Cannabis in Sri Lanka: wetgeving, gebruik en geschiedenis

Cannabis is illegaal in Sri Lanka en de regering stelt zich met boetes en gevangenisstraffen hard op tegen bezit en verkoop van de stof. Het wordt echter al eeuwenlang gebruikt in de traditionele ayurvedische geneeskunde en genezers mogen geneesmiddelen op basis van cannabis aan hun patiënten verkopen, zolang de ingrediënten afkomstig zijn van de Ayurvedic Drugs Corporation.

    • Hoofdstad
    • Colombo
    • Inwoners
    • 21,084,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Legaal

Cannabiswetgeving in Sri Lanka

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Sri Lanka?

Het is verboden om cannabis recreatief te gebruiken in Sri Lanka. In de Wet op gifstoffen, opium en gevaarlijke drugs staat: ‘Niemand mag zonder toestemming van de minister een papaver-, coca- of hennepplant zaaien, planten, telen, verwerven of in bezit hebben, of de zaden, peulen, bladeren, bloemen of een ander onderdeel van een dergelijke plant verzamelen of in bezit hebben.’

Sri Lanka heeft strenge straffen voor cannabisbezit. Vijf kilo of minder wordt over het algemeen beschouwd als een klein vergrijp en de straf ervoor is waarschijnlijk een boete of een korte gevangenisstraf. Het bezit van grotere hoeveelheden wordt gezien als een ernstiger vergrijp. In dat geval krijgt een overtreder een hogere boete of een langere gevangenisstraf, ter beoordeling van de rechter.

Mag je cannabis verkopen in Sri Lanka?

Het is ook verboden om cannabis te verkopen of te leveren in Sri Lanka. In de wet staat: ‘Niemand mag verzamelen, bereiden, verwerken, verkopen of te koop aanbieden, produceren, opslaan, verwerven of in bezit hebben, distribueren of gebruiken (a) alle hars verkregen van de hennepplant voor de preparaten of extracten van de hennepplant die bekendstaan als bhang, hasj of ganja, of een ander preparaat waarvan dergelijke hars deel uitmaakt.’

Smokkelen wordt beschouwd als een ernstig misdrijf, waarop een boete en een gevangenisstraf staan. In 2004 werd de doodstraf, die in 1976 was afgeschaft, voor verschillende misdaden opnieuw ingevoerd, waaronder voor drugssmokkel. Volgens de Wet op gifstoffen, opium en gevaarlijke drugs geldt dit echter alleen voor de handel in heroïne, cocaïne en morfine en er hebben sinds 2004 nog geen executies plaatsgevonden. Meestal wordt een doodstraf automatisch afgezwakt tot een levenslange gevangenisstraf.

Mag je cannabis telen in Sri Lanka?

Cannabis telen is verboden in Sri Lanka, tenzij het voor medicinale doeleinden is en de teelt wordt gedaan door telers die zijn ingehuurd door de staat. Hoewel het echter illegaal is, wordt cannabis toch overal in het land geteeld, vooral in de oostelijke en de zuidelijke provincies.

De Sri Lankaanse instantie voor accijnzen voert regelmatig samen met de politie verdelgingscampagnes uit om de teelt in te perken.

Is CBD legaal in Sri Lanka?

CBD is illegaal in Sri Lanka, omdat het in de Sri Lankaanse wetgeving wordt geclassificeerd als onderdeel van de ‘hennepplant’.

Mogen cannabiszaden naar Sri Lanka verstuurd worden?

Cannabiszaden zijn verboden in Sri Lanka. Ze kunnen daarom niet per post naar het land verstuurd worden.

Medicinale cannabis in Sri Lanka

Ondanks de harde opstelling van Sri Lanka tegenover cannabis maakte de regering in 2017 bekend dat ze de cannabisteelt voor medicinale doeleinden ging legaliseren. De cannabis is uitsluitend voor de ayurvedische genezers in het land, hoewel een deel ook naar de VS geëxporteerd gaat worden voor medicinaal gebruik.

Rajitha Senaratne, de minister van Volksgezondheid, Voeding en Inheemse Geneeskunde, zei: ‘Veel ayurvedische artsen hebben geklaagd dat ze geen cannabis van goede kwaliteit kunnen krijgen voor hun preparaten. Goede cannabis is een belangrijk ingrediënt voor de bereiding van traditionele geneesmiddelen.’

Voor deze aanpassing van de wet waren genezers afhankelijk van cannabis van de zwarte markt die eerder door de politie in beslag was genomen. Senaratne voegde toe: ‘Tegen de tijd dat onze inheemse artsen deze cannabis krijgen, is hij ongeveer vier tot vijf jaar oud en is de werkzaamheid ervan verloren gegaan.’

De regering is van plan 40 hectare aan de teelt van cannabis te wijden en heeft als doel om meer dan 25 ton per jaar te produceren.

Industriële hennep in Sri Lanka

Hoewel Sri Lanka verschillende cannabisplantages heeft, vooral in de oostelijke en zuidelijke provincies, is de teelt van industriële hennep technisch gezien verboden.

Regelmatig vernietigen Sri Lankaanse autoriteiten de oogst van cannabisplantages of nemen ze ze in beslag wanneer deze worden ontdekt, ongeacht het doel waarvoor de planten worden gekweekt.

Cannabis en de politieke partijen in Sri Lanka

De regering van Sri Lanka is een semi-presidentiële democratische republiek met een meerpartijensysteem. Hierdoor komt een breed scala aan politieke meningen over kwesties als cannabislegalisering aan bod.

Veel politici steunen het gebruik van cannabis voor traditionele geneeskunde, wat werd weerspiegeld in het besluit van de minister van Volksgezondheid, Voeding en Inheemse Geneeskunde om het te legaliseren voor ayurvedische preparaten.

Goed om te weten

Als je naar Sri Lanka reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Naar verluidt gebruikten in 2005 ongeveer 600.000 mensen cannabis in Sri Lanka. Een groot aantal van deze mensen gebruikten het voor ayurvedische gebruiken. 
  • Politie-invallen komen veel voor in Sri Lanka, vooral ’s nachts op de weg. De politie controleert en doorzoekt vaak auto’s en tuktuks.
  • Cannabis wordt soms ‘de heilige plant’ genoemd, omdat de plant een sleutelrol speelt bij sommige hindoefeesten.

Geschiedenis van cannabis

Zoals veel Aziatische landen heeft Sri Lanka een lange, illustere geschiedenis van cannabisgebruik en -teelt. In de oudheid werd het in de ayurvedische geneeskunde gebruikt om de eetlust op te wekken en de spijsvertering te bevorderen, en voor vele andere aandoeningen. Koning Buddadasa (341 n.Chr.) schreef zelfs over de medicinale waarde van cannabis in zijn farmacopee Saratha Sangrahaya.

Er wordt gedacht dat de Sri Lankanen in de Middeleeuwen met verschillende andere landen handelden in cannabis en hasj. Vanaf het begin van de zeventiende eeuw doorstond het eiland een periode van politieke onrust toen verschillende landen binnenvielen en de macht overnamen. In 1675 verboden de Nederlandse koloniale machthebbers de handel in cannabis volledig.

Aan het begin van de negentiende eeuw namen de Britten de macht over in Sri Lanka. Tijdens deze periode bloeide de internationale handel in cannabis en hasj op, evenals die in opium en cocaïne. Rond 1860 waren in Sri Lanka (of Ceylon, zoals het toen heette) verschillende door Britten geleide cocaplantages. Minstens enkele van deze waren in bedrijf tot na de Tweede Wereldoorlog. 

Opvattingen over cannabis

De Sri Lankaanse opvattingen over cannabis zijn soms tegenstrijdig. Aan de ene kant beschouwen velen het als een onschadelijke stof, die al honderden jaren in ayurvedische preparaten wordt gebruikt. Cannabis wordt vaak ook gewaardeerd vanwege de medicinale voordelen. Zelfs regeringsbeambten hebben de waarde ervan voor de maatschappij erkend en het ministerie van Inheemse Geneesmiddelen heeft kleine hoeveelheden voor gebruik door ayurvedische genezers gelegaliseerd. 

Anderen beschouwen het echter als een illegale, gevaarlijke drug, wat te zien is aan de huidige wettelijke status van de plant.

Hoe is Sri Lankaanse cannabis?

De meeste plaatselijke soorten hebben het klassieke Zuid-Aziatische ‘sativa‘-uiterlijk, waarvan plantkundigen nu overeen zijn gekomen dat het een ondersoort van C. sativa sp. Indica is. De plant is hoog en heeft veel takken met wijd uiteenstaande internodes en smalle, donkergroene bladeren. De planten zijn meestal aromatisch en produceren een bloemige, pepermunt- of citrusgeur.

De meeste Sri Lankaanse cannabis veroorzaakt een heldere, cerebrale high met weinig sufheid.

Ayurvedische gebruiken in Sri Lanka

De ayurvedische geneeskunde wordt traditioneel al eeuwenlang gebruikt in Sri Lanka en wordt tegenwoordig nog overal toegepast. Cannabis is een belangrijk ingrediënt in veel van de geneesmiddelen en de verschillende soorten hebben verschillende namen in het Singalees of Sanskriet, zoals:

  • Virapati (‘het heldenblad’)
  • Capta (‘de luchthartige’)
  • Ananda (‘gelukzaligheid’)
  • Trilok kamaya (‘verlangen van drie werelden’)
  • Harshini (‘jubelkruid’)

Deze namen geven de specifieke eigenschappen van elke soort aan en verwijzen naar de voordelen, zoals het veroorzaken van een euforische toestand of het versterken van seksuele energie.

Vroeger verkregen geregistreerde ayurvedische genezers cannabis via de Ayurvedic Drugs Corporation. De Corporation op haar beurt kreeg de cannabis gratis van de politie, die vaak planten doorgaf die ze bij illegale commerciële plantages in beslag had genomen.

Aan het begin van de eenentwintigste eeuw was de toekomst van de ayurvedische geneeskunde onzeker. Door de botsing tussen deze traditionele gebruiken (en hun meer ontspannen aanpak) en de negatieve moderne opvattingen over cannabis liepen de ayurvedische geneesmiddelen gevaar geleidelijk uit te sterven.

De aankondigingen van de regering uit 2017 suggereren echter dat dit niet langer het geval is. In 2018 presenteerde Rajitha Senaratne, de minister van Volksgezondheid, plannen voor de teelt van cannabis op 40 hectare land om te gebruiken voor ayurvedische gebruiken in eigen land en om naar de VS te exporteren.

Wat is Madana modaka?

Madana modaka is een medicinaal preparaat dat in de ayurvedische praktijk wordt gebruikt. Het wordt legaal verkocht door de Ayurvedic Corporation en andere ayurvedische genezers en bevat cannabisbladeren en -zaden. Deze worden meestal gebakken in ghee, samen met andere kruiden, zoals koriander, kottan, thipal, asamodagam en namal renu.

Madana modaka wordt gebruikt voor de behandeling van winderigheid en verlies van eetlust en er wordt gedacht dat het een seksueel stimulerend middel is.

In de afgelopen jaren hebben ayurvedische apotheken die madana modaka leveren problemen met justitie gekregen, waarbij hun geneesmiddelen in beslag werden genomen en vernietigd. Een opmerkelijke zaak was in 2002, toen iemand in Udalawale werd gearresteerd wegens bezit van madana modaka. Toen de ayurvedische genezer die het middel had geleverd contact met de politie opnam, werd ook hij gearresteerd. Dit ondanks het feit dat hij de madana modaka had gemaakt met ingrediënten die hij van de Ayurvedic Drugs Corporation had verkregen.

Sindsdien hebben zich meerdere vergelijkbare gevallen voorgedaan. Er wordt gedacht dat de ayurvedische genezers zich ‘op kinderen richten’ met hun producten. Hierdoor instrueerde Mahinda Rajapaksa, de president van Sri Lanka, de politie om zich te richten op genezers die worden verdacht van het verkopen van madana modaka in de buurt van scholen.

Gaat cannabis in de toekomst gelegaliseerd worden?

Hoewel de regering van Sri Lanka onlangs een soepelere houding tegenover het gebruik van cannabis voor medicinale doeleinden heeft aangenomen, vertoont ze over het geheel genomen geen tekenen dat ze hetzelfde gaat doen voor recreatief gebruik. Daarom lijkt het onwaarschijnlijk dat cannabis binnenkort volledig gelegaliseerd gaat worden.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top