by Seshata on 30/12/2016 | Consumptie

Cannabis tegen hoesten en verkoudheid

Winter 's Winters wordt bijna iedereen verkouden. Hoewel je alomtegenwoordige virussen die deze ziektes veroorzaken moeilijk volledig kunt verslaan, kun je met cannabis de symptomen op velerlei wijze verlichten. Lees hoe je met cannabis in je eten en gezondheidsregime verkoudheid voorkomt en behandelt!


Waardoor worden hoesten en verkoudheid in de winter veroorzaakt?

Verkoudheid is een zeer besmettelijke virusziekte die vooral in de wintermaanden heerst. Verkoudheid zorgt voor een scala aan symptomen, waaronder droge hoest of hoest die op de longen slaat, verstopte of loopneus, zere keel, koorts en vermoeidheid. De ziekte wordt niet door maar één virus veroorzaakt, maar met maar liefst tweehonderd verschillende virusstammen in verband gebracht.

Een virustype dat met name in verband wordt gebracht met verkoudheid is het rhinovirus (waarbij ‘rhino’ ‘neus’ betekent: gewoon ‘neusvirus’ dus!). Er zijn drie hoofdsoorten van het rhinovirus en ten minste 99 verschillende serotypen (stammen). Naast het rhinovirus wordt verkoudheid ook in verband gebracht met verschillende stammen van het coronavirus, adenovirus, enterovirus en griepvirus.

Cannabis tegen hoesten en verkoudheid - Sensi Seeds Blog
De meeste verkoudheden worden door verschillende typen rhinovirus veroorzaakt (© wellcome images)

Hoe veroorzaakt een verkoudheidsvirus symptomen?

Een verkoudheidsvirus wordt van persoon op persoon overgedragen via hand-hand- en hand-oppervlakcontact, en daarnaast door virusdeeltjes die via de lucht worden overgebracht. Daarom is het belangrijk om je mond of neus te bedekken tijdens het hoesten of niezen en om je handen regelmatig te wassen!

Wanneer een verkoudheidsvirus een menselijke gastheer heeft geïnfecteerd, gaat het aan de slag. Het dringt de slijmvliezen van de neus, mond en keel binnen en vermenigvuldigt zich snel. Over het algemeen veroorzaakt een verkoudheidsvirus, zoals het rhinovirus, geen schade aan het lichaam. Het virus brengt alleen een immuunrespons op gang wanneer het lichaam ongewenste indringers herkent die hem misbruikt. Voor mensen met een verzwakt immuunsysteem of met astma of COPD kan een verkoudheid echter zeer slecht nieuws zijn.

Veel serotypen van het rhinovirus binden zich aan een immuuneiwit met de naam intercellulaire adhesiemolecuul 1 (ICAM-1). Dit eiwit bevindt zich op het buitenste celmembraan van bepaalde epitheelcellen, die de bovenste laag van de slijmvliezen vormen. Het rhinovirus maakt zich in wezen meester van het eiwit om toegang tot het binnenste van de cel te krijgen. Wanneer het virus de eerste gastheercel is binnengedrongen, heeft het de cel in zijn macht en neemt het het voortplantingssysteem over om zichzelf voort te planten!

ICAM-1 helpt cellen normaal gesproken om bij elkaar te blijven, vooral bij een verwonding of stress. Wanneer het eiwit echter door het rhinovirus wordt overgenomen, wekt dit de afgifte op van pro-inflammatoire cytokinen (signalerende eiwitten voor de cel). Hierdoor raken de slijmvliezen van de keel en neus ontstoken. Deze ontstekingsreactie is cruciaal voor het verstopte, pijnlijke gevoel dat bij een verkoudheid hoort. Bij de meeste mensen wordt het niet veel erger dan dat, maar voor sommige mensen kan het tot ernstige complicaties leiden, waaronder een longontsteking.

Cannabis tegen hoesten en verkoudheid - Sensi Seeds Blog
Verkoudheid veroorzaakt een verstopte neus, niezen en hoesten (© tinafranklindg)

Cannabinoïden en ICAM-1

Het is inmiddels bekend dat het endocannabinoïdesysteem nauw betrokken is bij het immuunsysteem en het is herhaaldelijk aangetoond dat cannabinoïden complexe immunologische effecten veroorzaken. Maar ten aanzien van ICAM-1 is heel weinig onderzoek beschikbaar en het lijkt erop dat er helemaal niets bestaat over het directe verband tussen cannabinoïden, ICAM-1 en het rhinovirus.

Er bestaat bewijs dat cannabinoïden in bepaalde situaties het expressieniveau van ICAM-1 kunnen beïnvloeden. Uit één onderzoek blijkt dat zowel CBD als THC een verhoogde expressie van ICAM-1 in borstkankercellen kan veroorzaken, wat verhoogde ‘cellysis’ tot gevolg heeft, celsterfte door uiteenvallen van het membraan.

Dit mag dan goed nieuws zijn voor het kankeronderzoek, maar een verhoogde expressie van ICAM-1 is het laatste wat je nodig hebt wanneer je probeert te voorkomen dat het rhinovirus voet aan de grond krijgt. Er zijn zelfs aanwijzingen dat het rhinovirus de expressie van ICAM-1 kan vergroten om zichzelf meer mogelijkheden voor overname te geven! De ontdekking dat bepaalde cannabinoïden de expressie van ICAM-1 in andere situaties kunnen verminderen, is misschien echter nuttiger.

De synthetische cannabinoïde R(+)WIN 55,212-2 bijvoorbeeld, belemmert mogelijk indirect de expressie van ICAM-1 door de activiteit van interleukine-1 te stoppen, een andere belangrijk immunologisch eiwit. In dit specifieke onderzoek werd gekeken naar MS en hoe cannabinoïden kunnen helpen om de voortgang van de ziekte te vertragen. Interessant genoeg is er steeds meer bewijs dat suggereert dat het rhinovirus mogelijk een grote rol speelt bij de pathogenese (ontwikkeling) van MS.

Er is duidelijk nog veel te leren over de overdracht en pathologie van het rhinovirus en andere soorten verkoudheidsvirussen en over hoe dit alles samenhangt met chronische aandoeningen van het autoimmuunsysteem als MS. Het is echter wel duidelijk dat het endocannabinoïdesysteem een grote rol speelt en dat bepaalde cannabinoïden door de expressie van ICAM-1 te verminderen mogelijk kunnen helpen om in bepaalde situaties de overdracht van het rhinovirus te voorkomen.

Hoe kunnen cannabinoïden dan helpen bij de behandeling van hoesten en verkoudheid?

In weerwil van al je inspanningen en ongeacht hoe gezond je bent, is het bijna onvermijdelijk dat een van die tweehonderd virussen vroeg of laat het verdedigingssysteem van je lichaam overwint en verkoudheid of hoesten veroorzaakt. Wanneer dat gebeurt, kun je niet zoveel doen om de ziekte echt te genezen. Er zijn zoveel verkoudheidsvirussen en ze muteren zo snel dat het praktisch onmogelijk is om een effectief antiviraal middel of vaccin te ontwikkelen.

Wanneer je dus een verkoudheid oploopt, kun je eigenlijk alleen maar het virus zijn gang laten gaan en is het onvermijdelijk dat je je een aantal dagen niet lekker voelt. Je kunt echter wel op verschillende manieren de symptomen van hoesten en verkoudheid verlichten. Zo kunnen honing, gorgelen met zout water, een zoutoplossing, ibuprofen of paracetamol ontsmettend, pijnstillend of ontstekingsremmend werken.

Hoe zit het dan met cannabis? Er zijn veel aanwijzingen dat verschillende stoffen in cannabis een ontstekingsremmend en pijnstillend effect hebben. Het is bekend dat THC, CBD, CBC en CBG allemaal in verschillende mate ontstekingsremmend en pijnstillend werken en cannabis bevat vele terpenen en terpenoïden met vergelijkbare eigenschappen, zoals linalool, limoneen en eucalyptol.

Daarnaast staan verschillende cannabinoïden en terpenoïden bekend om hun ontspannende, angstonderdrukkende of verdovende werking. Tijdens een ziekte kunnen dergelijke eigenschappen zeer nuttig zijn om het subjectieve gevoel van welzijn te vergroten. Bovendien kan een verkoudheid bij sommige mensen ook verlies van eetlust veroorzaken en met name van THC is herhaaldelijk aangetoond dat het eetlustopwekkende eigenschappen heeft.

Cannabis gebruiken tijdens een verkoudheid

Wanneer je een verkoudheid oploopt, heb je waarschijnlijk last van een verstopte neus, pijnlijke bijholten, een zere keel, droge hoest of een hoest die op de longen slaat en geïrriteerde ogen. Iets roken zal geen van deze symptomen verbeteren. Zelfs verdampen of dabbing zal een zere keel of hoest waarschijnlijk verergeren, ook al zijn deze methoden meestal niet zo heet of scherp als roken.

Daarom kun je het het beste houden bij eetbare producten, plaatselijk aangebrachte middelen en elke andere methode die de keel en longen niet irriteert. Harde snoepjes met CBD of THC kunnen ontsteking en pijn in de keel verlichten. Ten minste één Amerikaans bedrijf, Jolly Meds, verkoopt THC-CBD-hoesttabletten met menthol- en eucalyptusolie voor een extra verzachtend en decongestief effect.

Cannabis tegen hoesten en verkoudheid - Sensi Seeds Blog
Keelpastilles met cannabinoïden en terpenoïden kunnen verlichting brengen (© Jolly Meds)

Cannabisthee is een andere methode waarvan veel mensen melden dat het subjectieve verlichting biedt. Thee en kruidenaftreksels kunnen een verzachtend, verwarmend en verkwikkend effect op de symptomen van hoesten en verkoudheid hebben. Wanneer je een cannabisextract toevoegt, kan dat extra helpen bij het gevecht tegen ontsteking en pijn.

Er zijn verschillende manieren om cannabisthee te maken, maar in het algemeen moet je in ieder geval een beetje vet of olie gebruiken, zodat de cannabinoïden worden opgelost en in het mengsel worden opgenomen. Heet water alleen lost de cannabinoïden niet op. Wat wietboter of melk met cannabis aan het aftreksel met heet water toevoegen geeft daarom betere resultaten.

Naast de cannabinoïden zelf kunnen verschillende andere plantenstoffen voordelen bieden als je er thee van zet. Zo bevat thee, en met name groene thee, catechineflavonoïden, waarvan men heeft ontdekt dat het genezend werkt bij verkoudheids- en griepvirussen.

Cannabis tegen hoesten en verkoudheid - Sensi Seeds Blog
Voor veel mensen helpt cannabisthee bij een verkoudheid (© Radosław Kut)

Echinacea, endocannabinoïden & rhinovirus

Interessant genoeg heeft onderzoek naar een plant die geen cannabis is, waardevolle inzichten in de reactie van het endocannabinoïdesysteem op het rhinovirus opgeleverd. Het gaat hier om de plant echinacea, dat de stof alkylamide bevat, die zich zowel aan de CB1– als de CB2-receptoren bindt. Er bestaan zelfs aanwijzingen dat deze natuurlijke ‘cannabisnabootsende’ stof een direct antiviraal effect heeft dat de duur van de symptomen met wel vier dagen vermindert.

Cannabis tegen hoesten en verkoudheid - Sensi Seeds Blog
Echinacea bevat cannabisachtige stoffen die helpen bij verkoudheid (© Lumiere2005)

In klinische onderzoeken is aangetoond dat echinacea de ernst en duur van verkoudheidssymptomen aanzienlijk vermindert. De plant heeft verscheidene stoffen waarvan men denkt dat ze een effect hebben, waaronder cichorinezuur (een natuurlijke antioxidant), verschillende polysachariden en de al eerder genoemde alkylamide.

De biologische activiteit van echinacea is ingewikkeld en nog steeds niet volledig doorgrond en men heeft aangetoond dat de actieve stoffen in de plant werken op een manier die afhankelijk of onafhankelijk van de CB-receptor is. Het is echter wel zeker dat het endocannabinoïdesysteem een belangrijke rol speelt.

Uit een onderzoek uit 2009 blijkt dat een echinacea-extract met een hoog gehalte alkylamide de pro-inflammatoire cytokine tumornecrosefactor-A (TNF-α) verminderde en de ontstekingsremmende cytokine interleukine-10 vermeerderde door activatie van de CB2-receptoren.

Bovendien lijkt uit dit onderzoek te blijken dat wortel- en bladextracten, die een verschillend alkylamideprofiel hebben, gecombineerd effectiever waren dan op zichzelf, wat suggereert dat echinacea zelf ook een ‘entourage-effect’ heeft.

Het gebruik van zowel cannabisextract als echinacea-extract kan dus op verschillende ingewikkelde manieren, die nog grondig onderzocht moeten worden, heilzaam zijn voor iemand met een verkoudheid of hoest. Hoewel verkoudheid over het algemeen geen ernstig gezondheidsrisico met zich meebrengt, is het niettemin verantwoordelijk voor maximaal 40% van het ziekteverzuim van werknemers in de VS en jaarlijks worden over de hele wereld miljarden euro’s uitgegeven aan middeltjes die weinig tot geen effect hebben.

We moeten nog veel leren over hoe deze ingewikkelde biologische mechanismen op elkaar inwerken en hun effect uitoefenen, maar het wordt steeds duidelijker dat we de plantengeneeskunde helemaal moeten herzien en de mogelijke bijdrage ervan aan de menselijke gezondheid volledig opnieuw moeten inschatten.

 

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More