgeving geactualiseerd. Volgens de National Drug Control Act begaan personen een strafbaar vergrijp indien zij ”een drug bezitten of beheren, of een drug gebruiken door die te roken, inhaleren, snuiven, injecteren of op andere wijze in het lichaam te brengen.” De gevangenisstraf hiervoor is maximaal vijf jaar.

Deze straf kan echter worden opgeschort als de dader vrijwillig deelneemt aan een afkickprogramma.

Ondanks dat het gebruiken en bezitten van cannabis strafbaar is, wordt de stof toch veel gebruikt in Sierra Leone. Sterker nog, het is verreweg de meestgebruikte drug. En ongeveer 80% van de cannabisgebruikers gebruikt ook ‘brown brown’, een mengsel van cocaïne of amfetaminen en rookloos kruit.

In 2003 verklaarde een arts tegen de Truth and Reconciliation Committee: ”Cannabis sativa wordt zoveel gebruikt of misbruikt in Sierra Leone […] dat mensen het niet eens meer als misdaad beschouwen […] je kunt er overal en altijd aankomen en het kost je niets of heel weinig.”

Cannabis en het leger

Tijdens de burgeroorlog in Sierra Leone, die duurde van 1991 tot 2002, gebruikte een groot deel van de militairen cannabis. Uit onderzoeken is gebleken dat dat nu nog steeds zo is, ook al is de oorlog allang afgelopen. 60% van de soldaten en 55% van het politiekorps in het land rookt cannabis. Het is dan ook vrij normaal om ze dat te zien doen op een checkpoint en de meeste mensen negeren dat gewoon.

Mag je cannabis verkopen in Sierra Leone?

Volgens de National Drug Control Act is het in Sierra Leone illegaal om cannabis te kopen of verkopen. Dit is een veel ernstiger vergrijp dan het bezit ervan; mensen die worden opgepakt terwijl ze de drug verkopen kunnen levenslang krijgen.

Bij de beslissing over de duur van de straf houdt de rechter rekening met het feit of de dader:

  • handelde als lid van een georganiseerde bende;
  • andere misdaden beging bij het kopen of verkopen van drugs;
  • het misdrijf beging tijdens het uitvoeren van een openbaar ambt;
  • een andere stof aan de drug heeft toegevoegd, waardoor het gezondheidsrisico voor de eindgebruiker hoger werd;
  • een minderjarige of ‘geestelijk gehandicapt persoon’ heeft ingezet om het misdrijf te begaan;
  • een recidivist is;
  • de drug verschafte aan een minderjarig persoon, geestelijk gehandicapt persoon of iemand die een medische behandeling onderging;
  • iemand een drug verschafte die ernstige gezondheidsschade of de dood veroorzaakte.

De straffen zijn strenger voor zorgverleners en drugsbestrijders. Maar ook wanneer de verkoop plaatsvond in of bij een onderwijsinstelling (of andere locatie waar minderjarigen samenkomen), een gevangenis of wetshandhavingsinstelling.

Drugssmokkelaars laten zich niet afschrikken door de lange gevangenisstraffen. Sierra Leone is de grootste drugsexporteur in West-Afrika en de drugs gaan niet alleen naar andere Afrikaanse landen maar ook naar het Midden-Oosten, de VS en Europa.

Daarnaast is Sierra Leone een belangrijk doorvoerland voor drugs die naar andere bestemmingen gaan. Ze komen aan vanuit Latijns-Amerika en Azië en vertrekken weer in de richting van de VS en Europa. En dan is er nog het corruptieprobleem. In 2008 werd bijvoorbeeld de minister van Transport en Luchtvaart ontslagen vanwege zijn vermeende betrokkenheid bij grootschalige cocaïnesmokkel.

Mag je cannabis kweken in Sierra Leone?

Het kweken van cannabis is een ernstig vergrijp in Sierra Leone. Net als bij kopen en verkopen kan dat je op een levenslange gevangenisstraf komen te staan.

Voor de veelal arme boeren in het land is cannabis ondanks de hoge straffen een aantrekkelijk handelsgewas. Cannabis heeft een hogere marktwaarde van de traditionele voedselgewassen zoals cassave of rijst en gedijt goed in het klimaat.

Dit heeft echter wel aanzienlijke gevolgen gehad voor de voedselproductie in Sierra Leone. Er is veel vraag naar cannabis en veel boeren switchen naar het verbouwen van cannabis voor hun levensonderhoud. Maar dit heeft geleid tot steeds ernstigere tekorten aan basisvoedsel.

De autoriteiten hebben stappen ondernomen om deze situatie te verhelpen. In 2012 werd ruim 100 hectare aan cannabisplantages vernietigd vlak buiten Freetown. Dergelijke inspanningen hebben de cannabisteelt echter niet tegengehouden.

Cannabis wordt in bijna heel Sierra Leone gekweekt behalve in het Bonthe-district, waar de grond er niet geschikt voor is. Door het veelal ideale terrein en het juiste klimaat schijnt Sierra Leone grote hoeveelheden cannabis te exporteren naar de buurlanden.

Is CBD legaal in Sierra Leone?

De National Drug Control Act maakt geen onderscheid tussen CBD en cannabis. Het is dus verboden om het te gebruiken, kopen en verkopen.

Mogen cannabiszaden naar Sierra Leone verstuurd worden?

Ook cannabiszaden worden niet beschouwd als iets anders dan een deel van de cannabisplant en mogen dus niet worden gebruikt, gekocht en verkocht, of naar het land worden verzonden.

Medicinale cannabis in Sierra Leone

Sierra Leone heeft geen programma voor medicinale cannabis, maar de wet staat het kweken van cannabis voor medicinale en onderzoeksdoeleinden wel toe.

Die mogelijkheid is een aantal internationale organisaties niet ontgaan. AmeriCann Inc., dat is gespecialiseerd in de teelt van cannabis voor medicinale doeleinden, wil een centrum voor medicinale cannabis bouwen in Freetown. Hun plannen voor het terrein van 23 hectare zijn al goedgekeurd en worden in fasen uitgevoerd.

Industriële hennep in Sierra Leone

De wet van Sierra Leone maakt geen onderscheid tussen hennep (dat een laag THC-gehalte heeft en dus geen high kan veroorzaken) en cannabis. Daarom is het illegaal om het kweken of gebruiken in het land.

Goed om te weten

Als je naar Sierra Leone afreist (of er nu woont), is het handig om het volgende te weten:

Geschiedenis van cannabis

Volgens historicus Brian du Toit zijn er geen bewijzen voor de aanwezigheid van cannabis in Sierra Leone vóór de Tweede Wereldoorlog. Maar in een botanisch tijdschrift uit 1851 vermeldt R.O. Clarke de plant expliciet en beweert hij dat ”de zaden naar Sierra Leone werden gebracht door Congolezen die door een van onze schepen waren gevangengenomen.”

Ongeacht welke van deze verhalen klopt, kunnen we met enige zekerheid stellen dat cannabis pas laat in Sierra Leone werd geïntroduceerd in vergelijking met de rest van Afrika. Archeologische vondsten wijzen erop dat cannabis in bijvoorbeeld Ethiopië al in de 14e eeuw werd gebruikt.

Cannabis werd snel populair, niet in het minst vanwege de ideale groeiomstandigheden. Er werden waterpijpen gebruikt om het te roken en de consumptie ervan was een sociale bezigheid. Na verloop van tijd werd het bekend onder de naam ‘diama’ of ‘jamba’, wat lijkt op het Angolese ‘liamba’ en ‘chamba’ uit Malawi. Al deze benamingen zijn mogelijk afgeleid van het woord ‘ganjah’ uit het Sanskriet, dat cannabis betekent.

 Het was pas tijdens de burgeroorlog dat het cannabisgebruik in het land een probleem werd. Corinne Dufka was mensenrechtenonderzoeker in Sierra Leone tijdens die oorlog en vertelde dat ”er veel marihuana werd gebruikt„ door kindsoldaten, in combinatie met alcohol. De militairen gebruikten de stoffen om ”nieuwe rekruten te verdoven en meegaand te maken” en gaven ze later ook zwaardere drugs zoals cocaïne.

De oorlog is nu voorbij, maar cannabisgebruik blijft populair in het land, zowel onder militairen als onder gewone burgers.

Opvattingen over cannabis

Hoewel cannabisgebruik illegaal is in Sierra Leone, wordt het veel gebruikt en is het sociaal geaccepteerd. Er is echter wel gewezen op de dubbele moraal binnen het land. Zo zijn er verhalen dat politici in de aanloop naar verkiezingen cannabis uitdeelden aan jongeren op politieke bijeenkomsten, maar na hun verkiezing de gebruikers vervolgden.

Ook denken veel mensen in Sierra Leone dat cannabis en andere drugs verantwoordelijk zijn voor psychische problemen. Een psychiater in Freetown claimde dat het bij 80% van zijn patiënten gaat om psychotische stoornissen als gevolg van drugsgebruik. Het is niet bekend hoeveel hiervan gerelateerd zijn aan cannabis, en er zijn diverse onderzoeken die hebben aangetoond dat de plant geen psychische stoornissen veroorzaakt.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Het is moeilijk te voorspellen wat er gaat gebeuren met de cannabiswetgeving in Sierra Leone. Aan de ene kant zijn de huidige wetten streng en staan er lange gevangenisstraffen op het bezit van ook een kleine hoeveelheid. Aan de andere kant wordt cannabis erg veel gebruikt in het land, zelfs binnen het politiekorps. Mogelijk gaat de overheid van Sierra Leone inzien wat het economisch potentieel is van een grotere markt voor medicinale cannabis en het legaliseren van recreatief gebruik, waardoor het onder controle van de regering komt.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top