Cannabis en Ecuador – Leyes, Uso e Historia

Antes de 2013, la legislación sobre el cannabis en Ecuador era estricta, sin diferenciar apenas entre consumidores ocasionales y traficantes a gran escala, masificando las cárceles. Gracias a los defensores de los derechos humanos, cambió la legislación y se despenalizó el consumo personal de cannabis (hasta 10 g), permitiéndose un cultivo personal limitado.

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Legislación del cannabis en Ecuador

¿Se puede poseer o consumir cannabis en Ecuador?

Hasta hace poco, era ilegal consumir o poseer incluso pequeñas cantidades de cannabis en Ecuador. El país fue ampliamente condenado por su rigurosa legislación de estupefacientes (una de las más severas de Sudamérica), donde se encarcelaba a las personas sorprendidas con cantidades limitadas de cannabis para consumo personal.

El Instituto Transnacional (TNI) subrayó que una persona sorprendida con algunos gramos de cannabis podría ser condenada a penas de prisión de incluso doce años. El éxito de la legislación sobre estupefacientes de Ecuador se evaluaba en base al número de personas encarceladas y, como era de esperar, esto condujo a una importante masificación de las cárceles. En un determinado momento, el 50 % de la población carcelaria del país estaba en prisión por delitos relacionados con las drogas.

El TNI también expuso la forma en la que la antigua legislación contradecía las leyes constitucionales, considerando culpables a las personas acusadas de delitos relacionados con las drogas incluso antes haber comparecido ante un tribunal.

En 2013, el gobierno de Ecuador modificó estas leyes estrictas. En la actualidad, no se procesa a las personas que sean sorprendidas con hasta 10 gramos de cannabis. El Ministro de Justicia Diego García subrayó que «la ley permite el consumo y no lo considera un delito, pero el cultivo, el tráfico y la venta de pequeñas o grandes cantidades [de drogas] siguen siendo ilegales.» También indicó que «según la Constitución (artículo 364), no penalizamos el consumo de drogas. Consideramos que se trata de un problema de salud y no de un delito».

¿Se puede vender cannabis en Ecuador?

La venta y el suministro de cannabis en Ecuador son ilegales, y a los delincuentes se les pueden imponer condenas de prisión considerables si son sorprendidos.

La ley 108 (que entró en vigor en 1991) establecía un mínimo de 10 años de prisión para los vendedores y traficantes de droga. En cualquier caso, también permitía al tribunal condenar al culpable de varios delitos a la vez, lo cual significa que la pena de cárcel podría ser incrementada significativamente. Por ejemplo, un individuo podría ser acusado de transportar cannabis, y también de traficar con dicha sustancia, lo cual podría suponer una pena de cárcel de hasta 25 años. Para proporcionar un punto de referencia, ¡la pena máxima por asesinato es de tan solo de 16 años!

Sandra Edwards, investigadora de un estudio del TNI/WOLA sobre la legislación relacionada con las drogas en Ecuador, pone un ejemplo del sistema en la práctica: En Ecuador, una madre soltera analfabeta sin antecedentes penales que pase de contrabando una pocos gramos de drogas para mantener a sus hijos puede acabar condenada a más años de prisión que un asesino. Esto no solo es injusto, sino también ineficaz.»

Analia Silva, una madre soltera afroecuatoriana con dos hijos fue detenida por vender drogas. Ella comentó: “Cuando fui condenada… no solo estaban condenando a la persona que había cometido el delito, sino que también estaban condenando a su familia… Ellos [las autoridades] no son conscientes de que desean eliminar el crimen, pero son ellos quienes lo promueven ya que si ellos [los niños] se quedan solos… ¿qué pueden hacer? Salir a robar… mi hija se convertiría en una prostituta y mi hijo… traficaría con drogas, vendería drogas.”

A pesar de la severas penas de prisión, el tráfico de drogas en Ecuador va en aumento. Antaño considerada como una de las naciones sudamericanas más seguras, las incautaciones de drogas aumentan cada año y el país se considera ahora como una importante ruta de ‘tránsito’ de drogas que entran de contrabando en EE. UU o en Europa.

¿Se puede cultivar cannabis en Ecuador?

El cultivo de cannabis para uso personal ha sido despenalizado actualmente. Eso significa que, si sorprenden a alguien cultivando un número limitado de plantas en su casa, ese individuo ya no será procesado. Asimismo, el cannabis puede ser cultivado legalmente con fines científicos o de investigación, siempre que la empresa en cuestión tenga la autorización del Secretariado Técnico de Drogas del país (SETED)

No hay demasiado cultivo doméstico en Ecuador, especialmente en comparación con otras naciones sudamericanas. Es más bien un país de «tránsito» en el sentido de que las drogas lo atraviesan, para continuar hacia otros destinos.

¿Es el CBD legal en Ecuador?

Actualmente, en Ecuador es ilegal consumir, comprar o vender CBD. Sin embargo, en 2019, el Congreso Ecuatoriano comenzó a debatir la legalización del aceite de CBD con fines medicinales, siempre que este no contenga más del 1 % de THC (la sustancia responsable de causar el estado alterado).

Si se aprueba la enmienda de la ley, el CBD solo estaría disponible en las farmacias. También tendría que haber claridad sobre el origen y la cepa del cannabis utilizado en su elaboración.

Veronica Espinosa, Ministra de Sanidad de Ecuador, comentaba: «El cannabis puede ser una alternativa médica, y no debiéramos privar a nuestros pacientes de ello.»

¿Se pueden enviar semillas de cannabis a Ecuador?

Si bien el gobierno de Ecuador ha despenalizado el cultivo limitado de cannabis, no han legalizado su cultivo. Así pues, técnicamente sigue siendo ilegal utilizar, comprar o adquirir semillas de cannabis, y no pueden enviarse por correo.

Cannabis medicinal en Ecuador

Actualmente, el cannabis medicinal no es legal en Ecuador, pero puede que esto cambie pronto. A finales de 2018, un comité legislativo relevante aprobó extensas reformas sanitarias, que podrían traducirse en el cultivo, la producción y el consumo de cannabis medicinal en el país.

Si se aprueba el proyecto de ley, el presidente Lenin Moreno tendría la capacidad de vetarlo, ya sea total o parcialmente.

Juan Pablo Bahamonde, director de UBG (especializado en normativa sanitaria) declaró: «A pesar de la incertidumbre futura, hay grandes probabilidades de éxito, considerando que los legisladores favorables al gobierno tienen la mayoría en el Parlamento.»

En caso de aprobarse, la legislación establecería un registro de pacientes en Ecuador y los productos derivados de cannabis se distribuirían en las farmacias. El contenido de THC en el cannabis se limitaría al 1 %.

Cáñamo industrial en Ecuador

En Ecuador es ilegal cultivar cáñamo, a pesar de que muchos lugares del país son idóneos para su cultivo, con un clima y unas condiciones del suelo ideales. Aunque el gobierno no ha indicado que la ley vaya a ser modificada en breve, podría verse influido por países sudamericanos como Uruguay, que están rentabilizando el potencial lucrativo del cáñamo.

Información de interés

Si va a viajar a Ecuador (o si reside en el país), tal vez le interese saber lo siguiente:

Historia del cannabis

Se cree que el cannabis llegó a Sudamérica en los años 1500, en forma de cáñamo. Los españoles llevaron esta planta hasta Chile, utilizándola para fabricar cuerdas y aparejos para sus barcos. El cáñamo excedente era transportado hacia Perú, llegando por último a Ecuador.

El cannabis también llegó al continente por medio de los esclavos africanos, en los años 1800. Los portugueses llevaron a los esclavos a Brasil, condenando seguidamente su consumo de cannabis con fines recreativos. En la misma época, los británicos también llevaron a Sudamérica trabajadores indios en régimen de servidumbre temporal, que asimismo consumían esta planta con fines recreativos.

Se cree que el nombre ‘marijuana’ (que es el término más utilizado en Ecuador y en todo el continente) procedía de México. Los mejicanos originalmente la llamaban ‘marihuana’. A principios de los años 1900, la prohibición del cannabis fue avanzando desde los EE. UU. hacia Sudamérica, donde muchos países optaron por prohibirlo.

La persecución de consumidores de cannabis en Ecuador es un fenómeno reciente. Aunque las leyes de drogas del país se hicieron más estrictas en los años 1980, los consumidores de drogas no eran condenados a penas de prisión. En cambio, se les exigía someterse a evaluaciones y tratamientos médicos, en caso necesario.

En base a la Ley 108, que se promulgó en 1991, el país adoptó un enfoque mucho más estricto para aquellas personas que eran descubiertas consumiendo cannabis. Desde entonces, las personas descubiertas con pequeñas cantidades de este estupefaciente, eran objeto de sanciones similares a los traficantes de alto nivel.

En 2013, esta ley fue modificada, despenalizándose el consumo de cannabis para uso personal.

Actitudes ante el cannabis

En Ecuador se consume cannabis, pero su uso no es tan corriente como en otros países sudamericanos. Un estudio del UNODC sugiere que los niveles de dependencia son inusualmente elevados en Ecuador, donde hasta el 50 % de todos los consumidores de cannabis dependen de esta sustancia. Comparativamente, solo algo más del 20 % de las personas que consumen cannabis en Argentina son clasificadas como dependientes.

Aunque hay cierta actitud negativa ante la planta, esta también cuenta con mucho apoyo. Por ejemplo, existen diversas organizaciones procannabis en Ecuador, y desde 2011 vienen celebrando manifestaciones regularmente para exigir mejoras en las normas en lo referente a las leyes sobre el cannabis.

¿Se legalizará en el futuro?

Recientemente, el gobierno de Ecuador ha dado pasos significativos hacia la adopción de unas leyes más progresivas sobre el cannabis. El sistema anterior, que ha sido ampliamente criticado por grupos de derechos humanos en todo el mundo, ha sido revisado, y con la despenalización del consumo de cannabis se espera reducir la masificación de las cárceles.

También parece probable que el país legalice el cannabis medicinal, prediciendo algunos expertos que esto ocurrirá más bien en el plazo de algunos meses en lugar de años. La decisión final corresponde al presidente, pero de momento la evidencia sugiere que la ley será aprobada. Queda por ver si el gobierno de Ecuador también va a decidir volver a legalizar el cáñamo industrial, sacando rédito del potencial económico ofrecido por la planta.

  • Disclaimer:
    Aunque se ha hecho todo lo posible para garantizar la exactitud de este artículo, no está destinado a proporcionar consejo legal, ya que las situaciones individuales serán diferentes y deben consultarse con un experto y/o abogado.

Comments

1 comentario en “Cannabis en Ecuador – Leyes, Uso e Historia”

  1. DIOS creo el mundo la madre naturaleza nos regala todo lo ke obtenemos a nuestro alrededor paisajes arboles y si la hierbaluisa el nogal la sabila la manzanilla son medicinales y se las cultivan de la tierra.. Porque la marihuana ke tambn es una planta cultivada x la tierra y es medicinal no la legalizan.. entonces al momento de tomar l agua de manzanilla o de hierbaluisa ect.. estan drogando tambn a su cuerpo… xq no la hacen ilegal.. ASI como dios nos creo creo el canabis para uso medicinal y no para verla de mal..

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Maurice Veldman

    Maurice Veldman es miembro de la Asociación Holandesa de Abogados Penales y uno de los abogados más destacados del campo del cannabis de los Países Bajos. Con 25 años de experiencia en dicho ámbito, su conocimiento del derecho penal y administrativo apoya a los vendedores de cannabis y a los productores de cáñamo al abordar la cuestión de las desigualdades entre el individuo y el estado.
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