Chris Conrad & Mikki Norris: Hun Interviews en Verhalen

Mikki Norris en Chris Conrad, bekend als de peetouders van de Californische cannabislegalisering, voeren al meer dan dertig jaar onvermoeibaar campagne, niet alleen in de Verenigde Staten, maar over de hele wereld, voor het promoten van de zaak van cannabis en hennep. Cannabis News Network lanceert een nieuwe videoserie ter ere van dit echtpaar en hun werk.

Mikki Norris en haar man Chris Conrad hebben een cruciale rol gespeeld in de beweging om cannabis in de Verenigde Staten te legaliseren. Met veel genoegen presenteert Sensi Seeds u dit 6-delige exclusieve interview over de gezamenlijke strijd van dit echtpaar, zowel met betrekking tot de cannabisplant als met de politieke terugkeer in de moderne samenleving. In dit interview vertellen zij over hun ervaringen als activisten, over de strijd voor medicinale en recreatieve cannabis en over hun ideeën op het gebied van de toekomstige cannabiswetgeving.

Mikki Norris en haar man Chris Conrad voeren al sinds het einde van de jaren ’80 campagne voor cannabis. Zij delen een gevarieerde en fascinerende geschiedenis, zowel samen als met de plant. Onder meer hebben zij samen de volgende boeken geschreven: ‘Shattered Lives: Portraits from America’s Drug War’ en ‘Human Rights and the US Drug War’. Zij hebben samen met succes campagnes geleid voor het hervormen van de wetgeving voor zowel medicinale als recreatieve cannabis. Het stel verhuisde in 1995 naar Amsterdam (wat je in dit eerste interview zult ontdekken) waar ze een half jaar de conservatoren van het Hash Marihuana & Hemp Museum zijn geweest.

Hun eerste ervaringen in Amsterdam waren zo positief dat ze deze periode zien als ‘De Gouden Jaren’ en het is een genoegen om Chris Conrad en Mikki Norris te zien glimlachen als zij terugblikken op het appartement boven het museum, dat mede door hun enorme inspanningen is opgericht.

Chris Conrad en Mikki Norris kwamen bij elkaar door het activisme. Zij ontmoetten elkaar tijdens een protest tegen Reagan in 1981. Als ‘coalitieactivisten’ werkten ze samen met veel verschillende groepen: milieu, anti-kernenergie, huurcontrole, de vredesbeweging, enzovoort. Rond dezelfde tijd had Chris het met zijn nichtje over wat haar school haar leerde over cannabis (vooral dat het erg slecht was!). Om haar betere, waarheidsgetrouwe informatie te verschaffen, begon hij onderzoek te doen naar de plant en ontdekte hij het gebruik ervan in het verleden en het enorme potentieel van industriële hennep.

De cannabiszaken waar beiden gepassioneerd over waren, sloten naadloos op elkaar aan. Het was een voor de hand liggende en sterke keuze om hun energie te steken in het campagnevoeren voor het legaliseren van cannabis en om uit te zoeken hoeveel verschillende vormen van activisme ze konden integreren in hun nieuwe zoektocht. Zoals Chris zegt: “…. al die verschillende dingen waarvoor ik had gevochten werden samengevoegd tot één geheel.” En om Mikki te citeren: “Burgerrechten, sociale rechten, mensenrechten en zelfs gerechtigheid.”

Hoewel er veel dingen zijn die activisten bij elkaar brengen, is er in werkelijkheid niet altijd een consensus over alle aspecten van hun zaak. Het komt vaak voor dat in een team de activisten niet noodzakelijkerwijs op één lijn zitten voor wat betreft hun doelstellingen en de te gebruiken methoden om deze te bereiken. Een grondigere bestudering van de campagnes toont meestal aan dat er enige onenigheid bestaat. Dit is niet noodzakelijkerwijs een slechte zaak, want vaak leidt dit tot discussies en creatieve oplossingen.

In dit derde deel van ons 6-delige interview vertellen Chris Conrad en Mikki Norris over hun vriendschap en hun samenwerking met een van de bekendste cannabiskruisvaarders aller tijden: Jack Herer.

Jack is de schrijver van een van de beroemdste boeken die ooit over hennep en cannabis is geschreven, namelijk ‘The Emperor Wears No Clothes’. Mikki, Chris en Jack werkten samen in de begindagen van de campagne ter legalisering van cannabis. Maar toen de medicinale cannabisbeweging in een stroomversnelling kwam, leek het erop dat de campagne ter legalisering van recreatieve cannabis naar de achtergrond werd geschoven.

Aan het begin van de jaren negentig nam het streven naar legalisering van medicinale cannabis in de Verenigde Staten toe en leek de kans op succes groot. Tegelijkertijd was er sprake van toenemende meningsverschillen in de campagnebeweging. Iedereen was het erover eens dat het noodzakelijk was dat patiënten veilige en legale toegang tot medicijnen moesten krijgen.

Voor wat betreft recreatief gebruik liepen de meningen echter uiteen. Zoals Chris Conrad zegt: “… mensen die zeiden: “Ik ben verdorie geen patiënt, ik wil high worden” en anderen die zeiden: “Laten we gewoon hier beginnen en een voet tussen de deur zetten. De rest komt dan wel vanzelf”.

Het interview gaat verder in het vierde deel van deze serie. In deze aflevering vertellen Mikki Norris en Chris Conrad de kijkers meer over hun ervaringen met de verschillende campagnetactieken. Zij delen hun interpretatie van de overeenkomsten tussen het Nederlandse juridische standpunt en de situatie in de VS.

Californië is sinds de dagen van Proposition 215 het epicentrum van de cannabishervorming in de Verenigde Staten. Meer dan twee decennia later is met Proposition 64 is de drempel voor een verstandige regulering en verkoop van cannabis weer wat opgetrokken. Chris Conrad zegt in deze video: “In sommige steden heb je een strafblad, als je een arrestatieverleden hebt voor marihuana. In Californië noemen ze dat een curriculum vitae.”

Voor Mikki Norris en Chris Conrad is dit een overwinning die lang op zich heeft laten wachten. Zij begonnen hun campagne in 1988 en voerden de campagne voor Proposition 64 aan, die bekend staat als de ‘Adult Use of Marijuana Act’. Deze werd met succes aangenomen in november 2016. Per 1 januari 2018 moesten er vergunningen worden afgegeven aan apotheken en inmiddels zijn de gevolgen van de nieuwe wetgeving duidelijk voelbaar.

Eén van de belangrijkste veranderingen is dat mensen die veroordeeld zijn geweest voor het bezitten of verstrekken van cannabis de kans krijgen om een nieuwe start te maken. Een andere verandering is dat er eindelijk en langzaam een einde komt aan het buitensporige aantal veroordelingen van mensen met een donkere huidskleur en aan het zeer negatieve effect van blanke mensen die opzettelijk op zoek zijn naar zwarte gemeenschappen om cannabis te kopen.       

In deze vijfde aflevering van de Cannabis News Network-serie over Mikki Norris en Chris Conrad vergelijken zij de situatie in Amsterdam met die in Californië. Hierbij komt de leeftijdsgrens, de belastingsituatie en andere vertakkingen van het huidige juridische model in beide plaatsen aan de orde.

Donald Trump heeft op het gebied van cannabis, net als op veel andere gebieden, vage en vaak tegenstrijdige uitspraken gedaan, zowel voor als na zijn verrassende presidentiële overwinning. Zoals Mikki aan het begin van deze video zegt, zei hij in zijn campagnetraject dat cannabis een ” staat per staat”-kwestie zou moeten zijn, waarbij hij bedoelde dat alle staten hun eigen cannabisbeleid zouden moeten kunnen bepalen. Toen hij eenmaal aan de macht kwam, benoemde hij echter Jeff Sessions tot procureur-generaal. Tot diens eerste daden behoorde het terugdraaien van het beleid van Barak Obama, die het cannabisbeleid, dat door de afzonderlijke staten vrijelijk werd vastgesteld, wilde beschermen.

Chris voegt hieraan toe: hoewel Sessions beweert dat “goede mensen geen marihuana roken” en dat hij er sterk tegen is, is het waarschijnlijk dat Sessions een manier zal vinden om winst te blijven maken voor zijn “vrienden” en die van Trump.

Het was verrassend om te horen dat kleinschalige cannabiskwekers die een vaste klantenkring hebben opgebouwd, tegen legalisering hebben gestemd. Mikki is van mening dat zij huiverig zijn om de regelgeving en de voorschriften die gepaard gaan met legale maar gecontroleerde teelt na te leven. Zij legt echter uit dat deze regelgeving al is vastgesteld en van kracht is geworden.

Wij hopen dat je hebt genoten van deze eerlijke discussie met Mikki Norris en Chris Conrad Zij leverden een bijzondere strijd en in dit interview vertelt dit stel oprecht over de hoogte- en dieptepunten van hun cannabisactivisme. Wat zou je aan Chris en Mikki vragen als je de kans kreeg? Laat het ons in de reacties weten!

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top