Ben Dronkers

Ben en train de soigner une énorme plante-mère de Skunk #1, 1983 env
Ben en train de soigner une énorme plante-mère de Skunk #1, 1983 env

Ben Dronkers est le fondateur de la Sensi Seed Bank, de HempFlax et du Hash Marihuana & Hemp Museum.

Voyages de jeunesse

Dans sa jeunesse, à la fin des années 60, Ben Dronkers a travaillé sur des navires de commerce navigant depuis sa ville natale de Rotterdam vers diverses destinations exotiques. Cela a marqué le début de sa passion pour les voyages. Par la suite, lorsqu’il décide de se consacrer à concevoir et à créer des vêtements originaux pour sa boutique, il se rend en Turquie, en Afghanistan et au Pakistan pour acheter des tissus ; c’est là qu’il découvre les avantages de la fibre de chanvre.

L’idée de collecter des graines de cannabis

Dans ces pays, il achète également du cannabis. Il l’évoque en souriant : « Je posais des questions aux paysans à propos des plantes de cannabis, et ils riaient d’un air un peu mystérieux. L’un d’entre eux m’a donné une poignée de graines de cannabis en me disant qu’elles avaient beaucoup d’importance. Cela m’a naturellement incité à les conserver, à chercher à en savoir plus sur les qualités des graines des différentes régions et à en collecter davantage. »

De nouveaux hybrides de qualité exceptionnelle

Lorsqu’il revient aux Pays-Bas, Ben a rassemblé une vaste collection de souches génétiques de cannabis provenant d’Asie centrale, d’Asie du Sud-Est et du sous-continent asiatique. En se basant sur ces éléments fondamentaux, il commence à sélectionner ses propres variétés et hybrides de cannabis. Au début des années 80, l’afflux de nouvelles variétés provenant des États- Unis permet de disposer d’un stock génétique plus important à partir duquel sont crées des hybrides plus exceptionnels. La création du Sensi Seed Club en 1985 lui permet de partager son succès avec d’autres enthousiastes.

Partage des connaissances

Au cours de ses voyages, Ben rassemble aussi de superbes objets d’art inhabituels, rares et superbes ayant un rapport avec l’univers du cannabis et du chanvre. Conscient du patrimoine et du potentiel de l’usage du cannabis et du chanvre dans le monde, il nourrit une véritable passion à faire partager ses connaissances et sa collection avec le public.

Cela l’incite à ouvrir le Hash Info Museum avec Ed Rosenthal, son ami et compagnon dans la promotion du cannabis. Ce musée devient ensuite le Hash Marihuana & Hemp Museum, une des principales attractions touristiques d’Amsterdam.

D’autres variétés de Cannabis

En 1991, Ben achète une autre banque de graines d’un sélectionneur qui a aussi travaillé avec les variétés hybrides américaines depuis les années 80, et le stock de gènes des deux entreprises fusionnent pour former la Sensi Seed Bank telle qu’on la connaît aujourd’hui. De nouvelles variétés supplémentaires viennent s’y ajouter par la suite, et l’entreprise ne cesse de gagner en importance.

Faire revivre l’industrie du chanvre

Comme il ne veut pas se contenter d’évoquer les possibilités exceptionnelles du chanvre, Ben Dronkers fonde HempFlax en 1994, une entreprise établie dans le nord de la Hollande et qui se consacre à la culture et à la transformation du chanvre industriel. Les années suivantes, il investit des dizaines de millions d’euros dans cette initiative courageuse qui est finalement couronnée de succès, dans le but de faire revivre l’industrie hollandaise du chanvre autrefois si prospère.

La Museum Gallery

En 2008, c’est l’ouverture de la Museum Gallery, une annexe bienvenue au Hash Marihuana & Hemp Museum. Ben est évidemment très fier de cette nouvelle venue dans la famille Sensi ; certains de ses objets favoris y sont exposés. La Museum Gallery présente des tableaux de maîtres de la peinture hollandaise peints il y a plusieurs siècles et qui montrent des hommes et des femmes ordinaires profitant du plaisir de fumer du cannabis.

Entrepreneur du cannabis

À l’aube de la soixantaine, Ben ne va sans doute pas se reposer sur ses lauriers. Son dévouement aux multiples facettes de la merveilleuse plante cannabis Sativa L. l’incite à relever chaque année de nouveaux défis. Bien qu’un grand nombre de ses idées soient maintenant concrétisées, il existe toujours de nouvelles voies à explorer pour cet entrepreneur du cannabis.