¿Qué Medicinas Recetadas Podría la Marihuana Reemplazar?

Para ciertas afecciones, la Marihuana y las medicinas a base de lo mismo pueden ser más seguros y efectivos que los tratamientos estándar actuales. Los pacientes de marihuana medicinal en los Estados Unidos y en otros lugares están comenzando a reemplazar o complementar los productos farmacéuticos convencionales con marihuana, con resultados muy prometedores.

Los medicamentos basados en marihuana ya han comenzado a sustituir a una amplia variedad de drogas convencionales en el tratamiento de afecciones comunes, incluidos el dolor crónico, la epilepsia y el insomnio. Una encuesta transversal realizada en el Canadá en 2015 reveló que el 80,3% de los 410 encuestados sustituyó al menos un medicamento de venta con receta por marihuana.

Además, hay pruebas de que algunas personas están sustituyendo el alcohol y las drogas ilícitas por la marihuana, lo que les permite protegerse de graves riesgos para la salud al hacerlo. La encuesta de 2015 también encontró que el 51,7% de los encuestados sustituyó el alcohol por marihuana y el 32,6% por otras sustancias ilícitas.

Otro estudio transversal realizado en 2017 mostró que casi la mitad de los 2.774 participantes informaron que consumían marihuana como sustituto de los medicamentos de venta con receta.

Argumentos a favor de la sustitución de los opioides por la marihuana

Una revisión de 2012 de los estudios sobre el uso de la marihuana como sustituto o complemento de los opioides encontró resultados generalmente alentadores. En particular, un estudio de 1975 comparó el THC y la codeína, y encontró que 10mg de THC fue ligeramente menos efectivo que 60mg de codeína, pero 20mg de THC fue ligeramente más efectivo que 120mg de codeína.

En 1990, un estudio doble a ciegas en un solo paciente mostró que 5mg de THC era tan efectivo como 50mg de codeína para controlar el dolor crónico, con el beneficio adicional de reducir la espasticidad muscular.

Un estudio retrospectivo transversal realizado en 2016 evaluó a 244 pacientes de marihuana medicinal que sufrían de dolor crónico, con el fin de investigar los cambios en el uso de opiáceos y la calidad de vida. La encuesta encontró que el uso de opiáceos se redujo en un promedio de 64% y que las puntuaciones de calidad de vida aumentaron en un promedio de 45%. El número promedio de medicamentos tomados por paciente disminuyó, al igual que el número y la gravedad de los efectos secundarios.

Parece haber un argumento válido para reemplazar o combinar opiáceos con marihuana para el tratamiento del dolor crónico. Los pacientes ya están reduciendo significativamente el consumo de opioides después de consumir marihuana medicinal, y los informes anecdóticos sugieren que algunos pacientes lo están utilizando para reemplazar completamente a los opioides. Sin embargo, aunque los resultados preliminares son prometedores, los ensayos controlados aleatorios establecerán la causalidad, las dosis apropiadas y los factores de riesgo con mayor certeza.

Uso de la marihuana para tratar la adicción a los opiáceos

La marihuana puede ser un sustituto útil de los opioides en el tratamiento del dolor crónico, pero tiene otra aplicación potencial aún más notable como sustituto. Muchos opiáceos presentan un fuerte riesgo de adicción y dependencia física para el usuario. Una vez que se es adicto, puede ser extremadamente difícil destetar al individuo de la droga.

Durante la última década, más o menos, la investigación ha comenzado a descubrir una compleja e intrincada relación entre los sistemas de receptores de endocannabinoides y opiáceos. Se está haciendo evidente que la adicción a los opiáceos y las vías de recompensa en el cerebro y el sistema nervioso central también están influenciadas por la actividad del sistema endocannabinoide.

Una revisión de 2013 sobre las interacciones entre los cannabinoides y los opiáceos y el tratamiento de la adicción a los opiáceos entra en amplios detalles sobre el tema. De acuerdo con varios estudios revisados por colegas, el sistema endocannabinoide puede mediar la actividad del neurotransmisor noradrenalina (también llamado noradrenalina) en el cerebro, y afectar la respuesta del MOR (receptor mu-opioide). La relación exacta no ha sido determinada – pero como hay un gran valor potencial en explorarlo, sin duda se realizarán más investigaciones en los próximos años.

Además, estudios recientes muestran que la legalización de la marihuana medicinal está relacionada con menos hospitalizaciones relacionadas con los opioides e incluso con una reducción de las sobredosis de analgésicos opiáceos.  Así pues, la marihuana puede hacer que los opioides no sólo sean más eficaces, sino también menos nocivos y menos propensos a causar dependencia en el consumidor.

Sustitución de las drogas antiepilépticas por la marihuana

Para algunas formas graves de epilepsia, existen pocos (si es que hay alguno) medicamentos entre los que elegir que funcionen con éxito para controlar las convulsiones. Por lo tanto, para casos como el síndrome de Dravet, el descubrimiento de la capacidad de la CDB para manejar las convulsiones asociadas ha sido casi milagroso.

De hecho, Epidiolex, el antiepiléptico basado en CBD de GW Pharmaceuticals, ha recibido el estatus de medicamento huérfano en los Estados Unidos, lo que significa que está reconocido como un tratamiento para una enfermedad que no tiene otros tratamientos reconocidos. Por lo tanto, para algunas formas de epilepsia, tiene el potencial de ser no tanto un reemplazo como una nueva primera línea de defensa.

Sin embargo, existen varias otras formas de epilepsia que tradicionalmente se tratan con ciertos medicamentos anticonvulsivos como la fenitoína y el fenobarbital. Muchos de estos medicamentos vienen con una variedad de efectos secundarios que pueden ser muy debilitantes. Además, los medicamentos existentes sólo son eficaces en alrededor del 70% de los casos.

Varios estados de los Estados Unidos han incluido formas de epilepsia infantil y adulta como afecciones aprobadas que se pueden tratar con marihuana. Ahora, algunos pacientes adultos de epilepsia están descubriendo que los tratamientos basados en la CBD son tan o más efectivos en el manejo de las convulsiones que los anticonvulsivos convencionales, y sin los efectos secundarios graves.

Ha habido relativamente poca investigación sobre el potencial de los medicamentos basados en marihuana para tratar formas comunes de epilepsia, y en esta etapa, hay mucha más evidencia anecdótica que experimental.

Un ensayo abierto realizado en 2015 estudió los efectos del cannabidiol en el tratamiento de las convulsiones en 162 niños y adultos jóvenes de entre 1 y 30 años de edad y descubrió que el cannabidiol «podría reducir la frecuencia de las convulsiones y podría tener un perfil de seguridad adecuado en niños y adultos jóvenes con epilepsia altamente resistente al tratamiento».

Otras revisiones recientes han sacado conclusiones igualmente cautelosas. Una revisión de 2014, Cannabidiol: Promise and Pitfalls, afirmó que «parece haber un creciente conjunto de datos farmacológicos básicos que sugieren que puede haber un papel para la CBD, especialmente en el tratamiento de la epilepsia refractaria. Sin embargo, dada la falta de ensayos bien controlados, también debemos preguntarnos si nos estamos adelantando».

Por lo tanto, el caso de reemplazar los anticonvulsivos con marihuana para las formas comunes de epilepsia no es tan convincente como con los opiáceos, pero el volumen de informes positivos de pacientes sugiere que ciertamente hay más investigación por hacer.

Otros medicamentos que la marihuana podría reemplazar

Además de los opioides y los anticonvulsivos antes mencionados, los compuestos de la marihuana y los cannabinoides también han demostrado ser prometedores en muchas otras esferas. He aquí algunos ejemplos de productos farmacéuticos que la marihuana podría sustituir.

Antipsicóticos

Esta es una clase de medicina que podría ser reemplazada por drogas basadas en marihuana, particularmente aquellas basadas en la CDB, que se sabe que tiene varias propiedades antipsicóticas. En 2014 se publicó una revisión de los 66 estudios existentes sobre la CDB y la psicosis, que concluyó: «Dada la alta tolerabilidad y la rentabilidad superior, el CBD puede ser una alternativa atractiva al tratamiento antipsicótico actual.»

Medicamentos contra el insomnio

Este podría ser otro candidato para ser reemplazado por marihuana. Se han realizado varios estudios a lo largo de varias décadas sobre los efectos del THC y el CBD en la aparición, duración y calidad del sueño. Aquí hay algunos estudios que apoyan esto:

Medicamentos para el TDAH

Los medicamentos como Ritalin y Adderall no son efectivos para todos los pacientes que sufren de TDAH. Un estudio realizado en 2015 encontró que cada uno de los 30 participantes, ninguno de los cuales respondió a Ritalin o Adderall, experimentó «mejor concentración y sueño, y menor impulsividad» después del tratamiento con marihuana. Veintidós pacientes incluso optaron por sustituir sus medicamentos recetados por marihuana.

Ansiedad y depresión

La investigación muestra claramente la esperanza de tratar tanto la ansiedad como la depresión con marihuana. Una encuesta realizada en 2016 a 1.429 personas reveló que más del 58% de ellas consumían marihuana para la ansiedad. En promedio, en todo el estudio, casi el 90 por ciento observó una mejora en los síntomas de la afección para la que consumían marihuana. La Universidad de Washington publicó un informe detallando cómo y por qué la marihuana puede ser tan útil para la ansiedad.

En cuanto a la depresión, la marihuana puede ser capaz de «estabilizar el estado de ánimo y aliviar la depresión«, según el científico investigador principal del Research Institute on Addiction, Samir Haj-Dahmane, PhD. Incluso puede ser útil para aquellos que sufren de PTSD.

¿Qué hay de la marihuana como sustituto de la quimioterapia?

Ha habido muchos estudios que apuntan a la capacidad de varios compuestos cannabinoides incluyendo el THC y el CBD para ayudar a tratar los síntomas del cáncer e incluso tener un efecto directo sobre las células cancerosas. Junto con esto, ha habido abundantes informes anecdóticos de pacientes que aparentemente se curan a sí mismos de diversos tipos de cáncer utilizando aceites y extractos de marihuana. Uno de estos informes se refiere a un hombre en el Reino Unido que supuestamente redujo sus tumores de cáncer de pulmón en un plazo de tres meses desde que comenzó a utilizar las gotas de aceite CBD.

Sin embargo, muchos de los estudios existentes se han realizado en animales o en cultivos celulares humanos in vitro (en una placa de Petri) en lugar de in vivo (en pacientes vivos). Por lo tanto, tienen una utilidad limitada en comparación con los ensayos clínicos en humanos, que son problemáticos por varias razones.

Recientemente, estamos viendo más investigación usando animales vivos. Un estudio de 2018 incluso mostró que los ratones con cáncer de páncreas tratados con CBD, además de la quimioterapia, sobrevivieron casi tres veces más que aquellos tratados con quimioterapia sola.

La realización de un ensayo clínico que en realidad retiene la quimioterapia para evaluar si los tratamientos con cannabinoides podrían servir como un tratamiento independiente efectivo es casi imposible, dado el riesgo potencial para los participantes.

Con el fin de obtener resultados precisos y precisos sobre el potencial de los cannabinoides para actuar como tratamientos con un solo agente para el cáncer, se necesitan urgentemente más ensayos clínicos. Una revisión de 2016 en Current Oncology sobre el uso de los cannabinoides como agentes anticancerígenos entra en amplios detalles sobre el tema, y concluye:

«En resumen, los cannabinoides inducen la muerte de las células tumorales e inhiben la angiogénesis tumoral y la invasión en modelos animales de cáncer, y hay indicios de que actúan de forma similar en pacientes con glioblastoma. Dado que los cannabinoides muestran un perfil de seguridad aceptable, los ensayos clínicos que los prueban como fármacos únicos o, idealmente, en terapias combinadas en el glioblastoma y otros tipos de cáncer están justificados y se necesitan con urgencia».

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Comments

1 comentario en “¿Qué Medicinas Recetadas Podría la Marihuana Reemplazar?”

  1. QUE LA CIENCIA ESTÉ EN MANOS DE GENTE CON MENTE ABIERTA Y SIN INTERESES VICIOSAMENTE ECONÓMICOS,Y QUE AYUDEN CON MÁS DIFUSIÓN COMO ÉSTA PARA QUE LOS «ESCÉPTICOS» SE VAYAN ACOSTUMBRANDO A ÉSTA VERDAD.DESEARÍA SEGUIR EN CONTACTO.ABRAZO¡

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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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