Cannabis in Bhutan – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Cannabis is zo alomtegenwoordig in Bhutan dat het vaak als onkruid wordt beschouwd, in plaats van als een nuttige plant. Volgens de wet is gebruik, bezit en verkoop ervan verboden, maar de autoriteiten knijpen vaak een oogje toe als iemand het rookt. Toch neemt het aantal inbeslagnames van cannabis toe en het lijkt erop dat het land de illegale cannabishandel serieuzer begint te nemen.

    • Hoofdstad
    • Thimphu
    • Inwoners
    • 835,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Bhutan

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Bhutan?

De plant groeit overal in het land en wordt al eeuwen op veel verschillende manieren gebruikt, van varkensvoer tot geweven stof.

Voor de jaren zeventig beschouwde de regering van Bhutan cannabis niet eens als een drug. De allereerste cannabisgerelateerde arrestatie in het land vond pas in 1989 plaats, toen een man werd vervolgd voor het roken van cannabis.

Meer recent hebben de autoriteiten de toename van drugsgebruik erkend, hoewel deze klein is vergeleken met naburige landen als India. Hierdoor ondertekende Bhutan het VN-Verdrag tegen de illegale handel in verdovende middelen en psychotrope stoffen (UN Convention Against Illicit Traffic in Narcotic Drugs and Psychotropic Substances) uit 1988.

Dr. Rinchen Chopel zei in 2002 in zijn hoedanigheid als Bhutans co-directeur voor gezondheidszorg dat de regering als prioriteit had om te beginnen met het verbranden van cannabisplanten en om jongeren therapie te bieden ter ontmoediging van het roken van de plant.

In 2011 veranderde het strafrecht van Bhutan. Voorheen was cannabisgebruik volgens de wet een misdrijf, maar nu wordt het gebruik van cannabis beschouwd als een ‘klein misdrijf’. Dat wil zeggen dat als je wordt gepakt met cannabis voor persoonlijk gebruik, je een gevangenisstraf van een tot twaalf maanden kunt krijgen. Als je wordt gepakt met een aanzienlijke hoeveelheid in je bezit, kan dit worden verlengd tot een tot drie jaar.

Als de overtreder echter toestemt in therapie voor het regelmatige drugsgebruik, vervalt de vervolging.

Mag je cannabis verkopen in Bhutan?

Drugssmokkel wordt niet als een ernstig probleem gezien in Bhutan. Er wordt weinig cannabis in het land geproduceerd en de ermee samenhangende misdrijven zijn kleinschalig. Er lopen wel veel smokkelroutes door het land naar India en Tibet, die drugssmokkelaars soms gebruiken.

Cannabis wordt geclassificeerd als een ‘Schedule III-drug’ in de Wet op verdovende middelen en drugs en de verkoop ervan wordt aangemerkt als een misdrijf als het om meer dan 50 gram gaat. Als je wordt betrapt op de verkoop van cannabis, kun je vijf tot negen jaar gevangenisstraf krijgen.

Mag je cannabis telen in Bhutan?

Officieel is het verboden om cannabis te telen in Bhutan. Teelt van de plant wordt beschouwd als een misdrijf van de vierde graad, waar een gevangenisstraf van drie tot vijf jaar op staat.

Ondanks het voornemen van de regering om cannabis te gaan verbranden groeit de plant echter nog steeds overal in het wild. De meeste Bhutanezen hoeven het niet te telen, want het groeit waarschijnlijk al ergens in de buurt van hun huis.

Is CBD legaal in Bhutan?

In de wetgeving wordt geen onderscheid tussen CBD en cannabis gemaakt. Hoewel het gehalte THC in CBD niet hoog genoeg is voor een ‘high’, is de stof toch illegaal in Bhutan en mag het niet worden gekocht, gebruikt of verkocht in het land.

Mogen cannabiszaden naar Bhutan verstuurd worden?

Verkoop en bezit van cannabiszaden is verboden. Dit betekent dat ze niet mogen worden gekocht in Bhutan en dat ze ook niet per post vanuit een ander land mogen worden gestuurd.

Medicinale cannabis in Bhutan

Bhutan heeft geen programma voor medicinale cannabis. Alle gebruik van cannabis wordt als illegaal beschouwd, of iemand de plant nu wel of niet gebruikt om zichzelf te behandelen.

Hetzelfde geldt voor het telen van cannabis voor medicinale doeleinden.

Industriële hennep in Bhutan

Industriële hennep wordt maar beperkt gebruikt in Bhutan. Sommige plattelandsgemeenschappen gebruiken het om er netten, touw en textiel van te maken, maar er zijn geen grootschalige plantages voor dit doel.

Dit komt omdat er verschillende andere planten in het land groeien die geschikt zijn voor industrieel gebruik. Zo geven Bhutanezen over het algemeen de voorkeur aan de Himalayaanse reuzenetel (Girardinia diversifolia) om vezels van te maken. Papier wordt meestal gemaakt van twee lokale boomsoorten: de-nar en mitsumata.

Ondanks dat hennep niet populair is voor praktische doeleinden, erkent de regering de waarde van de plant. Hij wordt zelfs genoemd als vezel van economisch belang in documenten van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN.

Goed om te weten

Als je naar Bhutan reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

Geschiedenis van cannabis in Bhutan

Cannabis groeit al eeuwenlang in het wild in Bhutan. Wetenschappers denken dat de plant na de laatste ijstijd, zo’n 11.700 jaar geleden, in het land is neergestreken.

Tijdens de ijstijd hebben ijsplaten alle winterharde planten uit de voorheen gematigde klimaatzones verdreven, waarbij ze aanvankelijk naar de evenaar werden verplaatst. Toen de aarde weer opwarmde, verspreidde de cannabis zich naar het noorden en kwam uiteindelijk in Bhutan terecht.

Vermoedelijk ontstonden in deze periode de drie hoofdsoorten van cannabis:

  • Het hennepbiotype met brede bladeren (veelvoorkomend in China en Rusland)
  • Het drugbiotype met brede bladeren (veelvoorkomend in Centraal-Aziatische landen als Afghanistan)
  • Het drugbiotype met smalle bladeren (veelvoorkomend in de Himalaya).

Eeuwenlang werd cannabis grotendeels genegeerd door de Bhutanezen. De plant wordt niet vermeld in hun historische medische teksten en er zijn weinig aanwijzingen dat hij als iets anders dan onkruid werd beschouwd, hoewel er wel bogen van werden gemaakt om mee te boogschieten. Dit is ongebruikelijk voor een cultuur uit de Himalaya, de meeste andere landen in de buurt hebben cannabis jarenlang intensief gebruikt.

Dit begon te veranderen in de 21e eeuw. Het land opende zijn deuren voor buitenlandse invloeden en technologie, zoals televisie. Hierdoor maakten de inwoners kennis met het idee dat de cannabis die tot nu toe was gebruikt als voedsel voor varkens, ook kon worden geconsumeerd voor recreatieve doeleinden.

Als gevolg daarvan nam het gebruik van cannabis onder jongeren toe.

Hoe is Bhutaanse cannabis?

De Bhutaanse cannabissoorten hebben een smal blad en zijn vaak best krachtig. Qua uiterlijk lijken ze op veel andere Zuid-Aziatische sativaplanten. Maar volgens plantkundigen zijn ze eigenlijk een ondersoort van C. sativa Sp. Indica, die een ontspannende, cerebrale high geeft.

Thimphu-cannabis, de beroemdste soort van Bhutan, wordt omschreven als zoet en zuur tegelijk, met een zweem van een aardse smaak. De planten zijn lang en kunnen drie meter hoog worden. Volgens de lokale bevolking wordt de gebruiker er vaak ook heel hongerig van, en dit is de reden dat boeren de plant vaak aan hun varkens voeren om ze vet te mesten.

Sommige andere landen, zoals Nederland en de VS, verkopen Thimphu-cannabis.

Waar wordt cannabis geteeld?

De plant tiert in het hele land welig in het wild, zelfs in steden en dorpjes. Je kunt hem vaak zien groeien langs de weg, op braakliggend land, in tuinen en zelfs tussen de stoeptegels. De plant komt vooral veel voor in het district Thimphu, in het westen van Bhutan en in het district Bumthang.

Begint cannabis een probleem te worden voor Bhutan?

De regering maakt zich steeds meer zorgen over de toename van cannabisgebruik in Bhutan, vooral onder jongeren. Tot dusver hebben de autoriteiten enkele pogingen gedaan om het probleem aan te pakken, met name door cannabisplanten in het hele land te vernietigen. Omdat het echter overal in het wild groeit, is vernietiging bijna onmogelijk.

In 2014 organiseerde de Bhutaanse autoriteit voor drugscontrole (Bhutan Narcotics Control Authority) een campagne voor ‘massale vernietiging’ waarbij studenten, ambtenaren en politieagenten betrokken waren. Studenten en jonge kinderen worden vaak bij deze vernietigingsprogramma’s betrokken om ze aan te moedigen in de toekomst geen cannabis te gebruiken.

Bhutan ligt ook op een smokkelroute en illegale smokkelwaar komt vrij regelmatig het land binnen, vooral via Phuntsholing, dat naast de West-Bengaalse stad Jaigaon ligt.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

Cannabisgebruik voor recreatieve doeleinden is nog een relatief nieuw concept in Bhutan en de regering houdt zich bezig met vernietiging. Het lijkt daarom onwaarschijnlijk dat de houding van de regering binnenkort gaat veranderen.

Ook het gebruik van cannabis voor medicinale toepassingen is door geen enkele ambtenaar uit het land genoemd, en de invoering van een medicinaal programma op korte termijn is onwaarschijnlijk.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top