Cannabis in Ecuador – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Voor 2013 had Ecuador strenge cannabiswetten, waarbij nauwelijks verschil werd gemaakt tussen gewone gebruikers en grootschalige handelaren. Daardoor raakten de gevangenissen overvol. Na protesten van mensenrechtenorganisaties werd de wet aangepast en werd persoonlijk gebruik van cannabis (tot 10 gram) gedecriminaliseerd en werd thuisteelt toegestaan.

    • Hoofdstad
    • Quito
    • Inwoners
    • 17,336,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Gedecriminaliseerd
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Ecuador

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Ecuador?

Tot voor kort was ook het gebruik en bezit van een kleine hoeveelheid verboden in Ecuador. Het land werd door velen veroordeeld om zijn strenge drugswetten (die tot de strengste in Zuid-Amerika behoorden), waarbij personen die werden betrapt met een kleine hoeveelheid cannabis voor eigen gebruik werden opgesloten.

Het Transnational Institute (TNI) zei dat iemand die werd betrapt met een paar gram cannabis mogelijk kon worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van twaalf jaar. Het succes van de Ecuadoraanse drugswetgeving werd beoordeeld op basis van hoeveel mensen er in de gevangenis zaten en dat leidde natuurlijk tot overvolle gevangenissen. Op een gegeven moment bestond 50% van de gevangenispopulatie in het land uit mensen die waren veroordeeld voor drugsgerelateerde zaken.

TNI wees er ook op dat de oude wetten in strijd waren met de grondwet, doordat personen die verdacht werden van drugsovertredingen al als schuldig werden beschouwd voordat ze voor de rechter waren verschenen.

In 2013 werd deze strenge wetgeving door de regering van Ecuador aangepast. Tegenwoordig worden personen die worden betrapt met een hoeveelheid cannabis tot 10 gram niet meer vervolgd. Minister van Justitie Diego Garcia benadrukt dat “de wet gebruik toestaat en niet als misdaad beschouwt, maar de handel en verkoop van kleine en grote hoeveelheden [drugs] blijft verboden.” Hij zei ook dat “volgens de grondwet (artikel 364) beschouwen wij drugsgebruik niet als een criminele activiteit. Het is een gezondheidsprobleem, maar geen misdaad”.

Mag je cannabis verkopen in Ecuador?

In Ecuador is de verkoop en levering van cannabis illegaal en overtreders riskeren een forse gevangenisstraf.

Wet 108 (uit 1991) stelde een gevangenisstraf van ten minste 10 jaar voor het dealen en handelen in drugs. Deze wet gaf rechtbanken echter ook de mogelijkheid om overtreders voor meerdere zaken tegelijk te veroordelen, waardoor de gevangenisstraf flink konden oplopen. Zo kon iemand worden aangeklaagd voor transport van cannabis en ook voor het verhandelen ervan, en veroordeeld worden tot een gevangenisstraf die kon oplopen tot 25 jaar. Ter vergelijking: de maximale straf voor moord is slechts 16 jaar!

Sandra Edwards, die voor TNI/WOLA onderzoek deed naar de drugswetgeving in Ecuador, geeft een voorbeeld van het systeem in de praktijk: “In Ecuador kan een alleenstaande moeder zonder strafblad die niet kan lezen en schrijven, die een paar gram drugs smokkelt om voor haar kinderen te kunnen zorgen, worden veroordeeld tot een langere gevangenisstraf dan voor moord. Dit is niet alleen onrechtvaardig; het is ook niet effectief.”

Analia Silva, een Afro-Ecuadoraanse alleenstaande moeder met twee kinderen, werd gearresteerd voor verkoop van drugs. Ze zei: “Toen ze mij veroordeelden… veroordeelden ze niet alleen de persoon die de misdaad had gepleegd, maar ook haar gezin… Ze [de autoriteiten] realiseren zich niet dat ze een einde willen maken aan criminaliteit, maar dat zij criminaliteit stimuleren, want wanneer zij [de kinderen] alleen worden gelaten… wat kunnen ze dan doen? Uit stelen gaan… Mijn dochter komt in de prostitutie terecht en mijn zoon gaat (…) drugs verkopen.”

Ondanks de lange gevangenisstraffen neemt de handel in drugs toe in Ecuador. Terwijl het land vroeger werd beschouwd als een van de veiligere landen in Zuid-Amerika, worden er nu elk jaar meer drugs in beslag genomen. Het land wordt tegenwoordig gezien als een belangrijke doorvoerroute voor drugs die worden gesmokkeld naar de VS of Europa.

Mag je cannabis telen in Ecuador?

Het telen van cannabis voor eigen gebruik is nu gedecriminaliseerd. Dat betekent dat iemand die thuis een beperkt aantal planten heeft niet meer wordt vervolgd. Ook mag cannabis legaal worden geteeld voor weterschappelijk onderzoek, mits het bedrijf hiervoor toestemming heeft van het nationale Technical Secretariat of Drugs (SETED).

Er zijn in Ecuador weinig mensen die thuis cannabis telen, vooral in vergelijking met andere Zuid-Amerikaanse landen. Ecuador is eerder een doorvoerland, waar drugs worden doorgevoerd die bestemd zijn voor andere landen.

Is CBD legaal in Ecuador?

CBD gebruiken, kopen of verkopen is op dit moment verboden in Ecuador. Maar in 2019 is in het Ecuadoraanse Congres het debat begonnen over de legalisering van CBD-olie voor medicinale doeleinden, mits die olie niet meer dan 1% THC (de stof waar je ‘high’ van wordt) bevat.

Wanneer het amendement op de wet wordt aangenomen, is CBD alleen verkrijgbaar via apotheken. De oorsprong en soort van de cannabis waarvan de olie is gemaakt, moeten dan ook duidelijk zijn.

Veronica Espinosa, minister van Gezondheidszorg in Ecuador, zei: “Cannabis kan een medisch alternatief bieden en we mogen onze patiënten dit niet ontzeggen.”

Mogen cannabiszaden naar Ecuador verstuurd worden?

Hoewel de regering van Ecuador beperkte teelt van cannabis heeft gedecriminaliseerd, is het telen, gebruiken, kopen of verkopen van cannabiszaden technisch gezien nog steeds verboden en mogen de zaden niet per post worden verstuurd.

Medicinale cannabis in Ecuador

Medicinale cannabis is op dit moment illegaal in Ecuador, maar daar komt mogelijk binnenkort verandering in. Eind 2018 heeft een belangrijke legislatieve commissie vergaande hervormingen van de gezondheidszorg goedgekeurd, waardoor de teelt, de productie en het gebruik van medicinale cannabis in het land mogelijk worden toegestaan.

Wanneer het wetsvoorstel wordt aangenomen, heeft President Lenin Moreno nog de mogelijkheid hierover een volledig of gedeeltelijk veto uit te spreken.

Juan Pablo Bahamonde, directeur van UBG (gespecialiseerd in regelgeving voor de gezondheidszorg), zei: “Hoewel we nog niet weten wat er gaat gebeuren, is de kans dat het lukt erg groot, omdat de regering wordt gesteund door een meerderheid van het Parlement.”

Wanneer de wet wordt aangenomen, krijgt Ecuador een patiëntenregister en zijn cannabisproducten verkrijgbaar via apotheken. Het THC-gehalte mag dan niet hoger zijn dan 1%.

Industriële hennep in Ecuador

Het is in Ecuador verboden om hennep te telen, ondanks het feit dat het klimaat en de bodem in veel delen van het land er zeer geschikt voor zijn. Hoewel de regering niet heeft aangegeven dat de wet binnenkort zal worden gewijzigd, is het mogelijk dat het land wordt beïnvloed door Zuid-Amerikaanse landen zoals Uruguay, die profiteren van de winstgevendheid van hennep.

Goed om te weten

Als je naar Ecuador afreist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

Geschiedenis van cannabis

Men denkt dat cannabis aan het begin van de zestiende eeuw in Zuid-Amerika is geïntroduceerd in de vorm van hennep. De Spanjaarden brachten de plant mee naar Chili. Zij gebruiken hennep om touwen en trossen voor hun schepen te maken. De hennep die men overhield, werd via Peru naar het noorden gebracht en arriveerde uiteindelijk in Ecuador.

Cannabis werd aan het begin van de negentiende eeuw samen met Afrikaanse slaven naar het continent gebracht. De Portugezen brachten de slaven naar Brazilië, en veroordeelden vervolgens hun recreatief gebruik van cannabis. Rond dezelfde tijd brachten de Britten contractarbeiders uit India naar Zuid-Amerika, die de plant ook voor recreatieve doeleinden gebruikten.

Men denkt dat de naam ‘marijuana’ (de meest gebruikte term in Ecuador en op het hele continent) uit Mexico komt. De Mexicanen noemden de stof oorspronkelijk ‘marihuana’. Aan het begin van de twintigste eeuw verspreidde het verbod op cannabis zich vanuit de VS over Zuid-Amerika, en besloten veel landen cannabis te verbieden.

De vervolging van cannabisgebruikers in Ecuador is een recent fenomeen. Hoewel de drugswetgeving van het land in de jaren 80 van de afgelopen eeuw strenger werd, kregen drugsgebruikers geen gevangenisstraf opgelegd. In plaats daarvan moesten ze een medisch onderzoek ondergaan en werden ze, indien nodig, behandeld.

Met Wet 108, die in 1991 werd aangenomen, koos het land voor een veel strengere aanpak van personen die werden betrapt op het gebruik van cannabis. Vanaf dat moment werd iedereen die werd betrapt met een kleine hoeveelheid cannabis op dezelfde manier veroordeeld als zware drugsdealers.

In 2013 werd deze wet aangepast en werd cannabis voor persoonlijk gebruik gedecriminaliseerd.

Opvattingen over cannabis

Cannabis wordt wel gebruikt in Ecuador, maar niet zo veel als in andere landen in Zuid-Amerika. Uit onderzoek van de UNODC blijkt dat de verslavingscijfers in Ecuador opmerkelijk hoog zijn en dat maar liefst 50% van alle cannabisgebruikers er afhankelijk van zijn. Ter vergelijking: slechts iets meer dan 20% van de cannabisgebruikers in Argentinië staat te boek als verslaafd.

Hoewel er negatieve ideeën over de plant bestaan, is er ook veel steun. Er zijn bijvoorbeeld meerdere organisaties in Ecuador die voor cannabis pleiten en sinds 2011 organiseren zij regelmatig demonstraties voor betere regelingen met betrekking tot cannabiswetgeving.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

De regering van Ecuador heeft recent belangrijke stappen gezet om te komen tot een progressievere cannabiswetgeving. Het oude systeem, waarop mensenrechtengroepen over de hele wereld veel kritiek hadden, is aangepast. De decriminalisering van cannabisgebruik zal hopelijk de overbevolking in de gevangenissen verminderen.

Het lijkt ook waarschijnlijk dat het land medicinale cannabis gaat legaliseren. Sommige experts zeggen dat dit eerder een kwestie van maanden dan jaren is. De uiteindelijke beslissing wordt genomen door de president, maar op dit moment wijst alles erop dat de wet wordt aangenomen. We moeten afwachten of de regering van Ecuador ook zal besluiten om industriële hennep te legaliseren, zodat het land kan gaan profiteren van de economische mogelijkheden van deze plant.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top