Cannabis in de Democratische Republiek Congo – Wetgeving, gebruik en geschiedenis

De Democratische Republiek Congo is nog herstellende van twee grote oorlogen. Het land is rijk aan mineralen, maar de inwoners wenden zich tot cannabis als inkomstenbron in plaats van de mijnbouw. Cannabis is minder waardevol dan goud maar eenvoudiger te oogsten en verkopen. Het is echter illegaal om het te kweken, verkopen of kopen, wat het risicovol maakt.

    • Hoofdstad
    • Brazzaville
    • Inwoners
    • 5,687,000

Cannabiswetten in DR Congo

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in DR Congo?

Het is illegaal om cannabis te gebruiken of te bezitten in de Democratische Republiek Congo, zoals in de meeste andere Afrikaanse landen. Ondanks dat het officieel wordt vermeld als een illegale drug, wordt het in het hele land op grote schaal verbouwd. Hoewel gevangenisstraffen kunnen worden toegepast, wordt de wet niet strikt toegepast en is corruptie wijdverbreid.

Mag je cannabis verkopen in DR Congo?

Het is illegaal om cannabis te verkopen, te leveren of te verhandelen in de Democratische Republiek Congo. Het land heeft nog steeds de doodstraf, en hoewel er weinig informatie beschikbaar is over wanneer het wordt toegepast, wordt aangenomen dat drugshandel wordt beschouwd als een ‘doodvonnis’ waardig misdrijf.

Mag je cannabis kweken in DR Congo?

Het is illegaal om cannabis in het land te kweken, maar desondanks wordt het op grote schaal geteeld en door veel boeren gewaardeerd als bron van inkomsten. Professor Ann Laudati van de Universiteit van Californië beweert dat 60% van de boeren in Kivu (in Oost-Congo), en wel 90% op andere locaties, op zijn minst enige cannabis onder hun gewassen verbouwen. Een dorpspriester vertelde haar zelfs dat ‘iedereen behalve de priester’ het kweekt.

Het kweken van cannabis wordt beschouwd als minder riskant dan de mijnbouw (de belangrijkste ‘financieringsgenerator’ van DR Congo in voorgaande jaren) en betrouwbaarder, omdat het een hernieuwbare bron van geld is. Er zijn echter risico’s aan verbonden. De Congolese regering is onder druk gezet door de VS om de drugshandel in het land te beheersen, wat zich vertaalt in meer inbeslagnames en uitroeiingsinspanningen.

Corruptie is ook gebruikelijk. Koti, een cannabisboer in DR Congo, meldde dat “veel van het geld dat we verdienen, gebruikt wordt voor het omkopen – van soldaten, politie.” Hij vertelde Laudati over een periode waarin zijn boerderij is overvallen en hij werd gevangengezet totdat hij smeergeld betaalde om vrijgelaten te worden. Bovendien hebben de autoriteiten de helft van zijn oogst voor zichzelf gehouden.

Is CBD legaal in DR Congo?

CBD wordt als cannabis beschouwd en is als zodanig een illegale drug in DR Congo. Het kan niet legaal worden gekocht, verkocht of gebruikt in het land.

Mag je cannabis zaden verzenden naar DB Congo?

Cannabis zaden worden niet onderscheiden van andere delen van de plant, en zijn dus illegaal in het land. Dit betekent dat ze niet via de post kunnen worden verzonden.

Medicinale cannabis in de DR Congo

Er is momenteel geen programma voor medicinale cannabis in de Democratische Republiek Congo. Hoewel andere Afrikaanse landen stappen ondernemen voor de invoering van cannabis voor medicinale doeleinden, heeft de Congolese regering geen melding gemaakt van soortgelijke voornemens in de toekomst.

Industriële hennep in DR Congo

DR Congo heeft geen industriële hennepindustrie.

Goed om te weten

Als je naar de Democratische Republiek Congo reist (of daar momenteel woont), is het misschien interessant om het volgende te weten:

De geschiedenis van cannabis

Cannabis wordt al eeuwen in Afrika gebruikt en gekweekt. Het vroegste bewijs van cannabisconsumptie op het continent is afkomstig van een archeologische opgraving in Ethiopië, waar oude pijpen werden ontdekt met plantensporen erin. Dit suggereert dat de drug recreatief of voor rituele doeleinden werd gebruikt.

Aangezien cannabis zich daarna over het continent verspreidde (vooral met de migratie van de Bantoe-bevolking), kan verondersteld worden dat mensen in Centraal-Afrika het ook gebruikten.

Toen de Belgen de huidige DR Congo koloniseerden in de 19e eeuw, moedigden ze cannabisgebruik in het land actief aan. Rond 1900 veranderden ze echter hun houding aanzienlijk en verboden ze de drug.

In 1961 werd cannabis effectief gedemoniseerd door verschillende regeringen over de hele wereld. De VN hebben vervolgens het Enkelvoudig Verdrag inzake verdovende middelen aangenomen, waardoor de handel in cannabis over de hele wereld werd verboden. DR Congo houdt zich nog steeds aan dit standpunt, ondanks dat enkele andere Afrikaanse landen de drug voor medicinaal gebruik gelegaliseerd hebben en zelfs recreatief gebruik decriminaliseren.

Recentelijk heeft de aanzienlijke immigratie (als gevolg van oorlogen in Rwanda, Burundi, Sudan en Angola) ertoe geleid dat veel nieuwkomers in het land hun cannabisgebruik hebben meegebracht. De meest opvallende consumptie is misschien die van de Rastafari-bevolking in Kinshasa, die de plant voor religieuze doeleinden gebruikt.

De pygmeeën en cannabis

De inheemse bewoners van DR Congo (lokaal bekend als pygmeeën) worden grotendeels gemarginaliseerd door de rest van de bevolking van het land. Uit een recent onderzoek is gebleken dat in het arme land veel Pygmeeën leven van nauwelijks $ 1 per dag (het gemiddelde in DR Congo is $ 2, wat nog steeds extreem laag is)

Het is niet verwonderlijk dat zij zich tot cannabis hebben gewend om een beter inkomen te genereren. Sommigen kozen ervoor om de plant te kweken in de bosgebieden waar ze vroeger woonden, voordat ze naar andere locaties werden verplaatst.

Mubawa, een 36-jarige chef van een pygmee dorp, verklaart aan de National Geographic dat “niemand onze tradities kan breken” toen ze in Virunga National Park woonden. Ze zijn, net als 20 miljoen andere inheemse mensen wereldwijd, ontheemd geraakt als gevolg van de inspanningen voor natuurbehoud. Mubawa en de andere dorpelingen trekken regelmatig het bos in om cannabis te oogsten, ondanks het risico dat ze gedood kunnen worden door de parkwachters van Virunga.

Afhankelijk van het aantal planten, kunnen de meeste pygmee-gezinnen tussen de $ 8 en $ 100 per week verdienen met het kweken van cannabis. Wat niet wordt verkocht, wordt in de traditionele geneeskunde gebruikt om onder andere maagpijn te genezen, eetlust op te wekken en hoest te behandelen.

Moderne opvattingen

Er is wat negativiteit rondom cannabis in DR Congo. Volgens professor Ann Laudati geloven veel mensen nog steeds in de wijdverbreide misvatting dat cannabisgebruik tot geweld leidt, en zelfs tot moord.

Ze vertelt: “Het verhaal is: ’Je wordt verdoofd en drugs leiden tot verkrachting door soldaten of rebellen’. Volgens deze verhalen vormt cannabis de stimulans voor gewapende personen om gewelddadige handelingen te verrichten, met name verkrachting en de moord op iemands familieleden.” De media hebben dit verhaal aangewakkerd.

Een ander voorbeeld wordt genoemd in een rapport gepubliceerd door Amnesty International in 2003. Een 15-jarige die als soldaat door de Oost-Congolese strijdkrachten was geworven, legde uit dat ze om “ons harder te maken” ons ‘chanvre’ (de lokale naam voor cannabis) gaven en vervolgens mensen moesten doden

“Voordat je iemand doodt,” zei hij, “moet je eerst wat chanvre roken – als je dat doet, voorkom je dat de geest van de vermoorde persoon in jou komt.” Het is echter duidelijk dat psychologische manipulatie hier de schuldige is, niet cannabis.

Ondanks deze negatieve houdingen wordt het nog steeds veel in het land geconsumeerd. Een rapport van de US International Narcotics Control Strategy stelde dat “marihuana op grote schaal wordt gebruikt” in DR Congo, en dat “Congolese autoriteiten geloven dat het gebruik van marihuana … de afgelopen jaren gestaag is toegenomen.”

Er is inderdaad een andere versie dat is tegenspraak is met het verhaal dat ‘cannabis leidt tot geweld’ – sommige Congolese mensen beweren dat het gebruik van de drug hen meer kracht geeft tijdens het werken.

De hedendaagse cannabishandel

De enorme minerale rijkdom van Congo wordt geschat op meer dan $24 biljoen. Aanhoudende politieke instabiliteit en gebrek aan infrastructuur hebben er echter voor gezorgd dat de bevolking er niet van kon profiteren. Zodoende zijn inwoners overgestapt op een andere bron van inkomsten – het kweken van cannabis.

Cannabis is populair bij boeren, omdat het gemakkelijk groeit, snel kan worden vervoerd, en het starten van de teelt niet veel investeringen vereist. Het wordt in het hele land verbouwd, hoewel de belangrijkste teeltgebieden de provincies Kasai, Bandundu en Neder-Congo zijn. Vanwege het gebrek aan beschikbare gegevens is het onmogelijk om te zeggen hoeveel hectare aan de groei van cannabis is besteed, hoewel het zeker om een aanzienlijk gebied gaat.

Illegale handel is een groot probleem voor de Congolese autoriteiten. Cannabis en andere drugs worden door de poreuze grenzen van het land gesmokkeld naar landen als Rwanda, Angola en Oeganda. Belangrijke smokkelroutes zijn de Internationale luchthaven Ndjili in Kinshasa, en de zeehaven in Matadi. Naast de verhandeling in Afrika, worden de drugs ook gedistribueerd naar verschillende Europese landen.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Andere Afrikaanse landen bewegen zich geleidelijk naar het legaliseren van cannabis. Zuid-Afrika is een van de weinige landen ter wereld waar recreatief cannabisgebruik is gedecriminaliseerd en Lesotho heeft de teelt voor medicinale doeleinden gelegaliseerd.

Het onrustige verleden van DR Congo heeft het land echter verarmd en kwetsbaar gemaakt voor illegale handel. Aanhoudende druk van landen zoals de VS om het probleem te beheersen, betekent dat het onwaarschijnlijk is dat de regering cannabis binnenkort zal legaliseren.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top