by Seshata on 19/03/2015 | Consumo

¿Por qué el cannabis te hace sentir sueño a veces?

Muchos de los que consumen regularmente han experimentado, en algún momento, una sensación de somnolencia y letargo después de consumir cannabis. Este efecto varía según los individuos, y una persona puede verse afectada de manera diferente dependiendo del estado de ánimo, cansancio ya existente, o incluso la hora del día. La variedad de cannabis también juega un papel importante.


El efecto del cannabis en los patrones del sueño

Los consumidores de cannabis informan de que su consumo conduce a un sueño más reparador (© Flood)
Los consumidores de cannabis informan de que su consumo conduce a un sueño más reparador (© Flood)

El mecanismo a través del cual el cannabis influye en el sueño de los seres humanos es muy complejo y todavía queda mucho para comprenderlo totalmente, aunque se han escrito varios artículos sobre el tema. Durante siglos, por no decir milenios, la gente ha utilizado el cannabis para ayudar a conciliar el sueño, describiendo como pueden llegar a dormirse más rápidamente y, finalmente, sentirse más descansados. Sin embargo, en general, todas las personas que consumen cannabis, de esta manera, saben que puede producir un efecto de «resaca», que puede hacer que resulte difícil despertarse y que deja al consumidor una sensación de somnolencia, y falta de lucidez mental, durante algún tiempo después de despertar.

El sueño humano se produce en ciclos que progresan a través de cuatro fases antes de volver a empezar. La primera fase es un estado a medio camino entre el sueño y la vigilia, donde el durmiente puede despertarse fácilmente. La segunda fase es un sueño ligero, del que es algo más difícil despertarse. La tercera fase del sueño se conoce como sueño profundo o de ondas lentas, y la cuarta se conoce como movimiento ocular rápido (MOR, o REM en inglés). La fase 3, el sueño profundo, anteriormente se dividía en las fases 3 y 4, pero ahora se considera una fase discreta en lugar de dos.

Cannabis, sueño profundo y REM

Los estudios sobre el sueño han demostrado que la administración de THC reduce la duración y la intensidad del sueño de la fase REM, al mismo tiempo que aumenta la duración del sueño profundo. Un estudio de 1975 sobre el efecto del THC en los patrones del sueño descubrió que la administración de THC, en una dosis de 210mg al día durante dos semanas, reducía considerablemente el movimiento del ojo durante el sueño REM, además de acortar, ligeramente, la duración de tiempo que el durmiente pasaba en la fase REM. El estudio también revelaba que la duración de la fase del sueño profundo se alargaba un poco después de la administración de THC, aunque este efecto no tenía importancia a nivel estadístico.

El estudio también investigó el efecto sobre el sueño cuando se deja de consumir cannabis, y descubrió que aumentaba la duración del sueño REM, junto con la intensidad de los movimientos oculares. El sueño profundo también disminuía, drásticamente, ya en la primera noche de abstinencia.

Los efectos del THC y del CBD sobre el sueño

Un estudio más reciente, realizado en 2004, investigó el efecto de diferentes dosis de THC en los patrones del sueño, además del efecto del THC en relación con el del CDB. A los ocho voluntarios se les administró o bien placebo, 15mg de THC, 5mg de THC con 5mg de CDB, o 15mg de THC con 15mg de CDB mediante un espray bucal. Se monitorizó a los participantes utilizando equipos para realizar electroencefalogramas (EEG). Este estudio concluyó que la dosis de 15mg de THC sin CDB no tenía ningún efecto perceptible sobre el sueño nocturno, pero a la mañana siguiente, los sujetos informaban de un aumento del letargo y la somnolencia, cambios de humor y problemas de memoria.

El THC sin CDB puede producir resaca la mañana siguiente (© aerodesign.pl)
El THC sin CDB puede producir resaca la mañana siguiente (© aerodesign.pl)

La administración combinada de 5mg de THC y CBD provocaba una disminución en la fase 3 del sueño, y la dosis de 15 mg de ambos en combinación aumentaba la sensación de vigilia y el estado de alerta en los participantes. Esto indica que el THC tiene cierto efecto sedante que es contrarrestado por el CDB, ya que los participantes que tomaron la dosis de 15mg de THC/CBD experimentaron una mayor actividad durante el sueño, y además no sufrieron los efectos sedantes del THC la mañana siguiente.

Aunque este estudio en concreto no tuvo en cuenta ni el incremento en el sueño profundo, ni la disminución en el sueño REM después de la administración de THC solo (como en el estudio de 1975), se ha confirmado que éste es el caso en otros estudios. Además, el THC parece facilitar la somnolencia inicial y acelerar el proceso de quedarse dormido, aunque no está exactamente claro cómo funciona este mecanismo.

¿Cómo se produce este fenómeno?

El proceso de quedarse dormido, y la progresión de las fases en un ciclo, viene determinado por las interacciones complejas entre los neurotransmisores del cerebro. El neurotransmisor inhibidor primario del ácido gamma-aminobutírico (GABA) está implicado, de manera esencial, en los procesos del sueño, y se ha demostrado que la activación de los receptores GABA puede ayudar a inducir el sueño. Por lo tanto, muchos de los somníferos de hoy en día se dirigen a estos receptores.

Se ha demostrado que el sistema endocannabinoide está estrechamente relacionado con el sistema de señalización GABA, y se ha demostrado que el endocannabinoide 2-araquidonoil glicerol (2-AG) activa directamente los receptores GABA. Es posible que el cannabis ejerza su efecto inicial sobre la somnolencia a través de este mecanismo.

El consumo de cannabis y los sueños

Cuando se reduce el sueño REM, se tienen menos sueños, o incluso desaparecen (© RelaxingMusic)
Cuando se reduce el sueño REM, se tienen menos sueños, o incluso desaparecen (© RelaxingMusic)

El sueño REM es el fase del sueño en la que se producen las ensoñaciones o sueños. También se conoce como sueño paradójico, ya que implica un alto nivel de actividad neuronal, casi comparable con los niveles de vigilia, junto con un nivel de actividad física drásticamente reducido. De hecho, la mayoría de los músculos, en realidad, están paralizados durante el sueño REM, en un fenómeno que se cree está relacionado con la inmovilidad tónica, presentada por muchas especies de presas en presencia de ciertos depredadores. En los animales, esta inmovilidad tónica puede causar la aparición de falta de vida, lo que aleja a los depredadores no interesados en la carroña. En los seres humanos, puede ser que esta parálisis durante el sueño cumpla un papel similar, evitando que suframos sonambulismo en situaciones potencialmente peligrosas como consecuencia de los sueños intensos o vívidos.

Los consumidores de cannabis de todo el mundo describen que, con el consumo regular, la experiencia subjetiva de los sueños se reduce o desaparece totalmente, y que dejar de consumir cannabis hace que se reanuden los sueños con gran intensidad. Parece que la reducción del sueño REM causada por el THC se encuentra detrás este fenómeno. Asegurarte de que la variedad de cannabis que elijas contiene niveles comparables de CDB y THC puede, en cierto modo, anular este fenómeno.

Sección de comentarios

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Ivan Echegaray

Interesante, sobre todo el final, sinceramente hace años que no creo soñar o acordarme de mis suños, este punto parece ajustarse desde las fechas que comenzó a consumir canabis. Lo del CDB recién estoy leyendo y al parecer es importante, se agradece la nota

21/03/2015

Anonimmm

Pues yo llevo 8 meses o así fumando cannabis, suelo fumar hachís. Y cuando fumo y luego me duermo, soy capaz de recordar por lo menos un sueño o parte de el, y he notado que desde que consumo tengo sueños mas raros

26/08/2016

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