Ook Oceanië boekt vooruitgang: Cannabis in Nieuw-Zeeland – Deel 1

Nieuw-Zeeland Dagelijks is er sprake van vooruitgang in verband met de legalisering en normalisering van cannabis. Dit geldt vooral voor het Amerikaanse continent en Europa. Er is echter een derde continent dat in diezelfde richting evolueert: Oceanië, en we gaan ons in deze tekst toespitsen op Nieuw-Zeeland, waar medicinale cannabis al in 2016 legaal zou kunnen worden.


Dagelijks is er ergens ter wereld sprake van vooruitgang en nieuws in verband met de legalisering en normalisering van cannabis. Dit geldt in het bijzonder voor het Amerikaanse continent en in Europa. Er is echter een derde continent dat in diezelfde richting evolueert: Oceanië, en we gaan ons in deze tekst toespitsen op Nieuw-Zeeland, een van de 14 onafhankelijke landen waaruit dit continent bestaat en waar medicinale cannabis al in 2016 legaal zou kunnen worden.

Als we een blik werpen op de meest recente krantenkoppen in de Nieuw-Zeelandse pers, wordt er ook in het land van de ´Kiwi’s´ (zoals de inwoners zichzelf noemen) over cannabis gesproken. Te oordelen naar de vooruitgang die er wordt geboekt, zou het gebruik van cannabis voor medicinale doeleinden al in 2016 legaal kunnen worden. In dit artikel proberen we inzicht te geven in de huidige cannabissituatie in Nieuw-Zeeland, een van de landen die deel uitmaakt van Oceanië, waar cannabis ook vooruitgang boekt.

Nieuw-Zeeland, een bijzonder groen land

Nieuw-Zeeland ligt in het zuidwesten van de Grote Oceaan en bestaat uit twee grote eilanden en vele kleine eilandjes. Het land kenmerkt zich door het geografische isolement waarin het zich bevindt, wat van grote invloed is op bepaalde aspecten van het leven van de inwoners. Nieuw-Zeeland ligt met 2.000 kilometer afstand relatief dichtbij Australië, waarmee de meeste handel wordt gedreven. De bevolking van Nieuw-Zeeland bestaat uit 4,3 miljoen inwoners en is voornamelijk in twee grote steden geconcentreerd. De grootste hiervan is Auckland en de andere, Wellington, is de administratieve hoofdstad.

Hoewel het land in 1947 onafhankelijk werd van de Engelsen, behoort het tot de Commonwealth en zodoende is de Britse koningin het staatshoofd. Ondanks de jonge status van het land, staat het op de 7e plaats in de ontwikkelingsindex en beschikt het over een zeer hoog inkomen per hoofd van de bevolking. Hierdoor wordt het land in de meer geavanceerde wereld gezien als een voorbeeld op het gebied van ontwikkeling en levenskwaliteit.

Het klimaat in Nieuw-Zeeland is ideaal voor cannabiscultivatie. (CC. Jaafar Alnasser)
Het klimaat in Nieuw-Zeeland is ideaal voor cannabiscultivatie. (CC. Jaafar Alnasser)

Nieuw-Zeeland is vooral een groen land. Vanwege het milde klimaat en de grote hoeveelheid regen die in een groot deel van het land valt, heeft Nieuw-Zeeland een weelderige natuur. Deze omstandigheden maken van Nieuw-Zeeland een perfecte plaats voor cannabisplanten die in deze ideale omgeving zo goed groeien dat het niet ongewoon is dat de planten 5 meter hoog worden. Nieuw-Zeeland wordt ook als een groen land beschouwd vanwege de grote zorg die het land draagt voor het milieu. Deze zorg zien we terug in de vorm van een ecologische economie, waardoor het land de titel groenste toeristenbestemming ter wereld heeft gekregen.

Cannabis, de meest gebruikte illegale drug in Nieuw-Zeeland

Vandaag de dag is cannabis de meest geconsumeerde illegale drug in Nieuw-Zeeland en de derde meest gebruikte recreatieve drug na alcohol en nicotine. Van de totale bevolking van meer dan 4 miljoen inwoners, gebruikt 13,4% van de personen tussen de 16-64 jaar cannabis. Volgens een studie van de VN was het gebruik van cannabis in 2003 van personen tussen de 15-45 jaar rond de 20%. In 2010 daalde dit percentage tot 17,9%.

De officiële statistieken van de Universiteit van Auckland en onderzoek van het ministerie van Volksgezondheid wijzen uit dat de helft van de Nieuw-Zeelanders tussen de 15-65 jaar wel eens cannabis heeft gebruikt en dat een op de zes zichzelf beschrijft als een regulier gebruiker. Dit betekent dat zo´n 1,5 miljoen Kiwi´s cannabis hebben geprobeerd en dat ongeveer 400.000 ervan deze drug zijn blijven gebruiken. Hierdoor staat het land op de negende plaats in de wereldranglijst van cannabisgebruik.

Het cannabisgebruik in Nieuw-Zeeland is geregeld bij de Drugswet van 1975 (Misuse of Drugs Act 1975), die bepaalt dat ongeoorloofd bezit van elke hoeveelheid cannabis illegaal is. Desondanks is er op politiek niveau enige inspanning geleverd om de straffen voor het gebruik ervan voor volwassenen boven de 18 af te schaffen.

Bijna 1,5 miljoen Kiwis hebben cannabis geprobeerd en zo’n 400.000 zijn regelmatige gebruikers. (CC. Rachel Bender)
Bijna 1,5 miljoen Kiwis hebben cannabis geprobeerd en zo’n 400.000 zijn regelmatige gebruikers. (CC. Rachel Bender)

Geschiedenis van cannabis in Nieuw-Zeeland

De meest recente geschiedenis van cannabis karakteriseert zich wereldwijd door de haat-liefde-verhouding tussen de maatschappij en de plant. Dit is ongetwijfeld ook het geval in Nieuw-Zeeland. De plant heeft cyclische adoratie- en demoniseringsfases doorgemaakt. In de Victoriaanse tijd was de plant populair en in de negentiende eeuw werd hij veracht, daarna weer aanbeden door de hippies en verafschuwd eind jaren 70/80. Deze fases blijven zich herhalen in de geschiedenis, tot de fase van fundamentele verandering waar we nu in zitten, waarin de plant steeds meer geaccepteerd wordt.

De cannabisplant werd in Nieuw-Zeeland in ieder geval al vanaf de tweede helft van de negentiende eeuw gekweekt. Er bestaan historische archieven uit de jaren 1880 waarin het therapeutisch gebruik van de plant voor astma, menstruatie en vele andere ziektes wordt beschreven. Het middel werd gewoonlijk als medicinale tinctuur verkocht. Tot 1880 was Indiase cannabishars in Nieuw-Zeeland een populair drankje dat werd gebruikt door dokters, verplegers en dierenartsen. Cannabis die lokaal werd gekweekt was een hoofdbestanddeel van vele medische recepten in die tijd. In een handboek voor tuinieren uit de negentiende eeuw wordt de plant ook gekenschetst als decoratieve plant voor siertuinen.

Volgens de overlevering was de eerste persoon die cannabis kweekte in Nieuw-Zeeland Moeder Overste María José Aubert. Zij was een Franse non die haar leven wijdde aan het helpen van anderen en die cannabis als een belangrijk hulpmiddel zag om haar missie te vervullen. Ze viel op door haar brede kennis en door haar enorme maatschappelijke betrokkenheid. Een groot deel van de inkomsten van Moeder Overste María en van haar congregatie waren afkomstig uit de verkoop van medicinale formules van Aubert, waarin veel medicijnen stonden vermeld die op basis van cannabis werden gemaakt. Dankzij de inkomsten van de medicijnen van Moeder Overste María, konden in het land de eerste weeshuizen worden opgericht, evenals Maori-scholen en ziekenhuizen.

We moeten niet vergeten dat in de periode waarin Moeder Overste María en haar congregatie cannabis kweekten in de boerderij naast de kerk, de cannabisplant wereldwijd werd gebruikt voor medische doeleinden en therapeutische doeleinden en dat hij in alle continenten werd gekweekt als grondstof voor de industrie en als voedingsmiddel.

Moeder Overste María José Aubert is een van de belangrijkste figuren uit de geschiedenis van Nieuw-Zeeland. In 2004 startte het Vaticaan het proces van de heiligverklaring van Moeder Overste María José Aubert, die de eerste heilige van Nieuw-Zeeland werd. Toen ze in 1926 op 91 jarige leeftijd stierf, kreeg ze de grootste begrafenis die ooit ter ere van een vrouw werd gehouden in de geschiedenis van het land.

In de jaren 1920, naarmate de eerste zinloze golf van repressie zich over de wereld verspreidde, sloot Nieuw-Zeeland zich aan bij de internationale conventies over drugs. Deze bijeenkomsten werden gehouden onder de auspiciën van de Volkenbond die opiaten, cocaïne en cannabis had verboden. In 1927, in overeenstemming met verdragen voor internationale controle die op initiatief van de Verenigde Staten werden gesloten, werd de wet inzake gevaarlijke drugs ingevoerd. Vanaf dat moment is cannabis in Nieuw-Zeeland verboden.

Documentaire over de geschiedenis van het cannabisverbod

Om meer te weten te komen over de geschiedenis van cannabis in Nieuw-Zeeland, is het interessant om de documentaire Druglawed uit 2015 te kijken, geregisseerd door Arik Reiss. Deze documentaire laat zien hoe Nieuw-Zeeland betrokken raakte in de War on Drugs die door de Verenigde Staten samen met 183 andere landen werd gevoerd. Dit onjuiste model, opgelegd door de VS, waardoor drugs gedurende de afgelopen bijna 100 jaar werden verboden, heeft een grote impact gehad op het land.

Cannabisolie wordt gezien als drug in de B-categorie, tezamen met hasj, morfine, opium en ecstacy. (CC. Andrés Rodríguez)
Cannabisolie valt in Klasse-B, tezamen met hasj, morfine, opium en ecstacy. (CC. Andrés Rodríguez)

Nieuw-Zeeland is na de VS het tweede land ter wereld voor wat betreft het aantal gevangenen veroordeeld voor zaken op het gebied van cannabis. Elke 30 minuten wordt er in Nieuw-Zeeland een persoon gearresteerd voor delicten die met cannabis te maken hebben. Toch is er nog nooit iemand overleden door cannabisgebruik. De film analyseert het feit dat vandaag de dag enkele staten van de Verenigde Staten hebben besloten het cannabisverbod in te trekken, terwijl er in Nieuw-Zeeland op dit gebied geen veranderingen plaatsvinden.

Door middel van interviews met gebruikers en telers van cannabis, politieagenten, economen, artsen, politici en wetenschappers wordt gewezen op de noodzaak om via legalisering een eind te maken aan de zwarte markt van cannabis. Druglawed wordt ondersteund door experts op het gebied van drugsbeleid, waaronder professor David Nutt en Ethan Nadelmann, evenals de Nieuw-Zeelandse politici, John Key, Nandor Tanczos en Metiria Turei.

Na het succes van de documentaire bevindt het tweede deel genaamd Druglawed 2 zich nu in de productiefase.

Classificering van cannabis in Nieuw-Zeeland

Er bestaat een breed scala aan gecontroleerde en illegale drugs die door de Drugswet van 1975 (Misuse of Drugs Act uit 1975 en latere wijzigingen) worden geclassificeerd. Dit gebeurt op basis van de mate waarin er een risico op schade bestaat voor de personen die de drugs gebruiken:

  • Klasse A (zeer hoog risico): methamphetamine, paddo’s, cocaïne, heroïne, LSD (zuur)
  • Klasse B (hoog risico): cannabisolie, hasj, morfine, opium, ecstasy en vele amfetamine-achtige stoffen.
  • Klasse C (matig risico): cannabiszaden, cannabis, codeïne.

Overtredingen en straffen met betrekking tot cannabis

Krachtens de Drugswet van 1975 wordt het consumeren, bezitten, kweken en verhandelen van (een hoeveelheid) illegale drugs als een delict beschouwd. Zoals we eerder hebben gezien, behoort Cannabis tot de groep die wordt geclassificeerd onder B en C van de lijst met gecontroleerde en illegale substanties. Jonge overtreders onder de 17 jaar worden niet onderworpen aan dezelfde straffen als volwassenen (personen van 17 jaar en ouder).

Gebruik: het roken, het inhaleren van dampen en het innemen van de drugs, dat wil zeggen, het inbrengen van een drugs in het lichaam van een persoon (inclusief in dat van een ander persoon).

Bezit: de controle hebben over of het bewaren van drugs. Dit bezit moet worden bewezen voor de rechtbank. Onder bezit vallen zowel de drugs die worden aangetroffen op een persoon als in zijn of haar eigendommen, als hierbij kan worden aangetoond dat de drugs aan deze persoon toebehoren. De maximale straf voor het in bezit hebben van een van de cannabisproducten uit klasse B en C is 3 maanden gevangenisstraf en/of een boete van $500 (ca. € 300). De politie kan je fouilleren als ze “redelijke gronden” hebben, als ze bijvoorbeeld de drugs ruiken of als ze op basis van je gedrag vermoeden dat je drugs hebt gebruikt. Een zaadje of een vrucht van een verboden plant in je bezit hebben, kan worden bestraft met een jaar gevangenisstraf en/of een boete van $500.

Teelt: hierbij wordt verwezen naar het zaaien, planten, kweken, verzorgen, voeden en oogsten van drugsplanten. Al deze activiteiten worden beschouwd als een “teelt” delict. Als een persoon een hoeveelheid teelt “waarmee handel gedreven zou kunnen worden” of als hij of zij zelfs maar een kleine hoeveelheid zou willen verkopen, kunnen er strafheffingen worden opgelegd voor bezit met als oogmerk verspreiding. De straf hangt hierbij af van het soort rechtszaak dat tegen de verdachte wordt aangespannen: als de zaak plaatsvindt ten overstaan van een rechter kan er zeven jaar gevangenisstraf worden opgelegd, en ten overstaan van het Hof twee jaar gevangenisstraf en/of een boete van $2000.

Drugsbezig kan bestraft worden met een jaar gevangenisstraf en/of 500 dollar boete. (CC. antifluor)
Drugsbezig kan bestraft worden met een jaar gevangenisstraf en/of 500 dollar boete. (CC. antifluor)

Handel: de handel in drugs is een ernstig delict en omvat:
• het bereiden van een drug of substantie voor distributie
• het fabriceren van illegale drugs
• het verkopen en uitwisselen van een illegale drug evenals overeenkomen deze te verkopen, ter verkoop aan te bieden of voor verkoop te bezitten. Als het grote hoeveelheden betreft, liggen de straffen heel hoog. Vrijlating op borgtocht kan worden geweigerd tenzij er uitzonderlijke omstandigheden zijn. De maximale straf bij levering of fabricatie hangt af van de klasse waartoe de substantie behoort.
• Als het gaat om een substantie uit klasse B, 14 jaar gevangenisstraf
• Klasse C: ten overstaan van een rechter kan er 8 jaar gevangenisstraf worden opgelegd en ten overstaan van het Hof 1 jaar gevangenisstraf of een boete van $1000.

Je installaties of motorvoertuigen laten gebruiken door iemand om drugs mee te maken, te gebruiken of te vervoeren:
• Klasse A tien jaar gevangenisstraf,
• Klasse B zeven jaar gevangenisstraf,
• Klasse C drie jaar gevangenisstraf.

Het bezitten van instrumenten om drugs mee te gebruiken
(bijvoorbeeld een pijp, bong, naalden, spuiten, besmeerd mes)
• een jaar gevangenisstraf en/of een boete van $500.

Krachtens de Drugswet van 1975 kunnen drugs worden geclassificeerd op basis van de gevolgen die ze hebben op het centraal zenuwstelsel van de mens. Er bestaan drie hoofdgroepen. Cannabis behoort tot de groep van kalmerende middelen samen met benzodiazepines, heroïne en opiaten, inhalerende stoffen, oplosmiddelen en alcohol.

Tot hier het eerste deel van dit artikel. In het tweede deel van dit artikel gaan we verder met de analyse van de cannabissituatie in Nieuw-Zeeland, zoals het nieuwe beleid omtrent drugs dat afgelopen zomer werd getekend. Bovendien gaan we dieper in op de actualiteit rond medicinale cannabis en de cannabiscultuur in het land van de Kiwi´s. Ook Oceanië boekt vooruitgang.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More