Crónica sobre el primer congreso Nordic Reform Conference

Nueva política de drogas escandinava Oslo ha pasado de ser la capital de la sobredosis del mundo a la zona cero de la nueva política de drogas escandinava: en noviembre de 2017, albergaba el primer congreso Nordic Reform Conference, que pone en duda las ideas anticuadas que han causado tantos problemas en todo el mundo. Sensi Seeds informa sobre este evento revolucionario.


En 1982, los países nórdicos anunciaron que iban a erradicar todas las drogas. En 2002, Oslo era la capital extraoficial de la sobredosis de Europa. En noviembre de 2017, tenía lugar el primer congreso Nordic Reform Conference. Este evento ha desvelado una determinación absoluta de cambiar el rumbo de las políticas que no han funcionado, reuniendo a esos mismos países y analizando las alternativas. Es un paso valiente, y muy necesario. Y parece que funciona. Poco menos de un mes después, el parlamento noruego votaba a favor de la despenalización de todas las drogas. Es el primer país escandinavo en hacerlo.

1982 también fue testigo del nacimiento de Ina Roll Spinnangr. Si el objetivo de los cuatro países nórdicos – Noruega, Dinamarca, Finlandia y Suecia – de librarse de todas las drogas hubiera funcionado, ella habría heredado una sociedad que no ha existido nunca, no existe ahora, y nunca existirá mientras que los humanos siguen sintiendo curiosidad por los estados alterados de la conciencia. En cambio, es la directora de la junta de la Association for Safer Drug Policies (Asociación para Políticas de Drogas más Seguras) y una de los principales impulsores del congreso Nordic Reform Conference.

Muchas opiniones diferentes, una cosa en común

En la noche del 24 de noviembre de 2017, Ina Roll Spinnangr pronuncia el discurso de apertura del primer congreso Nordic Reform Conference ante una audiencia absorta de unas 300 personas. Han venido de muchos países diferentes, con muchas políticas de drogas distintas. Algunos son de lugares tan lejanos como Uruguay y Estados Unidos; otros del Reino Unido, los Países Bajos y, naturalmente, de Escandinavia. Han llegado por muchas razones diferentes, y con muchas opiniones diferentes sobre el uso de las drogas y los consumidores de drogas. Lo que todos tienen en común, enfatiza Ina, es que se preocupan por los demás.

Habla sobre la necesidad urgente de encontrar mejores políticas. Para dejar de criminalizar a los usuarios. Para reducir la tasa de sobredosis, un riesgo que aumenta cuando las drogas deben comprarse a traficantes que se mueven en la ilegalidad. Tener una legislación que no le otorgue, por ejemplo, a la policía el derecho de registrar la casa y el teléfono de alguien que haya comprado un kit de un test de drogas. (A la mañana siguiente, el policía noruego Bård Dyrdal menciona que Noruega es uno de los pocos países donde estar bajo la influencia de una sustancia ilegal es, en sí mismo, ilegal.) Ina Roll Spinnangr también habla de que la tendencia está empezando a invertirse. Ahora hay políticos noruegos que defienden el punto de vista de que la reducción de daños y la prevención son más importantes que una sociedad libre de drogas.

Thorvald Stoltenberg, político y humanitario

Quizás el más conocido de ellos sea Thorvald Stoltenberg. Ha desempeñado el cargo de Ministro de Defensa noruego y Ministro de Asuntos Exteriores; su currículum está lleno de proyectos humanitarios, incluidos tres mandatos como presidente de la Cruz Roja Noruega. En 2010, dirigió una comisión que concluyó que había que empezar los ensayos de heroína prescrita en Noruega, y en 2011 se unió a la Comisión Mundial de Política de Drogas. El año siguiente, esta organización recibió el galardón Cannabis Culture Award, que Thorvald Stoltenberg recogió en su nombre para lo que viajó a Ámsterdam. La Association for Safer Drug Policies también le ha concedido al Sr. Stoltenberg el primer galardón Rusreformprisen, literalmente Premio a la Reforma de Drogas, y recibió una sincera ovación mientras subía al escenario.

Considerado por muchos en Noruega como el padre fundador de la reforma de la política de drogas, ha vivido una dolorosa experiencia personal del daño que las drogas y la política de drogas pueden causar. Se encuentra en la singular posición de tener un hijo que se ha convertido en jefe de la dirección de salud estatal de Noruega, uno que se convirtió en su primer ministro y una hija que se volvió adicta a la heroína. En sus memorias, Thorvald describe cómo pasaba horas buscando a su hija Nini (que murió en 2014) por las calles de Oslo justo después de haber estado negociando la paz en los Balcanes. Ella hizo pública su adicción en 2001; dada su famosa familia y su carrera como presentadora de televisión y productora, no sorprende que los noruegos hayan seguido de cerca este extraño y trágico drama familiar, una demostración – muy pública y algo extrema – de cómo las drogas y la política de drogas pueden afectar a la vida de la gente.

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Thorvald Stoltenberg hablando en el Nordic Reform Conference

Un cambio radical en la política nórdica de drogas

En su discurso de agradecimiento, que marca el comienzo no solo del congreso Nordic Reform Conference, sino aparentemente de un cambio radical en la política nórdica de drogas, Thorvald Stoltenberg le atribuye a Nini «el haberme introducido en la tarea» y la complicidad de la sociedad en los dramas individuales de drogadicción y abuso. Expresa su satisfacción por la cantidad de personas que asisten al Nordic Reform Conference, y por la variedad de orígenes y profesiones. Y termina su discurso con una afirmación de que sería un alivio escuchar a cualquier político (nótese la distinción que hace entre las drogas y la drogadicción) casi como un grito de guerra para la generación anterior y la más joven: «El día que veamos a miles de personas que se manifiestan en contra de la drogadicción, todos habremos ganado el premio, y creo que seremos las personas que lo conseguirán. Creo que seréis las personas que lo lograrán. Y me dejaré guiar por vosotros”.

Este mensaje inspirador marca la pauta del resto de la tarde. La multitud se divide en dos, ya que el escenario principal está ocupado por el Dr. Harvey Milkman, y en la sala lateral, dan comienzo las Cannabis Sessions con el Dr. Freek Polak (también ganador del Cannabis Culture Award). Confesó que estaba sorprendido, pero muy contento, de haber sido invitado (y que había tomado notas para su charla, pero que se las había dejado en el avión). El Dr. Polak, una autoridad reconocida en materia de drogas y sociedad – no solo en su natal Holanda, sino en todo el mundo – habló sobre la postura previa de los Países Bajos como líderes de la política progresista de drogas. Cree que Portugal ha reemplazado a su país y que está esperando su momento antes de emprender más cambios. Legalización completa significa legislación completa, y al evitar tener que introducir una nueva serie de leyes, Portugal puede mantener el control en caso de que algo salga mal al permitir que la legalización de facto se produzca de forma gradual. Es un punto de vista interesante. Tal vez pase la próxima generación, o incluso la siguiente, antes de que se dé el siguiente paso; para entonces, la idea de que las drogas sean ilegales con suerte parecerá tan extraña y bárbara como nos lo parecen las leyes que penalizan las relaciones sexuales entre hombres hoy en día.

«Una sociedad sin consumo de drogas es una idea ridícula y estúpida»

El Dr. Polak también señala que la disposición a debatir no siempre es igual a la disposición al cambio. En 1976, los Países Bajos anunciaron por primera vez un pequeño cambio en sus leyes que permitiría a las personas llevar consigo hasta cinco gramos de cannabis. Suecia reaccionó llamando a un boicot económico del país, alegando que esto pondría en peligro a los jóvenes de Suecia. Con buen juicio, los demás países de la UE no estuvieron de acuerdo. Es otra razón por la que Portugal podría estar manteniendo un perfil bajo con el éxito de su «experimento social», opina el Dr. Polak: si presionan más ahora o atraen mucho la atención sobre los éxitos de la despenalización, pueden tener que hacer frente a obstáculos por parte de otros países de la U.E. Pero la necesidad de que las naciones sigan el ejemplo de Portugal, y cuando puedan, vayan más allá, es evidente. «La idea de que podríamos crear una sociedad sin consumo de drogas», resume, «es una idea ridícula y estúpida».

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Freek Polak hablando durante las Cannabis Sessions en el Nordic Reform Conference

El siguiente ponente es Guillermo Garat, quien de momento no ha recibido un Cannabis Culture Award, pero probablemente debería hacerlo. Presenta una ponencia fascinante y esclarecedora sobre la situación actual del cannabis en su Uruguay natal, donde después de algunos reveses, el cannabis legal finalmente salió a la venta en julio de 2017. Periodista de investigación especializado en países de América del Sur, dice que ha estado intentando conseguir una entrevista con el Ministerio de Sanidad uruguayo durante los últimos dos años, pero no han accedido a hablar con él. Sin embargo, es más que capaz de dar mucha información obtenida de las personas que están directamente implicadas en el primer programa de cannabis legal instigado gubernamentalmente.

Norteamérica tiene mucho que aprender de Sudamérica

El último en el programa de la primera tarde del primer congreso Nordic Reform Conference es Michael Tuffelmire de Michigan Legalize, que ofrece una perspectiva norteamericana sobre la despenalización y legalización del cannabis. Es una situación muy diferente a la de Uruguay, y Estados Unidos podría beneficiarse mucho si adoptara un enfoque similar. Curiosamente, mientras que los estados de EE. UU. que han legalizado el cannabis se están beneficiando en gran medida de los impuestos que se le cobran y muchos otros estados están citando esto como una razón por la cual también deberían legalizar, el cannabis uruguayo no está sujeto a impuestos. Así es como el precio puede permanecer por debajo del precio del cannabis paraguayo, lo que de otro modo haría que comprar cannabis legal fuera menos económico que el ilegal.

La otra revelación de Guillermo Garat que ha ayudado a Uruguay y que, sin duda, ayudará a muchos otros lugares es el aspecto social de los clubes sociales de cannabis. En países más prósperos, como los Países Bajos, la necesidad de lugares que puedan ser auténticos centros para las comunidades es mucho menos urgente. La palabra «social» en el nombre casi se pasa por alto. Uruguay tiene 68 clubes sociales de cannabis registrados, con un número de miembros que va de 15 a 45 personas. Sobre todo, en las zonas pobres donde los jóvenes no tienen nada que hacer, están marcando una gran diferencia. Por el contrario, según Michael Tuffelmire, lo más fácil de conseguir en su ciudad es la heroína y un arma de fuego sin licencia. ¡Ninguno de estos contribuye a construir comunidades!

¿El cannabis de CBD ya es legal en Noruega?

El viernes por la noche llega a su fin con una serie de conversaciones mientras que se intercambian contactos, ideas y experiencias. La noticia de que todos los médicos de Noruega que pueden recetar medicamentos de «lista A» ahora pueden recetar formas de CBD, que incluyen flores de cannabis con hasta 1% de THC y 9% de CBD, recorre la sala. Al parecer, hay 7 personas en Noruega que ya pueden obtener cannabis medicinal en las farmacias, pero casi nadie lo sabe. [Nota del autor: durante la redacción, no he podido verificarlo. Tan pronto como haya más información disponible, se actualizará este artículo]. Para todo el mundo que sigue esperando, ahora hay una petición que reclama que el cáñamo medicinal y el cáñamo industrial sean legalizados en Noruega.

El sábado por la mañana se retoma lo que comenzó la tarde del viernes. Hay un aire de emoción y anticipación, y de hecho de esperanza, cuando todos se vuelven a reunir en el antiguo museo donde se celebra el Nordic Reform Conference. El argumento a favor de un etiquetado claro de las sustancias es subrayado por algunos invitados que confunden una gran urna de plata con un dispensador de café, cuando en realidad está lleno de zumo de frutas del bosque con especias caliente.

“Mantened el debate, que sea lo más abierto posible”

El programa del sábado da comienzo con un anuncio sorpresa. El grupo global Law Enforcement Action Partnership (anteriormente Law Enforcement Against Prohibition), representado por Suzanne Sharkey y Neil Woods de LEAP Reino Unido, incorpora una sección nórdica con la presentación de LEAP Scandinavia.

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Dr. David Nutt: un fenómeno con gran experiencia académica

Poco después viene lo que, para muchos, parece ser lo más destacado del congreso: el Dr. David Nutt. Dudo mucho que haya alguien en la sala que no sepa quién es, y con razón. Poca gente tiene su amplia experiencia académica junto con su condición de estrella del mundo de la ciencia de los fármacos y las drogas. Ofrece una ponencia que consigue ser a la vez apasionante y un poco escalofriante. El patrón de personas que quieren consumir una sustancia, no pueden conseguirla (o desisten debido a su situación legal) y, por lo tanto, recurren a una más peligrosa, se repite una y otra vez. Lo hemos visto con el cannabis sintético que, en un principio, era un sustituto legal, pero potencialmente letal, del cannabis real. Ahora que también se ha criminalizado el cannabis sintético, la historia nos enseña que es probable que la situación empeore en vez de mejorar. Obviamente, lo sensato es legalizar y regular el cannabis junto con todas las demás drogas; sin embargo, casi todos los países del mundo parecen incapaces de aceptarlo. No obstante, el Dr. Nutt termina con unas palabras de aliento: «Una vez que el debate ha comenzado, no se puede pretender que no ha sucedido. Mantened el debate. Que sea lo más abierto posible».

Primer Nordic Reform Conference, un éxito indiscutible

En este sentido, el primer congreso Nordic Reform Conference ha supuesto un éxito indiscutible. La información compartida y los lazos formados entre activistas, políticos, científicos, periodistas y demás (sin mencionar a los que también somos aficionados del cannabis) no pueden anularse. La realización, digna y profesional, de todo el evento arroja una luz muy diferente sobre el campo de las drogas que la de 1982. La votación a favor la despenalización que se ha producido poco después lo demuestra. Cabe esperar que este sea el primero de muchos congresos exitosos y un cambio, permanente y radical, para la política de drogas escandinava.

Como siempre, Sensi Seeds seguirá informando sobre estos eventos y acontecimientos futuros. ¿Estuviste en el congreso Nordic Reform Conference? ¿Asistirías al próximo? ¿Qué opinas sobre la política de drogas escandinava, y tienes alguna experiencia personal al respecto? Cuéntanoslo en los comentarios a continuación.

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