by Miranda on 08/04/2016 | Medicinal

Cannabinoides y Medicina Personalizada: CannMed 2016 Premia al Dr. Mechoulam por su Trayectoria

Mechoulam El pionero científico israelí conocido como "El Padre de la Investigación de la Marihuana", el Dr. Raphael Mechoulam, va a recibir el Premio a la Trayectoria Profesional en CannMed 2016, el Congreso sobre Medicina Personalizada con Cannabinoides que se celebra en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, en abril.


Cannabinoides y Medicina Personalizada: CannMed 2016 Premia al Dr. Mechoulam por su Trayectoria

El pionero científico israelí conocido como «El Padre de la Investigación de la Marihuana», el Dr. Raphael Mechoulam, va a recibir el Premio a la Trayectoria Profesional en CannMed 2016, el Congreso sobre Medicina Personalizada con Cannabinoides que se celebra en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Cambridge, Massachusetts, en abril de este año.

El científico israelí, más popularmente conocido como «El Padre de la Investigación de la Marihuana», el Dr. Raphael Mechoulam, va a recibir un premio en reconocimiento a su Trayectoria Profesional en CannMed 2016. Este Congreso sobre Medicina Personalizada con Cannabinoides, que se celebra por primera vez, pretende tener un carácter anual y el lugar elegido ha sido el Joseph B. Martin Conference Center de la prestigiosa Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, los días 10 y 11 de abril de 2016.

El congreso contará con la presencia y participación de líderes de opinión, científicos, médicos y activistas, reconocidos internacionalmente, que trabajan para avanzar en la investigación del sistema endocannabinoide y de la terapéutica de los cannabinoides. Los organizadores del congreso, Medicinal Genomics y Courtagen Life Sciences, anunciaron el pasado 15 de marzo su intención de rendir homenaje al Dr. Raphael Mechoulam, otorgándole el Premio a la Trayectoria Profesional por sus décadas de descubrimientos y aportaciones a la ciencia.

«Estamos encantados de tener la oportunidad de homenajear al Dr. Mechoulam, al mismo tiempo que damos la bienvenida a algunas de las mentes más brillantes de la medicina, de la ciencia y la investigación«, ha manifestado Kevin McKernan, director científico de Courtagen Life Sciences.

Raphael Mechoulam, retrato de un científico

El Dr. Mechoulam será galardonado por las importantes contribuciones que ha realizado a la ciencia médica durante su vida de trabajo dedicada a la investigación del cannabis. En 1963, dilucidó la estructura del cannabidiol (CBD), uno de los compuestos más relevantes a nivel médico que se encuentran en el cannabis. Poco tiempo después, en 1964, aisló y describió la estructura del componente activo del cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC). (foto 1)

El Prof. Mechoulam aisló y describió la estructura del componente activo del cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC) en 1964
El Prof. Mechoulam aisló y describió la estructura del componente activo del cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC) en 1964

Casi 3 décadas después, en 1992 y 1995, con su equipo de colaboradores, aislaba e identificaba los cannabinoides endógenos, anandamida y 2-AG, que junto con los receptores específicos forman el sistema endocannabinoide – un importante sistema bioquímico endógeno encontrado en el cerebro y en su periferia que está implicado en una amplia gama de funciones fisiológicas.

«Es un honor recibir un premio por mi trayectoria de mis estimados colegas científicos de Courtagen Life Sciences y Medicinal Genomics,» declaraba el Dr. Raphael Mechoulam tras conocer la noticia.

«He pasado la mayor parte de mi vida decodificando los misterios que se encuentran dentro de esta increíble planta. El trabajo colectivo sobre la planta ha conducido actualmente a la identificación de un sistema fisiológico importante, el sistema endocannabinoide, que parece estar implicado en numerosas enfermedades humanas. Estoy deseando ver a mis compañeros seguir adelante con sus investigaciones, avanzando aún más en la aceptación e integración de los cannabinoides, en particular, del cannabidiol, sus derivados y de los agonistas CB2 específicos, en la medicina tradicional«.

Gracias al trabajo que el Prof. Mechoulam empezó a desarrollar hace 50 años, a día de hoy, unos 22.000 israelíes disponen de una prescripción médica que les permite adquirir marihuana en la farmacia para aliviar diferentes síntomas, dentro del programa de cannabis medicinal estatal. Este farmacólogo octogenario sigue teniendo a su disposición un despacho en el Departamento de Química Médica y Productos Naturales de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea-Hadassah, donde continúa trabajando e investigando. A sus 85 años, colabora activamente con científicos y estudiantes en Israel, Estados Unidos, Europa, Brasil, Japón y Nueva Zelanda para estudiar y sintetizar una serie de sustancias químicas del cerebro, un investigación que tiene pendiente a varias empresas en Europa e Israel que están deseosas de desarrollar fármacos basados en ella.

El Dr. Mechoulam estudió Bioquímica en la Universidad Hebrea de Jerusalén y recibió su Doctorado del Instituto Weizmann en 1958, seguido de la investigación post-doctoral en el Instituto Rockefeller (ahora Universidad Rockefeller) en Nueva York. La investigación del Dr. Mechoulam de los productos naturales de la planta comenzó en 1960 en el Instituto Weizmann y luego se trasladó a la Universidad Hebrea de Jerusalén en el año 1966. (foto 2)

El científico israelí, más popularmente conocido como "El Padre de la Investigación de la Marihuana"
El científico israelí, más popularmente conocido como «El Padre de la Investigación de la Marihuana»

Ha publicado más de 400 artículos científicos y ha recibido muchos premios prestigiosos e internacionales por su trabajo en el campo de los cannabinoides. Para conocer mejor al científico y al hombre, no dejes de ver el documental biográfico de una hora, «The Scientist» que filmó en 2015 la Fundación Canna, ni tampoco te pierdas la serie SensiBilisation publicada en la sección de videos del blog de Sensi Seeds.

Mechoulam lleva 55 años casado con Dalia, una maestra jubilada, con la que tuvo tres hijos, un hijo y dos hijas, a los que inculcó su pasión por las ciencias: su hijo Roy es profesor de matemáticas, su hija Hadas es oftalmóloga y pediatra, y su hija Dafna se dedica a la neurología y a la pediatría.

Es un aficionado a la historia de la Segunda Guerra Mundial. Su padre era director del hospital judío en Sofía, Bulgaria, donde Mechoulam nació en 1930, y luego se convirtió en un médico de familia en un pueblo cuando la familia tuvo que huir de los nazis. Después de emigrar a Israel en 1949, Mechoulam tuvo que esperar un año para empezar a estudiar química, porque la Legión Árabe controlaba la zona donde se encontraban los laboratorios de la Universidad Hebrea. Mientras tanto, se dedicó a investigar los insecticidas como parte de su servicio militar.

«Descubrí que la independencia que me proporciona la investigación es una adicción de la que no quiero curarme«, dice Mechoulam.

Queda mucho trabajo por hacer antes de que la marihuana medicinal puede estar disponible para personas de todas las edades en dosis cuantificadas. «No conocemos las cantidades exactas ni cómo usarlo, así que no podemos administrársela a todo el mundo«, dice, aunque seguir investigando puede resolver todas nuestras dudas.

«Creo que los cannabinoides representan un tesoro medicinal que espera a ser descubierto«, dice Mechoulam.

El Premio a la Trayectoria otorgado por CannMed será presentado durante el programa de día completo del Congreso CannMed 2016, el lunes 11 de abril, donde el Dr. Mechoulam también va a participar como uno de los principales ponentes.

CannMed 2016: Cannabinoides y Medicina Personalizada

Este primer Congreso de investigación anual gira en torno a dos temas clave para aquellos que trabajan con el sistema endocannabinoide. El primero son las aplicaciones terapéuticas de los cannabinoides en trastornos de origen neurológico, y el segundo es el sistema endocannabinoide y su implicación en los procesos de enfermedades.

En este momento actual, en el que se están produciendo tantos avances en lo que respecta a la legalización del cannabis, cuando más de 27 estados de Estados Unidos y varios países están legalizando, o han legalizado ya, el uso del cannabis medicinal, el sistema endocannabinoide se ha convertido en un tema importante de salud pública y en una área rica de descubrimiento de nuevas intervenciones y aplicaciones terapéuticas. Gracias a la aparición de técnicas como la secuenciación de ADN y de la medicina personalizada, nos encontramos en el mejor punto hasta ahora para entender mejor la genética y la regulación del sistema endocannabinoide.

Asimismo, la aparición de las tecnologías de análisis móviles proporciona un nuevo campo en el que realizar pruebas de seguridad para la producción de los cannabinoides. CannMed 2016: el Congreso de Medicina Personalizada con Cannabinoides se centra en la combinación de estos tres campos de gran alcance: las terapias a base de cannabinoides, la medicina personalizada, y las tecnologías móviles. (foto 3)

Laboratorio dedicado al estudio de los cannabinoides (CC. Vincent Li)
Laboratorio dedicado al estudio de los cannabinoides (CC. Vincent Li)

CannMed se dirige a especialistas en neurología, psiquiatría, retraso en el desarrollo, en dolor, etc., además de a los investigadores médicos y científicos que estudian la implicación de las rutas endocannabinoides o la aplicación terapéutica de los cannabinoides en enfermedades, como la epilepsia, trastornos del desarrollo, dolor crónico y neuropático, lesión cerebral traumática, ictus, Alzheimer, Parkinson, TEPT y otros trastornos psiquiátricos.

¿Qué es la Medicina Personalizada?

La Medicina Personalizada o Medicina Genómica parte de la aplicación del conocimiento del genoma humano a la práctica de la Medicina, y consiste en proporcionar el tratamiento adecuado a cada paciente concreto, ya que cada paciente es único.

Tradicionalmente, todos los pacientes a los que se diagnosticaba una misma enfermedad recibían el mismo medicamento. Estos productos funcionaban en algunos pacientes, sin embargo, no tenían ninguna eficacia en otros o producían efectos secundarios en otros casos. La esencia de la medicina personalizada reside en administrar a un paciente el mejor tratamiento posible en base a sus marcadores biológicos específicos.

Gracias a los últimos avances de la ciencia y la tecnología, ahora se puede tratar a un paciente administrándole el fármaco, o conjunto de fármacos, más idóneo y en las dosis adecuadas para cada paciente concreto a la vista de su individualidad química y genética. La medicina personalizada se basa tanto en el conocimiento de la naturaleza molecular de las enfermedades, como en la individualidad química que posee cada paciente. El diagnóstico molecular permite una aplicación precisa, en cuanto a dosis y duración del tratamiento, de cada fármaco a cada paciente. El objetivo no es otro que mejorar la eficacia del tratamiento para cada paciente y eliminar, o disminuir, los efectos secundarios de otras terapias más generalistas.

Secuencia de ADN (CC. Gabriel Andrés Trujillo Escobedo)
Secuencia de ADN (CC. Gabriel Andrés Trujillo Escobedo)

El gran desarrollo que se ha producido en las técnicas de secuenciación de ADN durante los últimos años, ha permitido que obtener secuencias de ADN haya dejado de ser una técnica destinada exclusivamente a la investigación científica. Hace años, esta técnica suponía un tremendo gasto de tiempo y dinero, sin embargo, actualmente se ha convertido en una técnica rutinaria que se utiliza en los laboratorios de diagnóstico genético. Hoy, sólo se tarda unos pocos días en determinar la secuencia de ADN de una parte del genoma de una persona y en analizar su significado biológico, lo que permite diagnosticar enfermedades genéticas con relativa facilidad.

Asimismo, también se han desarrollado herramientas informáticas que se emplean para analizar e interpretar dichas secuencias. El uso de dichas herramientas informáticas para la interpretación del genoma se conoce como Bioinformática y también como Biología Computacional. Como consecuencia, se han desarrollado un gran número de aplicaciones médicas de análisis de ADN. Entre estas aplicaciones, destaca el diagnóstico molecular de las enfermedades genéticas, una herramienta de laboratorio que se está introduciendo rápidamente en la práctica de la Medicina.

Estas son algunas de las tecnologías y técnicas que utilizan las empresas organizadoras de CannMed 2016, Medicinal Genomics y Courtagen Life Sciences, aplicadas al campo de los cannabinoides. En el caso de Medicinal Genomics Corporation, se aplican a la genética de las plantas de cannabis para desarrollar productos que ayudan a los cultivadores, dispensarios y laboratorios de control de calidad a descifrar el código genético y el nivel de calidad del cannabis medicinal. Para ello utilizan un laboratorio altamente sofisticado de Secuenciación de ADN de Nueva Generación y con sistemas bioinformáticos. MGC fue la primera empresa en secuenciar el genoma del cannabis.

Su compañía matriz, Courtagen Life Sciences Inc. (CLS), ubicada en Massachusetts, es un laboratorio certificado de pruebas genéticas que se dedica al diagnóstico de una serie de trastornos neurológicos que son comúnmente tratados con cannabis medicinal. CLS utiliza las últimas tecnologías de secuenciación de ADN de nueva generación y bioinformática para permitir la medicina personalizada o también llamada de precisión. CLS colabora en múltiples estudios clínicos que investigan los perfiles genéticos de los pacientes y su correlación con la respuesta terapéutica al cannabis. El trabajo de Courtagen consiste en ayudar a los médicos a dilucidar los vínculos entre los genotipos y fenotipos de diversas enfermedades neurológicas.

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