Sensi Seeds hoogtepunten – Herlancering van de hennepindustrie

HempFlax is het bedrijf dat de hennepindustrie weer op de kaart zette in de Westerse wereld. De onderneming werd in 1994 officieel gelanceerd in Groningen. Een memorabel jaar, want voor het eerste sinds 50 jaar werd er weer industriële hennep verbouwd in Nederland. Lees hier over de bijzondere geschiedenis van deze dochteronderneming van Sensi Seeds.

De oogstmachines van HempFlax in aktie.
De oogstmachines van HempFlax in aktie.

Momenteel publiceren we, in het kader van ons 30-jarig bestaan, een serie artikelen over de belangrijkste gebeurtenissen uit de geschiedenis van Sensi Seeds. Deze momenten vertegenwoordigen essentiële bouwstenen plus kernwaardes waar wij vandaag nog steeds voor staan.

In ‘30 jaar Sensi Seeds – van een overweldigende passie naar een ijzersterke visie’ kan je lezen over Ben Dronkers’ passie voor cannabis en hennep en hoe de plant hem inspireerde tot het oprichten van Sensi Seeds, het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam en Barcelona én HempFlax. Al deze bedrijven worden gevoed door onze onuitputtelijke wil om de cannabisplant in al haar vormen te ontwikkelen, promoten, beschermen en koesteren. In dit artikel zoomen we in op een hele belangrijke dochteronderneming van Sensi Seeds, namelijk HempFlax.

Wat is HempFlax?

HempFlax is het bedrijf dat de hennepindustrie weer op de kaart zette in de Westerse wereld. De onderneming werd in 1994 officieel gelanceerd, in en nabij een oude papierfabriek in Oude Pekela, in de Nederlandse provincie Groningen. Een memorabel jaar, want voor het eerste sinds 50 jaar werd er weer industriële hennep verbouwd in Nederland.

Hemp

Om dit te realiseren werden kosten nog moeite gespaard. Ben Dronkers liet samen met een team speciale landbouwwerktuigen ontwikkelen en in de papierfabriek kwamen nieuwe, voor hennep ontwikkelde machines om het gewas te verwerken tot allerlei halffabricaten. Hij nam de herlancering van het gewas heel serieus. Zelfs zo serieus dat Ben lange tijd in de fabriek woonde, om zodoende heel dicht bij de beginfase betrokken te zijn.

Maar was er op dat moment een grote vraag naar hennep als grondstof? Werd hier louter vanuit een ondernemersperspectief ingespeeld op een marktbehoefte? Absoluut niet. De industriële variant van cannabis was al heel lang uit beeld in Europa, op wat kleine akkertjes in Frankrijk en Hongarije na. Er was geen afzetmarkt. Vanuit financieel oogpunt geredeneerd was het plan helemaal niet rendabel en het was vrijwel onmogelijk een prognose te maken of HempFlax ooit winstgevend zou worden. Maar waarom dan toch een industriële hennepkwekerij beginnen en vanuit eigen middelen investeren in een fabriek, landbouwgrond en allerlei machines om te kunnen oogsten en verwerken?

De ambitie achter HempFlax

Er was slechts een reden: de ambitie van Ben Dronkers om een traditioneel eco-gewas met een hele lange geschiedenis te laten terugkeren in zijn vaderland, in Europa en de rest van de wereld.

Die ambitie komt natuurlijk niet uit het niets. In het begin van de jaren ‘70 maakte Ben middels zijn kledingwinkel kennis met hennep als grondstof voor textiel. In 1994, het startjaar van HempFlax, was hij al bijna 10 jaar onderweg met Sensi Seeds en het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam. Deze bedrijven gebruikte hij al voor de verwezenlijking van een vergelijkbaar doel, namelijk de terugkeer van de cannabisplant naar haar rechtmatige plaats in de samenleving.

Alan Dronkers, Jack Herer en Ben Dronkers in de HempFlax fabriek
Alan Dronkers, Jack Herer en Ben Dronkers in de HempFlax fabriek

Ben was inmiddels ook bevriend geraakt met de wereldberoemde cannabisactivist Jack Herer, die “hennep kan de wereld redden” als lijfspreuk had. Ben leerde veel van hem en het maakte beiden boos dat industriële hennep middels dezelfde onzuivere motieven in de ban is gedaan als cannabis. En dat terwijl het gewas de mensheid duizenden jaren heeft gediend als grondstof voor voeding, touw, papier, textiel en olie. Hennep groeit bovendien snel, heeft geen bestrijdingsmiddelen nodig, put de grond nauwelijks uit en een hectare hennep kan meer producten voortbrengen dan welk ander gewas dan ook. Daarom is hennep een bijzonder duurzaam alternatief voor fossiele brandstoffen en bomen.

Ben Dronkers promootte de vele voordelen van hennep al jaren. Op een dag daagde iemand hem uit. “Als wat jij verkondigt over hennep waar is, waarom doet niemand er dan iets mee?” Dit was het laatste duwtje in de rug dat Ben aanzette om te starten met een project, dat uiteindelijk resulteerde in HempFlax.

De aanhouder wint

HempFlax startte in 1994 met 140 hectaren hennepteelt. Het team, waar onder Bens oudste zoon Alan Dronkers, moesten het volledige productie- en verwerkingsproces opnieuw uitvinden. Niet alleen de teelt, maar ook alle innovaties hadden 50 jaar stil gelegen. Daarbij moest het bedrijf alles uit de kast halen om potentiële afnemers te overtuigen over te stappen op hennepgrondstoffen. Dit resulteerde in een loods vol hennepvezels, maar geen kopers.

Alan deelde daarover recent deze mooie anekdote:

“Op een dag zaten we met het team op een grote stapel hennepvezels; de verwerkte oogst na een paar maanden hard werken. Er was echter niemand die het wilde afnemen. Ineens kwam daar een telefoontje uit Turkije. Een grote sigarettenfabrikant had met spoed hennep nodig voor de productie van het vloeipapier. We waren door het dolle heen, want we konden in een keer onze hele voorraad verkopen! [lacht] En het is natuurlijk best ironisch dat onze hennep uiteindelijk is opgerookt.”

Iedere dag verwerkt HempFlax duizenden kilo’s hennepplanten
Iedere dag verwerkt HempFlax duizenden kilo’s hennepplanten

De afgelopen 20 jaar heeft HempFlax stapje voor stapje terrein gewonnen en vandaag de dag kunnen we concluderen dat de aanhouder wint. HempFlax kweekt momenteel 1200 hectare hennep op grond in Nederland, Duitsland en Roemenië, waar momenteel een nieuwe fabriek wordt gerealiseerd. Iedere dag verwerkt het bedrijf duizenden kilo’s hennepplanten tot grondstoffen die worden verwerkt in honderden producten. Zelfs de deurpanelen van BMW, Mercedes en Jaguar worden met de vezels van HempFlax gemaakt. Anno 2015 is het bedrijf de Europese marktleider die anderen inspireerde om dit gewas ook te verbouwen. HempFlax heeft tevens de moderne standaarden voor de hennepteelt en -verwerking gezet, die nu internationaal worden gebruikt.

Kortom, de totale hennepindustriële bloeit en daarmee heeft Sensi Seeds haar doel bereikt.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top