El árbol genealógico de la Marihuana – Cannabaceae y Filogenética

El a veces confuso mundo de la taxonomía ayuda a los botánicos a entender el viaje filogenético de una planta. En este artículo, exploramos la filogenia (relaciones evolutivas) marihuana y su evolución hacia la familia Cannabaceae. Hablamos de antepasados y parientes cercanos marihuana, y de otros miembros de la familia Cannabaceae.

La tarea de categorizar y catalogar los miles de millones de especies vegetales que han existido en nuestro planeta desde los albores de la vida es enorme y muy compleja. Antes del desarrollo de las pruebas genéticas, la clasificación sobre la base de la similitud percibida era la única manera de asignar una planta a su taxón correcto.

Ahora que hemos desarrollado el estudio de la filogenética (relaciones evolutivas entre grupos de organismos), tenemos algunas bases para clasificar las plantas de acuerdo a sus similitudes genéticas – pero eso no proporciona un enfoque libre de problemas para una tarea tan compleja.

La Marihuana dentro del sistema cladístico

Sin embargo, podemos al menos empezar a clasificar las plantas según un sistema cladístico. El sistema cladístico se basa en la presencia de un único antepasado común. De esta manera, cada clado (rama) del árbol filogenético contiene los descendientes de un único antepasado común. Cuando muchas plantas comparten un ancestro común, se dice que son monofiléticas.

Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), la especie Marihuana sativa L. pertenece al género Marihuana, que pertenece a la familia Cannabaceae. La familia Cannabaceae, junto con otras tres familias, conforman el suborden (informal) de los Rosales (Urticalean rosids). Junto con las rosáceas urticantes, otras cinco familias pertenecen a la orden de los rosales, entre las que se encuentran las rosáceas (rosa) y las ramnáceas (espino cerval).

El complejo y confuso mundo de la taxonomía vegetal

El orden de los Rosales pertenece a la subclase informal (o superorden) Rosanae (o Rosidae), un enorme clado que comprende casi un cuarto de todas las plantas con flores. Estos ‘rosidos’ pertenecen a la clase Magnoliopsida o Eudicot, que es miembro de la infradivisión Angiospermae. A su vez, estos pertenecen a la subdivisión de Spermatophytina, de la división de Tracheophyta, de la Infrakingdom Streptophyta o Embryophyta (plantas terrestres), del subreino Viridiplantae (planta verde).

El Viridiplantae phylum se compone de algas verdes y de todas las plantas terrestres. Junto con las filas de Rhodophyta (algas rojas) y Glaucophytes (microalgas de agua dulce), constituye el reino de Archaeplastida, también conocido como Plantae sensu lato, que significa «plantas en el sentido más amplio».

La cuestión de si Archaeplastida es de hecho un clado superior compuesto por los reinos de Viridiplantae, etc., es un tanto controvertida.

Características de los diferentes taxones

Todos los arqueplastidos presentan cloroplastos, que se someten a la fotosíntesis para producir energía; además, las células de cloroplasto de los arqueplastos comparten estructuras comunes, típicamente rodeadas por sólo dos membranas.

Viridiplantae se diferencia de otras filas del clado de Archaeplastida en que producen tanto la clorofila a como la b, lo que les da su color verde habitual; Rodofita y Glaucophytes producen sólo la clorofila a.

Las embriofitas comprenden todas las plantas terrestres, y se cree que se apartaron de las algas verdes hace unos 540 millones de años (Ma).

La traqueófita, o plantas vasculares, contiene tejido fibroso para conducir el agua y los minerales, e incluye musgos y helechos, así como plantas con flores. La espermatofitina es una planta vascular que produce semillas, y se cree que se ha desviado de las plantas no portadoras de semillas alrededor de 319 Ma.

Las angiospermas se clasifican así debido a su característica común de llevar semillas encerradas en estructuras protectoras; todas ellas llevan flores, que más tarde producen el fruto que contiene la semilla, y aparecieron en el registro fósil alrededor de 192 Ma. Las judías son angiospermas que expresan dos hojas embrionarias, a diferencia de las monocotiledóneas que producen una sola. Las judías también exhiben un patrón característico de tres surcos en el grano de polen.

El superorden de los Rosidae y la familia de las Rosaceae

Se cree que las rosáceas han aparecido entre 108 y 121 Ma, y se caracterizan generalmente por sus llamativas flores; las rosáceas urticantes son una notable excepción a esta regla. La investigación ha demostrado que las divergencias evolutivas más recientes han tendido hacia la no presentación, a medida que la polinización por el viento se ha vuelto más frecuente. El orden de los Rosales comprende una gran variedad de árboles perennes y caducifolios, arbustos, vides y hierbas: por ejemplo, la familia de las Rosáceas contiene una increíble variedad de especies importantes como el melocotón, la manzana, la fresa, la almendra y, por supuesto, la rosa.

Los rosados Urticalean relativamente recientes

Se cree que son brotes relativamente recientes del árbol filogenético, los rosales Urticalean se caracterizan por sus flores, a menudo no llamativas y en su mayoría unisexuales (aunque las flores de olmo suelen ser bisexuales). Además de las Cannabaceae, los Urticales incluyen las familias Urticaceae (ortiga), Ulmaceae (olmo) y Moraceae (morera o higuera). Las flores masculinas son discretas y no contienen pétalos, sólo sépalos; los ovarios femeninos contienen un solo óvulo y producen una sola semilla.

Los rosales urticíferos presentan una gran variación en su morfología y biogeografía, y han desarrollado algunas adaptaciones sorprendentes. Las plantas suelen ser polinizadas por el viento, aunque varios miembros de la familia Moraceae son polinizados por insectos. Varias especies dentro de la familia de las ortigas tienen la habilidad única de dispersar explosivamente el polen en el viento. Las frutas pueden ser achenes duros y secos, como en la marihuana; drupas carnosas, como en el hackberry; synconiums carnosos, exclusivos de los higos; o racimos compuestos como los que se encuentran en la morera. Curiosamente, se cree que varias especies de moras tienen propiedades alucinógenas leves, y se puede obtener fibra de alta calidad de la corteza.

La confusa clasificación de la familia Cannabaceae

Los aproximadamente 170 miembros de la familia Cannabaceae tienen pocas características que los distingan del conjunto de los Urticales. La evidencia de ADN ha demostrado que todos están relacionados, y ciertamente el humulus (lúpulo) y la marihuana comparten similitudes obvias con respecto a la estructura floral. Ambos contienen terpenoides, lo que explica su fragancia similar, pero el humulus es una vid (planta trepadora) y la marihuana es herbáceo. El género Celtis (hackberry) es relativamente diferente: Las especies de celtis suelen ser árboles caducifolios altos, con hojas simples, a diferencia de las hojas compuestas de palmera que se encuentran en el humulus y la marihuana. Los árboles Celtis no suelen ser dioicos y aunque las flores suelen ser unisexuales, se encuentran en la misma planta.

A pesar de las muchas diferencias, las flores masculinas de muchas especies de Celtis se parecen mucho a las marihuana. Otras similitudes entre los miembros de la familia de las Cannabaceae incluyen las hojas que portan espuelas (en la marihuana, las estípulas son los dos diminutos brotes en la base de cada hoja), y los cistolitos, o células de hoja agrandadas que contienen cristales de carbonato de calcio.

Otras plantas de Cannabaceae destacables

Aunque se cree comúnmente que Marihuana y Humulus son los únicos dos géneros de Cannabaceae con valor comercial, existen otras especies de gran valor en las regiones en las que son autóctonas.

Varias especies de celtis se cultivan ya sea para madera o como plantas ornamentales, como el árbol sudafricano protegido, C. Africana. Es atractivo, de rápido crecimiento y resistente a las heladas y a la sequía. Sus abundantes flores y pequeños y dulces frutos también atraen a una gran variedad de pájaros e insectos al jardín.

C. sinensis de Asia oriental y C. australis del sur de Europa también se cultivan ampliamente para estos fines.

Trema orientalis, una especie común distribuida en las regiones tropicales y templadas cálidas de África, Asia y Oceanía, tiene abundantes usos. Muchos pueblos indígenas se refieren a él como el «árbol del carbón», ya que uno de sus usos es para la producción de carbón. Su madera se quema rápida y fácilmente, y también es útil para la fabricación de papel y pasta, debido a la alta resistencia a la tracción de las fibras.

Las fibras de la corteza se utilizan para hacer cuerdas o cordeles, y la savia exudada puede utilizarse para impermeabilizar los sedales. También se utiliza como forraje para animales. Curiosamente, la T. orientalis tiene varios usos medicinales tradicionales, muchos de los cuales son bastante similares a los marihuana: se utiliza para tratar la disentería, la inflamación, el dolor de garganta y el asma, entre otras cosas, y ha mostrado resultados prometedores en ensayos preliminares como estabilizador del azúcar en sangre en la diabetes.

Aphananthe aspera, una especie de Asia Oriental también conocida como el árbol Muku, es un ornamental muy apreciado que se utiliza tradicionalmente en los jardines clásicos chinos. A. aspera también es útil como fuente de fibra y madera, y sus hojas se utilizan como papel de lija fino para pulir madera y objetos similares. Una A. aspera de siete troncos, particularmente fina, está catalogada como uno de los monumentos naturales de Corea del Sur; se cree que este espécimen de dieciséis metros tiene unos trescientos años de antigüedad.

¿Son los cannabinoides únicos marihuana?

El género Marihuana es aparentemente único dentro de la familia de las Cannabaceae por contener cannabinoides. Hay pruebas que sugieren que los cannabimiméticos -compuestos similares a los cannabinoides- se encuentran en otras especies de plantas, en particular la equinácea, que es miembro de la subclase Asterid y, por lo tanto, debe haber evolucionado separadamente marihuana durante millones de años. Esto puede implicar que un sistema proto-canabinoide existió en un antepasado común de ambas plantas, antes de la divergencia de los clados Rosid y Asterid alrededor de 126 Ma.

Sin embargo, según los conocimientos actuales, ninguna otra especie vegetal produce THC o CBD. Estos cannabinoides son específicos de la planta de marihuana. Hay compañías que afirman haber producido CBD a partir de fuentes como el limoneno de los cítricos, y la corteza de los árboles perennes del sudeste asiático, pero hasta ahora, no ha surgido ninguna ciencia independiente revisada por pares para verificar estas afirmaciones.

Dada la gran improbabilidad de una nueva especie vegetal que contiene un sistema fitocannabinoide completamente funcional que surge repentinamente, la evolución gradual de sistemas cannabinoides complejos a partir de linajes más rudimentarios parece ser la única explicación plausible. Se han encontrado rastros de las primeras especies de Cannabaceae en fósiles del Cretáceo que datan de hasta 93.5 Ma, pero no hay evidencia concreta de cuándo el género Cannabaceae divergió.

El hecho de que ningún pariente vivo cercano marihuana muestre evidencia de un sistema cannabinoide es sorprendente, pero a medida que la investigación continúa, se pueden descubrir más plantas que contienen cannabinoides. Esto puede requerir una nueva reorganización del complejo y confuso sistema de clasificación de las plantas.

Comments

4 comentarios en “El árbol genealógico de la Marihuana – Cannabaceae y Filogenética”

  1. muy buena la informacion pero qusiera saber una planta familia o del genero o familia de la cannabaceae que no sea la canavspero con un aceite medicinal igualo mejor y que se pueda sembrar en colombia

    gracias

  2. Este artículo está menospreciado, es un auténtico artículo de investigación, si es propio un 10 de 10 la verdad. Muchas gracias.

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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